Está en la página 1de 4

LOS HECHOS DEL REY ARTURO

Pedro Centeno Belver


Te resultar tan sorprendente, amable lector, como a m, la aventura en la que vine a dar
el otro da cuando, aprovechando el periodo estival que siempre propicia ms
excursiones de las habituales-, me encontr en el camino de retorno de Zaragoza a
Madrid un riachuelo en el que un venado blanco apagaba su sed. Al advertir mi
presencia, el inslito animal cruz perseguido por m; enseguida, no sin acusar el temor
de enfrentarme a algo desconocido, percib que me esperaba un mundo mgico.
En efecto, esta vez nos vamos a enfrentar a nuestra cita con la historia literaria de una
manera muy especial, lejos de las revueltas del Dos de Mayo o de las Guerras Carlistas,
pero tambin distantes de la Edad Media que, por ejemplo, Jos Guadalajara, entre
otros, nos presenta en sus novelas trasladndonos con precisin no menos mgica que la
que nos va a envolver en esta ocasin. Sin embargo, no quiero pasar a desbrozar la
novela a la que te invito a disfrutar en esta ocasin, tal vez ms propicia si cabe cuanto
que estamos en pleno ecuador del verano, sin justificar o, por decirlo de otro modo,
aproximar, mi intencin, pues, como resulta evidente, no estamos ante una novela
histrica, al menos en un sentido estricto.
Es posible que al tratar de mencionar reyes de la Edad Media citemos sin titubeo
celebridades como Carlomagno o Alfonso X el Sabio, pero no es menos cierto que,
aunque frenemos nuestro impulso como cuando tratamos de los Reyes Magos o del
Ratoncito Prez, se nos viene a la memoria esa insigne figura egregia al frente de una
mesa redonda irguiendo una enorme espada llamada Excalibur.
Este asomo de duda ha llevado a cuestionarse la historicidad del propio personaje, el
Rey Arturo, que ha llegado a ser afirmada, si bien como soldado de indudable valor al
que unas causas u otras ficticias, pero que no podemos discutir aqu- le llevaron la
corona a la cabeza. Este aspecto, como veremos, se trata desde la propia novela, pero
nos lleva a cuestionarnos valores tales como la objetividad de la Historia (con
maysculas) o mximas del tipo la historia la escriben los vencedores.
Evidentemente, es incuestionable que los hechos se producen de una nica manera, si
bien la intervencin humana, su traslacin a crnicas y su ficcionalizacin derivando
un trmino literario- pueden hacer variar los signos de la misma. No hallo aqu lugar
para juzgar si esto es bueno o malo, pero s es importante tener en cuenta que la figura
del Rey Arturo se consolid desde la Historia Regum Britanniae, llegando, por tanto a
tener un valor histrico.
Podramos pensar que aqu finaliza el nico vnculo con la Historia, pero no es as. Si
abordamos ya directamente nuestra novela, Los Hechos del Rey Arturo y de sus Nobles
Caballeros, tenemos que decir que sera muy ingenuo advertir nicamente en ella un
carcter ldico; tampoco compilador ni difusor y, tal vez, ni aunando los tres
atinaramos en dar con la intencin real de John Steinbeck. Porque el escritor
norteamericano escribe basndose en la obra de Thomas Malory y otras fuentes (segn
l mismo afirma), pero lo hace desde la ptica de un siglo XX cruel y desgarrador a
cuyos habitantes invita a reflexionar desde la actitud caballeresca; y sobre todo, quiz,
de Lanzarote.

