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AUTOR

Apellidos

MANCERA CARRERO

Nombres MNICA VICTORIA

TITULO
HISTORIA DE LA OPININ PBLICA DESDE LAS PERSPECTIVAS POLTICAS
A LAS PERSPECTIVAS MEDIATICAS
CIUDAD

Bogot

AO DE ELABORACION

NMERO DE PGINAS

98

TIPO DE ILUSTARCIONES

Diagramas de flujo

MATERIAL ANEXO

Cuadros sinpticos

2007

FACULTAD: Ciencias politicas y Relaciones Internacionales


PROGRAMA: Maestra en Estudios Polticos
TITULO OBTENIDO: Magistra en Estudios Polticos
DESCRIPTORES: Opinion Pblica Meditica
RESUMEN DEL CONTENIDO:

La opinin pblica desde su concepcin terica,

pretendi ser la expresin pblica y razonada de las preocupaciones del pueblo ante la
sociedad y el poder; caracterstica que le permiti ocupar

una posicin axial en la

sociedad como aquel ente crtico generador de poder social que limitaba el accionar del
Estado. No obstante, este planteamiento trazado desde sus inicios y canalizado con el
liberalismo, que le dio un poder social y una fuerza moral y crtica a la opinin pblica, es
emplazado por una crisis sustancial de lo pblico, suscitado en la sociedad de masas,
donde la opinin pblica ya no se constituye como un estadio de crtica social sino, por el
contrario, como aquel poder de grupos privados que tiene como sujeto pasivo al pueblo y
como sujeto activo a las lites y sus intereses que son las que las mueven apoyados en el
poder de los medios. De modo que el objeto de investigacin se centrar en analizar a
travs de una combinacin histrica-terica, la transicin que ha tenido la opinin pblica
desde el Liberalismo en donde pretendi ser la expresin pblica y razonada de las
preocupaciones del pueblo ante la sociedad, para ser comparada con una dimensin de la
opinin pblica portavoz de una minora que asegura sus propio beneficio y poder a
travs de los medios de comunicacin en la Sociedad de Masas.

Bogot, 17 de septiembre de 2007

Seores
BIBLIOTECA GENERAL
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA
Ciudad

Estimados Seores:

Autorizo a los usuarios interesados, consultar y reproducir (parcial o totalmente) el


contenido del trabajo de grado titulado HISTORIA DE LA OPININ PBLICA
DESDE

LAS

PERSPECTIVAS

POLTICAS

LAS

PERSPECTIVAS

MEDIATICAS presentado por la estudiante MNICA VICTORIA MANCERA


CARRERO como requisito para optar el titulo de Magster/ Magistra en ESTUDIOS
POLITICOS, en el ao de 2007, siempre que mediante la correspondiente cita
bibliogrfica se le de crdito al trabajo de grado y a su autor.

FIRMA:

MNICA VICTORIA MANCERA CARRERO


C.C 52 515 581 de Bogot

HISTORIA DE LA OPININ PBLICA DESDE LAS PERSPECTIVAS


POLTICAS A LAS PERSPECTIVAS MEDIATICAS

MNICA VICTORIA MANCERA CARRERO

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA


FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y RELACIONES INTERNACIONALES
BOGOT
2007

HISTORIA DE LA OPININ PBLICA DESDE LAS PERSPECTIVAS


POLTICAS A LAS PERSPECTIVAS MEDIATICAS

MNICA VICTORIA MANCERA CARRERO

MAESTRIA EN ESTUDIOS POLITICOS

LUIS FERNANDO MARIN

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA


FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y RELACIONES INTERNACIONALES
BOGOT
2007

TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCION

CAPTULO I
HISTORIA CLASICA DE LA OPININ PBLICA: DE LA ANTIGEDAD A LA
ILUSTRACION
Pg.
1.1

Desde el gora

1.2

Edad Media

1.2.1 La opinin pblica en lo sacral: vox populi


1.3

El Renacimiento

9
10

1.3.1 Desde la Imprenta

11

1.4

16

La Ilustracin

1.4.1 El padre de la opinin pblica: critica a la Ilustracin

20

1.5

23

Primeros exponentes de la Opinin pblica: los fisicratas

CAPTULO II
CARACTERIZACIN DE LA OPININ PBLICA. DIVERSAS PERSPECTIVAS
TEORICAS: DESDE LA TEORA LIBERAL HASTA LA TEORIA DE LA
SOCIEDAD DE MASAS

2.1

Antecedentes: transformaciones contingentes

27

2.2

La Opinin Pblica y la Teora Liberal

29

2.2.1 Nacimiento del modelo clsico de la opinin pblica: de la Ilustracin al


Liberalismo
2.2.2 Punto de partida: la ideologa en el Liberalismo

30
31

2.2.3 Los sujetos de Derecho del Liberalismo

35

2.2.4 Los escenarios de la Opinin Pblica

38

2.2.5 El discurso racional

42

2.3

La opinin pblica

2.3.1 De la opinin pblica crtica a la dictadura de mayoras

45

2.4

Teora de la Sociologa del Conocimiento: la ruptura

49

2.5

Teora de los instintos: las multitudes

53

2.6

Teora de la Sociedad de Masas

56

2.6.1 Surgimiento de la Sociedad de Masas

57

2.6.2 Ideologa de las masas

61

2.6.3 Los sujetos en la Sociedad de Masas

65

2.6.4 Los escenarios en la Sociedad de Masas: los Medios de

69

Comunicacin
2.7

Del pblico a los pblicos

73

2.8

Opinin Pblica y los Medios de comunicacin

75

2.8.1 Teora de los Efectos

76

2.8.2 Teora de la Agenda Setting y el Espiral del Silencio

80

2.8.3 Estructura Comunicativa

82

2.9

Comparacin entre la Opinin Pblica Liberal y la Opinin Pblica de


la Sociedad de Masas

CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFIA

88

LISTA DE FIGURAS

Pg.
Figura 1: Esquema de la Opinin Pblica en el Liberalismo.
Diseo propio

33

Figura 2: La masa comparada con otras formas de colectividad.

59

Tomado de http://www.felafacs.org/files/mcquail.pdf

Figura 3: Trnsito de la opinin pblica.


Diseo propio

71

Figura 4: Trnsito de la opinin pblica desde el Liberalismo a la Sociedad


de Masas.
Diseo propio

93

INTRODUCCION

La opinin pblica desde su concepcin terica, pretendi ser la expresin pblica


y razonada de las preocupaciones del pueblo ante la sociedad y el poder;
caracterstica que le permiti ocupar una posicin axial en la sociedad como aquel
ente crtico generador de poder social que limitaba el accionar del Estado. Si bien
es cierto, como elaboracin intelectual el trmino aparece durante la Ilustracin, no
obstante su configuracin terica surge en la segunda mitad del siglo XVIII,
cuando se formul su concepcin clsica, donde se acentu el protagonismo del
individuo en la vida pblica. Sin embargo, para el liberalismo, lo relevante no era
tanto convertir a los gobernados en gobernantes sino garantizar la esfera de
libertades frente al Estado.

No obstante, este planteamiento trazado desde sus inicios y canalizado con el


liberalismo, que le dio un poder social y una fuerza moral y crtica a la opinin
pblica, es emplazado por una crisis sustancial de lo pblico, suscitado en la
sociedad de masas, donde la opinin pblica ya no se constituye como un estadio
de crtica social sino, por el contrario, como aquel poder de grupos privados que
tiene como sujeto pasivo al pueblo y como sujeto activo a las lites y sus intereses
que son las que las mueven apoyados en el poder de los medios.

En tal sentido, no se vislumbra una distincin entre la esfera de lo pblico y lo


privado, sino por el contrario la influencia que tiene una sobre la otra, hacen que
se cuestione la existencia de una opinin pblica transformada donde se percibe
la crisis de lo pblico. La poltica es comunicacin, y hoy por hoy se comunica, se
informa, se desinforma; se influye y se persuade, se crea y se recrea a la opinin
pblica,

travs

de

los

medios

de

comunicacin

de

masas.

Los medios se han convertido en el espacio privilegiado de la poltica, de esa


poltica que influye, que ejerce su poder sobre los medios y que emplea a la
opinin pblica para la consecucin de sus objetivos, dimensionndola a un nuevo
concepto: la opinin pblica meditica que se construye, se disea y se interpreta
desde los medios.

Aunque se ha pretendido restar importancia a la falta de una definicin


comnmente aceptada de la nocin de opinin pblica, vale la pena resaltar sus
caractersticas en pocas especficas y as determinar su papel dentro de la
sociedad dinamizadora y transformadora. Por consiguiente, para definir opinin
pblica se ha recurrido a diferentes marcos de referencia y pocas, con el fin de
esclarecer su concepto y particularidades.

De modo que el objeto de investigacin se centrar en analizar a travs de una


combinacin histrica-terica, la transicin que ha tenido la opinin pblica desde
el Liberalismo en donde pretendi ser la expresin pblica y razonada de las
preocupaciones del pueblo ante la sociedad, para ser comparada con una
dimensin de la opinin pblica portavoz de una minora que asegura sus propio
beneficio y poder a travs de los medios de comunicacin en la Sociedad de
Masas.

Para tal efecto, este documento realizar un recorrido histrico por los diferentes
escenarios y teoras que aportan conceptos claros de opinin pblica y que nos
permiten percibir su trnsito hacia una sociedad catica, caracterizada por la
vinculacin de sujetos alieneados; no obstante, se limitar hacer una elemental
comparacin entre la opinin pblica entendida en el liberalismo y una opinin en
la sociedad de masas que contar con el anlisis de distintas teoras e
investigaciones que aportarn una visin ms profunda del concepto de opinin
pblica.

Para la consecucin de este objetivo se caracterizar a la doctrina del Liberalismo


con el fin de percibir sus rasgos y diferencias con la opinin pblica de la Sociedad
de Masas, y de este modo se determinara cul es el fenmeno que se est dando
en este estadio. Cierto es que desde sus inicios la opinin pblica se ha dirigido
al poder poltico, el cual mueve las diferentes esferas que interactan dentro de
una sociedad al permitir hacer pblicos algunos problemas particulares, otros
sectoriales, y sobre todo, aquellos que son comunes, comprometiendo de alguna
manera a los poderes pblicos en la respuesta o solucin de los problemas. De
acuerdo a esta premisa, se hace necesario analizar en qu medida es la opinin
pblica la que se expresa como una fuerza moral y crtica frente al poder,
especialmente en aquellas sociedades llamadas democrticas o si, por el
contrario, es la voz con nombre propio llamado esfera privada, la que legitima su
poder a travs de una agenda que deja por fuera aquellos asuntos que seran
pertinentes de ser conocidos por el resto de la sociedad.

Este documento que recoger diferentes lneas de estudio de la opinin pblica


hasta la sociedad de masas, contrastar diferentes teoras sobre la opinin pblica
que la estudian de manera diferente y adems la describen en sus
transformaciones.

En el primer captulo, Historia Clsica de la Opinin Pblica: desde la antigedad a


la Ilustracin, recoge algunas referencias histricas que guardan relacin con el
concepto de opinin pblica. Iniciando en la Edad Antigua, especficamente en
Grecia, por ser el perodo que percibe por primera vez a la opinin pblica como
un fenmeno que posibilitaba la participacin en los asuntos polticos, referentes
que fueron tomados ms adelante por el Liberalismo; en la Edad Media por ser
una poca caracterizada por los imaginarios religiosos, en los que la opinin del
pueblo es una opinin con ascendencia en Dios pero sin poder poltico. A partir del
Renacimiento se percibe, la opinin pblica como un poder laico y en la Ilustracin
surge una elaboracin intelectual del trmino. No obstante, no se pasar por alto
3

la imprenta, como vehiculo que moviliz, desde el siglo XV, a la opinin pblica a
travs de la prensa y de otros productos impresos de la industria editorial.

El segundo captulo, Caracterizacin de la opinin pblica. Diversas perspectivas


tericas: desde la teora liberal hasta la teora de las masas, recoge
planteamientos tericos originados en al Edad Moderna. Partiendo de la Teora
clsica del Liberalismo, que nos propone una opinin pblica crtica y racional
caracterizada por la independencia de la esfera pblica y la esfera privada, y que
a travs de la prensa gener que se cuestionar y defendiera los intereses de las
mayoras. Sin embargo, esta posicin ya se contrasta con la realidad; si bien es
cierto, la opinin pblica se ha caracterizado por ser liderada por unas minoras;
no obstante ahora nicamente expresa y defiende los intereses de las minoras.

El liberalismo trat de garantizar la autonoma social a travs de tcnicas de


estructuracin del poder, entre las que el principio de legalidad, y la sempiterna
idea de la divisin de poderes ocuparon un lugar privilegiado. Pero, aparte de
estas tcnicas organizativas, utilizar otro instrumento: la opinin pblica, como
expresin de las ideas de la sociedad y, por tanto, como gua y como crtica de la
actuacin del poder pblico.

As, la opinin expresada por la sociedad, regulara

a la fuerza pblica, evitando su tirana.

Seguidamente, caracterizaremos a la opinin pblica en la sociedad de masas,


con el fin de compararla con los planteamientos del Liberalismo, y en esta medida
poder determinar si efectivamente se ha generado un trnsito del trmino hacia
una nueva concepcin de opinin privada.

Finalmente, se analizar las

diferentes teoras que se generaron en torno a los medios de comunicacin por


aportarnos elementos que nos permiten dimensionar a la opinin pblica a partir
de los medios de comunicacin de masas.

CAPITULO I

1. HISTORIA CLSICA DE LA OPININ PBLICA: DE LA ANTIGEDAD A


LA ILUSTRACIN

1.1 Desde el gora

Este

captulo

aportar

elementos

definitorios

histricos-conceptuales

indispensables para el estudio de la opinin pblica entendida como aquella fuerza


moral que delimita el poder; no obstante, aunque este planteamiento, como lo
veremos, ha permanecido confuso y carece de una definicin cientfica- ya que no
posee un carcter integrador de la investigacin terica y la comprobacin
emprica-, tratndose an de un concepto controvertido, ha sido acuada a
diversas interpretaciones, que van desde el concepto de opinin popular hasta el
concepto ms concreto evocado en la Edad Moderna, para ser entendido como un
ente que represent en alguna poca los intereses de una colectividad.
Es as, que a travs de un recorrido histrico, que inicia en la poca antigua 1
culminando en la poca moderna, destacaremos las principales caractersticas de
la opinin pblica, con el fin de caracterizar su poder social, su transformacin e
implementacin, sus diferentes connotaciones, para as

llegar a entender su

representacin en la sociedad y su concrecin a partir de la historia.

Se puede decir, siguiendo a Candido Monzn, que en la edad antigua es la primera vez que se
percibe a la opinin pblica, aunque bajo diferentes connotaciones, como aquel canal para la
contestacin de los asuntos pblicos.

De tal modo, desde el esbozo conceptual del trmino Opinin pblica, entendido
como opinin popular en los escritos griegos, fue percibido como aquel fenmeno
que se pone al servicio de algn poderoso, para sostener o destruir su poder; de
ah que se empiece a vislumbrar su poder social. Para los griegos, el dilogo era
percibido como los ms preciado y ocupaban a la oratoria en lo legal, lo fornsico,
lo poltico, lo deliberativo, lo ceremonial, lo dramtico y lo potico (Liska &
Cronkhite, 1995), donde el concepto de opinin (Doxa), ciencia (Episteme) se
constituye como vas para llegar a la verdad(aletheia) y a la perfeccin (Arete).
De ah, que la primera significacin de opinin pblica originada en la Edad
Antigua de Grecia, se sugiera desde lo filosfico, donde se empieza a dar
importancia a la opinin del pueblo, aunque en diferentes matices.
No obstante, durante sta poca, la opinin pblica, tambin fue dimensionada
desde una visin negativa, como fue el caso de la filosofa platnica, que la
entenda como una forma de semi ignorancia perteneciente a lo vulgo, basado
en un conocimiento inseguro caracterizado por la imprecisiones y ambigedades
que se opone al saber, a la ciencia filosfica. Desde sta perspectiva la opinin
(Doxa) se asocia, como categora, al pueblo; aunque sta debe ser tenida en
cuenta por los hombres de Estado. De este modo, la opinin de la sociedad no
carece totalmente de valor puesto que se hace necesario contar con el pblico,
con sus puntos de vista, para dar validez a una ley determinada, emanada del
poder. Es as, que pese hacer una perspectiva negativa, la opinin pblica es
percibida como una instancia con la que necesariamente han de contar los
gobernantes.
Algo semejante ocurre con la opinin en la filosofa Aristotlica, quien ve a la
opinin (Doxa) como un conocimiento probable que permite acercarnos a la
verdad. El hombre es entendido como un ser vivo capaz de hablar (en Atenas
hablar era hacer parte de la vida pblica). De esta manera se defini la opinin
pblica en la Grecia antigua como la opinin de los ciudadanos.

Aunque, hasta ese momento no se puede hablar propiamente de opinin pblica,


se valen trminos parecidos como los precedentes: opinin comn, opinin
popular, voluntad general, para dar constancia de lo que siempre ha existido
<algn tipo de autoridad>, en la que se da algn tipo de comunicacin, ya sea de
participacin o contestacin de los asuntos pblicos.
Hay que recordar, que la opinin pblica griega tena como escenario la ciudad y
el gora como escenarios semi pblicos que prepara y anticipa el desarrollo de la
doxa. Es en esta poca de Grecia existan espacios de dilogo para el pblico.
Primero de mercado luego para la asamblea popular y finalmente espacios
pblicos donde los ciudadanos, que eran libres, deliberan sobre cualquier aspecto
de la vida pblica. Ejercitaban la opinin, dialogaban, se informaban y
participaban.
Es as, que el gora se constituy como un punto importante para la construccin
de opinin, por ser el lugar para intercambiar puntos de vista y participar en los
asuntos de inters general, posibilitando el dilogo y la formacin de una opinin
pblica que de alguna manera hara notar su peso en las decisiones de la
autoridad. Es en este escenario surgen los < delatores >, personajes contratados
por el poder cuya misin resida en mezclarse con el pblico para pulsar la opinin
pblica del pueblo, la cual era transmitida despus a los que los haban
contratado. Todo esto, con el fin de asegurar que los detentores del poder
siguieran al mando.
En efecto, la opinin pblica en la Grecia antigua se constitua como un fenmeno
que posibilitaba la participacin en los asuntos polticos, aunque de una manera
indirecta, ya que en ella no se generaban la toma de decisiones; sin embargo, es
a partir de esta manifestacin que los asuntos de la vida poltica se empieza
hacer pblica permitiendo la formacin de una opinin que hara notar su peso en
las decisiones de la autoridad. No obstante, habr que esperar hasta finales del

siglo XVIII para que el dilogo pblico se llame opinin pblica y tenga efecto en la
esfera del poder (Monzn, 1987, p. 17).

Roma difiere de los planteamientos filosficos de Grecia. Hacen una distincin


entre opinin-ciencia y opinin-verdad. La opinin pblica para los romanos es
entendida como apariencia, de ah que el concepto se deriva de un concepto
publicstico, en donde lo importante es la imagen que proyecta uno a los dems, a
la buena o mala imagen (idea) que los dems tienen de uno.

En escritores de

Roma, como Cicern se percibe a la opinin pblica como el apoyo del pueblo,
en Protgoras creencia de opinin de las mayoras, Demstenes como la voz
pblica de la patria, Herdoto como la opinin popular y Tito Livio como la
opinin unnime. Asimismo, tanto en Grecia, pero de una forma mas matizada
en Roma, se da la entrada a unos nuevos conceptos del derecho. Conceptos
jurdicos: ius privatum, ius publicum, en donde la opinin nace como punto de
unin entre la esfera de lo privado y la esfera de lo comn, de lo pblico.

Recapitulando, ya se percibe una distincin entre lo pblico y lo privado, y es


hasta la segunda mitad del siglo XVIII que la opinin pblica adquiere el valor
dentro de la sociedad y es tomado a su vez como una conciencia de hecho. Al
finalizar este siglo, el dilogo que se suscitaba en las plazas se le conoce como
opinin pblica teniendo un efecto en la esfera del poder; de tal forma, que la
opinin pblica, se configura, como aquella manifestacin discursiva que pone en
relieve los asuntos pblicos y que cuenta con un escenario que posibilita la
participacin.

Aunque en sta poca el trmino ya posee diferentes connotaciones, como lo


vimos- es dismil la concepcin entre los romanos y los griegos- se articulan en ver
a la opinin pblica como aquella instancia que tiene un efecto en la esfera del
poder, ya sea desde el debate, como en Grecia o desde la imagen en los
romanos. Esta distincin que adquiri la opinin pblica va a ver opacada en la
8

Edad Media, ya que en sta poca se disipa la distincin entre esfera pblica y
esfera privada, adquiriendo un enorme peso la Iglesia, que va a relegar a la
Opinin pblica, como poco probable.

1.2

EDAD MEDIA

1.2.1 La Opinin Pblica en lo sacral: Vox populi

En la era sacral de la Edad Media se realiz un gran esfuerzo con vistas a


construir la vida de la comunidad terrena y de la civilizacin sobre el fundamento
de la unidad de la fe teologal y del credo religioso 2 bajo este contexto los sbditos
y los fieles se constituyen como un pueblo pasivo y obediente. La posibilidad de
dilogo en tanto a respuesta es imposible. No existe por lo tanto oportunidad para
la opinin pblica, en cuanto que los tres (3) derechos bsicos para que exista
opinin pblica no se suscitan bajo este panorama, como son expresar, discutir y
disentir.

Dicho de otro modo, el poder se constituye como un elemento divino que emana
de Dios, este poder es concedido a los hombres por gracia divina para justificar
todo tipo de poder. Esta expresin de ley eterna, donde al final de esta pirmide
se encuentra el pueblo como un sujeto pasivo que no interacta con el Gobierno
en la toma de decisiones.

De tal forma, para que exista el dilogo se debe admitir antes que la soberana
reside en el pueblo, y esto ocurrir hasta que el poder (poltico) se secularice, es
decir hasta que se corte el crculo cerrado de la delegacin del poder y se admita
que el ltimo depositario del mismo es el pueblo y quien gobierna lo hace a su
2

Maritain, J. (1949, Diciembre), El hombre y el Estado (conferencia), Carta Democrtica,


Universidad de Chicago.

nombre o por delegacin suya (Monzn, 1987, p. 18), en definitiva se puede


decir que bajo este marco en el que no se pude dar un dilogo poltico, una
corriente de opinin pblica no es posible, perspectiva que va hacer increpada a
finales de este siglo con el Renacimiento.

1.3 El Renacimiento

En los siglos previos al Renacimiento, se da inicio a un proceso de secularizacin


que implic la asimilacin entre la opinin del pblico y la opinin divina (vox
populi, vox Dei) proceso que, en cierto sentido, establece unos lmites a la accin
de los poderosos, donde el pueblo comienza adquirir cierta importancia para los
gobernantes.

En el Renacimiento, el centro del mundo es el hombre como individuo liberado de


todas las preocupaciones religiosas, transformndose el enfoque del poder
celestial, por el desarrollo de un pensamiento crtico y razonable, que contribuy al
descubrimiento del papel que puede jugar en la sociedad la opinin pblica como
fuerza moral, otorgndosele as un alto poder social. Esta opinin adquirir cada
vez mayor importancia, hasta constituirse en categora fundamental de la accin
poltica con la Ilustracin del siglo XVIII.

