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Por mucho tiempo el turismo vacacional se encuentra

controlado por el pensamiento netamente econmico y las


investigaciones sociolgicas. En esta pgina web se mantiene una
visin ms balanceada que est enfocada en lo que es el ncleo
de la actividad turstica: los turistas mismos y el encuentro con su
destino vacacional. Los turistas son las nicas personas que
pueden vivir estas experiencias: ni la sociedad ni la industria
turstica pueden hacer eso. Los turistas toman lo que se les
ofrecen y lo usan para sus propios propsitos; son precisamente
estos propsitos los que nos interesan y ms que 25 artculos en
esta pgina web tratan de eso: el turismo de los turistas

Turismo en Teora
Desarrollo Sostenible (1) La Liminalidad y el Turismo La
Liminalidad y el Turismo
Posteado en: La Liminalidad y el Turismo
el junio 30, 2013
Todos los derechos son del autor Marinus C. Gisolf. Se prohbe la
reproduccin total o parcial sin mencin de la fuente
El Mercadeo de Fases Intermedias
Introduccin
Los estilos de vida y el ritmo acelerado en que vive el mundo occidental
ha causado una serie de cambios en el sector turstico y sus mercados.
Una de las consecuencias ms notorias, adems de los vertiginosos
estilos de vida, la comunicacin intensificada y la globalizacin
progresiva, es la obstaculizacin para una auto-realizacin libre del ser
humano dentro de un mundo supuestamente desarrollado. Las
vacaciones como tal han visto incrementada su importancia como medio
para contrarrestar los efectos negativos de la forma de vida occidental.
Por mucho tiempo las vacaciones fueron vistas como una necesidad
para escapar de las contrariedades de la vida laboral, sin embargo, las
condiciones dentro de las sociedades occidentales obligan a las
personas a ir en busca de un re-encuentro con su verdadero yo. Por lo
tanto, ha surgido la necesidad de introducir algunos conceptos nuevos

para poder analizar mejor los cambios que se estn produciendo en los
mercados tursticos.
En este artculo, como parte del enfoque reflexivo del turismo, se
analizan los cambios del comportamiento de los vacacionistas, as como
el involucramiento y la forma de experimentar que muestran los turistas
durante sus vacaciones. El perodo en el cual el turista abandona
temporalmente su posicin social se puede describir como un perodo
de transformacin y transicin. Parece que el turista vive entre dos
realidades: su propio ambiente, que dej atrs, y el destino
vacacional, donde se encuentra fsicamente, pero del que no forma
parte integral. Esta situacin se puede describir como un estar y noestar, o estar entre un ambiente mental (referido al sitio de donde
proviene) y otro fsico (relativo al sitio en que se haya). El turista
posmoderno est cautivado entre su cultura y la del destino,
entre la falsedad
y laautenticidad
o
entre las limitaciones
y la espontaneidad.
Esta fase intermedia se describe en este artculo,introduciendo un
concepto llamadoliminalidad, que sirve como herramienta anlitica para
aclarar los cambios en el comportamiento de los turistas y el turismo en
general. Con base en este anlisis se describen los cambios en el
mercado
turstico
y, adems, se
explica
la
diferencia que
existe entre los turistas y los dems viajeros, as como las
posibles relaciones entre eldesarrollo sostenible y los turistas liminales.
1. Las tendencias posmodernistas en el turismo
Desde los aos sesenta, con la globalizacin acerelada, coinciden
nuevos moviemintos sociales y culturales que luego conducirn lo que
se conoce comoPosmodernismo (q60, q62, q117, q120). Ha sido
el movimiento ms notorio dentro de las comunidades occidentales y ha
conducido, entre otras tendencias, a aquello que se llama pluralismo
cultural, que en esencia quiere decir que la gente ha comenzado a dejar
de lado sus propios sentimientos de arraigo y pertenencia, para abrazar,
de una u otra manera, muchas otras expresiones culturales diferentes
de las propias (q92). La nacionalidad, la etnicidad, el gnero o la clase
social, han dejado de ser las piedras angulares con las cuales las
personas construyen su identidad.
Como consecuencia, ciertas actitudes egocntricas del ser empezaron a
prevalecer(q86), siendo una de ellas las conductas orientadas al
consumo y la preocupacinsobre el propio cuerpo (q62). Esto nos