Todos los personajes, aventuras y motivos se heredan sin pudor de la tradicin artrica.
Si a ello le aadimos que el lenguaje que utiliza Steinbeck se asemeja al de los clsicos
que trataron el tema se explicar la sensacin de dj vu que perennemente deja la obra
en el lector aunque consigue darle una inslita frescura al relato el absoluto descaro que
presenta la pluma del norteamericano cuando viste la armadura y habla por boca del
hroe.
Sin lugar a dudas, con el transcurrir de las aventuras este fenmeno se va acentuando y
lo que en las hazaas de Arturo es apenas una recreacin de la tradicin, en las de
Gawain, Ewain o, ya mucho ms pronunciadamente, en las de Lanzarote se convierte en
chanzas que arrancarn en ms de una ocasin la sonrisa. Sin embargo, estos tintes
irnicos y sarcsticos no hacen perder un pice la solemnidad de la figura de los hroes,
conservando el hechizo de aquellos fantsticos roman de Chrtien de Troyes.
Nuestro libro se divide en siete captulos de diferente extensin quedando incompleto al
finalizar las aventuras de Lanzarote del Lago, el mejor de los caballeros de la corte de
Arturo. Como no poda ser de otra manera, comienza con las argucias de Merln para
que Uther Pendragn, rey de Inglaterra, obtenga el amor de Igraine, dama casada y, por
tanto inalcanzable en principio- a aqul. A continuacin los sucesos se producen
linealmente, sin ms alteraciones cronolgicas que las imprescindibles para atender las
diferentes aventuras de los caballeros, de modo que todo cuanto acontece al Rey casi
finaliza al llegar el quinto captulo, donde comienzan las aventuras de los ms
distinguidos caballeros. Es notorio que el tratamiento del tiempo sea muy especial, su
percepcin es casi inexistente y, as, no es extrao encontrarse con un beb abandonado
en el ro que un centenar de pginas ms tarde es uno de los ms temibles caballeros y
con un Arturo en plenitud todava.
Tampoco importa la vala demostrada por los caballeros. Gawain, Kai o Ewain pueden
destacar como los mejores caballeros en sus aventuras y, a continuacin, aparecer
apresados por un caballero que solo puede ser vencido por el mejor de todos. Sin duda,
ambos tratamientos son incoherentes desde una perspectiva realista, pero atienden ms a
la propia difusin de la leyenda artrica que a un propsito intencionado. En este
sentido, cabe destacar que no se rompe la ficcionalidad en ningn momento, es decir,
no es inverosmil, pues el cdigo temporal de la propia novela lo permite al eludir, en
muchas ocasiones, descripciones fsicas de los personajes ms que para ensalzar su
belleza o fortaleza por tanto no se habla de vejez.
Este tipo de imprecisiones espacio-temporales son necesarias por cuanto que la novela
va tomando un cariz ms fantstico conforme avanza. En efecto, Steinbeck emplea el
comienzo para ofrecer, desde una perspectiva ms realista, el detalle de cmo Arturo
consolid su reino con el fin de imprimir credibilidad de cara a las aventuras
posteriores; por ello, no es de extraar que mencione a Maese Blayse como cronista de
las batallas del rey. Sin embargo, el propsito del escritor se torna otro y, en verdad,
muy interesante para la teora literaria cuando, ms adelante, en plenas aventuras de
Lanzarote, con toda una sucesin de historias mgicas a sus espaldas, dice como
cuentan los romances franceses y tambin Malory. Con lo que la crnica se torna en
romance o, lo que es lo mismo, la historia en ficcin.
Por lo que respecta a los personajes, como mencionamos, provienen todos de la
tradicin artrica. Entre los ms importantes, Uther, el propio Arturo, Merln, Morgan

Le Fay, Gawain o Lanzarote encuentran su espacio en diferentes lugares de la novela