La reputacin va a ser un elemento importante para la opinin. Los intelectuales


empiezan a tener en cuenta la opinin. Como afirmaba Habermas, el principio de
la representacin se entendi como un atributo del estatus seorial ajeno a la
delegacin poltica; es decir,

los atributos del poder eran una representacin

pblica del dominio, donde esta representacin no constitua espacio alguno de


comunicacin poltica, sino que confera un aura de prestigio a la autoridad
soberana. Lo pblico se circunscribe al mbito del poder poltico y de las
personas que ejercen cargos o empleos pblicos.
10

Ser Nicols Maquiavelo con su texto El Prncipe de Maquiavelo, quien


desarrollar las ideas bsicas de la relacin entre gobernantes y gobernados,
donde lo que prima es la imagen que los sbditos tienen del prncipe. Este poder
secularizado que presenta Maquiavelo, posee dos caractersticas importantes; por
un lado, reconoce el poder de la opinin pblica pero con un objetivo, el gobernar
requiere formar o reformar las actitudes del Pueblo cuando ste lo considere
necesario. Retomando a Monzn: Por tanto, en las relaciones del prncipe con el
pueblo, aqul deber cuidar su imagen, su reputacin y no importarle el uso que
haga de la opinin pblica con tal de mantenerse en el poder (1987, p.19)
Es as, que en el Renacimiento se da primaca al hombre y al uso de la razn
como mecanismo para percibir y solucionar los problemas que se planten aqu y
ahora y los ciudadanos o burgueses van adquiriendo una importante rea de
autonoma en distintos mbitos (religioso, econmico y sociocultural). El
intelectualismo de este perodo produjo grandes avances en el mundo de las
ciencias, acrecentado por el descubrimiento de la imprenta como canal para la
difusin y el debate pblico de ideas, fenmeno que permiti la consolidacin de la
opinin pblica como fuerza moral y crtica.

1.3.1 Desde La Imprenta

Entre los siglos XV y XVI, el invento de Gutemberg, marc un hito en la historia de


la comunicacin humana, surge la imprenta como un instrumento maravilloso
para la propaganda, saca la cultura de los claustros y la difunde entre los laicos.
Aparece el pblico lector 3 . Inicialmente la imprenta permiti la sustitucin de
manuscritos de noticias por hojas volantes impresas; seguido, habilit la aparicin
de las gacetas y con su difusin apareci varios tipos de periodismo regular: el
poltico, el informativo, el cultural y mundano.

Monzn, C. (1987) Historia, la opinin pblica teora, concepto y mtodos, Espaa, Tecnos, p.20

11

Estas hojas volantes, tenan como tema central la democracia, la felicidad del
hombre y la participacin poltica en los asuntos del Estado, estas hojas de
polmica contribuyeron de manera enftica en el surgimiento de corrientes de
opinin. A finales del siglo XVI aparecen semanalmente las gacetas impresas y al
desarrollarse este medio afnales del Siglo XVII y principios del Siglo XVIII nace el
periodismo de opinin de tipo ideolgico y poltico, que permite la difusin de lo
que se discute, as como de la accin del gobierno, a travs del pblico; entre sus
gestores se pueden destacar los peridicos como The Spectator, The Examiner,
The Review, The Mercator y The Tatler, concretndose de esta manera como que
vehculo fundamental de la opinin pblica. Es decir, la

prensa se constituye

como agente catalizador de la opinin pblica 4 .

Como escenario urbano, el surgimiento de la opinin pblica se gest en los cafs,


instituyndose como lugares en que se discutan la prensa de forma racional, la
prensa se convierte por primera vez y de un modo propio en el rgano crtico de
un pblico raciocinante 5 , evidencindose claramente cual es el significado de
opinin pblica y su papel en la sociedad.

Este mbito se caracteriz por la incorporacin de

la tradicin oral a las

tradiciones populares, debido a la prctica de leer en voz alta, particularidad que


encontraba asiduos en las lites urbanas educadas, en la lite poltica, en la hasta
ahora naciente clase econmica, en los universitarios, en estudiantes y en los
artesanos.

Este nueva forma de lectura de la prensa trae consigo un novedoso mtodo de


direccin de la discusin, particularidad que permite una posible influencia en
cuanto a criterios y discusiones, y adems permite la participacin de
4

Ibd., p.19
Ibd., p. 21

12

unos

actores claves generadores de opinin como son los: lderes de opinin y la


prensa

Desde la segunda mitad del siglo XVII hasta la Revolucin


Francesa las ideas se difunden a travs de los libros, panfletos,
semanarios, discusiones grupales, controversias y discurso en los
cafs y salones ingleses. El pblico raciocinante, cada vez ms
amplio y crtico, encuentra su refuerzo en una prensa que se
constituye como el rgano crtico de un pblico que hace posible la
existencia de la opinin pblica que se va configurando como
contrapunto del poder poltico. (Monzn, 1987, p. 21)

Las primeras casas editoriales tenan una doble orientacin, eran culturales y
econmicas, lo que permita que la gran mayora de los sectores sociales se
hicieran participes 6 , aunque este no fue motivo para que las relaciones con las
autoridades de la Iglesia y de la poltica fueran dadas sin dificultades, ya que por
su orientacin cultural gener dentro en el marco de la religin, la difusin del
protestantismo, que trajo la fragmentacin de la cristiandad, estimul el inters por
la antigedad, difundi el humanismo, y permiti acumular y difundir datos sobre la
esfera social.

La prensa asumi un papel crtico hacia el Estado que permiti por un lado, segn
Habermas, que emergiera una nueva esfera de lo pblico en la cual se debata las
actividades de la esfera de la autoridad pblica o el Estado al sealar el autor que
Se trataba del uso pblico de la razn, un uso articulado por individuos
particulares dedicados a argumentar de forma en principio abierta y libre de
obligaciones 7 . Y por el otro, que transformar de forma institucional a los Estados
modernos, debido a la sensibilidad que adquiri el Parlamento frente a la prensa,
jugando ste un papel ms constructivo en la formacin y articulacin de la opinin

Thompson, J. (1997) Los media y la modernidad. Una teora de los medios de comunicacin,
Barcelona, paids, p. 84
7
Ibd., p.101

13

pblica; es decir, los propios gobiernos comienzan a percatarse de la significacin


de publicitar sus acciones a travs de la prensa, ya que la opinin pblica se
difunde y llega al gobierno mediante los peridicos, que se convierten as en la
voz del pblico, esto es, la representacin formal de la opinin pblica, o al
menos de una parte de la misma; la prensa, junto con la aparicin paulatina de un
sistema de partidos, va a constituirse en contrapeso del poder poltico, permitiendo
el desarrollo de la opinin pblica.

Aunque esta visin genera un amplio sentido poltico a la prensa peridica de


principios de la Europa Moderna, es criticada por no tener en cuenta otros grupos
como son los diversos movimientos sociales de carcter social y poltico, por el
uso restrictivo de la esfera pblica burguesa, entre otros 8 ; no obstante este
fenmeno es disipado en la Revolucin Francesa donde el concepto de soberana
aparece circunscrito al pueblo (La soberana radica en el pueblo 9 y este vocablo
pasara, luego, a connotar el concepto de lo pblico, es decir, lo visible, lo
manifiesto, lo accesible, lo propio del inters comn, lo colectivo, lo propio del
inters general y, especficamente, lo relacionado con los asuntos que afectan la
relacin pueblo y administracin del Estado.

La opinin pblica sale de los cafs y peridicos, se impone la libertad de


expresin que trae el advenimiento de esta a la calle. Y es en el siglo XVIII en
donde la proliferacin de pblicos raciocinantes sobre asuntos pblicos, permite
que se entienda claramente que significa opinin pblica y cual es su papel en la
sociedad.

Para ampliacin vase en Monzn, pp. 103-108


Frase con la que se inicia la redaccin de los textos constitucionales en las nuevas repblicas y
estados soberanos.

14

Aunque no podemos hablar an de un pblico de masas (la sociedad de masas


comienza a desarrollarse a partir del siglo XIX 10 ), la difusin e importancia de las
publicaciones peridicas no hace sino aumentar a lo largo de todo el siglo XVIII, se
configura el concepto de la opinin del pueblo positiva, deponiendo el
conocimiento vulgar; como indica Alejandro Muoz Alonso, El concepto de
opinin se ve sometido a un doble proceso. En cuanto conocimiento vulgar, no
racional, se va degradando, en cuanto opinin individual se va sobrevalorando a
medida que se fortalecen los criterios autnomos individuales. (1992, p. 45).

En

conclusin,

se

puede

afirmar

que

en

Inglaterra

se

produce

la

institucionalizacin de la opinin pblica (Government by opinion), bajo la relacin


entre sociedad civil y Estado, entre lo privado (nocin burguesa, familiar, de
intimidad domstica) y lo pblico (uso de la razn, expresin de las ideas), que
estn precisamente en progresiva separacin. El instrumento para el gobierno de
la opinin es la imprenta, y en concreto, al menos a partir de 1715, es la prensa
peridica.

La aparicin de la Imprenta hizo crecer y multiplicarse como nunca al pblico


lector, como lo afirmaba Thompson (1997) con la multiplicacin de los libros y de
la prensa se extendi la colectividad invisible; es decir apareci una nueva vida
pblica caracterizada por reuniones numerosas y hasta multitudinarias, pero que
no suceden en un lugar y momento, sino en muchos lugares y momentos.

10

Como lo analizaremos en el capitulo dos, donde se al referente se hace una distincin entre
pblico y pblicos

15

1.4 La Ilustracin

Como elaboracin intelectual, el concepto de opinin pblica aparece durante la


Ilustracin; sin embargo su concrecin terica se dio en el Liberalismo a finales del
siglo XVII y principios del XIX, cuando se formula la concepcin clsica de la
Opinin Pblica. No obstante, durante la poca del absolutismo ilustrado este
fenmeno se vislumbra como la prehistoria de la Opinin pblica, en donde surgen
las primeras teoras democrticas.

Esta etapa se caracteriza por poseer un

pblico raciocinante; se destacan pensadores como Hobbes, siglo XVI XVII,


quien identifica dos conceptos: conciencia y opinin, donde la conciencia se
convierte en opinin. Fue Hobbes, quien expres la idea de que es el soberano el
encargado de articular las diferentes partes para constituir una sociedad poltica
("A multitude of men, are made one person, when they are by one man, or one
persone, represented...") (Hobbes, 1940).

Segn Hobbes, corresponde al monarca, aunque deja abierta otras posibilidades,


hacer de la multiplicidad social una persona poltica; es decir, el cuerpo social
existe si slo si existe quien, al sumar sus partes, lo represente, en donde los
actos del creer, del juzgar y del imaginar se nivelan en la esfera del opinar,
perteneciendo todos ellos al mbito de lo privado paradigma que se puede aplicar
a la comunicacin, y por ello con la opinin pblica, como sealaba la teora de la
opinin pblica hobbesiana:
Surge de la relacin (poltica) hombre-Estado y del inters colectivo
por las cuestiones de orden comn. Es el inters de un grupo de
hombres en torno a los asuntos del Estado, con la pretensin de
que sus criterios influyan o causen impacto en las decisiones de los
gobernantes. La representacin democrtica del pueblo le parece a
Hobbes una idea absurda y trata de demostrar que la justicia y el
orden nacen de la existencia de un poder superior, y la soberana

16

repartida entre todos los individuos por igual slo puede producir el
caos y el fin de toda civilizacin 11

De lo hasta aqu dicho, podra inferirse que el concepto de opinin pblica en la


ilustracin y sustrayendo hasta el momento el planteamiento de Hobbes, se da en
los pblicos racionantes y se genera una opinin pblica jurdica que debe ser
controlada por el Estado y su descontrol lo caracteriza como una ofensa grave que
puede llegar a romper el pacto dado entre gobernantes y gobernados; es decir la
opinin lo admite como una posibilidad que le permite al soberano rectificar sin
otorgarle, no obstante, carcter jurdico a la opinin que se produzca en su
contra 12

Posteriormente, Locke en el siglo XVII, admite tres tipos de ley: la ley divina, que
determina lo que es pecado y lo que es deber; la ley civil, que determina el delito
y la inocencia; y la ley de opinin, que establece lo que es virtud o vicio como
acciones buenas o malas; es decir, es la idea que de uno tienen los dems. Los
nombres de virtud y vicio se atribuyen conscientemente slo a aquellas acciones
que, segn el pas o sociedad de que se trate, acarrean reputacin o descrdito.
As, ciertas acciones encuentran refrendo de aprobacin o desagrado conforme al
juicio, mximas y usos del lugar y quien decide sobre estas es la opinin
pblica. Para Locke, la presin que ejerce la opinin pblica la dirige a un mbito
individual. En Essay Concerning Human Understanding, l afirmaba:
Pues cuando los hombres se unen en sociedades politicas
renuncian pblicamente de disponer de toda fuerza, de forma tal
que ya no pueden utilizarla en contra de ningn conciudadano
fuera de los casos que establece la ley del pas; sin embargo,
pueden conservar el papel de pensar bien o mal, aprobar o
desaprobar las acciones de aqullos entre quienes viven y con

11

Galdeano, S; Montero, C. y
Tallarita, A.
(2005) / en lnea/, disponible en:
http://galmonta.blogspot.com/, recuperado: 2 de Marzo de 2007
12
Astorga O. (1999) El pensamiento poltico moderno: Hobbes, Locke y Kant, Caracas, Ediciones
de la Biblioteca. EBUC, UCV , p. 85

17

quienes dialogan; y por esta aprobacin y rechazo establecen


entre ellos aquello que llaman virtud y vicio (1961, p. 297)

En el siglo XVIII Hume afirma que la opinin pblica es la presin que se ejerce
sobre los Gobiernos, consideraba como una fuerza poltica que sostiene o derriba
los gobiernos. Este fundamento es relacionado con el concepto romano, mientras
que para Pierre Bayle, la ley de la opinin es el rgimen de la crtica; es decir la
opinin se vuelve destructiva, considerndola un asunto privado.

De tal modo, en esta poca conocida tambin como el Siglo de las Luces, se
dimensiona el concepto de opinin pblica; no obstante nuestro anlisis se
centrar en la visin de sta como un ente crtico hacia el Estado que puede
limitar a los detentores del poder, constituida por pblicos ilustrados que razonan
frente al Estado, consolidndose de esta manera como fuerza moral, como un
poder social y crtico, en donde proliferan los pblicos raciocinantes sobre los
asuntos pblicos en academias, institutos, laboratorios, club, salones, cafs y
cortes (Monzn, 1987, p. 22).

Esta opinin pblica naciente como fuerza moral y crtica se ve expresada en una
clase social determinada, la burguesa urbana, lite que est estrechamente unida
al desarrollo de las ciudades.

Ciertamente las ciudades se constituyen como

espacios de libertad, ajenos en cierta medida al sistema feudal, donde las


opiniones y las ideas pueden circular entre el pblico; instituyndose como un
espacio pblico que es tambin un espacio urbano, representado en los salones,
cafs, lugares de reunin de sta clase social en los que se produce el
intercambio de opiniones.

Las discusiones de la clase burguesa en estos espacios pblicos se centran, en el


campo de la poltica, en la necesidad de poner limitaciones al ejercicio del poder,
establecer controles que impidan el poder absoluto por parte de unos pocos; y el
18

principal mecanismo de control que se busca es el del llamado rgimen de


opinin. Para ello, es preciso establecer una comunicacin entre gobierno y
ciudadanos que haga posible que el poder tenga presentes las opiniones de sus
representados en su accin poltica; de otra forma no puede funcionar la opinin
pblica, sino como expresin de una sociedad civil que ya tiene una identidad
separada del Estado.

Como indica Hans Speier, la opinin pblica debe ser entendida primariamente
como comunicacin entre los ciudadanos y su gobierno". Esta comunicacin
precisa, para que sea efectiva, necesita de la sustitucin de los esquemas de
poder jerrquico y unidireccionales propios del Antiguo Rgimen por un nuevo
sistema poltico, el liberalismo, producido por la clase social que se constituye en
opinin pblica, la burguesa, basado en el respeto a las libertades individuales, la
limitacin y divisin del poder, que adems es sujetado por determinadas
instancias de control, etc.

Sin embargo, esta visin de la Opinin pblica es objeto de reprensiones,


emergiendo otra caracterstica de esta poca, que como ya lo habamos sealado
en precedente, impacto a la opinin pblica, como fue la necesidad de salvar la
autonoma y la libertad de los ciudadanos bajo la ley y el poder del Estado,
particularidad que condujo a la idea de un contrato en el origen mismo de la
sociedad. Esta figura aparece en Rousseau, en Kant, en Fichte, y en otros
pensadores. Sin embargo, con el objeto de analizar ms a fondo este tema
retomaremos los planteamientos de Rousseau por ser considerado el padre del
trmino de Opinin Pblica.

19

1.4.1 El padre de la Opinin Pblica: critica a la Ilustracin

Rousseau acomete una crtica contra la Ilustracin y sus protagonistas: los


intelectuales al sostener que la Ilustracin tras su apariencia de libertad y
progreso, realmente es un estado de hipocresa y corrupcin absoluta. Esta
particularidad nace de un problema social: la desigualdad que engendra riqueza,
lujo y ocio, fenmenos que provocan a su vez una ciencia corrompida, segn l la
ideologa de la Ilustracin esta sustentada en la cultura de una sociedad injusta y
elitista. En cuanto a los intelectuales, afirma que estos son incapaces de llevar a
cabo los elevados principios sobre los que teorizan.
Bajo la mirada de Rousseau 13 , la opinin pblica en los ilustrados, se convierte en
la portavoz de un nuevo ser humano desnaturalizado, escindido en su propia
existencia social, ya que en la ilustracin se distinguen la existencia de dos tipos
de hombre; por un lado, est el hombre moral, libre en sus instintos, gustos e
ideas; de otro lado , se encuentra el ser social, pblico, que si bien representa un
nuevo tipo de relacin social, vive pendiente de las formas y de la opinin pblica,
tratando de dar una imagen al gusto de los dems hasta el punto de prescindir de
la moral si con ello gana prestigio o fama.

El smbolo de esta despersonalizacin es la mirada: desde el


momento en que el individuo vive pendiente de la mirada de los
dems, ya no es l, es un ser-para los-otros. Como consecuencia
de este temor las relaciones humanas pierden espontaneidad, los
hombres intercambian formas, obras e imgenes, pero no afectos,
todo se halla bajo la omnipotente mirada de la opinin pblica 14 ,

13

Primer discurso sobre las ciencias y las artes del ao 1750


Bejr, H. (1982, Abril-Junio) Rousseau: Opinin Pblica y voluntad general, en Revista REIS revista Espaola de investigaciones sociolgicas- (en lnea), nm. 18, disponible en
www.reis.cis.es/ recuperado: 18 de Abril de 2007
14

20

Siguiendo los dictados de la opinin pblica, representada por los intelectuales y el


pblico ilustrado de los salones, en donde alternan los miembros de la burguesa y
la nobleza, los individuos valoran a sus semejantes no por criterios morales, sino
de prestigio, uniformizan sus costumbres hasta hacerlas socialmente aceptables e
incluso sacrifican su originalidad artstica para hacerse dignos de la mirada que
ejerce la opinin.

En conclusin, se criticaba la opinin del pblico culto corrompido por el lujo y el


ocio el cual, separndose del resto de la sociedad, haba creado su propio imperio
ejerciendo despticamente su sumo juicio. Este pblico, compuesto de
individuos privados, pretenda hacer uso de su razn, tiranizando a sus
semejantes y ensalzando el engao y la apariencia a categoras de verdad.
En el segundo discurso 15 expuesto por Rousseau este entiende a los grupos como
aquellos formadores del lenguaje a travs de una reciprocidad de sentimientos y
necesidades, donde slo en este momento la opinin es realmente pblica. Aqu la
opinin pblica es colectiva y se constituye como la voz del pueblo en el ejercicio
mismo de su comunicacin, originada por una prctica vital caracterizada por la
exploracin recproca y la curiosidad, en donde los sujetos asisten como pblico al
despliegue de la vida social que se manifiesta como espectculo colectivo, dentro
de una prctica vital.

Toda esta postura es recogida dentro del contrato social de Rousseau, el cual se
basa en la voluntad general, que implica una cesin (de propiedad y existencia)
sin reservas, y que el individuo privado (el hombre) se funde en el pblico, para
hacerse ciudadano.
El tema de la opinin pblica puede servir como verificacin tanto
para determinar si la va del contrato permite recuperar la
15

Discours sur origine et les fondements de ingalit parmi les hommes, realizado en 1754

21

transparencia como para constatar que, a pesar de las buenas


intenciones de los planteamientos tericos, la opacidad vuelve en
los medios, es decir, en el mecanismo inherente a la prctica
poltica 16 .

As, la opinin pblica tendra dos funciones principales: Primero, ser el rbitro
moral de la sociedad a travs de la censura. La censura mantiene las costumbres
impidiendo que las opiniones se corrompan; y segundo, Formular la voluntad de
la sociedad elaborando leyes a travs del legislador. Convirtindose as en
aclamacin constante de la voluntad general ante un Estado cuya perfeccin no se
cuestiona.

De tal manera, que Rousseau es percibido como el padre de la opinin publica;


en un primer momento por emplear el trmino por vez primera; y segundo estadio,
por darle el significado y entenderlo como la aclamacin constante de la voluntad
general ante el Estado. Es decir, lo advierte como la

propia voz que se

caracteriza por su extensin en todas las esferas y se hace portavoz de una


comunidad que se ha logrado unir en una armona absoluta poltica, moral y
naturaleza, al identificar hombre y ciudadano 17 . No obstante, este postulado va
hacer nuevamente objeto de crticas por los defensores del Absolutismo Ilustrado
como fueron los fisicratas, entre ellos Mercier de la Riviere, en 1767, quien
expondr su doctrina de la opinin sealando que quien manda no es el pblico
ilustrado, quien tiene el papel de comprender, discutir y exponer las leyes
naturales frente al poder del Estado, es el
custodiar el orden natural

18

soberano que tiene la misin de

a travs de la opinin pblica; tema que ser abordado

a continuacin.

16

Bejr, H. (1982, Abril-Junio) Rousseau: Opinin Pblica y voluntad general, en Revista REIS revista Espaola de investigaciones sociolgicas- (en lnea), nm. 18, disponible en
www.reis.cis.es/ recuperado: 18 de Abril de 2007
17
Ibd., p. 82
18
Monzn, Op.cit., p. 24

22

1.5 Primeros exponentes de La Opinion Pblica: los Fisicratas

Como lo hemos visto, aunque Rousseau hizo una crtica fuerte a la ideologa
Ilustrada, est se constituy como la base sobre la cual la opinin pblica se
consolidara como la aquel ente crtico y razonable sobre los asuntos pblicos
determinada por el Liberalismo. Es as, que para llegar a ste punto, vale la pena
tener en cuenta uno de los postulados que hicieron consistente esta teora,
realizada por el movimiento intelectual Francs, que suele ser considerado como
el primer exponente de la doctrina de la opinin pblica. Estos atribuan al pblico
ilustrado el papel de comprensin, discusin y exposicin de las leyes naturales
frente al poder del Estado, cuyo soberano tiene la misin de custodiar el orden
natural

19

Su mejor exponente, Sebastin Mercier de la Riviere, defiende al

absolutismo monrquico, quien asegura que quien gobierna en realidad no es el


rey sino el pueblo.

Y es a travs de la opinin pblica en un sentido poltico, que se distingue un


doble concepto de autoridad; por un lado, estn los sabios e ilustrados que tenan
como funcin descubrir y proclamar las leyes; y estaban los Gobernantes que
tenan como oficio cumplir aquellas las leyes descubiertas por los sabios. Bajo
este contexto la opinin pblica, se concentra en los Ilustrados, sector muy
concreto de la sociedad, que racionalmente descubren cual es el orden natural y
hacen llegar stas a los gobernantes.

De tal modo, que la Ilustracin es considerada una forma importante de


pensamiento que ejerce una crtica a lo que ocurre en la sociedad, a travs de la
cual se dan consignas de igualdad y Libertad. As pues, en 1791 se proclama la
declaracin de los Derechos del hombre y el ciudadano, que recoge principio

19

Monzn, Op.cit., p.24

23

como la igualdad, la libertad de propiedad, soberana, separacin de poderes,


libertad de expresin y opinin. Y en 1793 se da origen a la declaracin de los
derechos del hombre, que recoge los anteriores principios. Estas proclamas
recogen algunos temas relacionados con la opinin pblica.

Con la Revolucin Francesa triunfa la libertad de expresin. La expresin de


opinin pblica es propagada por Necker en 1781 y su caracterstica principal
radicaba en que necesariamente se debera

tener

conocimiento de las

actuaciones del poder para que este estuviera controlado. Adems, considera que
hay que dar publicidad a las actuaciones del poder y de hecho public las
propuestas del estado para que la lite francesa conociera que haca el poder.

Finalmente, lo que nos interesa destacar aqu, es que desde la Edad Antigua,
especficamente en Grecia y Roma, aunque no se puede hablar propiamente de
opinin pblica, se valen trminos parecidos como: opinin comn, opinin
popular, voluntad general, vox populi, para entender a la opinin pblica como una
forma de participacin que permita la contestacin de los asuntos pblicos,
expresada a travs de la imagen o del discurso difundida por pequeos crculos
ilustrados, en donde se esclarece su concepto y es entendida como la naciente
fuerza moral y crtica que se ve expresada en una clase social determinada; en la
Edad Media, la opinin pblica pierde la fuerza conseguida en Grecia, al no
generase espacios de dilogo que permitan expresar diferentes puntos de vista.
De ah, que el concepto de opinin pblica se desarrolle en el Renacimiento al
descubrir el papel que puede jugar en la sociedad como fuerza moral y crtica,
marco que permiti que el trmino llegue a una culminacin madura en la
ilustracin.

24

Entre tanto, que Rousseau la entiende como la portavoz de un nuevo ser humano
desnaturalizado, escindido en su propia existencia social, los fisicratas rescatan
la visin ilustrada que racionalmente descubre cual es el orden natural y hace
llegar stas a los gobernantes a travs de la opinin pblica. Ya en este momento
la opinin pblica cuenta con unos escenarios especficos(los salones, los cafs y
los peridicos, entre otros) con un grupo que la determina (la burguesa) y se
constituye como la fuerza moral de la sociedad que hace valer su criterio frente a
los detentores del poder.

Estas premisas que le dan apertura a la Edad Moderna, permitirn que la opinin
pblica se concrete como la fuerza moral de la sociedad, que auque liderada por
unos pocos es la manifestacin de la voluntad general sobre los asuntos pblicos.
Sin embargo, a finales de siglo XVIII la opinin pblica se va a ver reducida ms
no desaparecida, como lo veremos ms adelante.

De tal suerte, que a continuacin combinaremos una presentacin histrica de la


Opinin Pblica con una configuracin terica, que arrojar como resultado una
estructuracin y una caracterizacin de la concepcin liberal, racional y crtica de
la opinin pblica. Por lo pronto, analizaremos como se efectu la concrecin
terica de la opinin pblica, la cual se dio desde finales del siglo XVII hasta
principios del XIX, cuando se formula la concepcin clsica del Liberalismo, objeto
de investigacin que nos servir para entender a la opinin pblica como fuerza
moral o poder social que limita al poder.

25

CAPITULO II

2.

CARACTERIZACION

DE

LA

OPININ

PBLICA.

DIVERSAS

PERSPECTIVAS TEORICAS: DESDE LA TEORIA LIBERAL HASTA LA


TEORIA DE LA SOCIEDAD DE LAS MASAS

En pginas anteriores se ha hecho mencin que en el perodo de la Ilustracin,


proliferaban los pblicos raciocinantes, conformado por aristcratas, por
intelectuales burgueses y todo un sector de la clase media interesada
culturalmente. Este pblico educado que pretende ser, y en cierto modo es
universal

se nutre en los salones domsticos y en los cafs a travs de los

debates, donde se disputa sobre cuestiones accesibles e importantes para todos.

Con

la

modernidad,

soportndose por

estas

caractersticas

de

la funcin del pensamiento y

la

ilustracin

prevalecen

de la comprensin donde la

totalidad de los ciudadanos se adhiera a un nico y mismo proyecto. De tal modo,


la opinin publica en la modernidad es proyectada por un pblico universal
ilustrado que modera y limita al poder, constituyndose como un poder social, es
as, y siguiendo la lnea de investigacin, la opinin pblica expresa la unidad, el
inters comn o general de una representacin colectiva- que es el fundamento y
la finalidad del nosotros- donde el habla se constituye como el esfuerzo para
representar lo comn a travs de la razn.

La opinin pblica que se pretende disear sobre s misma, es una retrica de la


colectividad que es constituida por el destino comn, donde el Estado Nacional es

26

entendido desde una comunidad imaginada que puede representar unitariamente


a una pluralidad no desorganizada, en donde pese a las grandes transformaciones
que acompaan a la Edad Moderna, la opinin pblica se ve cimentada desde los
distintos sectores que conforman a las sociedades, generndose una elaboracin
terica bajo el Liberalismo. Estas transformaciones sern el objeto de anlisis a
continuacin, con el fin de estudiar el contexto bajo el cual la opinin pblica
clsica Liberal se pudo manifestar.

2.1 Antecedentes: Transformaciones Contingentes

Si bien es cierto, el mundo moderno se caracteriz por transformaciones


contingentes, en el sentido de que dependan de condiciones histricas
especficas, que permitieron la aparicin de nuevas instituciones, donde las
prcticas sociales tradicionales fueron disipadas gradualmente por la emergencia
de nuevos tipos de acciones que permitieron que la opinin pblica adquiriera una
centralidad en la sociedad moderna. Justamente, como lo hemos venido
planteando, la Edad Moderna fue escenario de mltiples trasformaciones, y con el
objeto de abarcarlas, vamos hacer un breve recorrido histrico que de cuenta del
contexto bajo el cual se concreta tericamente la opinin pblica, para lo cual
distinguiremos otros elementos decisivos como fue el nacionalismo.

Estas

transformaciones, se dieron en todos los campos, en lo econmico el

feudalismo se transform a un sistema de produccin e intercambio capitalista. En


el campo poltico, de manera gradual se encaj a un sistema de Estado nacin,
que ejerci su soberana de territorio y afirm un sistema de impuestos y
administracin centralizada, estuvo involucrada de manera compleja en la
creacin de smbolos e identidad nacional, entendida sta ltima como el sentido

27

de pertenencia a una nacin territorialmente ubicada y en la que se comparten


derechos, obligaciones y tradiciones 20 .

Este sentimiento gener dentro de los Estados su consolidacin y permiti la


movilizacin de soporte ideolgico con propsitos militares o de otro tipo. En este
contexto, este nacionalismo canalizado con la identidad nacional estuvo muy
vinculado con el desarrollo de nuevos medios de comunicacin (Thompson, 1997,
p. 77) desarraigando a la iglesia como institucin central del poder simblico, ya
que su papel en lo poltico y educativo se vio paulatinamente marginado.

Adems, un hecho que incidi en la organizacin del poder simblico fue el paso
de la imprenta al desarrollo de la industria meditica, como nueva base del poder
simblico, incidiendo paulatinamente en lo cultural, ya que se dio inicio a una
transformacin sistemtica, en donde las pautas de comunicacin e interaccin
empezaron a cambiar 21 .

Con el desarrollo de la Imprenta, que atraves transversalmente todos los entes


institucionales del Estado 22 , se transformaron los modelos de comunicacin a
principios de la Europa Moderna 23 .

Por una parte, empezaron a aparecer

publicaciones peridicas, en la segunda mitad siglo XVI, que tenan como objeto
informar de acontecimientos y transmitir informacin de carcter poltico y
comercial, como lo vimos en precedente, y ms adelante en el Siglo XVII, los
semanarios impresos conocidos como Corantos fueron los encargados de la
difusin de noticias inicialmente de carcter Internacional.
20

Thompson, J. (1997) Los media y la modernidad. Una teora de los medios de comunicacin,
Barcelona, Paids, p. 77
21
Ibd., p. 79
22
En este proceso las tcnicas de impresin desarrolladas por Gutemberg fueron organizadas en
forma de empresas comerciales organizadas de forma capitalista, su xito dependa de la
capacidad de producir bienes de consumo simblicos fundadas en el principio de la produccin de
bienes de consumo, permitiendo la aparicin de nuevos centros y redes de poder simblico, que
eran aprovechados por la Iglesia y el Estado, pero estaban fuera de su control. (Thompson, 1997)
23
Estos modelos de comunicacin eran tres: los que se daban al interior de la Iglesia, las redes
establecidas por las autoridades politicas, y por ltimo los generados en la actividad comercial.

28

No pas mucho tiempo para que este medio de comunicacin empezara a publicar
noticias actualizadas de los asuntos polticos sin controles estrictos por parte de la
Corona. En efecto, este fue el principio de una publicacin desmandada de
peridicos, libros y panfletos, que tenan como papel tratar sobre las cuestiones
del Estado, desde un continuo flujo de informacin expresado por varios puntos
de vista racionales que matizaban los intereses pblicos y por ende gener una
opinin pblica que concibe al hombre como esencialmente racional. Es as, que
bajo este contexto crece y se arraiga el concepto formal de opinin pblica en el
marco del liberalismo, donde la burguesa aspira a gobernarse por leyes
generales. La universalidad de las leyes guarda relacin con su racionalidad,
estudio que se llevara a cabo, a continuacin, bajo la dimensin histrica-terica.

2. 2. La Opinin Pblica y La Teora Liberal

Tal y como se ha mostrado en el captulo anterior, el concepto de opinin pblica


comienza en el Renacimiento y llega a una culminacin madura en la Ilustracin
difundida por pequeos crculos ilustrados y

se vali de las transformaciones

continentes para poder consolidarse dentro de la sociedad como fuerza moral. No


obstante, un hecho que marco su articulacin en toda la sociedad fue la
Revolucin Francesa que traslado este monopolio de la opinin pblica -de los
ilustrados- a manos de pueblo. De tal modo, que el Liberalismo encontr el
momento propicio para pronunciar una teora de la opinin pblica.

En consecuencia, con el fin de clarificar este transito, a continuacin vamos a


realizar una revisin del concepto clsico Liberal, desde su contexto histrico,
partiendo de la Ilustracin por ser este el perodo que lo precedi, desde la
ideologa como principio que rige a los individuos, desde los sujetos como actores
participes de ste proceso, desde los escenarios como espacios en donde se
estableci la opinin pblica y desde las estrategias que impartieron lgicas,
29

saberes y discursos a travs de los cuales se expreso la opinin pblica,


comparndola con la sociedad de masas, por ser el perodo en donde se percibe
esta transformacin de la opinin pblica.

2.2.1 Nacimiento del modelo clsico de la opinin pblica: de la Ilustracin


al Liberalismo

En la ilustracin, poca que precedi al Liberalismo, se configur un discurso


filosfico dirigido a realizar un empeo emancipatorio, cargado de matices
racionalitas y humanistas. Estas ideas fueron objeto de mltiples debates
gestados en salones y cafs en los que se discutieron lo asuntos pblicos y que
ms tarde se centraran en la campo poltico, dichas discusiones eran lideradas
por los pblicos raciocinantes (grupo conformado por la clase burguesa y
propietarios), que aunque,

ya en estos momentos era detentor del poder

econmico, estaba deseoso de participar, cuando menos, en el poder poltico,


hasta entonces exclusivo de la aristocracia. Este se puede constituir como el
nacimiento de la opinin pblica como un participante social.

Dicho rgimen aristocrtico estaba conformado por la nobleza (ttulos nobiliarios) y


el alto clero (arzobispos, obispos, entre otros) se caracterizaba por su predominio
poltico y social as como por sus privilegios. Posean enormes riquezas
provenientes de las rentas de la tierra y de la jurisdiccin sobre un elevado nmero
de campesinos.

Entre las funciones de stos estaba la de nombrar todos los cargos pblicos y
tribunales de las ciudades, pueblos y aldeas de su jurisdiccin. Ellos gozaban de
privilegios fiscales -exclusin del pago de varios impuestos-, jurdicos -eran
juzgados por un cdigo de leyes adecuadas a su rango- y polticos -ostentaban
cargos del ejrcito, la iglesia y del Estado-. Por el poder y los privilegios que la
nobleza y el clero posean, los denominamos los estamentos privilegiados.
30

En definitiva, las diferencias sociales en el Antiguo Rgimen eran generadas, por


un lado, por el desigual reparto de la riqueza, y sobre todo, por la desigualdad ante
la ley y los privilegios fiscales y polticos. Es as, que los burgueses, iniciaron con
sus propios pensadores una transformacin para lo cual necesitaban la
formulacin de nuevos conceptos que limitara los excesos del poder del Estado
concentrado en manos de unos pocos (la aristocracia) y que estableciera controles
que impidieran el poder absoluto.

La ilustracin liberal comenz a percibir la opinin pblica en trminos polticos, en


consonancia con el progresivo alejamiento del Despotismo Ilustrado y el
incremento del protagonismo social, que acabara conduciendo a la soberana
nacional. Es as, que por vez primera, se atribuye a la opinin pblica verdaderas
funciones polticas y no slo sociales as, se le asigna un cometido positivo, de
orientacin del poder, y negativo, de control de los gobernantes y entre tanto la
imprenta, que an mantiene su cometido educacional, se convierte tambin para
este movimiento en el nico instrumento encaminado a formar y transmitir a esta
opinin pblica racional.

2.2.2 Punto de partida: la Ideologa del Liberalismo


El liberalismo, proveniente de la misma tradicin racionalista y humanista que se
configur en la Ilustracin, gener los rasgos generales que formaran parte de la
"poltica emancipatoria", modelo que rige la poltica de la modernidad y por
consiguiente la formacin del Estado Nacional Moderno 24 . Bajo este marco la
Opinin pblica aparece como elemento constituyente de la accin de gobierno,
24

Se concibe la formacin del Estado en donde todos los seres humanos, forman parte de un solo
estamento, incluyendo aquellos que en cada momento formen parte del Gobierno; se estable un
sistema estricto de separacin de poderes polticos (legislativo, ejecutivo y judicial) que evite
cualquier atisbo de tirana, se utilizan los procedimientos democrticos para elegir a los
gobernantes, entre otros. Estas y otras caracterstica son el resultado del liberalismo que an hoy
en da es empleada por los Estado modernos.

31

lo cual implic la desaparicin del poder ilimitado, es decir, es a partir de este


momento, que el poder ser confinado por la accin del pblico, establecindose
una divisin de poderes cuyo objetivo fundamental es el de instaurar un equilibrio
de poder entre los ciudadanos y sus representantes.

Segn los Liberales, el punto de partida de esta estructura se centra en la esfera


privada, donde encontramos a la sociedad civil, la cual se gua por leyes naturales
sabias en distribuir dones equitativamente a cada persona para conseguir sus
aspiraciones humanas, como lo afirma Monzn (1987), la sociedad camina
siempre hacia el equilibrio, incluso cuando los intereses particulares son distintos.
Por otro lado, est la esfera pblica, el poder poltico y el Estado, que trata de
gobernar los asuntos de inters general.

De tal modo, que en la ideologa Liberal existen dos esferas: Pblica y Privada. No
obstante, el hombre participa tanto en la vida pblica al pertenecer a la sociedad
civil, como en la esfera privada al participar en la vida poltica desde el Parlamento
y desde la misma Opinin Pblica. El siguiente esquema, nos permite ver est
estructura social que fue planteada en el Liberalismo que tiene como principal
objetivo delimitar los poderes:

32

Opinin Pblica

Esfera
Privada

Esfera
Pblica
Normas, leyes y
Mandatos

Figura 1. Esquema de la Opinin Pblica en el Liberalismo


Diseo propio

Sin embargo, el Estado como sistema impone leyes, mandatos y obligaciones que
regulan a la sociedad; es decir, los intereses del Estado impiden una total
autonoma de los ciudadanos. En respuesta de esta intervencin el ciudadano se
salvaguarda participando en la vida poltica para poder controlar a los detentores
del poder, para lo cual emplea a la opinin pblica, como expresin de las ideas
de la Sociedad y, por tanto, como gua y como crtica de la actuacin del poder
pblico. Bajo este merco la opinin expresada por la Sociedad, modulara la fuerza
pblica, evitando su tirana, como lo afirmaba Monzn:

En la ideologa liberal los ciudadanos estn movidos por un


individualismo, que se constituye como el mejor camino para
conseguir los intereses generales, constituyendo la esfera de lo
privado,
donde el Estado interviene lo menos posible
constituyendo la esfera de lo pblico. (Monzn, 1987., P. 31)

33

De modo que la sociedad civil hace or su voz a travs del parlamento,


formalmente, y va opinin pblica, informalmente, presiona sobre los cuerpos
intermediarios y el sistema poltico, generando a la promulgacin de leyes y
mandatos una doble va. Como seala Mercier del Riviere La ley debe ser
reconocida desde sus orgenes y debe volver a la sociedad con el beneplcito de
la opinin pblica, <quien gobierna es realmente la opinin pblica.> 25 Es el
rgimen de la opinin pblica, de la sociedad burguesa guiada bajo consignas
como el derecho a la libertad, la igualdad de naturaleza o igualdad de derecho, el
derecho a la propiedad, la seguridad y proteccin por parte del Estado. Consignas
que ser la ideologa de un nuevo sistema como es el Liberalismo que sustituyo la
vieja sociedad estamental.

El liberalismo se constituye, por tanto, en un rgimen de opinin entendido como


un sistema poltico donde la opinin pblica es el centro y la justificacin de todo
el proceso. Este precepto de opinin se define en funcin de unas caractersticas
determinadas, como destaca Alejandro Muoz Alonso:
La opinin pblica se 'oficializa' por el intermedio de asociaciones y
partidos y llega al Parlamento, donde se transforma en decisiones
vinculantes. Falta slo la referencia al mecanismo electoral que
viene a ser el artificio en virtud del cual la opinin pblica pasa de
la indefinible e inaprensible situacin en que se encuentra en la
sociedad a su versin oficializada que se decanta en la relacin de
fuerzas polticas del Parlamento, esto es, en el juego de mayoras y
minoras, de gobierno y oposicin. (1992: 54) 26

Es as, que la opinin pblica se adhiere al Liberalismo a travs de la sociedad


formada por un conjunto de ciudadanos con una dinmica propia (inters
personal) que constituyen la esfera de lo privado. La esfera de lo pblico est
25

Afirmacin realizada por Mercier del Riviere


Lpez, G. (2001) Comunicacin electoral y formacin de la opinin pblica (Tesis doctoral),
Espaa, Universitat Valncia, Doctorado en Comunicacin
26

34

conformada por el Estado el cual tienen como funcin administrar los asuntos de
inters general interviniendo lo menos posible en la esfera de lo privado.

La

ideologa Liberal que movi a est doctrina, para la consolidar la teora de la


Opinin Pblica, hace que sta sea percibida como aquella instancia que en
cierto modo se canaliza, y se convierte en ley () conformado por

aquel

pblico que razona como personas privadas sobre asuntos pblicos, manteniendo
una actitud crtica frente al poder, ahora democrtico y constitucional (Monzn,
1987, p, 32).

Por tanto, en la teora Liberal moderna y en la filosofa poltica se dio una especial
importancia a la soberana, en la que el pueblo construy el orden social,
expresndose en mltiples sectores (econmico, poltico y cultural) a travs de
una participacin libre; no obstante, con el fin de caracterizar a estos sujetos de
derecho, a continuacin los estudiaremos con mayor detenimiento.

2.2.3 Los sujetos de Derecho del Liberalismo

Con el fin de establecer una comunicacin directa entre los soberanos y


ciudadanos que permita al poder tener presente las opiniones de sus
representados en su accin poltica, la opinin pblica juega un papel importante,
al constituirse como una fuerza moral y crtica sobre la sociedad, el bien pblico,
el parlamento y cualquier poder en general 27 matizada por la crtica y generada
por un pblico privado, conformada por grupos pertenecientes a la burguesa o
ilustrados y los propietarios, interesados por los asuntos pblicos, el poder y su
actuacin, donde la muchedumbre o la masa no pueden accionar crticas para
controlar las acciones del Gobierno.

27

Monzn, Op.cit., p 31

35

El pblico de la sociedad liberal est conformado por propietarios, burgueses e


ilustrados, quienes demandan los medios necesarios para hacer or su voz ante el
poder y el resto de la sociedad, para tal efecto encuentran a la instruccin, la
informacin y la articulacin de la vida aspectos que harn posible la
comunicacin poltica.

De all que el debate se realizar, primero en el parlamento, y luego en el


raciocinio del pblico que ejercen las personas privadas sobre los asuntos de
inters general. Esta es entendida por los Liberales como la opinin pblica que
se constituye y se manifiesta como una fuerza moral y crtica sobre la sociedad, el
bien pblico, el parlamento y cualquier poder en general 28

En consecuencia, en el liberalismo participan sujetos de derecho, individuos que


son titulares de derechos individuales como son el derecho a la vida, derecho a la
seguridad, derecho a las libertades individuales y el derecho a la propiedad; y que
disponen de la igualdad como base fundamental de su ideologa.

Estos hombres del liberalismo abandonan la etapa pre-social y pre-poltica para


formular un contrato que les permita preservar y disfrutar de este derecho
individual. Esta es una concepcin para la cual el individuo y no los grupos
constituyen la verdadera esencia 29 ; citando a Garca Pelayo: "Los valores
individuales son superiores a los colectivos y el individuo decide su destino y hace
historia".

No obstante y como lo afirma Locke, la nica atribucin que los

hombres entregan, es esa de repeler mediante la fuerza, la agresin ajena. Es as,


que el Estado no tiene un simple rol de espectador, recibe el poder coactivo
exclusivamente para reprimir las violaciones que los hombres puedan hacer en
contra de los derechos individuales del prjimo.
28

Monzn, Op.cit., p 31
basndose en la idea de que slo el debate entre individuos libres e ilustrados podra formar una
voz unitaria y racional.
29

36

Guiados por un racionalismo laicista, en donde la verdadera fuente de luz y


progreso esta en la razn y no en la fe, caracterstica que permite que en la
opinin y los juicios se determine que es buen y que es malo; es decir, ser lcito
una accin cuando es a travs del debate pblico de agrado para todos, los
sujetos del liberalismo tienen su dinmica propia, formada por un conjunto de
ciudadanos que procuran su inters personal, constituyendo as la esfera de lo
privado (Monzn, 1987, p. 31).
Como lo hemos advertido, el Liberalismo acentu el protagonismo del individuo en
la vida pblica dado que para esta doctrina lo relevante no era tanto convertir a
los gobernados en gobernantes (mediante derechos de participacin) sino
garantizar la esfera de libertades frente al Estado, hasta el punto de que los
derechos polticos no seran ms que instrumentos de defensa de los derechos de
libertad.