(excepto el primero, claro) y, salvo el ltimo, todos demuestran sus carencias. El hroe
es tratado desde un prisma casi helnico: est destinado a llevar a cabo su empresa que,
a la par, le acarrear gloria y muerte. Adems, Uther llega a su dama con engaos,
Arturo comete incesto y echa a varios bebs al mar, Merln pasa de sabio a burlado por
el amor y Gawain demuestra su temperamento matando accidentalmente a una dama. Es
decir, todos son humanos, tienen pasiones y ellas les llevan a cometer actos que van
contra la templanza y por los que pagarn.
Es llamativa, lgicamente, la figura de Merln. En un principio puede resultar fatigoso el
hecho de su capacidad de profetizar el futuro. Su infalibilidad Steinbeck se ocupa de
que resulte casi molesta- lleva a los personajes a pensar si ser cierta y si est en su
mano cambiar el futuro. El caso es que destinos como el de Gawain, que habra de morir
a manos de su amigo Lanzarote, la muerte gloriosa de Arturo o la maldad de Mordred
atraparn al lector para distraerle posteriormente con las maravillosas incluyendo todas
las acepciones de la palabra- aventuras de los mejores caballeros de la tabla redonda. La
paradoja de ello es que, en cierto modo, el destino de la vida real, que malogr al
autor norteamericano antes de concluir su obra, fue quien cambi el destino de dichos
personajes en la obra literaria.
Adems de en los caballeros y sus aventuras, hemos de centrar la atencin en los
motivos que aparecen a lo largo de la novela. Muchos son los que recuerdan la tradicin
artrica, los roman, los lais y las canciones medievales dedicadas al amor corts. Si por
un lado aparecen los venados blancos, los riachuelos, las brujas o barquichuelos sin
rumbo, por otro el amor a Ginebra (casada, corts y enamorada), un anillo o una prenda.
Estos motivos han traspasado estas narraciones y han llegado a obras contemporneas
tan celebradas como El Seor de los Anillos, del medievalista J. R. R. Tolkien, que
emplea estos smbolos con frecuencia. De l precisamente es la edicin y estudio de una
de las mejores obras artricas anglosajonas del medievo, Sir Gawain y el Caballero
Verde, excelente prlogo o eplogo a la lectura que recomendamos en esta ocasin.
Del mismo modo, especial inters despertar el ltimo captulo de nuestra novela, sin
duda el mejor de todos, el ms divertido y, tal vez, el ms novedoso. Nos encontramos
con una orden de caballera que ha perdido el sentido, los jvenes ya no creen en las
aventuras y son consideradas como prdidas de tiempo o anticuadas. La broma que
pretenden gastar a Lanzarote recuerda lejanamente a las ensoaciones de Don Quijote
que, si bien retoman las profecas hechas a Ewain en el captulo anterior sobre el fin de
la caballera (con propsitos ms profundos que los de ilustrar el fin de sta), invitan al
humor y a la reflexin.
Por todo ello, podemos decir sin temor que estamos ante una de las mejores novelas
artricas que se han escrito. Es cierto que hay algunas tachas que rompen la
verosimilitud (por ejemplo, la diferencia de edad entre Lanzarote y Ginebra, que debe
ser un tanto acusada; la aparicin de Mordred como un caballero fuerte cuando apenas
se present como un beb; que las aventuras de caballeras hubieran cesado y haya una
legin de caballeros andantes de la corte de Arturo apresados por otro Tarquino-,),
pero el estilo y la habilidad con que est narrado impiden estas percepciones a primera
vista y resultan un regalo delicioso para la aventura.

Adems, en todo momento la novela invita a la reflexin, los personajes son pasionales
y, hasta el ms racional, Lanzarote, observa la vida con argumentos propios y
caractersticos. Los aspectos mgicos aparecen constantemente, pero no impiden que el
lector pueda cavilar sobre el futuro, el destino, los gobiernos, la paz y la guerra hay
una bellsima reflexin de Arturo al respecto- y, cmo no, el amor. Por eso, en cada
aventura encontramos un pedacito de nuestra historia desgranado con sutileza
Y as fue como torn a cruzar el ro, volviendo mis ojos a la carretera para posarlos
en la cubierta de mi libro, con un arrogante Rey Arturo presidindola. Acab de cerrar
sus pginas para que t las abras y te envuelvas en sus sueos.