Con estos sujetos de derecho cargados de un pensamiento exaltado y progresista,


la opinin pblica cobra un especial protagonismo, convirtindose en un actor
poltico ms. La opinin pblica aparece como un sujeto activo, constantemente
vigilante y necesario para la supervivencia y correcto funcionamiento de todo
sistema representativo; por lo tanto, en el Liberalismo sta se define en trminos
polticos que no aparece cualificada tanto por la formacin intelectual de quienes
la manifiestan, sino por los principios que representa y expresa.

2.2.4 Los Escenarios de la Opinin Pblica

El Liberalismo se caracterizo por generar instancias que permitieran la libertad


individual en todos los aspectos. Para tal efecto, entre sus premisas la libertad de
informacin, de expresin y de opinin ocup un lugar especial en la formacin de
los sujetos. Esta libertad de informacin, entendida como un de los principales

37

escenarios de la Opinin Pblica, fue generada por una mayor difusin y


desarrollo de publicaciones que permiti hacer llegar al pblico diversas opiniones,
favorables o crticas de el poder poltico, y que en ltima instancia establecieron la
subdivisin de la opinin pblica en diversas organizaciones encargadas de
ejercer el poder en funcin de los intereses de la sociedad, o al menos de partes
sustanciales de la misma: los partidos polticos. Este proceso permiti que la
opinin pblica llegue hacer un elemento central de la teora poltica liberal.

Es as, que la prensa adquiere un papel importante en esta estructura


convirtindose en el mediador entre el Estado y las necesidades del pueblo, en
donde el contraste de estas opiniones es la mejor va para llegar a la verdad, a
travs debate y al dilogo llevan a los ciudadanos al conocimiento y a la solucin
de los problemas comunes que se presentan dentro de est sociedad; es decir, la
opinin pblica en el liberalismo es Universal, donde el contraste de opiniones es
una de las mejores formas de buscar la verdad y la solucin de los problemas
colectivos.

La prensa se constituye como un medio instrumental

vlido y

deseable para mediar entre las instituciones y autoridades estatales y las


corrientes de opinin, permitiendo el conocimiento recproco de las decisiones.

De igual manera, sta cumple la funcin de limitar a los detentores del poder y
criticar racionalmente los asuntos polticos, esta crtica entendida como la
observancia a la arbitrariedad y sectarismo de la accin poltica institucional, de
tal manera que segn las consignas del Liberalismo bajo la vigilancia constante de
la esfera pblica se puede defender a la Nacin, inters manifestado como
Opinin

Pblica, respondiendo de esta manera a la preocupacin Liberal por

garantizar la transparencia y responsabilidad de las acciones gubernamentales


con su sometimiento a controles. Es as, que la opinin pblica clsica desde el
pensamiento Liberal, est condicionada por la racionalidad.

38

El liberalismo y con l la libertad de opinin e imprenta dieron origen a una prensa


que a partir del segundo tercio de siglo evolucion rpidamente tanto en los
contenidos como en las tcnicas de impresin y venta. El periodismo pronto
comprendi que ahora se constitua como un vehculo fundamental de la opinin
pblica, su tarea no slo era contar lo que suceda sino que era a la vez portavoz y
formador de la opinin pblica.

Es as, que la mayor parte de los peridicos se vincularon a grupos econmicos y


partidos polticos, lo que hizo que los periodistas (muchos de ellos tambin
polticos) tuvieran un punto de vista y unos intereses especficos. Aunque su
influencia estaba limitada; primero por sus reducidas tiradas hasta finales de siglo,
y por el alto ndice de analfabetismo de la sociedad; sin embargo, ste ltimo fue
superado por un fenmeno que se desarrollo durante ste siglo como fue la
lectura colectiva.

La prensa comenz a tener el mismo estatus social que los dems poderes
sociales como son el poltico y el financiero, adems, se convirti en centro de
debate, en rgano de informacin y de opinin, y consolid su intencin de
conquistar al pblico, cada vez ms vidos de saber lo que ocurra en el mundo 30 .

No obstante, para que la prensa tuviera acogida en todos los pblicos adopt un
esquema basado en la poca profundizacin y anlisis y se convirti en un medio
para compartir los pensamientos de la gente.

Pronto se convirti en una nueva

mercanca de la que obtener ingresos y, del mismo modo que la abundancia de


dinero y los abusos financieros decidieron los destinos polticos y sociales del
pas, la rentabilidad y el beneficio determinaron el destino de muchas
publicaciones 31 .

30

Rodrguez, R. (2006) Maupassant y la prensa francesa de la segunda mitad del siglo XIX, /en
lnea/, disponible en, http://www.tripodos.com/pdf/19f_Rodriguez.pdf. nm. 19, p. 147
31
Ibd., p. 158

39

Esta situacin, puede considerarse como lo afirmaba, Jos Lus Dader 32 un


antecedente de lo que, a finales del siglo XX, Daniel Hallin defini como la
tabloidizacin del periodismo, expresin con la que se refiere a la forma extrema
de la simplicidad y la personalizacin al servicio de la promiscua confusin de lo
pblico con lo privado y al aumento de noticias de sucesos e historias de
personajes populares 33 .

Como hemos visto, la prensa se constituye como un medio instrumental vlido y


deseable para mediar entre las instituciones y autoridades estatales y las
corrientes de opinin, permitiendo el conocimiento recproco de las decisiones. De
igual manera, sta cumple la funcin de crtica poltica, que ms delante, de
acuerdo, a las transformaciones descritas, se moldear de acuerdo a los intereses
de los grupos que representa. No obstante, el desarrollo de este planteamiento
ser objeto de estudio ms adelante.

El liberalismo para su concretacin, tambin transit por otros escenarios como


fue el poltico, econmico y social. En el terreno poltico su mayor expresin la
encontr en los debates parlamentarios, que se constituyeron en el centro de la
vida pblica. Estas discusiones que representan las diversas posturas que puede
tomar la opinin pblica, son manifestadas fundamentalmente a travs de la
prensa 34 ,

caractersticas que destacan la necesidad de hacer pblicas las

discusiones del Parlamento como va ms eficaz de ejercer un control del poder y


limitar sus abusos (Lpez, 2001, p. 246).

En el escenario econmico, permiti la libertad de comercio, la libertad del


individuo y los derechos de propiedad, concebida como una transicin hacia la
igualdad. Este fenmeno da origen al laisse-faire, conocido como el libre comercio;
32

Ibd., p. 151
Ibd., p. 155
34
La prensa, como se advirti en precedente, cumple una funcin de intermediacin entre
representantes de la opinin pblica y el conjunto de los ciudadanos
33

40

es decir, que dejando que los individuos sigan los dictados del inters propio, sin
limitarlos por el Estado o por la opinin pblica, en tanto no incurran en violencia y
fraude 35 se consolida esta doctrina econmica que se ha fijado en la mente
popular como una prctica de la economa ortodoxa, desde la misma escuela. Se
basa en dar a conocer a la sociedad los hechos econmicos e incentivar el ahorro
y la inversin, pensando en la poblacin futura.

En el escenario social, la formacin de la esfera pblica y privada, permite la


delimitacion de los poderes del Estado hacia estos sujetos de derechos, que es
recogido por la esfera privada. Como habamos dicho anteriormente, est
conformada por unos pblicos raciocinantes que permiten el debate y que tienen
problemas e intereses particulares, no obstante y retomando a Monzn:

El pueblo equivale aqu a propietario, burgus e ilustrado, como los


nicos que pueden formar el pblico raciocinante con capacidad
crtica para controlar las acciones del gobierno. En este sentido,
cuando la autoridad escribe sus comunicados no se dirige al
hombre en comn sino a los estamentos ilustrados 36

Este pblico pide la articulacin de los medios necesarios para estar informado,
por lo cual, como se haba dicho, la prensa juega un papel importante en este
escenario social, que no obstante atraviesa transversalmente a todos los rganos
conformados en el Liberalismo.

En resumen, en la modernidad una serie de transformaciones que se dieron en


todos los campos de la sociedad permiti el desarrollo de la opinin pblica en el
Liberalismo. Doctrina, que como objeto de anlisis nos interesa para manifestar
las principales caractersticas de esta opinin, entendida como expresin de las
35

Keynes, J.(1986) El Final de Laissez-Faire En Ensayo sobre intervencin y Liberalismo,


Barcelona Ediciones Orbis, p 74
36
Monzn, op.cit., p. 32

41

ideas de la Sociedad y, por tanto, como gua y como crtica de la actuacin del
poder pblico. Bajo un concepto poltico y racional se constituyen como elemento
de la accin de gobierno, como fuerza moral y como poder social que se
manifiesta a travs de un pblico burgus e ilustrado, interesado por los asuntos
pblicos y por la actuacin de los detentores del poder. Encuentra en la prensa el
mejor vehculo para mediar entre las instituciones y autoridades estatales y las
corrientes de opinin, permitiendo el conocimiento recproco de las decisiones.
Esta opinin pblica descrita fue objeto de estudio de importantes autores, como
lo veremos ms adelante, por lo pronto continuaremos en nuestra lnea de
investigacin con los discursos formados en el Liberalismo.

2.2.5 El Discurso Racional

Como hemos visto, la doctrina del liberalismo est guiada por conceptos de
Libertad e Igualdad entendidos como la mejor manera de hacer escuchar la voz de
la sociedad, por consiguiente, sus discursos estn cargados de estas consignas
que se hacen valer en todos los campos, determinando as las labores y
obligaciones del Estado que devienen de la sociedad. Este discurso crtico,
moralizante y tico gira entorno a la libertad de los sujetos, concretndose en que
los objetivos personales son individuales, y que como tal, la posibilidad del triunfo
o fracaso slo depende del esfuerzo que haga cada uno.

Este discurso, hace pensar que todo proceso de enseanza es necesario para
cumplir con las condiciones sociales necesarias que exige ser el mejor; por lo tal,
el liberalismo orientar la construccin de escuelas pblicas. Otros rasgos
caractersticos de este discurso es su alta carga de la doctrina naturalista, que en
el liberalismo gira entorno a que la realizacin social de las personas est
naturalizado socialmente, es decir, que opera de forma natural, lgica y normal
haciendo parte

de lo social. El xito, la competencia y la realizacin social


42

individual son valores y cdigos que se trasmiten socialmente de forma natural, y


como tal, estn incorporados en la mdula de las relaciones sociales,
determinando con ello, los modos de comportamiento y las nociones de bienestar
de las personas.

Ciertamente, podemos sealar que en el Liberalismo, al tenerse en cuenta la


libertad social, se gesta un discurso que considera necesario buscar alternativas
que nos generen bienestar. Este ideal es aplicable a diferentes instancias que se
configuran en la sociedad, donde si el individuo no encuentra satisfecha sus
expectativas, ya sea en el campo poltico o econmico, ste puede recurrir a la
configuracin de otros partidos polticos, o en su defecto vincularse a otro, que s
supla sus intereses.

Este principio, es generado por la racionalidad del hombre, ya que en aras de su


inters bien entendido, les conviene actuar de ste modo, de modo que entiende
los problemas de la

poltica mediante la reflexin racional y la adecuada

observacin de las circunstancias existentes. De tal modo, que la opinin pblica


tiene la libertad de expresar las ideas de las diferentes instancias que conforman
la sociedad,

bajo unas acepciones que la configuran como ente crtico de la

sociedad, como lo veremos a continuacin.

2.3

La Opinin Pblica

Bajo los parmetros descritos que delinean al Liberalismo, la opinin pblica en


este marco, se basa en dos acepciones esenciales. Por una parte, el hombre es
concebido como esencialmente bueno y esencialmente racional, por lo tanto est
en la capacidad de comprender, descifrar y juzgar a los detentores del poder. La
otra idea fundamental del liberalismo que contiene a la opinin pblica, es la
capacidad que tiene sta para acceder, buscar y encontrar la verdad por medio de
la discusin y el debate pblico racional,
43

desarrollado en el mbito pblico,

extendindose al plano poltico y econmico articulados entre s; es decir, la


opinin pblica parte de la discusin en la toma de decisiones en el sistema
poltico, sin dejar de ser en un primer momento un correlato de la creencia en la
capacidad del mercado, en el plano econmico, para autorregularse. De ah el
principio de Hobbes Es la verdad y no la autoridad la que hace la ley.

La opinin pblica es el resultante de ese debate pblico y


racional y por eso su concepto se sustantiviza de alguna manera
pues del mismo modo que slo hay una verdad, sobre una
determinada cuestin o en un determinado momento slo puede
haber una posicin racional, que suponga el afloramiento de esa
armona preestablecida y que se impondr sobre cualquier otra
posicin que, por su adherencia al error ya no ser ni racional ni,
por tanto, verdadera. 37

Bajo este marco, se origina una libertad de expresin comercial que permiti la
posibilidad de ejercer el comercio sin traba alguna. Asumida por la clase burguesa
como mecanismo de defensa frente a los abusos del poder, a travs de su
vigilancia como pblico, facult que las medidas adoptadas por el poder fueran
proporcionadas en funcin de las demandas de los ciudadanos. Esta estructura
permite que la opinin pblica sea representada de manera exclusiva por una
parte minoritaria de la sociedad, caracterizada por una alta capacidad econmica y
social, como lo era la clase burguesa.
No obstante, a partir de este planteamiento la Opinin Pblica del Liberalismo, se
ve direccionada por una corriente pesimista, en la que advierte que el liberalismo
al tratar de imponerse y dominar las conciencias, lo debe hacer a travs de la
opinin pblica, de ah que se advierta su fuerza social y moral; por consiguiente,
sta debe ser sometida por la intransigencia que pueda llevar consigo.

37

Muoz, A. (1992) Opinin Pblica y Comunicacin Poltica. Madrid, Eudema., p. 50

44

Bajo este contexto, segn David Hume, un gobierno necesita apoyarse en el


control de la opinin pblica para asegurar la sumisin de los gobernantes, y sta
se da va opinin, por lo tanto sta se debe limitar por constituirse como un poder
coactivo. Segn los planteamientos de Stuart Mill y Alex Tocqueville, que veremos
a continuacin, se analizar a la opinion pblica bajo este marco, con el fin de
analizar la ruptura con la visin positiva Liberal de la Opinin pblica a un nuevo
trnsito en el cual ser entendida como un poder coactivo proveniente de la tirana
de las mayoras, para ms adelante ser objeto de mltiples estudios de diferentes
ciencias.

2.3.1 De la Opinin crtica a la Tirana de mayoras

Como hemos visto, la opinin pblica en el liberalismo esta representada de


manera exclusiva por una parte de la sociedad, caracterizada por una alta
capacidad econmica y social, como lo era la clase burguesa, que emplea los
mecanismos necesarios, como es la prensa, para hacer or su voz, adquiriendo
este medio un papel importante en esta estructura, convirtindose en el mediador
entre el Estado y las necesidades del pueblo.

Ante esta estructura del

Liberalismo, autores como John Stuart Mill y Alex de Tocqueville, temen que se
genere una opinion de mayoras o Tirana de mayoras.

Por una parte, el temor de Mill se diriga no tanto al uso coercitivo del aparato
estatal, sino ms bien a la coercin de la opinin pblica que, dominada por el
perjuicio y la costumbre, poda ser claramente intolerante con las actitudes o
comportamientos de carcter disidente, excntrico o simplemente diferente. Por
consiguiente, Stuart Mill advierte que es necesario conciliar la participacin de
todos en el gobierno, debido a que las masas carentes de la informacin necesaria
pueden emplear al gobierno para obtener sus propios intereses.

45

No obstante, Mill conceba la poltica democrtica como un mecanismo


fundamental para el desarrollo moral de los individuos y crea que la participacin
poltica, junto a una educacin adecuada, era esencial para la formacin de
buenos ciudadanos, ya que de no ser as los ciudadanos carentes de la
informacin necesaria no tendran las posibilidades de controlar y detener el
poder.

Bajo este marco, Mill rechaza

la uniformidad dictada por la opinin

pblica o por una educacin excesivamente dirigista por considerarlos un


dispositivo para moldear a las personas para que fueran una exactamente como la
otra, por lo tanto afirma que las masas se deben valer de elementos como las
huelgas o las manifestaciones para defender la libertad, como afirma Stuart Mill:
En donde la huelga, la manifestacin de cualquier fe religiosa, la
publicacin de las propias ideas politicas, etc., ofrece argumentos a
favor de la libertad del individuo, de las minoras y de todos
aquellos que no estn en el poder. Al defender la Libertad de los
ms dbiles, justifica que nadie tiene toda la verdad y que la
contrastacin de opiniones diferentes y opuestas puede llevar al
conocimiento de todos los aspectos de la verdad.
(Monzn, 1987, p. 28)

Esta visin negativa de al opinin pblica originada por la crisis de 1815 de la


escuela clsica del Liberalismo, es afirmada por los razonamientos de Alex de
Tocqueville, quien escinde a la opinin pblica transformndola en un poder
coactivo. Esta particularidad es generada como un mecanismo en las sociedades
democrticas para persuadir con sus creencias, e imponer y hacer penetrar en
las almas por una especie de presin inmensa del espritu de todos sobre la
inteligencia de cada uno 38 .

De tal modo, segn Tocqueville un ciudadano oprimido no tiene adonde acudir en


una sociedad igualitaria, extensa y atomizada, en la que todos los instrumentos del
38

Sirlin, E. (2007) Opinin pblica y la declinacin del discurso revolucionario, /en lnea/,
disponible en: http://dialnet.unirioja.es/servlet/oaiart?codigo=206357, recuperado: 23 de marzo de
2007

46

poder, incluyendo la opinin pblica, responden a las presiones de unas mayoras


tirnicas.

No obstante, frente a esta estructura el autor advierte como camino

para salvaguardar a los ciudadanos el accionar de una prensa descentralizada, de


tal modo afirma:
En nuestros das un ciudadano oprimido no tiene mas que un
medio de defenderse, que consiste en dirigirse a la nacin entera, y
si es sorda al gnero humano. Solamente hay un medio de hacerlo:
la prensa () la igualad asla y debilita a los hombres, pero la
prensa les permite apelar a la ayuda de todos sus conciudadanos y
de todos sus semejantes 39 .

Esta descentralizacin, por una parte previene la generacin de una prensa


desptica

que puede ser empleada como

instrumento manipulable para la

consecucin de los objetivos de los gobernantes y que por consiguiente la opinin


pblica se vera impactada al convertirse en un factor que corrompe en lugar de
favorecer la configuracin de una esfera pblica.

De tal modo, Tocqueville afirma que para que se de una opinin pblica que
represente realmente los intereses de toda la sociedad, se debe valer de la
libertad de opinin, con el fin de que a travs de ella se generen opiniones libres
que circulen rpidamente y tengan una autntica repercusin en una sociedad
igualitaria. Es as, que a

mediados del siglo XIX, Tocqueville introduce otra

versin de la opinin pblica la voluntad de las mayoras, relegando a un segundo


plano la libertad individual de los ciudadanos.

Esto indica, que en el ltimo cuarto del siglo XIX, la opinin pblica en el
Liberalismo, es percibida como un problema, en cuanto a que la opinin prescinde
tanto de una firme recepcin de la herencia histrica, como de elaboracin
intelectual de los grandes hombres:
39

Ibd. p. 56

47

Lo que hace cien aos era, segn al parecer de los coetneos, el


nico principio obligatorio en la sociedad (la opinin pblica), se ha
convertido con el curso del tiempo en una consigna gracias a la
cual la masa cmoda e intelectualmente desidiosa ha tenido el
pretexto para sustraerse al propio trabajo intelectual 40

Es decir, al expandirse el papel poltico de la opinin pblica, con lo que se


confirma el rgimen de opinin, manifestada como potencia unitaria de expresin
colectiva, se aumenta simultneamente la preocupacin de quienes, desde los
sectores conservadores temen a la tirana de la opinin pblica, como lo hemos
ejemplificado con los doctrinarios Stuart Mill y Alex Tocqueville, esos temores
llegan al paroxismo, hacindose an ms contundente y sistemtica a la lnea de
resistencia ideolgica que va a dar origen a toda teora conservadora de la
sociedad de masas (Muoz, 1992, p. 66).

Para terminar, es importante destacar que bajo la mirada de estos dos autores la
opinin pblica ya no se puede considerar la expresin razonada y pblica de las
preocupaciones del pueblo ante la sociedad, que acta como fuerza moral y crtica
que delimita al poder, sino es entendida como una dictadura de las mayoras que
puede ser manipulada para conseguir sus objetivos, es decir es escindida para ser
percibida como un poder coercitivo, caracterstica que generar su ruptura con su
concepcin clsica. Como lo sealo Monzn (1987, p, 29):
Har que la opinion pblica quede escindida y convierta a la
opinin dominante en un poder coactivo. El dominio de la opinin
pblica habr pasado a las muchedumbres y tanto Mill como
Tocqueville deplorarn <el yugo de la opinin pblica> y su
coaccin moral. Reconocern que es una fuerza til para limitar al
poder, pero que habr de ser sometida de un modo efectivo por la
intransigencia que puede llevar consigo

40

Habermas. J, (1879) (citado en von Holtzendorff, Wesen und Pert der ffentlichen Meinung)
Munich, pp. 91.

48

A continuacin detallaremos como la opinin pblica ser objeto de estudio de


otras disciplinas, lo cual llevara a que pierda un poco su concepcin poltica para
ser analizada desde lo social, lo psicolgico y lo comunicativo; caracterstica que
en nuestro tema de investigacin permitir percibir los cambios que esta ha tenido
hasta culminar en transformase de una opinin pblica a una opinin privada.

2.4 Teora de la Sociologa del conocimiento: la ruptura

Si bien la opinin pblica hasta el momento es concebida

bajo un concepto

poltico y racional que pretende representar el peso del pueblo en el liberalismo


democrtico y como el referente obligado que legitima y controla el poder; como
una fuerza poltica a la que los gobernantes deben atender, escuchar, orientar 41 ;
surge en los aos veinte una nueva argumentacin que trastoca a esta concepcin
clsica de opinin pblica redimensionndola a un concepto ahora Sociopsicolgico, donde est se vislumbra como una forma de pensamiento cotidiano,
conflictivo y colectivo, expresado pblicamente y fuertemente condicionado por
diferentes factores de la sociedad 42
Esta escuela de pensamiento busca analizar, en un primer
momento, las diferencias conceptuales que aparecen entre pueblos
y culturas distintas; sus caractersticas principales, en un principio,
son una actitud crtica frente al marxismo y un estudio de las
ideologas, que se estudian como inherentes a cualquier forma de
pensamiento de los seres humanos a lo largo de la historia 43

41

Valdes, P. (2007, Mayo) Conversemos sobre opinin, /en lnea/ disponible


http://conversemospublicopinion.blogspot.com/ , recuperado mayo 3 de 2007.
42
Monzn, Op.cit., p 56
43
Lpez, G. (2001) Comunicacin electoral y formacin de la opinin pblica (Tesis doctoral),
Espaa, Universitat Valncia, Doctorado en Comunicacin

49

en

Es as que bajo este contexto, el concepto de opinin pblica, aunque no se aleja


de la lnea del Liberalismo, se considera como una forma de pensamiento: aquel
pensamiento colectivo, cotidiano y conflictivo, expresado pblicamente y
fuertemente condicionado por diferentes factores de la sociedad; no puede ser
considerada como una forma de expresin racional y libre de las personas
informadas que participan en un dilogo pblico, sino ms bien como una forma
de pensamiento irracional, propio de las masas, condicionado enormemente por la
accin de los lderes polticos, que se nutre del acontecer diario.
(Monzn, 1987, p. 56).

Esta redimensin de la opinin pblica que tiene su inicio en la sociologa del


conocimiento, va a permitir

que sta sea ahora objeto de estudios tericos,

estructura que va ser recogida dentro de este documento con el fin de aportar
elementos que permitan estudiar a la opinin pblica desde los procesos
comunicativos, nocin que implica el anlisis de la opinin desde la prensa y ms
desde los medios de comunicacin como vehculo para mediar entre las
instituciones y autoridades estatales y las corrientes de opinin.

De tal modo, que siendo la sociologa del conocimiento la que se ocupa de aquel
conocimiento que nace y se manifiesta en el acontecer diario, como lo afirma
Berger y Luckmann, encuentra en la opinin pblica el mayor centro de anlisis, y
la entiende como un de los conocimientos ms condicionados, ya que sta:

Cuando las preocupaciones cotidianas de un nmero elevado de


personas se entrecruzan (convergencia) y saltan a la luz pblica,
surge la opinin pblica como respuesta aun problema, aunque en
el trasfondo se pueda vislumbrar el pensamiento de expertos, las
ideologas dominantes o el peso de la tradicin
(Monzn. 1987., p. 57)

50

Es as, que si la opinin pblica es percibida como un conocimiento que influye


tanto en los receptores del proceso comunicativo como en los factores con los
que mantiene relacin, se percibe su fuerte condicionamiento por el poder, ya sea
por las ideologas, los intereses de grupo, el acontecer diario y las comunicaciones
de masas, y a su vez estas se ven influenciadas por ella, generndose as un
proceso de retroalimentacin continua que muestra bien a las claras la fuerte
dependencia de la base existencial y, a su vez, la influencia que proyecta sobre
ella. Por consiguiente, algunos autores como Bryce, Lowell, Bently, Cooley o
Lippmann, argumentan que la formacin de la opinin pblica es dada por las
influencias de factores de la base existencial como los grupos, lites o medios de
comunicacin.

En el siglo XX, quienes se interesarn por la opinin pblica sern los que
comparten las tesis de la sociologa del conocimiento, (Max Scheler, Karl
Mannheim, Robert K. Merton, P. Berger y T. Luckmann, entre otros), para quienes
el individuo aislado en pocas oportunidades crea, de manera individual, opiniones,
pero otras relaciones sociales, distintas a las de clase (religin, grupo tnico,
nacionalidad, grupo poltico, etc.), pueden ser determinantes en la construccin de
las opiniones de los individuos. 44

No obstante, es Mannheim quien ve que

adems de las clases sociales hay otros factores de referencia como son los
grupos, los cuales explicara mejor los diferentes tipos de pensamiento.

En este contexto juega un papel importante los intelectuales, ya que ofrecen una
mejor perspectiva, por ser los menos condicionados; sin embargo el elitismo que
rodea este postulado se extender a la teora de la sociedad de masas para
justificar que el sujeto de opinin pblica no reside tanto en el pblico, sino en
ciertas minoras intelectuales, politicas o econmicas El pblico se posesiona
como el sujeto pasivo, mientras que las elites sern las que originen las ideas que
44

Rodrguez, R. (2006) Maupassant y la prensa francesa de la segunda mitad del siglo XIX, / en
lnea/ , disponible en http: // WWW.tripodos.com/pdf/19_Rodriguez .pdf, nm. 19, p. 118

51

mueve la opinin pblica. No obstante, como lo afirma Guillermo Lpez Garca,


en su tesis doctoral, Mannheim:

Considera tambin a la masa como un agregado de individuos que


actan de forma inconsciente ante los problemas que se les
presentan. El individuo no existe como tal sino en funcin de su
adhesin a la colectividad. Esta adhesin viene determinada por
dos conceptos, Ideologa y utopa, que dan ttulo a la obra capital
de Mannheim. La ideologa dominante acta como factor
estabilizador de los grupos al encubrir las taras, crisis y problemas
de una sociedad; la capacidad cognitiva del grupo se ve perturbada
por el prisma a travs del cual ve las cosas. Por su parte, la utopa
surge como consuelo, en cierto sentido, de los grupos minoritarios
y oprimidos de la misma sociedad. Aferrndose a un imposible en
el que, sin embargo, el inconsciente colectivo de los grupos cree
con firmeza es posible, nuevamente, eludir la visin de la realidad.
Ambas, ideologa y utopa, son factores estabilizadores al tiempo
que elementos perturbadores de la cognicin de los individuos. En
este contexto, puede comprenderse que la opinin pblica como tal
es un factor poco importante, dependiente del prisma ideolgico o
social con el que observan individuos incapaces de sustraerse al
45
influjo de la masa

Es as, que la teora de la sociologa del conocimiento le imprime a la opinin


pblica ese factor de la cotidianidad, que la hace percibir como un conocimiento
desarrollado bajo esa misma atmsfera, es decir, es entendida como una forma de
pensamiento y como una forma de accin que contribuye a la construccin social
de la realidad construida a travs de ella; constituyndose una dependencia y una
influencia caractersticas que generan una retroalimentacin.

No obstante,

Scheler y Mannheim, conciben a la opinin pblica, como una forma de


pensamiento propia de las masas, con escaso rigor intelectual y fuertemente
condicionada por los impulsos colectivos o la accin de sus lderes. Estos fueron
conocidos posteriormente como los creadores de la teora de la sociedad de
masas.

45

Lpez, G. (2001) Comunicacin electoral y formacin de la opinin pblica (Tesis doctoral),


Espaa, Universitat Valncia, Doctorado en Comunicacin

52

A diferencia del Liberalismo quienes vean en los ilustrados como los adalides de
la opinin pblica, la sociologa encuentra en los intelectuales el grupo encargado
de manejarla. Se gener de esta manera una transformacin estructural y
conceptual de opinin pblica, ya que fue despojada del contexto funcional de las
instituciones politicas, para ser un proceso de comunicacin en el seno de las
masas que no esta vinculado a los principios de la discusin pblica ni a la
dominacin poltica 46

Su redimensin, gener que los formadores de opinin

pasaran de pblicos raciocinantes a masas; no obstante, antes de pasar a esta


revisin, se hace necesario tener en cuenta algunas explicaciones del
comportamiento social en el plano psicolgico, con el fin de percibir su transicin.

2.5 Teora de los instintos: las multitudes

Continuando con en el anlisis terico, a principios del siglo XX algunos autores


buscan una explicacin del comportamiento social del pblico en el plano
psicolgico, en donde s la sociologa del conocimiento se centra en los productos
de la mente, la psicologa social en sus inicios pretende dar respuesta a todos
aquellos miedos y temores sobre el hombre y la sociedad masa con lo cual se
pone en acento la existencia de dos dimensiones del ser humano: los racionales y
los no racionales.

Este ser el marco del comportamiento de las multitudes, escuela que esboza a la
opinin pblica como la expresin de las ideas colectivas, no ser el resultado de
un debate racional, sino la pantalla tras la que se oculta un impulso colectivo de
origen irracional (Monzn, 1987, p.62).

El instinto y la inteligencia no son

categoras opuestas< devuelven el concepto original de ciudadano el pueblo no


est formado por ciudadanos como lo deca la Ilustracin y la Revolucin

46

Habermas, J (1981) Historia critica de la opinin pblica, Barcelona, Gustavo Gili, p. 265

53

Francesa, sino por multitudes y masas que se comportan como tal 47 supeditando
a la opinin publica a la racionalizacin de ciertos impulsos.

En cuestin, la opinin se convierte en masa, es decir, pasa de ser el resultado de


la discusin racional entre individuos, como lo vimos con los planteamientos del
liberalismos, a convertirse en el resultado de la accin irracional de las masas,
afectadas por la accin de los estmulos, fenmeno que encuentra sus races,
segn Le Bon, en La ley del contagio mental. ste afirma que las emociones y las
opiniones se comunican, y por eso se multiplican y se refuerzan, por lo tanto las
masas no se comportan como individuos; es as que la masa es entendida como
"una agrupacin humana con los rasgos de prdida de control racional, mayor
sugestionabilidad, contagio emocional, imitacin, sentimiento de omnipotencia y
anonimato para el individuo" 48 . "Alma de masa" definida como un espritu
colectivo, distinto al de cada uno de los individuos componentes del fenmeno.

La Opinin pblica, es analizada por primera vez como opinin de masas como
dice Habermas, producto de un proceso de comunicacin no vinculado a los
principios de la discusin pblica ni a la dominacin poltica 49 psicolgica de las
multitudes, en donde las clases populares se convierten en dirigentes. Bajo este
marco se genera la ley de la unidad mental de las muchedumbres, en donde la
personalidad consiente se desvanece y los sentimientos e ideas de todas las
personas se orientan hacia una misma direccin 50 entre tanto que las emociones o
afectividades son percibidas como el pilar de todo comportamiento colectivo; no
obstante, cabe anotar que las emociones en las multitudes son instantneas,
simples, extremas, intensas y cambiantes.

47

Monzn, op.cit., pp. 65


Le
Bon, G.(1985)
Psicologa de
las
multitudes
/en
http://www.laeditorialvirtual.com.ar, recuperado: 02 de Abril de 2007
49
Monzn, Op.cit., p. 66
50
Ibd., p. 67
48

54

lnea/,

disponible

en

Por lo tanto la opinin pblica ni responde al uso de la razn, ni es el resultado de


un debate: Ella es la expresin de un impulso colectivo, racionalizado por agentes
externos a la colectividad 51 . Es as, que La Opinin Pblica ha pasado de ser un
ejercicio poltico crtico y razonable manifestado por la clase burguesa que
buscaba un bien colectivo, donde la sociedad de igual manera es concebida como
racional y activa, para ser en la sociologa del conocimiento un proceso liderado
por unos intelectuales que actan sobre una sociedad pasiva a travs de la
opinin pblica que ya no es racional sino es la expresin de un pensamiento
condicionado. De tal forma, que con la teora de los instintos la opinin pblica es
entendida como la expresin de un impulso colectivo, que se aleja cada vez ms
del ejercicio pblico de un debate razonado sobre los temas que interesan a la
sociedad.

Este trnsito de la opinin pblica hasta el momento expuesta permite percibir


como sta ya no puede ser la expresin razonada sino es la expresin
condicionada formada por una opinin de masas, como dice Habermas, producto
de un proceso de comunicacin no vinculado a los principios de la discusin
pblica ni a la dominacin poltica. Este tema lo detallaremos en la Teora de la
sociedad de masas, donde los medios de comunicacin juegan un papel
determinante en el concepto y estructura de la opinin pblica, por ser estos
agentes externos que condicionan las expresiones.

2.6 Teora De La Sociedad De Masas


Con el fin de caracterizar el trnsito de la concepcin clsica de la Opinin Pblica
Liberal a la sociedad de masas, vamos a tener en cuenta, las teoras que dieron
paso al estudio de la opinin desde los medios de comunicacin, por ser estos el
vehculo de la opinin pblica, con el propsito de que sea perceptible observar
51

Ibd., p. 73

55

como la opinin pblica se ha transformado, sin querer inferir que haya


desaparecido; por el contrario, ahora ms que nunca es instrumento por el cual se
determinan la toma de decisiones, aunque bajo esta teora es empleada por los
detentores del poder para obtener sus objetivos.

De tal modo, dadas las caractersticas hasta este momento expuestas, se hace
necesario establecer su aparicin en la sociedad moderna, para tal efecto vamos
a realizar un recorrido histrico, que nos permita analizar sus caractersticas ms
particulares y de tal suerte percibir los cambios que la opinin pblica ha tenido
desde su concepcin terica en el Liberalismo hasta la sociedad de masas, para
continuar analizando su base ideolgica, los sujetos que se hacen participes en
ste proceso, los escenarios por los cuales se manifiesta la opinin pblica y sus
estrategias o lgicas discursivas. Finalmente, entraremos nuevamente al estudio
terico, ya que como se dijo en precedente, los medios juegan un papel
importante en la sociedad de masas, por tanto es necesario entender las teoras
que los sustentan.

2.6.1 Surgimiento de la Sociedad de Masas

La sociedad moderna se ha transformado por la Revolucin industrial, ahora a su


paso se vislumbra como una sociedad no muy racional, alienante y poco activa,
debido a los cambios socios econmicos y culturales que se generaron y que trajo
como consecuencia la cuestin social 52 .
no

De tal modo, que sus ciudadanos ya

pueden ser considerados racionales sino por el contrario es una masa

irracional que quiere acceder al poder y destruir al orden social, la maquinaria


52

Trmino que se acu en la Revolucin industrial para hacer referencia a las insuficiencias
materiales y espirituales que afectaban a la poblacin, debido a las malas condiciones laborales
que trajo consigo la innovacin tecnolgica y por el otro, Fenmeno que abarco todas las
instancias de la sociedad civil. Motivo por el cual los individuos que conforman este perodo de la
historia son considerados pesimistas

56

estatal produce una sociedad homognea y montona, debilitando los elementos


que diferencias a las personas de los grupos (Monzn, 1987, p. 81). Bajo este
marco se percibe a la sociedad de masas, una teora que busca explicar este
nuevo modelo de sociedad y entender sus consecuencias; es elaborada en el
periodo comprendido entre las dos guerras mundiales y abarca todo el siglo XX.

Al contrario, de como surgi la concepcin Liberal de Opinin Pblica, en la


sociedad moderna de masas se genera un nuevo modelo de sociedad, donde las
lites pierden su funcin directiva del conjunto de la sociedad y la nueva clase
dirigente, la masa, se presenta como un caos desorganizado de incierto futuro. La
sociedad industrial produce la masa, una serie de personas desarraigadas de su
cultura tradicional que tienen una visin muy pesimista del contexto social. El
trmino sociedad de masas se establece a finales del siglo XIX, con el cual se
podra describir una afiliacin entre personas que no tienen nada que ver entre
ellos y de caractersticas similares que tienden a agruparse para sentirse ms
fuertes e identificados socialmente, lo que les hace perder la identidad personal de
cada uno.

Por consiguiente, desde principios de siglo hasta el final de la Segunda Guerra


Mundial, se desarrolla un sentido crtico: no se trata de que las masas suben al
poder y se lo `quiten' a las lites, sino que stas utilizan a este tipo de sociedad
para convencer a las masas de sus ideas totalitarias, idea que se sustenta durante
todo el transcurso de ste perodo, donde la opinin pblica se puede afirmar, es
empleada para la consecucin de ste objetivo, determinando as un breve esbozo
de lo que se quiere demostrar con ste documento, el trnsito de la opinin
pblica crtica hacia una opinin, que a travs de los medios de comunicacin, se
vuelve meditica en pro de unos intereses individuales.

Otras caractersticas ha destacar en ste proceso que dan cuenta de la


transformacin que se gener en la sociedad de masas y que incidi por
57

consiguiente, en la estructura que permiti la concepcin clsica de la opinin


pblica, es la convergencia de nuevas formas de organizacin. Por un lado, el
poder pasa de unas minoras (las lites) a la mayora (la masa), que tiene que
readaptarse a las nuevas dinmicas que introduce el mercado, como el
surgimiento de nuevas necesidades secundarias y de nuevos actores sociales en
sus consumos diversificados.

Como consecuencia de esta nueva dinmica social, las funciones del Estado,
determinadas por la sociedad moderna, permite que a finales de la dcada de los
aos treinta, se reformule su participacin dentro de la sociedad, donde no ha de
cumplir slo funciones de gendarme, como lo haba propuesto el liberalismo
clsico, sino que se le da al Estado total libertad para intervenir en lo econmico y
en los mercados; sin embargo, limitando al mximo sus intervenciones, como lo
afirma John Keynes 53 , se hace necesario la intervencin del Estado en la
economa para que regule el bien comn.

Por otra parte, Mannheim encuentra entre las causas de este trnsito hacia la
sociedad de masas, unas ms externas como son el desarrollo de la sociedad
capitalista, la industrializacin, la democratizacin y el papel que juega el Estado
burocrtico.

En este medio, la masa se distingue por su atomizacin, causando

que el hombre no est unido a algn grupo -se piensa en la desaparicin del grupo
primario, la familia-; de ah que se origine la dispersin del pueblo caracterstica
que incide notablemente sobre la opinin pblica, la cual se concibe como poco
organizada y manipulable por los medios.

Esta masa se diferencia de otros tipos de colectividad que se encuentran en la


vida social, como son: el 'grupo', la 'multitud' y el pblico; como afirma Blumer lo

53

Keynes en 1936 de su principal obra, Teora General de la ocupacin, el inters y el dinero.

58

caracterstico de los grupos radica en que all todos los miembros se conocen y
mantienen una cierta estructura de relaciones estables en el tiempo, donde a
travs de la interaccin se comparten los mismos valores.

As mismo, Blumer caracteriza a la 'multitud' como la congruencia de una gran


mayora que se ve restringida a lmites observables en un espacio especfico, de
ah que sea temporal y sea difcil su recomposicin con los mismos miembros.
Puede actuar, pero sus acciones tienen un

carcter efectivo, emocional y a

menudo 'irracional'. Y finalmente el pblico, es denominado por Blumer como una


colectividad dispersa y constante, que se tiende a formar en torno a un tema o
causa en la vida pblica y su propsito principal es promover una opinin o tema y
lograr un cambio poltico. El surgimiento del pblico es caracterstico de las
democracias liberales modernas y acompaa al de la burguesa, los partidos
polticos y los diarios" 54 .

Propsito
comn.
Identidad
contacto

Motivo y
objeto de
inters

Tema u opinin Evento


para la discusin
presente
y la opcin

Objetos
producidos
para ser
observados

Control /
Organizacin

Alto pero
informal
GRUPO
Interno

Moderado formal Bajo y (si Externo


Informal.
manipulativo
PBLICO
MULTITUD
MASA
hay)
Externo

Nivel de
Grado
de
conciencia
interaccin

Alto
Alto dentro de
los
limites

Moderado,
Variable: depese
a
la
moderado
a alto
dispersin de
los
miembros

Alto
Alto,

Bajo
pero Bajo

pasajero

Figura 2: La masa comparada con otras formas de colectividad.


Tomado de http://www.felafacs.org/files/mcquail.pdf

54

McQuail, M (2007) De la masa a las perspectivas de la comunicacin masiva, /en lnea/,


disponible en http://www.felafacs.org/files/mcquail.pdf, recuperado: 03 de Abril de 2007

59

De esta figura se puede inferir, que las masas poseen un grado de interaccin
bajo; no obstante, tienen como objeto de inters los objetos producidos para ser
observados; posee un nivel de organizacin exiguo y manipulable caracterizado
por un nivel de conciencia bajo, lo que facilita

que agentes externos pueden

ejercer control sobre ella bajo para ejercer el control sobre ella.

La sociedad de masas pertenece a corrientes conservadoras, reaccionarias o


antidemocrticas, de ah que la opinin pblica en este periodo no sea entendida
como una fuerza poltica que limita el poder, por el contrario su sometimiento al
Estado le hace ser controlada:

Las masas ejercen un papel desafiante frente a los grupos


directivos tradicionales, pero su rebelin no tiene un objeto claro
ms all de la mera destruccin; de esta manera, la sociedad de
masas acaba sometindose al Estado por estar necesitada de
una cabeza que pueda dirigir esta fuerza irracional en alguna
medida. (Lpez, 200., p. 274)

A travs de este recorrido histrico, se puede percibir los cambios que la sociedad
ha tenido y con ella la opinin pblica. De acuerdo a la formacin del Liberalismo
la opinin pblica es entendida como el punto de partida para el control de los
detentores del poder, mientras que en la sociedad de masas, de acuerdo a sus
caractersticas, la opinin pblica se ve sometida, ahora, a los detentores del
poder, con el fin de conseguir sus objetivos sobre una masa irracional. No
obstante, la ideologa planteada en la sociedad de masas nos permitir percibir
an ms estas divergencias y la condicin de la opinin pblica bajo este marco.

60

2.6.2 Ideologa de las masas

Los medios de comunicacin social, se constituyen en la sociedad de masas como


una institucin meditica, en tanto que permiten la diseminacin masiva de
informacin facilitando la construccin de consensos sociales, la construccin y
reproduccin del discurso pblico y ciertos niveles de interaccin la visin del
mundo que estos transmitirn, que ser acorde a los intereses y a la ideologa de
la clase dominante, es decir, del sistema econmico y estrechamente vinculado el
sistema poltico. De esta forma, la tendencia ideolgica ser la de evitar que otras
fuerzas puedan crecer y ganar legitimidad al tiempo que las audiencias recibirn
aquello que deseen dentro de los lmites marcados por lo que no pueda
considerarse peligroso para que continu el predominio de la clase dominante 55 .
Por otro lado, pero en la misma lnea, en la escuela de Frankfurt, las masas es el
principal medio a travs del cual el capital ha alcanzado su mayor xito.

De

manera tal, que el principal instrumento ideolgico de este proceso son las
mercancas. En este modelo de mercado, el Estado crea un ambiente en el cual
las corporaciones de los medios de comunicacin gozan de plena libertad para
operar comercialmente, donde se reconoce que la lgica del mercado es la que
predomina y la que impone sus valores y sus condicionamientos sobre los modos
de produccin y de distribucin, lo que acarrea consecuencias mayores sobre los
contenidos y la naturaleza misma de la informacin. Es necesario destacar que en
el contexto de la globalizacin, la informacin digital se ha transformado en una
mercanca ms que circula de acuerdo a las leyes del mercado de la oferta y la
demanda.

55

"Teora critica de la sociedad de masas (2004) /en lnea/, disponible en : http: /7


http://comunicacion.idoneos.com/index.php/338244 , recuperado: 14 de mayo de 2007

61

Por consiguiente, lo importante ha destacar es que la sociedad de masas prima un


discurso delineado por los medios de comunicacin de masas que va encaminado
a crear consensos y construir discursos acorde a la clase dominante, que como lo
hemos dicho y destacando la doctrina de la escuela de Frankfurt va encaminado a
la proliferacin de un discurso de mercado o de consumo y que busca satisfacer
sus intereses individuales.

De ah, que se advierta que los medios influyen en

todos los aspectos de la vida cultural, social y poltica. Sin embargo, su lgica
misma ha generado que los medios de masas hayan dejado de funcionar como
contrapoder, en medida que se realinean hacia una propensin mundial y ya no
de carcter nacional.
Adems, los media, como comunicacin pblica, determinan las formas de
orientacin de la atencin pblica, la agenda de temas predominantes que
reclaman dicha atencin y su discusin pblica posterior, la jerarquizacin de la
relevancia de dichos temas y la capacidad de discriminacin temtica que
manifiestan los individuos. Es decir, los medios al formar parte

del

sistema

econmico, contribuyen a enaltecer las opiniones ms convenientes para el


mantenimiento del sistema y reducen las disonancias; al mismo tiempo, los
medios de comunicacin tienen habitualmente, dentro del sistema social, intereses
particulares de ndole tanto empresarial como poltica que interactan con su
percepcin y transmisin del debate pblico.

Hay que advertir que la interaccin, intervencin y mediacin de los medios


masivos de comunicacin en las relaciones sociales y en las que de manera
sistmica y sistemtica se dan entre el Estado y la Sociedad Civil, se caracterizan
por el acercamiento de los medios a las fuentes institucionales y a los centros de
poder de la sociedad ms que a sus futuras audiencias 56

56

Teora critica de la sociedad de masas (2004) /en lnea/, disponible


http://comunicacion.idoneos.com/index.php/338244 , recuperado: 14 de mayo de 2007

62

en:

Segn Thompson (1997), el desarrollo de los medios crea nuevas formas de


accin, interaccin y de relaciones sociales, efecto generado por la generalizacin
de la prensa peridica -gacetas primero, ms tarde los diarios- se puede afirmar
que los medios de comunicacin institucionalizan su funcin mediadora en la
sociedad. Tal institucionalizacin es parte integrante de la modernidad,
establecindose las mismas relaciones que se dan entre urbanizacin o
industrializacin y modernidad.

Esta revisin ideolgica, permite afirmar que en el Liberalismo la opinin pblica


aparece como elemento constituyente de la accin de gobierno, por el cual se
acceda a la verdad mediante la discusin y el debate pblico para controlar a los
detentores del poder. Se caracteriza por la vigilancia constante hacia los asuntos
pblicos, donde se adoptaban medidas en funcin de los ciudadanos a travs de
la discusin en la toma de decisiones en el sistema poltico, sin dejar de ser en un
primer momento un correlato de la creencia en la capacidad del mercado; es decir
se da un debate para la toma de decisiones en funcin de los ciudadanos, donde
los detentores del poder tienen en cuenta est toma de decisiones.
Por el contrario, en la sociedad de masas la opinin pblica se presenta como
impersonal y fuertemente mediatizada, ya que est sujeta a lo que piensan y
deciden los lderes econmicos, polticos, y sobre de todo de aquellas personas
que controlan o tienen acceso a los medios de comunicacin. (Monzn, 1987, p.
96). No se puede concebir como la respuesta va a la verdad, ya que esta
condicionada por los medios de comunicacin de masas, y son ellos quienes
determinan la agenda de temas predominantes que reclaman dicha atencin y su
discusin pblica posterior. Ni mucho menos, se puede concebir como la portavoz
de los intereses colectivos; por el contrario, es la voz de los gremios econmicos y
polticos que a travs de los medios de comunicacin encuentran la va para hacer
llegar sus intereses individuales, y en donde la opinin pblica se presenta como
un instrumento por el cual se representan sus intereses.

63

No obstante, vale la pena advertir que al igual que la concepcin clsica del
liberalismo, la opinin pblica esta sujeta a una grupo determinado; sin embargo,
mientras que en liberalismo se buscaba a travs de ella los intereses colectivos en
funcin del ciudadano, en la sociedad de masas, esta orientada a satisfacer los
intereses individuales de los grupos que la determinan. Sin embargo; no se quiere
inferir que la opinin pblica haya desaparecido, por el contrario an se constituye
como fuerza moral, ya que a travs de ella, sus portavoces buscan rectificar su
imagen e intereses frente a los ciudadanos, quienes actan de acuerdo a estas
posiciones; de ah que valga la pena caracterizar a los sujetos participes en la
sociedad de masas, con el fin de contrastarla y determinar como ha sido el trnsito
de la opinin pblica clsica a la sociedad de masas.

2.6.3

Los sujetos en la Sociedad de Masas

En la sociedad de masas, el hombre acta conforme se le determine, segn


Riessman, es el resultado de una clase media que se encuentra perdido en la
inflacin de smbolos, un laberinto de democracias y un sinfn de placeres
mediocres fcilmente obtenidos. Esta masa, segn Wright Mills no sta constituida
ni por propietarios ni por trabajadores, sino por personas que manejan individuos
mediante el uso de smbolos, carecen de propiedad privada, reclaman prestigio
social, son manipuladas y dirigidas, y sus puestos de trabajo estn en la
administracin

del

Estado,

las

sociedades

annimas

las

empresas

57

multinacionales .

De ah que las lites, como integrantes del sistema social, pueden llegar hacer
fcilmente accesibles a los grupos que no son de la lite. Como lo afirma
Kornhauser, estos grupos se encuentran disponibles a ser movilizados,
particularidad que tiene como consecuencia que el pueblo acte como una masa
57

Monzn, Op.cit., p. 84

64

indefensa, pasiva y moldeable, adems de ser mediatizados por los medios de


comunicacin que producen un efecto inmediato, directo y eficaz sobre l. Por
consiguiente, los medios podran ser entendidos como los jacobinos de Taine, que
alimentan las pasiones populares y son conformados por grupos de la burguesa y
las capas altas de la sociedad.
De igual manera, en la sociedad de masas, participa el hombre-masa, siguiendo a
Monzn, este hombre es el resultado final de una sociedad que condiciona y deja
pocas escapatorias para un tipo de comportamiento distinto al que marcan las
directrices de la sociedad de masas. Caracterizado por la impersonalidad de los
contactos generada por los medios de comunicacin, ha perdido la vivencia en
comunidad, debilitando as sus relaciones intermedias, caracterstica que genera
un aislamiento
manipulacin

de las relaciones personales que lleva a la disponibilidad o


de

las

multitudes,

donde

las

relaciones

humanas,

consecuentemente, son fras e impersonales; de tal forma, se ha suprimido toda


autonoma en la formacin de las opiniones por medio de la discusin, debido
adems, por que se ha perdido el sentido sagrado del concepto de autoridad para
aceptar inconscientemente la sumisin a un poder secularizado, segn Lpez
Garca:

Todo esto contrasta fuertemente con el modelo de la democracia


clsica, donde la conciencia individual es la base de la discusin
pblica y de la adopcin de medidas de carcter legal o jurdico;
asimismo, en este modelo la toma de decisiones es el producto
del consenso racional entre los ciudadanos, relacionados por una
armona de intereses que, una vez establecido el dilogo, se
supone natural y el producto elemental de la discusin 58

58

Lpez, Op.cit.,

65

Para Ortega y Gasset, masa es todo aquel que no se valora a s mismo en bien
o en mal por razones especiales, sino que se siente "como todo el mundo" y,
sin embargo, no se angustia, se siente a saber al sentirse idntico a los dems

En suma, vive sin programa de vida, sin proyecto. No sabe a dnde


va, porque, en rigor, no va, no tiene camino prefijado, trayectoria
anticipada. Cuando ese poder pblico intenta justificarse, no alude
para nada al futuro, sino, al contrario, se recluye en el presente y
dice con perfecta sinceridad: "soy un modo anormal de gobierno
que es impuesto por las circunstancias". Es decir, por la urgencia
del presente, no por clculos del futuro. De aqu que su actuacin
se reduzca a esquivar el conflicto de cada hora; no a resolverlo,
sino a escapar de l por de pronto, empleando los medios que
sean, aun a costa de acumular, con su empleo, mayores conflictos
sobre la hora prxima. El hombre-masa es el hombre cuya vida
carece de proyectos y va a la deriva. Por eso no construye nada,
aunque sus posibilidades, sus poderes, sean enormes 59

Recapitulando, la opinin pblica estar a merced de los medios y auque tenga


por sujeto a los pblicos su origen e identidad se encontrara en la lite, los lderes
o en las minoras que domina la sociedad; de ah que tiene por sujeto pasivo al
pueblo, y por sujeto activo, a este grupo selecto, donde los intereses de estos
grupos son los que mueven a la opinin pblica, apoyados en el poder de los
medios y utilizando tcnicas precisas de direccin,

persuasin y hasta de

manipulacin, (Monzn 1987., p. 97).


Bajo este marco de los sujetos, se hace visible las diferencias de actores que
participan en este proceso de opinin pblica. Mientras que el liberalismo es
sustentado por un pblico raciocinante, la sociedad de masas cuenta con unos
pblicos irracionales de consumo. Si en liberalismo prima: La Libertad, en la masa
vive ms su libertad como una ilusin que como una realidad; en lo que concierne

59

Ortega Y Gasset, J. ( 2004)La rebelin de las masas/en lnea/,disponible en: http:


//www.laeditorialvirtual.com.ar, recuperado: 12 de mayo de 2007

66

al liberalismo la razn prima antes la fe, en la sociedad son irracionales bajo una
racionalidad aparente.

Desde esta lgica, se pude decir que la opinin pblica en el liberalismo cumple
un papel poltico y es articulada a travs de una sociedad civil formada por un
conjunto de ciudadanos con una dinmica propia, que tiene la posibilidad de
discernir, juzgar y determinar su toma de decisiones. Es decir, existe una opinin
colectiva generada por un proceso de debate pblico que se suscita al interior de
un grupo de personas, caracterstica que permite que los miembros del grupo
intervengan en la discusin, establezcan su opinin sobre el asunto o cambien de
pensamiento.

En cambio, en la sociedad de masas, la opinin pblica se manifiesta a unos


sujetos pasivos, manipulables y que son condicionados por unas directrices que
marca la sociedad de masas. Mediatizados por los medios de comunicacin, que
juegan un papel importante en esta dinmica tanto por introducir comunicaciones
prejuiciadas en el debate, como porque acaban implicndose activamente en l,
sin limitarse a ser portadores de informacin; agregando que bajo ste marco, no
es posible el debate para la toma decisiones.
En suma, como lo indicara, en su tesis doctoral Lpez Garca, la opinin pblica
en la sociedad de masas, no es autnoma

y tampoco es el producto de la

interaccin ms o menos igualitaria entre todos los actores que forman parte del
proceso, sino de una opinin pblica impuesta por las lites mediante variados
mecanismos ms o menos persuasivos, entre ellos los medios de comunicacin,
que tienden en su mediacin a enviar una serie de mensajes al pblico, sin
obtener otra respuesta que la aceptacin 60 .

60

Lpez, Op.cit.

67

El modelo de Karl Deutsch, en este sentido, define el proceso de la opinin como


un modelo en cascada, una serie de procesos descendentes que culminan con la
llegada de la opinin al gran pblico, que por tanto poco puede hacer frente al
proceso de formacin de la opinin desde los niveles superiores. En cierto sentido,
la opinin pblica es una opinin impuesta, pero no por el pblico, sino al pblico.

Lo cierto es que la opinin pblica es, como indica Giovanni Sartori, de todos y de
nadie, ya que las opiniones proceden de las identidades que tiene cada grupo
caracterstica que denota a todos como una multiplicidad de influencias y a nadie
como ninguno en particular; no obstante, pese a estas particularidades la opinin
pblica se hace autnoma constituyndose fundamental para la democracia de
cualquier gobierno. Como seala Sartori:
En conclusin, quin forma la opinin que se convierte en
pblica? Despus de haber seguido los mil arroyos del modelo de
cascada, de haber evidenciado que existen emergencias desde
abajo y recordado que las opiniones provienen tambin de las
identificaciones de grupo, de mltiples grupos de referencia, la
respuesta global no puede ser ms que sta: todos y ninguno.
Bien entendido, todos no son verdaderamente todos: sin
embargo son muchos, y muchos en lugares y modos distintos. Del
mismo modo, ninguno no es realmente ninguno, sino, en el
conjunto, ninguno en particular o, si se quiere, alguien que es
siempre distinto. Incluso si resultara posible asignar a todo aquel
que expresa una opinin en particular una especfica autoridad
que lo gua, una sola fuente fidedigna, sigue siendo verdad que el
conjunto resulta de un montn de influencias y contra
influencias. He aqu, pues, una opinin pblica que puede
denominarse autntica: autntica porque es autnoma, y
ciertamente autnoma por lo que es suficiente para fundamentar
la democracia como gobierno de opinin. (1999: 178)

La opinin pblica, se debe considerar como el conjunto de opiniones que se


encuentra en el pblico o en los pblicos, nacen de l y no de ninguna
procedencia externa; es decir, sta debe ser denomina sobre todo opiniones
generalizadas del pblico, opiniones endgenas, las cuales son del pblico en el

68

sentido de que el pblico es realmente el sujeto principal 61 , de tal forma que en la


sociedad de masas, la opinin pblica desde esta lgica carece de todo sentido
por que no proviene de la sociedad sino de las lites. A continuacin, para poder
tener una caracterizacin mas profunda, vamos analizar a la sociedad de masas a
travs de los distintos escenarios empleados, entendidos como sitios y lugares en
donde se desarrolla sta opinin pblica.

2.6.4 Los escenarios en la sociedad de masas: los medios de comunicacin

Si en el liberalismo la opinin pblica se desarrollo en mltiples espacios, en la


sociedad de masas se va a desarrollar en los medios de comunicacin. Los
medios constituiran un modelo de opinin pblica menos concreto que el que se
define en el liberalismo, pero aparentemente ms directo. Los medios adquieren
legitimidad para erigirse en portavoces fidedignos de la opinin pblica (o, cuando
menos, de algn sector importante de la misma) caracterstica que permite que la
opinin pblica este mediatizada.

Se puede decir, que en la sociedad de masas se hace imposible establecer


mecanismos de comunicacin entre el Estado y la sociedad civil sin una entidad
que actu como mediadora, de tal manera, los medios de comunicacin de masas
sern los encargados de transmitir e interpretar los mensajes polticos y, al mismo
tiempo, reflejar las inquietudes de la sociedad. Este fenmeno, agrega al modelo
de comunicacin interpersonal cara a cara, uno en el que la interaccin se da en
diferentes espacios y tiempos. Este cambio es resumido por Kimball Young:

Bajo la organizacin social sustentada en los grupos primarios, los


principales medios de formacin de la opinin eran la conversacin
y el intercambio entre un orador y su auditorio. A travs de estos
medios se difundan las noticias, rumores, murmuraciones, juicios
61

Sartori, G. ( 2002) Homo videns , Madrid, Taurus, p. 73

69

de los lderes y discusiones sobre los problemas locales.


Dondequiera surgieron los gobiernos centralizados y se
desarrollaron los centros urbanos, la difusin de las noticias y los
medios de comunicacin se volvieron ms complejos y en cierta
medida indirectos. Con la invencin de la imprenta y ms tarde el
telgrafo, el telfono y la radio, la formacin de la opinin se hizo
claramente indirecta y qued sujeta a una cantidad cada vez ms
variada de influencias. En nuestra moderna sociedad de masas,
con su acentuada divisin del trabajo, su produccin y distribucin
mediante mquinas, la movilidad de sus poblaciones y bienes, sus
grupos de intereses especiales y sus relaciones atomsticas, la
formacin de la opinin depende sobre todo de la prensa, la radio y
el cine. Estos medios de comunicacin participan en la elaboracin
de los modernos mitos y leyendas, a la vez que nos incitan a la
accin (1999, p. 110)

Es as, que el modelo de opinin pblica generada en el liberalismo clsico, donde


su formacin discurra en un mbito racional de individuos que eran representados
por la prensa en sus disputas o debates con el poder poltico, se transforma.
Ahora con los medios percibidos como representantes de la opinin pblica, se
genera una doble va. Por un lado informa a los pblicos pero basados en
Agendas; y por el otro, son un mecanismo de las lites para hacer creer a las
masas que la opinin de las lites es tambin la opinin de las masas.

En efecto, y retomando a Monzn, la opinin pblica en la sociedad de masas, no


se concibe como la expresin pblica y razonada de las preocupaciones del
pueblo ante la sociedad y el poder, como lo afirmaban los liberales. Ya no se
constituye como un rgimen de opinin, ni mucho menos la voz de las mayoras,
expresada a travs de la prensa.

En la sociedad de masas la opinin pblica

pasa a configurarse como una comunicacin cerrada liderada por un grupo, donde
no hay posibilidad de discusin; no obstante, aunque los medios de comunicacin
permanecen como vehculos de la opinion pblica, ahora lo hace bajo marcos
totalmente diferentes, como lo hemos venido manifestando.

70

Su origen e identidad se encontrar en los lderes polticos, econmicos o


religiosos, y sobre todo por aquellos grupos-minoras- que controlan o tienen
acceso a los medios de comunicacin.

Siguiendo a Monzn, las lites, los

lderes o las minoras selectas son los llamados a pensar por ella y cuando stas
expresan algn punto razonable, sern racionalizaciones tomadas de prestado
que ocultan alguna sinrazn bsica; es as, que las masas al representar a los
muchos est alienada y manipulada.

En conclusin, si en el Liberalismo, el soporte de la opinin pblica est en la


sociedad civil ilustrados- y encuentra en el debate una de las mejores formas de
acceder a la verdad; en la sociologa clsica del conocimiento, se soporta en los
grupos humanos. Estos pueden ser racionales (intelectuales) o irracionales (la
masa); mientras que en la sociedad de masas son los medios de comunicacin
de masas los que soportan a la opinin pblica, objeto de estudio de esta
investigacin, como lo veremos ms adelante. De acuerdo a las anteriores
afirmaciones, se advierte que lo planteado hasta ac por este documento; podra
quedar ejemplificado en el siguiente esquema:

OPINION
PBLICA
LIBERAL

Grupo
Burguesa
social
que
la
lidera

OPINION
PBLICA EN LA
SOCIOLOGIA
DEL
CONOCIMIENTO
Intelectuales

71

OPINION PUBLICA EN
LA SOCIEDAD DE
MASAS

Medios de comunicacin
de masas ( a su vez
lderes
polticos
y
econmicos)

OPINION
PBLICA
LIBERAL

Tipo de Racional
sociedad
Que
busca

Expresar,
debatir para
llegar a tener
un bien
colectivo.
Emana de la
sociedad

OPINION
OPINION PUBLICA EN
PBLICA EN LA
LA SOCIEDAD DE
SOCIOLOGIA
MASAS
DEL
CONOCIMIENTO
Irracional:
Masas: condicionado por
condicionado por los medios de
lo cotidiano
comunicacin de masas
Expresa el
pensamiento de
la vida cotidiana
de los pequeos
grupos
intelectuales

Expresar los intereses de


las lites, buscando su
propio inters. Nace de
estos para manipular a
los sujetos

Figura 3: Concepcin y Praxis


Diseo propio

Por consiguiente, podemos afirmar que la opinin pblica en la teora liberal


expresa la unidad, el inters comn o general de una representacin colectiva.
Es el fundamento y la finalidad del nosotros que busca promover no el bienestar
de grupos especficos sino el general; por lo tanto, como lo afirma Monzn, el
liberalismo la sita en las personas particulares (esfera de lo privado) que opinan,
dialogan y discuten sobre los asuntos de inters general frente a las declaraciones
y actuaciones del poder. Cargada de una fuerza moral y de un discurso poltico.

Entre tanto, en su trnsito hacia la sociologa del conocimiento, la opinin pblica


es dimensionada por vez primera al estudio socio-psicolgico, fenmeno por el
cual ste conocimiento nos aporta percibir la transformacin de la opinin pblica,
que es

entendida mediante ste estudio, como una forma de pensamiento

cotidiano condicionado. Tesis que abre, el estudio de la opinion pblica desde los
medios de comunicacin de masas, que como lo hemos visto, en la sociedad de
masas, son considerados la principal institucin meditica de la opinin pblica,
que bajo el condicionamiento emite los intereses privados. De tal manera, que los
72

medios en la sociedad de las

masas no pueden ser considerados un medio

instrumental vlido y deseable para mediar entre las instituciones y autoridades


estatales y las corrientes de opinin, permitiendo el conocimiento recproco de las
decisiones; por el contrario, se percibe como un fenmeno de minoras
cualificadas que arrastran tras de s multitudes por su poder, y que estn en
funcin de lites y grupos polticos y econmicos, consolidndose as un actor que
afianza sta estructura.

Esta trnsito de la opinin pblica nos remite a concluir que al generase una
transformacin estructural y conceptual de opinin pblica, est pas de actuar en
funcin de los ciudadanos, a configurarse como una comunicacin cerrada
liderada por un grupo, donde no hay posibilidad de discusin y en donde priman
los intereses particulares. No obstante, es indispensable tambin tener en cuenta
el trnsito que han tenido los pblicos, con el fin de que este planteamiento arroje
como resultado

una caracterizacin de los mismos y permita dimensionar la

transformacin de la opinin pblica al recorrer el mismo proceso.

2.7 Del Pblico a Los Pblicos

Otra transformacin que trajo consigo la sociedad de masas, cabe recordar


(primer captulo) es el concepto de pblico. Recordemos que en el siglo XVIII,
poca de la ilustracin, se acua el trmino y es entendido como aquella parte de
la sociedad-minora- que a travs de la razn articulada con los
particulares

individuos

se dedican a argumentar de forma abierta y libre los asuntos

pblicos; este pblico raciocinante, que se ilustra as mismo-pblico lector- debate


en los espacios pblicos.

De tal forma, que en el siglo de las luces proliferan los pblicos raciocinantes
sobre los asuntos pblicos en academias, institutos, laboratorios, club, salones,
73

cafs y corts (Monzn, 1987, p. 22) donde los pblicos ilustrados razonan frente
al estado clarificndose de esta manera el trmino de opinin publica como aquel
fenmeno en donde la crtica hacia el Estado puede limitar a los detentores del
poder, consolidando su fuerza social y crtica.

As mismo, en las sociedades democrticas, se distingue un pblico con una


conciencia individual, al cual se le otorga un carcter definitivo de juicio; guiado
por una armona de inters pacfico y natural encuentra en la discusin racional de
minoras-lites- la mejor va para acceder a la verdad, enmarcada en una
independencia de las instituciones autoritarias, siendo la opinin pblica resultante
la voz infalible de la razn.

Este pblico, se ver transformado en los trminos de de Mills y Tocqueville por la


<tirana de las mayoras> y por la irrupcin de la sociedad de masas,
transformando lo que hasta el momento se entenda por opinin pblica y por
consiguiente por pblico.

Derivada de las caractersticas de la sociedad de

masas, el pblico transita a pblicos, manifestacin de las mayoras- masas- que


no permite la discusin inmediata y eficaz (base fundamental para la opinin
pblica, ya que sta se nutre del debate).

Debido a la organizacin de las

comunicaciones pblicas, la masa no es independiente de las instituciones; la


autoridad penetra fcilmente suprimiendo toda autonoma en la formacin de las
opiniones por medio de la discusin(Monzn, 1987, p. 94) .

Por consiguiente, el papel que se le otorgaba a la opinin pblica es transformado,


pasa de ser una fuerza moral que limita a los detentores del poder bajo la razn, la
autonoma y la discusin, para ser una fuerza irracional, que representar a las
nueva clases medias urbanas, y estar condicionada por lo que piensan y deciden
los lderes polticos, econmicos y religiosos y sobre todo lo que dictaminen los
que manejan los medios de comunicacin.

Es decir, aunque no pierde en

absoluto su fuerza moral y poltica, si se ver condicionada por los emergentes


74

medios de comunicacin como son la prensa, la radio y la televisin 62 , que traern


consigo unas nuevas dinmicas y unos discursos a la sociedad.

Con el fin de esclarecer an ms el trnsito de la opinin pblica, a continuacin la


analizaremos en los medios de comunicacin, a travs de algunas teoras, que por
una parte, nos aportarn elementos tericos que sustentarn nuestra investigacin
conforme a que nos permiten percibir a lo medios de comunicacin como aquella
instancia que manipula y persuade a fin de satisfacer los interese de unos pocos.

2.8 Opinin Pblica y Los Medios De Comunicacin

Como hemos visto, la sociedad de masas, se constituye como aquel paso de los
pblicos raciocinantes, donde la opinin pblica jugaba un papel dinamizador en
la sociedad, en la medida que era la fuerza moral que limitaba al poder, hacer
constituida por una masa de individuos que son fcilmente maleables, donde la
opinin pblica se constituye como una aparicin momentnea de algn tema de
inters comn a muchas personas en la vida de los pblicos. Es decir, sta
instantaneidad generada por los medios de comunicacin de masas,

crear

objetos de atencin al pblico momentneos, donde dependiendo de cada


momento se constituir como objeto de atencin del pblico.

A continuacin, veremos cmo los medios de comunicacin al tener un efecto


sobre una multiplicidad de pblicos son considerados medios de comunicacin de
masas y como esta caracterstica es un determinante para la concepcin de
opinin publica en la era de los medios. Esta comunicacin de masas, ser objeto
de estudio de varias escuelas del pensamiento moderno. Destacaremos la

5562 La Internet debido a que es objeto de estudio de grandes proporciones, por sus impactos y
correlatos dentro de la sociedad se ver limitado en esta investigacin.

75

ideologa de la escuela de Frankfurt, bajo la mirada de Habermas 63 , seguido de


una conceptualizacion determinada por Thompson, para concluir con un referente
de Eric Maigret, entre otros, sobre la estructura comunicativa en la sociedad de
masas. Autores que aunque no son de la misma lnea, son valorados en esta
investigacin por aportar una mirada a la opinin pblica transformada aunque no
desaparecida.
De tal suerte, que con el referente de las teoras que expondremos a continuacin,
arrojar como resultado, determinar las consecuencias de la accin de los medios
de comunicacin de masas sobre las personas que los consumen. Esta
configuracin terica se realizar a partir del anlisis de la Teora de los efectos y
las teoras de la agenda setting y el espiral del silencio, como lo veremos a
continuacin.

2.8.1 Teoras de los Efectos

En la segunda mitad del siglo XIX e inicios del siglo XX tienen lugar unas
trasformaciones, como son el paso a la sociedad de masas

a la cultura

tecnolgica, que afectan de manera traumtica la dinmica social, hasta el punto


de producir cierta refeudalizacin 64 de la sociedad. Con el paso a la sociedad
de masas se pierden las normas que ciertos estamentos tradicionales como son
la iglesia, la escuela, y la familia haban dictado hasta el momento. Estos
estamentos que haban marcado la conducta social hasta que en el siglo XX son
desplazados por los medios de comunicacin, ahora son stos los encargados de
63

En su aporte apocalptico sobre la comunicacin de masas


Trmino acuado por Habermas, en el que denota como la sociedad vuelve a una jerarqua
social similar a la de la Edad Media, donde el lugar de los feudales y monarcas, ahora es ocupado
por los medios de comunicacin de masas, mientras que la inmensa mayora de la poblacin est
excluida de la toma de decisiones y es manejada de una manera instrumental. De manera que,
extendiendo el poder de los medios de comunicacin a lo poltico, la democracia actual slo sera
aparente, pues el pueblo quedara fascinado por unos mensajes electorales que perfectamente
podran confundirse con publicidad de cualquier producto, la capacidad de decisin sera mnima y
siempre mediatizada por los mensajes recibidos a travs de los media.
64

76

definir las lneas ideolgicas, generando una fragmentacin de la sociedad que se


concibe bajo seres annimos.

Asimismo, la opinin pblica tambin se ve alterada; si bien antes era profesada


por lites ilustradas, por intelectuales, ahora son los medios la que la determinan,
y ser estudiada a partir de los efectos de los medios de comunicacin de masas.
En el marco de la teora de los efectos, a partir de la cual se intenta recuperar el
concepto poltico de la opinin pblica al juzgar como insuficiente el concepto
psicosociolgico que identificada a la opinin pblica con la suma de opiniones y
actitudes. En ella se encuentran dos de las principales escuelas de pensamiento
acerca de la comunicacin: los primeros funcionalistas y los tericos crticos de la
primera generacin de la Escuela de Frankfurt.

Ambas buscan estudiar las

consecuencias de la accin de los medios de comunicacin de masas sobre las


personas que los consumen.
Estas relaciones de los medios, como empresas capitalistas, con los pblicos son
provedos por relaciones econmicas que buscan imponer una lgica de
homogenizacin y sumisin a los poderes econmicos, reprimiendo los instintos
liberadores, como afirmaba McQuail Lo que diferencia esta escuela del enfoque
marxista es el reconocimiento de un mayor grado de independencia de la
ideologa respecto de la base econmica 65
Segn Habermas, la informacin se pone al servicio de una relacin ofertademanda que satura al receptor, primero inundndole de discursos hasta que
deviene un autmata, despus bombardendole con informaciones hasta que ya
no contesta y se hunde en la indiferencia. Del deseo de participacin, an vivo en
la modernidad, se ha pasado a la inhibicin completa de las masas, generado por
la penetracin de las leyes de mercado en las personas privadas en su calidad de
65

McQuail, D, (1987) Introduccin a la teora de la comunicacin de masas, Paids 2 Ed. , p. 86

77

pblico, donde el raciocino que las caracterizaba se transforma al consumo, y el


marco de la comunicacin pblica se disgrega en el acto, siempre uniformizado,
de la recepcin individual.

Es as, que el raciocinio que caracterizaba a la opinin pblica se convierte en


asunto de taquilla, cobra forma incluso de mercanca, cobra forma de mercanca
incluso en congresos abiertos a la <participacin> de todo el mundo (Habermas,
1996, p. 193), donde el sentimiento de la clase culta que la portaba se ha
escindido al pblico de mayoras, de la gran masa de consumidores. De tal forma
que la opinin pblica ha alcanzado un estadio en el que inevitablemente el
pensamiento genera mercanca y el lenguaje es elogio a la misma 66

La conclusin que se extraa de los estudios de la Escuela de Frankfurt, es


determinar que los medios de comunicacin tienen una enorme capacidad de
manipulacin

siendo los mejores instrumentos de un sistema que se intenta

legitimar y perpetuar, y que pretende anular cualquier capacidad crtica por parte
de los ciudadanos y desviar su atencin a vas mucho ms inocuas como es el
consumismo.

Segn Eric Maigret, las reflexiones desarrolladas en la escuela de Frankfurt

67

sitan la influencia de los medios en el intelecto y en las relaciones de clase ( y ya


no en los instintos) y la razn por la cual se debe criticar a los medios masivos es
porque prolongan la dominacin capitalista por medio de la informacin y el
entretenimiento, al aportar simulacros de la accin de felicidad o de accin
soada, las masas colaboran en su prdida por su gusto desenfrenado por el

66

Horkheimer M. y Adorno T. (1994) "Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos Filosficos", Madrid,


p.51
67
Estas reflexiones van dirigidas especialmente a los planteamientos iniciales de sta escuela,
como son los postulados de Theodor Adorno y Max Horkheimer

78

espectculo, la parte externa de su condicin 68 . Como sealaba, Guy Debord, el


espectculo no es un conjunto de imgenes, sino una relacin social entre
personas mediatizada por imgenes En la sociedad del espectculo existe un
nuevo sujeto de gobierno y por lo tanto un nuevo modo de ejercer el poder. La
poltica se ha convertido en un espectculo y el ciudadano, en espectador de la
teatralizacin o de la escenificacin de los poderosos para mantener el orden
dominante. El espectculo nace con la modernidad urbana, con la necesidad de
brindar unidad a las poblaciones mediante la imposicin de modelos culturales y
funcionales a escala total. La vida espectacular, en el sentido que da Debord a
este trmino, es la vida tal cual la aceptamos en la actualidad

69

De tal modo, que este modelo de comunicacin fundamentalmente asimtrico, en


el que todo el poder corresponde a los medios de comunicacin, frente a los
cuales los pblicos, conceptuado como una suma de individuos aislados, que es
incapaz de reaccionar y, por tanto, fcilmente manipulable sintetizan los
parmetros fundamentales en que se mueven las teoras del impacto directo 70 .

Estas teoras sugieren que al ser los medios un influyente en la formacin y


cambio de las ideas y opiniones de la gente, dicha sociedad est compuesta por
individuos ms o menos atomizados que carecen de identidad individual o de
grupo, caracterstica que permite que los hombres sean manipulables y sujetos a
la manipulacin y persuasin.
De este modo, la opinin pblica cambia su dinmica dentro de la sociedad se
revierte

el raciocino que la caracterizaba para transformase en consumo; cobra

forma incluso de mercanca, agotndose su poder social y su fuerza moral, su


68

Maigret, E. (2006, marzo) Sociologa del conocimiento, en Revista La Gaceta Filial de Colombia
del Fondo de Cultura Econmica, N 31 pp. 7- 10
69
Debord, G. (1967) La Sociedad del espectculo, / en lnea/, disponible en http: // en WWW.
barcelona2004.org, recuperado el 28 de Julio de 2007
70
Estas teoras tuvieron su origen entre los aos de (1920 1940)

79

liderazgo crtico hacia los detentores del poder para desvanecerse en los medios
de comunicacin.

2.8.2

Teora de la Agenda Setting y el Espiral del Silencio

Como hemos visto, los medios de comunicacin en la era de las masas, adquieren
una centralidad que se ve reflejada en todos los aspectos de la sociedad,
fenmeno que de igual manera se percibe en la opinin pblica entendida en este
perodo como instantnea y manipulable. Es liderada por unas minoras, que
buscan su propio beneficio, es decir que ya no se construye como la representante
del inters general sino por el contrario la representante de los intereses
minoritarios, quienes determinan a su vez lo que es comunicable e informativo.
Como lo veremos a continuacin.

La teora de la agenda setting, ratifica el poder que tienen los medios de


comunicacin sobre el individuo, ya que l es el encargado de orientar al individuo
en sus pensamientos al ofrecerle unos temas y silenciar otros, donde los efectos
de los medios operan en el nivel societal y a largo plazo a un conjunto pequeo
de opciones. Es decir, la funcin de la agenda consiste en determinar qu temas
son importantes y cules no, y se constituyen como un instrumento original para
identificar y comparar las opiniones vehiculadas por los medios con los
ciudadanos (Maigret. 2003, p 335), con el fin de establecer relaciones entre ellos
donde a travs de la presencia selectiva, repetida, constante y pblica, orienta la
opinin pblica, como lo afirma Monzn:

Por el mero hecho de prestar atencin a


algunos temas e ignorar otros, tienen un efecto
sobre la opinin pblica. La gente tender a
conocer aquellas cuestiones de las que se
ocupan los medios de difusin y adoptar el

80

orden de prioridades que se asigna a los


diversos temas 71

Los medios van creando el marco de referencia informativo para responder as a


las necesidades e interrogantes de los individuos, orientndolos al ofrecer unos
temas y silenciar otros. Estructura que permite percibir la capacidad que tienen los
medios de transmitir y orientar a la opinin pblica; segn la lgica Freudiana los
medios racionalizan la realidad y, segn la dimensin marxista los medios se
constituyen como unos transmisores de ideologas o como afirma Freud de falsas
conciencias.
Concepcin que se enmarca bajo la teora de la espiral del silencio y
especialmente en la formacin de opinin pblica a largo plazo. Segn NoelleNeuman este efecto es originado por la uniformidad que existe en el medio
otorgado por la prioridad a elementos emocionales, por confirmar lo dicho, por la
dependencia a determinadas fuentes, por la influencia recproca, por buscar
aprobacin, o por encontrar una mayor semejanza entre los periodistas.

En esta teora se pretende integrar, en palabras de Candido Monzn, los medios,


la comunicacin interpersonal, la imagen que uno tiene sobre si mismo y sobre los
dems y el efecto de la mayora. Articulacin que permite, segn Noelle
Neuman, estudiar a la opinin pblica desde la notoriedad que los medios le dan a
algunas noticias y desde las opiniones silenciadas que pueden pasar segn el
contexto o segn la orientacin de los periodistas; de tal modo, que a travs de
esta teora se confirma el poder que tienen los medios de comunicacin,
especialmente en la determinacin de lo que llamamos Opinin Pblica, instancia
que se percibe como aquella que cohesiona a la sociedad, donde los medios

71

Monzn, C. (1987) Historia, la opinin pblica teora, concepto y mtodos, Espaa, Tecnos. p.
130. vase tambin en D. Mcquail y S., Windahl,op.cit., p. 125

81

intervienen en el espacio reprimiendo la diversidad de opiniones validando la


manipulacin meditica de la realidad especialmente sobre los indecisos.

Entre tanto, la opinin pblica, segn Maigret, es condicionada desde los medios,
ya que stos tienen la capacidad de amordazar a la opinin y de producirla, dado
que la opinin es una realidad que se puede perfectamente objetivar y que no es
relacional. Los medios constrien a los individuos a expresar o a reprimir
opiniones, libremente elaboradas desde su exterioridad.

Segn Habermas, la opinin pblica es definida en relacin a la manipulacin con


cuya ayuda los dominadores polticos han de intentar < poner al unsono las
disposiciones de la poblacin con la doctrina poltica y con la estructura poltica,
con el estilo y con los resultados del ininterrumpido proceso de la toma de
decisiones> 72 De ah, que la opinin pblica tambin sea objeto de manipulacin
cuando es reorientada degenerando su proceso de vinculacin a las discusiones
polticas o formas de verbalizacin.

Lo hasta ac expuesto nos permite afirmar que la opinin pblica en la sociedad


de masas est mediatizada por los medios de comunicacin de masas, debido a
que la mayora de la poblacin est excluida de la toma de decisiones y es
manejada de una manera instrumental, como lo afirma Habermas. De manera
que, al extenderse el poder de los medios de comunicacin a lo poltico, el pueblo
tendr una capacidad de decisin mnima y siempre

mediatizada por los

mensajes recibidos a travs de los media y en donde a su vez la opinion pblica


se ve mediatizada por los medios masivos de comunicacin al ser construida,
diseada y entendida desde el interior de los medios.

72

Habermas, J. (1981) Historia crtica de la opinin pblica Barcelona, Gustavo Gili., p. 268

82

2.8.3 Estructura comunicativa: De los medios a las mediaciones

La comunicacin es una relacin permanente de sentido y poder cuyas


cristalizaciones son los contenidos y las formas de los medios desde las
mediaciones. La comunicacin de masas es entendida como una estructura de
informacin que, partiendo de un emisor, tiene como receptor a una masa; sin
embargo este esquema no permite que se de una comunicacin interpersonal,
sino por el contrario requiere de unos medios ms sofisticados que hacen posible
la comunicacin 73 , ya que el emisor est constituido por una organizacin social
compleja, que precisa de grandes recursos financieros para su funcionamiento y
que, por tanto, tiene o puede tener inters en la difusin o no difusin de
determinados mensajes, con el fin de seguir disponiendo de dichos recursos.
Como afirmaba Thompson, la primera caracterstica de la comunicacin de masas
es

que

implica

ciertos

medios

de

produccin

difusin

tcnicos

institucionalesel desarrollo de la comunicacin de masas resulta inseparable del


desarrollo de las industrias.
En esta nueva concepcin sociolgica de los medios, deja de pensar la
comunicacin como medio centrada o socio-centrada y pasa de los medios a las
mediaciones, segn la formula de Jess Martn Barbero (1987) (Maigret. 2003, p.
407).

Bajo este esquema, la comunicacin de masas no se define como en la


comunicacin interpersonal donde existe algn tipo de vnculo extracomunicativo
entre emisor y receptor. En la comunicacin de masas este vnculo no existe, por
el contrario, bajo este esquema se requiere del contacto simultneo entre un

73

El desarrollo tecnolgico de estos medios ha permitido saltos cualitativos de indudable


repercusin social

83

emisor y muchos receptores, donde la influencia es inmediata y extensa, para lo


cual se definen diferentes aspectos del proceso comunicativo contemporneo
como son el emisor, el mensaje y la relacin entre emisor y el receptor. Como tal,
el emisor es entendido como una organizacin industrial, empresarial e ideolgica
que pretende lucrar en influir y que no asume responsabilidad alguna con el
mensaje.

Entre tanto, el mensaje emitido por los medios se constituye como una pluralidad
y la oferta, es entendida desde las multiplicidades, convertido en mercaderas que,
por lo tanto, se compran y se venden, de tal modo que el contenido acaba siendo
homogneo porque hay discursos muy estandarizados. Es as, que no se puede
lograr la uniformidad del impacto.

El receptor es entendido como una parte de una audiencia grande, comparte la


experiencia con otros, por lo tanto, los programas se realizan en funcin del
espectador. As pues, la relacin entre emisor y receptor es unidireccional,
impersonal (deriva parcialmente de la distancia fsica y social entre emisor y
receptor), annima y asimtrica (ya que el emisor pese a no tener poder formal
sobre el receptor usualmente tiene ms recursos, prestigio, experiencia y
autoridad). Segn Maigret la recepcin es

instantnea y es entendida

dependiendo de la clase social de acuerdo a la gestin cotidiana de sus


identidades. (2003., p. 415)

En cuanto a los contenidos de los medios, stos modelan los esquemas de


comprensin de la realidad y por tanto, el conocimiento. Esto se da a distintos
niveles, como son:

- Intrapersonal: pueden influir en nuestra escala de valores y en la imagen que


tenemos de nosotros mismos y de los dems.

84

- Relaciones interpersonales: las relaciones entre las personas se articulan sobre


las escalas de valores sociales predominante en una sociedad determinada:
competitividad, egosmo, lujo, xito, hedonismo, etc. Los contenidos de los medios
estn en funcin de lo que ellos mismos proponen como correcto e incorrecto,
marcan el lmite de la moralidad.

- Vas de comunicacin institucional/ organizacional: instituciones y organizaciones


utilizan los medios como plataforma de expresin para dirigirse a la sociedad. Por
eso cuentan con gabinetes de prensa que intentan colar su mensaje 74 .

Ellos deben darse tanto en el proceso comunicativo que tiene lugar en el marco de
un tiempo y de un espacio concreto en un dilogo entre dos personas como en el
peculiar modo de comunicacin que se despliega a travs de los medios de
comunicacin de masas. Los medios de comunicacin, sin embargo, enaltecen la
respuesta al preponderar en su esquema la emisin. Esto es fcilmente
observable con el hecho de que muchsimos mensajes de difusin no son
productos elaborados en la misma temporalidad que la recepcin. Segn Maigret,
en los contenidos:

La nueva sociologa de los medios realiza la misma ruptura que la


referente a las interpretaciones de los pblicos. Se trata de romper
con la idea de una esencia material o social- de los signos,
presentndolos como mediaciones fijas, como el resultado de una
conflictualidad social que momentneamente sera congelada 75

No obstante, Thompson afirma que los media eliminan las limitaciones espaciotemporales en la difusin de contenidos, de modo que emisores y receptores
situados en lugares y tiempos lejanos pueden formar parte del mismo proceso
comunicativo. La accin comunicativa resultante es una forma de accin a
74
75

Lpez, Op.cit.
Maigret, Op.cit., p. 386

85

distancia que ha perdido el carcter dialgico, la referencia espacio-temporal


comn y la riqueza de seales simblicas de la comunicacin cara a cara.

La ruptura estructural entre produccin y recepcin de los contenidos conduce a la


experiencia de discontinuidad espacio-temporal (1998, p. 129), que Thompson
considera especialmente importante en el caso de la televisin. As, el carcter
monolgico de la televisin afecta la naturaleza de la interaccin y de las acciones
de emisores y receptores. Los emisores tienen el privilegio de determinar el
contenido y desarrollo de la interaccin sin tener que estar atento a la respuesta
de los otros (la audiencia), pero en contrapartida la distancia implica la prdida del
control reflexivo sobre las respuestas y conlleva, por lo tanto, una fuente de
incertidumbre al no tener informacin sobre la recepcin y comprensin de los
mensajes. Los receptores pueden manejar libremente el grado de atencin que le
prestan a los contenidos, controlando la naturaleza y extensin de la interaccin,
aunque no pueden determinar su evolucin y contenidos. Todo lo anterior deriva
en una casi-participacin comunicativa.
En efecto, la opinin pblica se puede considerar la aparicin momentnea de
algn tema de inters comn a muchas personas, que pueden de este modo
escapar de su funcin especializada para compartir experiencias y comentarios
con los dems, sintindose parte, de esta forma, del sistema social, ya que
cuando algn tema se constituye en objeto de inters pblico slo se debe a que
momentneamente una parte importante del pblico considera ese asunto ms
importante que el resto.

La opinin pblica, para este caso, pierde importancia y tambin especificidad,


puesto que se inserta en una estructura mucho ms grande de la que adems slo
es sntoma de que algn tema, por las razones que sean (que no tienen por qu
coincidir con el inters objetivo del tema) es objeto de la atencin pblica.

86

El sistema poltico, en este modelo de la opinin pblica, est constantemente en


observacin, puesto que se mantiene como elemento de debate pblico, pero
dadas las caractersticas inherentes a la opinin pblica tal como es descrita por el
filsofo alemn, este debate sobre el sistema nunca ser reflejo de la enorme
complejidad social, sino la derivacin de los estereotipos al respecto que en cada
momento sean objeto de atencin del pblico.

Por consiguiente, podemos concluir que la opinin pblica desde los medios
masivos de comunicacin se ve alterada; si bien antes era profesada por lites
ilustradas, por intelectuales, ahora son los medios la que la determinan.

Esta

centralidad que adquieren los Medios de comunicacin, que es incitada por unos
procesos histricos, en los cuales ste pasa de ser el mediador entre el Estado y
las necesidades del pueblo, caracterizada por tener una dinmica de significacin
social que generaba discursos; pasa hacer percibido en la sociedad de masas,
como el instrumento por el cual las grandes lites, hacen llegar a los sujetos sus
intereses particulares de ndole tanto empresarial como poltico.

Bajo este marco, los sujetos (las masas) estn condicionados enormemente por la
accin de los medios masivos de comunicacin, por medio del cual, nicamente
les llegan las opiniones ms convenientes para el mantenimiento del sistema al
ofrecer unos temas y silenciar otros.

Entre tanto, el raciocinio que las caracterizaba se transforma al consumo, y el


marco de la comunicacin pblica se disgrega en el acto, siempre uniformizado,
de la recepcin individual, agotndose su poder social y su fuerza moral, su
liderazgo crtico hacia los detentores del poder para desvanecerse en los medios
de comunicacin.

87

Esa s, que la opinin pblica en la sociedad de masas es empleada por instancias


del poder para legitimar sus intereses frente a la sociedad. Segn Monzn, bajo
este marco

Se encontrar con un sujeto aparente (el pblico) y un sujeto real


los lderes y los grupos. La habilidad de y (manipulacin) de los
segundos se centrar en eliminar la dicotoma pblico-grupo de
presin y ofrecer como opiniones del pblico lo que no son sino
opiniones interesadas del grupo 76

En este sentido, la opinin pblica est al servicio de otras instancias de poder


mediatizada por los medios de comunicacin de masas, donde la mayora de la
poblacin est excluida de la toma de decisiones y es manejada de una manera
instrumental. Su dilogo con los medios se hace unidireccional e impersonal, lo
que imposibilita cualquier tipo de debate, convirtiendo en opinin cualquier hecho
momentneo. Bajo tal estructura la opinin pblica se puede considerar como la
aparicin momentnea de algn tema de inters comn.

2.9 Comparacin entre la Opinin Pblica Liberal y la Opinin Pblica en La


Sociedad De Masas

De este modo, a travs de este recorrido histrico- terico, podemos concluir que
la opinin pblica se ha transformado, ha perdido su carcter liberador y racional
que tena en los crculos dieciochescos y se ha convertido en aclamacin
constante de la voluntad general ante un Estado cuya perfeccin no se cuestiona.

76

Monzn, Op.cit., p. 149

88

Segn Rousseau, en la Cit no tendra sentido la existencia de un grupo


minoritario de moral elitista; la comunidad precisa la aquiescencia total de cada
individuo, por eso la opinin pblica es dominio total del Estado y de sus aparatos
ideolgicos, en donde los progresos econmicos son a la vez causa y
consecuencia de los cambios morales: el aumento de las necesidades inaugura el
reino de la apariencia, opuesto a lo inmediato del estado de naturalezaLiberalismo-. El hombre se escinde internamente luchando entre su verdadera
naturaleza y sus nuevas necesidades ficticias; estando ya todas las cualidades del
hombre en acto, cada individuo, en competencia con los dems, debe tenerlas o
simularlas en una absoluta dependencia de la opinin pblica

Aparece as la ansiedad por agradar, la necesidad de acumular bienes y fama, la


urgencia por mostrar el propio valor; la vida entera se convierte en un don para la
opinin pblica que, por otra parte, ya no es el grupo reunido en torno al fuego
colectivo, sino que est formada por ciertos individuos: aquellos que juzgan
precisamente en funcin del poder (traducido principalmente en propiedad) que
tienen.

De este modo la opinin ilustrada, formada por una lite, se transforma en una
opinin privada de los poderosos que hacen valer sus criterios al conjunto de la
sociedad. Hay, en este sentido, una permanente traicin a la colectividad, que
se siente enajenada de su voluntad y juicio por la imposicin de unos criterios que,
no siendo los suyos, pretende representarla en lo ms espontneo de su
existencia.

Este recorrido que realizo la opinin pblica en cuanto a concepto, escenarios y


detentores, puede se clarificado as:

1. En la modernidad la opinin pblica es proyectada por un pblico universal


ilustrado que modera y limita al poder, constituyndose como un poder social.
89

2. En el liberalismo, sta aparece como elemento constituyente de la accin de


gobierno, lo cual implic la desaparicin del poder ilimitado, es decir, es a partir
de este momento, que el poder ser limitado por la accin del pblico.

3. El liberalismo acentu el protagonismo del individuo en la vida pblica,


garantizando la esfera de libertades frente al Estado, hasta el punto de que los
derechos polticos no seran ms que instrumentos de defensa de los derechos de
libertad, caracterstica que fue ocupada por la opinin pblica, ya que partir de ella
se regul a los detentores del poder, protegiendo a los ciudadanos de la tirana
que esta pueda sufrir por los paroxismos.

4. La prensa se constituye en el Liberalismo como un medio instrumental vlido y


deseable para mediar entre las instituciones y autoridades estatales y las
corrientes de opinin, permitiendo el conocimiento recproco de las decisiones. De
igual manera sta cumple la funcin de crtica poltica, esta critica entendida como
la voz de la opinin pblica.

5. La opinin pblica es articulada al Liberalismo a travs de una sociedad civil


formada por un conjunto de ciudadanos con una dinmica propia (inters
personal) que constituyen la esfera de lo privado. La esfera de lo pblico est
conformada por el Estado el cual tiene como funcin administrar los asuntos de
inters general interviniendo lo menos posible en la esfera de lo privado.

6. El pblico de la sociedad liberal, es interesado por el accionar del estado, est


conformado por propietarios, burgueses e ilustrados quienes demandan los
medios necesarios para hacer or su voz ante el poder y el resto de la sociedad,
para tal efecto encuentran a la instruccin, la informacin y la articulacin de la
vida aspectos que harn posible la comunicacin poltica.

90

7. El debate en el Liberalismo adquiere una gran

importancia,

se realizar

primero en el parlamento, y luego en el raciocinio del pblico que ejercen las


personas privadas sobre los asuntos de inters general. Esta es entendida por los
Liberales como la opinin pblica.

8. La opinin pblica es concebida de modo poltico y racional que pretende


representar el peso del pueblo en el liberalismo democrtico y como el referente
obligado que legitima y controla el poder; como una fuerza poltica a la que los
gobernantes deben atender, escuchar, orientar.

9. El paso de la imprenta al desarrollo de la industria meditica, como nueva base


del poder simblico, incidi paulatinamente en lo cultural, y se da inicio a una
transformacin sistemtica, en donde las pautas de comunicacin e interaccin
empezaron a cambiar y con ella la dinmica de la opinin pblica.

A partir de este punto se puede dimensionar los cambios que tuvo la opinin
pblica. Su base de estudio es a travs de los conceptos tericos surgidos por la
transicin a la sociedad de masas, perodo caracterizado por la aparicin de estas
como elemento capital de la vida social, lo que tuvo lgicamente consecuencias
irreversibles.

10. La sociedad moderna se ha transformado por la Revolucin industrial. Ahora a


su paso se vislumbra como una sociedad catica, alienante y pesimista, donde
sus ciudadanos ya no son racionales sino por el contrario es una masa irracional
que quiere acceder al poder y destruir al orden social y a la civilizacin a travs de
la mediocridad.

11. Surge en los aos veinte un concepto socio-psicolgico, que transforma el


concepto clsico de opinin pblica, donde sta se vislumbra como una forma de

91

pensamiento cotidiano, conflictivo y colectivo, expresado pblicamente y


fuertemente condicionado por diferentes factores de la sociedad.

12. La opinin pblica no es considerada como una forma de expresin racional y


libre de las personas informadas que participan en un dilogo pblico, sino ms
bien como una forma de pensamiento irracional, propio de las masas,
condicionado enormemente por la accin de los lderes polticos

13. A diferencia del Liberalismo quienes vean en los ilustrados como los adalides
de la opinin pblica, la sociologa encuentra en los intelectuales el grupo
minoritario encargado de manejarla.

14. La opinin deja de ser soberana y se convierte en masa, es decir, pasa de


ser el resultado de la discusin racional entre individuos que deciden, como lo
vimos con los planteamientos del liberalismo, a convertirse en el resultado de la
accin irracional de las masas, afectadas por la accin de los estmulos.

15. La opinin pblica, no responde al uso de la razn, ni es el resultado de un


debate: es la expresin de un impulso colectivo, racionalizado por agentes
externos a la colectividad.

16. la opinin pblica se constituye como una aparicin momentnea de algn


tema de inters comn a muchas personas en la vida de los pblicos, aunque
advirtiendo que su papel como critico social a travs del debate pblico perdura;
sin embargo, bajo otros matices, donde la instantaneidad de los medios de
comunicacin de masas

creara objetos de atencin al pblico momentneas-

dependiendo de cada momento se constituir como


pblico-.

92

objeto de atencin del

17. Los medios, ya no son entendidos como vehculos para mediar entre las
instituciones y autoridades estatales y las corrientes de opinin; sino son
percibidos como empresas capitalistas, en donde su relacin con los pblicos son
provedos son generados por lazos econmicos, que buscan imponer una lgica
de homogenizacin y sumisin a los poderes econmicos, reprimiendo los
instintos liberadores.

18. El raciocinio que caracterizaba a la opinin pblica se convierte en asunto de


taquilla, cobra forma incluso de mercanca, cobra forma de mercanca incluso en
congresos abiertos a la <participacin> de todo el mundo.

19. La opinin pblica se puede considerar la aparicin momentnea de algn


tema de inters comn a muchas personas, que pueden de este modo escapar de
su funcin especializada para compartir experiencias y comentarios con los
dems, sintindose parte, de esta forma, del sistema social.

20. La opinin pblica, para este caso, pierde importancia y tambin especificidad,
puesto que se inserta en una estructura mucho ms grande de la que adems slo
es sntoma de que algn tema, por las razones que sean (que no tienen por qu
coincidir con el inters objetivo del tema) es objeto de la atencin pblica.

Las transformaciones que ha tenido la opinin pblica, como lo vimos, estn


condicionadas por las distintas interpretaciones y enfoques de tipo socio-histrico,
poltico, terico, ideolgico, emprico. No obstante, aunque su accionar dentro de
la sociedad ha sido modificado, sin querer decir que ha desaparecido, an acta
como una fuerza que est a la orden de los acontecimientos pblicos, ya que est
bajo la mira de un grupo; que aunque ya no vela por los intereses de un colectivo
que se siente enajenada de su voluntad y juicio por la imposicin de unos criterios
que, no siendo los suyos, pretende representarla en lo ms espontneo de su

93

existencia., vela por su bienestar, generando as que la opinin aun cumpla su


poder de limitar los poderes del Estado.

Con el fin de concluir este anlisis, a continuacin, se matizarn las diferencias


entre la concepcin clsica de la opinin pblica en el Liberalismo y la concepcin
de sta en la sociedad de masas, con el fin de recoger lo que este documento
plante desde su inicio.

94

Ejes

Histrico

OPININ PBLICA EN EL

OPININ PBLICA EN

PENSAMIENTO LIBERAL

LA SOCIEDAD DE

CLSICO

MASAS

-Tener presente las opiniones del


pueblo, en su accin poltica, bajo
consignas como el derecho a la
libertad y la igualdad

-Tener
presentes
las
opiniones emitidas por los
medios de comunicacin
para la toma de decisiones.

- La ilustracin liberal, comenz a - La sociedad de masas


percibir la opinin pblica en entiende a la opinin pblica
trminos polticos
desde lo meditico
- Por vez primera, se atribuye a la
opinin
pblica
verdaderas
funciones polticas y no slo
sociales as, se le asigna un
cometido positivo, de orientacin
del poder.
- El liberalismo presenta unas
nuevas figuras jurdicas: libertad e
igualdad

- Es vista desde lo negativo,


como lo manipulable y
persuasivo
en
materia
poltica

- Se dan unas nuevas reglas


de mercado

- Consignas como el derecho - Los hombres son alineados


natural en el cual los hombres y manipulados, la libertad no
nacen libres e iguales y deben se entiende
permanecer a lo largo de su vida de
esta manera

Ideolgico

-Limitacin del poder del estado,


mediante la aplicacin del principio
de la separacin entre el legislativo,
el ejecutivo y el judicial

95

Se
reformula
la
participacin del Estado
dentro de la sociedad. Se le
da al Estado total libertad
para
intervenir
en
lo
econmico
y
en
los
mercados.

- Libertades individuales con el fin


de generar el progreso de la
sociedad

- Libertades individuales con


el fin de satisfacer sus
propios intereses

- Los medios de comunicacin es el Los


medios
vehculo por el que se vehiculiza la comunicacin social
opinin pblica; no obstante su institucin meditica
funcin es crtica y racional
- Ideologa con consignas
Libertad e Igualdad

de
una

de - ideologa de la clase
dominante, es decir del
sistema
econmico
y
estrechamente vinculado el
sistema poltico

- El principal elemento es el hombre -El principal instrumento


ideolgico de este proceso
son las mercancas
- Guiados por un racionalismo - Son irracionales
laicista, en donde la verdadera
fuente de luz y progreso esta en la
razn
- La opinin pblica aparece como
elemento constituyente de la accin
de gobierno por el cual se acceda
a la verdad mediante la discusin y
el debate pblico para controlar a
los detentores del poder.
En trminos polticos
que no
aparece cualificada tanto por la
formacin intelectual de quienes la
manifiestan, sino por los principios
que representa y expresa

96

-La opinin pblica se


presenta como impersonal y
fuertemente mediatizada, ya
que est sujeta a lo que
piensan y deciden los lderes
econmicos, polticos, y
sobre de todo de aquellas
personas que controlan o
tienen acceso a los medios
de
comunicacin,
caracterstica que permite
que la opinion pblica se
construya, se disee y se
entienda desde los medios
de
comunicacin
construyndose mediatizada

- El individuo y no los grupos


constituyen la verdadera esencia

- En los sujetos de derecho prima la


libertad

- Convergen nuevas formas


de organizacin; pasa de
unas minoras (las elites) a
la mayora (la masa); y por
otro, sta masa tiene que
readaptarse a las nuevas
dinmicas del mercado
- Este hombre-masa , surge
de esta sociedad cambiante
que
alinea
su
comportamiento de acuerdo
a las directrices que esta
imponga a travs de los
mass media
- Los hombre de sta
sociedad tienden a darse
una afirmacin de s mismo,
condiciones que nutren un
sentimiento de inseguridad,
soledad y anomia
- las lites pierden su
funcin directiva del conjunto
de la sociedad
- la opinin pblica tiene
como sujetos a los pblicos
irracionales, donde su origen
e identidad se encontrara en
la lite los lderes o en las
minoras que domina la
sociedad
- En los sujetos prima la
tecnologa.

-Debate pblico

- No se suscita el debate

- Sociedad homognea, donde los


individuos actan por conviccin
propia
Sujetos
- Sujetos de derecho, individuos
que son
titulares de derechos
individuales

- Vigilancia del pblico lite y la


adopcin de medidas en funcin de
los ciudadanos
- La opinin pblica tiene como
sujetos al pblico raciocinante

Discursos

- Los temas discutidos son de - Jerarquizacin de la


orden general
relevancia de temas y la
capacidad de discriminacin
temtica
- discurso social
- Discurso de consumo
Figura 4: Trnsito de la opinin pblica, desde el liberalismo a la sociedad de masas
Diseo propio.

97

Por ltimo se hace necesario advertir, que la opinin pblica debe ser vista como
una actitud permanente, que tiene como objetivo tanto vigilar como criticar a los
detentores del poder, con el fin de ponerle lmites en caso de alguna actuacin en
contra de los intereses de un colectivo y mayoritarios de una poblacin. Si bien es
cierto, como hemos expuesto la opinin pblica ha transitado de la razn que vela
por un colectivo a los intereses que velan por particularidades. No obstante, tal
influencia sobre la opinin pblica, como lo afirma Monzn, vienen principalmente
de las opiniones individuales, los intereses de grupo, las ideologas dominantes,
entre otras, que condicionan a la opinin pblica. De tal forma que ahora los
medios usan a la opinin pblica y no la opinin emplea a los medios de
comunicacin, sin querer inferir que este cambio modifique su matiz poltico.

98

CONCLUSIONES

A partir de la combinacin de una presentacin histrica de la opinin pblica con


una configuracin terica, podemos concluir que la tesis que sostiene el
liberalismo frente a la opinin pblica es retomada de los postulados generados en
la antigua Grecia. poca, en la que aunque no se poda hablar claramente de este
trmino, s entenda a la opinin (doxa) como un fenmeno que posibilitaba la
participacin en los asuntos polticos. De ah, que a partir de esta exposicin, en
el gora, estos asuntos se empiezan a hacer pblicos, permitiendo la formacin de
una opinin que hara notar su peso en las decisiones de las autoridades.

El trmino, opinin pblica, es acuado en el siglo XVIII con la Ilustracin, perodo


en el cual ya se perciben lites instruidas que buscan hacer parte del ejercicio
poltico, limitado hasta este momento por la accin de la aristocracia. En el perodo
del Renacimiento ya se haban aportado elementos que permitieron una evolucin
de la opinin pblica, como fue la liberacin del hombre del dogma de la Iglesia y
el surgimiento de la imprenta. Esta ltima jug un papel determinante en este
proceso, ya que contribuy en el surgimiento de corrientes de opinin, a travs de
diferentes productos impresos emitidos y reproducidos por dicha invencin.

En el siglo XIX, el liberalismo, posee un pblico interesado en los asuntos polticos


y cuenta adems, con la creciente importancia de la prensa, vehculo mediante el
cual se debaten y dialogan los asuntos pblicos.

En este siglo se formula la

teora poltica liberal ms sistemtica en la historia de la filosofa poltica que

99

involucrar como tema vertebral a la opinin pblica. A lo largo de la tesis es


identificado cmo la teora clsica liberal de la opinin pblica.

Como doctrina, el liberalismo,

promulga la Libertad e Igualdad de todos los

miembros de la sociedad que buscan acceder a la ciudadana. Se caracteriza por


poseer un pblico raciocinante y crtico que busca el bien colectivo, de ah, que
sea la opinin pblica la que lidere este proceso, concretndose as, la teora de la
opinin pblica. Bajo este marco, esta instancia se percibe como la expresin
pblica y razonada de aquellos pblicos raciocinantes, conformado por sectores
de la clase burguesa, que limita a los detentores del poder de los posibles abusos
que stos pueden cometer contra los ciudadanos. Por consiguiente, en el
Liberalismo, la opinin pblica tiene un alto contenido poltico manifestado a travs
de una prensa que cumple la funcin de mediar entre el Estado y las demandas
del pueblo.

Hasta este momento la opinin pblica es entendida como un actor poltico ms


constituida por pequeos burgueses y propietarios, que busca ser un puente de
comunicacin directa entre los ciudadanos y el Estado. A partir de la conformacin
de ciudadanas libres y raciocinantes que se pueden configurar como opinin
pblica el Estado y su organizacin administrativa puede en respeto a ella, la
opinin pblica, promulgar leyes y mandatos que beneficien al colectivo; no
obstante su autonoma frente al Estado le permite cumplir una funcin ms precisa
en funcin de los ciudadanos.

En el liberalismo y en la teora liberal, tambin existe la separacin de poderes que


generan la esfera privada y la esfera pblica, contexto que permite que la opinin
pblica cobre un especial protagonismo. De este modo, la opinin pblica aparece
como un sujeto activo, constantemente vigilante y necesario para la supervivencia
y correcto funcionamiento de todo sistema representativo; por lo tanto, en el
Liberalismo, la opinin pblica, se define en trminos polticos, que no aparece
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cualificada tanto por la formacin intelectual de quienes la manifiestan, sino por los
principios que representa y expresa.

Ya en el siglo XIX y comienzos del siglo XX, la opinin pblica va hacer estudiada
no solamente como concepto poltico, sino que, ahora va a ser un asunto u objeto
de estudio de investigaciones socio psicolgicas, que permiten percibir a la opinin
pblica, en un primer momento, como un pensamiento condicionado por factores
externos, lo cual la
condicionados.

constituye como

uno de los conocimientos ms

Este estudio es de gran importancia, primero porque dimensiona

el concepto de opinin pblica, transformando su concepto y estructura,


refirindose a aspectos irracionales de la conducta de los grupos y multitudes
humanas. El lenguaje de estas investigaciones enfatizar

que

los hombres

actan por instinto, sus opiniones en consecuencia son irracionales. En estas


mismas circunstancias el estudio de la opinin pblica deriv hacia los llamados
efectos de los medios de comunicacin.

Desde esta perspectiva la Sociologa, analiza los efectos de unos medios


masificados sobre una nueva sociedad que trajo consigo la Revolucin Industrial,
conocida como la sociedad de masas. Esta sociedad es caracterizada por poseer
unos hombres irracionales y pesimistas que son fcilmente controlados. De ah,
que sus decisiones y acciones puedan ser objeto de manipulacin por parte de las
lites. Un punto que vale la pena destacar, es la proliferacin de los medios de
comunicacin, los cuales van hacer ahora instrumento de produccin de
realidades, interpretaciones, imgenes y significados de la vida social. Esta
sociedad ad en la que los medios poseen la prioridad, es la sociedad de masas y/o
de comunicacin de masas.

De ah, que los medios de comunicacin adquieran dentro de esta estructura una
centralidad, ya que permiten la circulacin de un discurso unidireccional e

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impersonal hacia unos sujetos (hombres masa) que pueden ser manipulados por
intereses de clase, polticos, corporativos, plutocrticos,

La expresin de los intereses, cualesquiera que ellos sean, acude a las lgicas y
cdigos de los medios. Por ejemplo, la denominada agenda setting, en la que se
transmiten y divulgan a los sujetos unas determinadas informaciones y se
silencian otras.

De tal forma, la opinin pblica ha transitado de su concepcin clsica, en la cual


era entendida como la expresin, crtica y razonada de los asuntos pblicos
ejercida por un grupo de personas privadas, con un alto sentido poltico, donde la
opinin no aparece cualificada tanto por la formacin intelectual de quienes la
manifiestan, como por los principios que representan y expresan, como son la
libertad e la igualdad; a la concepcin de opinin en la sociedad de masas, como
aquella instancia mediatizada por los medios de comunicacin, en la que los
medios producen los mensajes y las masas pasivamente los absorben quedando
la sociedad y su comunicacin proclive a caer en manos de pocas grupos
dominantes en lo poltico y lo econmico. Ponindose en peligro, de igual forma, el
ejercicio pblico de un debate razonado sobre los temas que interesan a la
sociedad.

Por lo tanto, la opinin pblica bajo este marco no es el resultado de

un debate: es la expresin de un grupo determinado, racionalizado por agentes


externos a la colectividad, generando una opinin inmediata y momentnea.

Por otro lado, este recorrido histrico nos permiti percibir el transito que tuvo la
opinin pblica desde los Liberales hasta la Sociedad de Masas, donde sta ya
no fue objeto de estudio poltico e histrico sino que paso hacer objeto de estudio
multidisciplinar. Estudios que permitieron dimensionar a la opinin pblica como
un conocimiento cotidiano que puede ser condicionado. De ah, que en la
sociedad de masas se entienda a la opinin pblica como un ente que manipula a
la masa conforme a lo que determinan las lites generando que sta se construya,
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se disee y se ha entendida desde los medios, particularidad que nos permite


afirmar la mediatizacin de sta.

Si bien es cierto, en la Sociedad de Masas no se percibe una distincin entre la


esfera privada y la esfera pblica; no obstante, si se percata el podero que tienen
los medios de comunicacin sobre las decisiones de los hombres que son guiadas
por los detentores del poder y que encuentran en la opinin pblica el vehculo
para hacer llegar lo conveniente.

Estos

tienen el poder de controlar la

informacin que fluye por ellos, las ms de las veces, pertenecientes a


hegemonas, acostumbradas por dcadas de ejercicio en la manipulacin de sus
intereses de los ms dbiles, manipulables, que bajo el supuesto de una coleccin
compartida de asuntos determinan los deseos de representantes institucionales
(estatales o privados), en un juego de poder que est sujeto a los avatares de la
opinin publica. La opinin pblica es lbil, inestable y azarosa. As, se da un
juego de mutua interdependencia y afectacin recproca, donde los actores
polticos e institucionales hacen todo lo posible para determinarla (sistemas de
informacin/determinacin jerrquica), pero donde sta, lejos de ser inocua,
tambin determina sus dinmicas (sistemas de comunicacin/ proyeccin
horizontal). Estas mismas caractersticas se hacen perceptibles en la sociedad
actual, en donde los medios ocupan una posicin axial dentro de la una sociedad
globalizada.

Este breve paso por los planteamientos tericos que han dado origen a una
conceptualizacion clsica de la opinin pblica permiten aseverar que esta ha
sufrido grandes transformaciones hasta el punto que permiten reflexionar si en
verdad, en el contexto en que nos movemos de un mundo globalizado, la opinin
pblica existe como un puente de articulacin entre las exigencias de soluciones
de problemas que acontecen en la sociedad o si por el contrario es supeditado por
fuerzas que devengan el poder, que valindose de los medios de comunicacin
manipulan de una forma directa a la sociedad, relevando a la opinin pblica
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como un simple canal por el cual se persuade sin tener en cuenta las verdaderas
causas de los problemas y mucho menos a una solucin que favorezca a las
mayoras.

No obstante, en este rgimen de opinin pblica cerrada aunque no puede


emerger una sociedad civil capaz de desafiar seriamente al poder, si puede
repentinamente a acceder a informacin innegable que pone en evidencia la
falsedad de los gobernantes, la opinin pblica cerrada puede derrumbarse
rpidamente y precipitar la cada del gobierno.

Estos asuntos que pueden

hacerse visibles en la sociedad permiten que la masa reaccione a travs de


grandes movilizaciones, movimientos independientes, huelgas, entre otras
manifestaciones que permiten percibir el resurgimiento de una opinin pblica
dieciochesca ya que nace de los ciudadanos interesados por los asuntos pblicos
y por la necesidad de limitar el poder de los soberanos, que como afirmaba Guy
Debord, se han convertido en productos que se venden a una sociedad que elige
a sus gobernantes por la imagen y discurso que ofrecen en una sociedad del
espectculo mas no por el papel que representa en la sociedad; es decir en la
opinin pblica meditica

los soberanos se eligen por la investidura que por

gobierno.

Bajo este marco, la opinin pblica no

genera procesos donde los actores

sociales se hacen ms conscientes (observadores) de su participacin en los


hechos de los cuales hacen parte, por el contrario se hacen importantes porque
son manipulables, influenciables y masivos a la hora de decidir. Son ms tiles,
mientras menos informacin fluya por ellos.

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