remite a la tendencia de que los vnculos que unen a la gente a un cierto


lugar y cultura van lentamente cediendo paso al acto desentirse
relacionados a un tiempo o poca determinado (q50). A los miembros de
estas sociedades se les debilitaron, no solo los ligmenes con su
herencia cultural, sino tambin su contacto con la naturaleza y la
autenticidad. Parecen vivir en un mundo dominado ms por las
imgenes y las representaciones que por los objetos verdaderos y los
fenmenos reales (q92).
La prdida del sentido de identidad, la no-autenticidad que rodea a la
gente, el pluralismo cultural y la compresin del tiempo y el
espacio, reduciendo as los momentos para pensar, nos han llevado a
una serie de incertidumbres acerca el presente y el futuro (q50). Al
mismo tiempo ha generado una bsqueda de las races histricas, la
autenticidad idealizada y las verdades eternas, muchas veces haciendo
uso de las tradiciones espirituales del oriente (q60, q88, q120). Los
profundos cambios acaecidos en la sociedad relativos a la forma de
experimentar el tiempo y el espacio, como consecuencia de la
globalizacin acelerada, nos han conducido a un nuevo cuestionamiento
de la identidad del yo interno y del lugar que la gente ocupa en el
mundo. Adems, la forma de vida de la gente ha conducido a
una especie deprdida de identidad. El trabajo y los roles sociales
actuales imponen rutinas montonas y limitantes que dificultan cada vez
ms la auto-realizacin de los ciudadanos en el mundo occidental
(q110).
Una creciente preocupacin acerca del aumento de los ndices de
consumo, convierte al turismo en una actividad arquetpica del
postmodernismo, ya que su ser instrumental est basado en el consumo
de artefactos y entornos, ya sea naturales o creados, as como de la
cultura de los distintos lugares y pobladores (q62). Al no
poderse experimentar la
propia
autenticidad
de
la
vida
cotidiana postmoderna, el turismo se convierte en una opcin obvia para
alcanzar estos objetivos (q110). El turismo ofrece una liberacin de la
cohibicin por el trabajo y otras obligaciones, adems, significa un
escape de los papeles sociales tradicionales e implica la libertad de
gastar el tiempo como se desee. Efectivamente, se puede decir que el
turismo es la anti-estructura de la vida occidental y se puede ver ms
como escape que como una bsqueda de nuevos horizontes (q103).
2. El turismo postmoderno

No es sorpresa, por lo tanto, el crecimiento del turismo al nivel


mundial tal y comomuestran las estadsticas publicadas por la
Organizacin Mundial del Turismo (q113). Los estilos postmodernos han
influido en el turismo en general debido, entre otras variables, a las
tendencias de la globalizacin, por el que el turismo es visto tambin
como una consecuencia de la transformacin global. Van der Duim
(q41) explica que el turismo, como causa de la globalizacin, ha
generado un gran flujo de personas, ideas, imgenes y capital. El
turismo tambin es el resultado de la globalizacin debido a la creciente
interconexin de las transformaciones econmicas, tecnolgicas y
socio-culturales.
Dentro del marco del turismo postmoderno existe una tendencia clara de
tener experiencias ms individuales, as como una autenticidad ms
exclusiva que alarga las fronteras del panorama turstico e incrementa el
nmero de actividades que se pueden catalogar como turismo. Casi
todas las dimensiones de la cultura humana tienen ahora el potencial de
convertirse en una forma de turismo.
Al mismo tiempo, para ser considerado un turista proveniente del mundo
postmoderno, que tiene la necesidad de viajar por razones de escape o
busqueda, se necesita cumplir con tres suposiciones fundamentales :
1. La persona tiene que salir de su ambiente habitual para satisfacer
una necesidad de viajar;
2. El turista potencial debe mantener las expectativas de obtener
experiencias como parte de esta necesidad: el turista tiene que
vivir algn tipo de transformacin. Cuando terminan las
vacaciones los turistas esperan haber satisfecho sus necesidades
de viaje, teniendo la sensacin de haberse enriquecido en todas
las reas, con la excepcin de la financiera. Los turistas, al
regresar a casa, deben experimentar la expectativa de sentirse
diferentes, y eso puede implicar tanto un seductor bronceado
como una perspectiva completamente diferente de la vida.
3. La tercera suposicin se refiere al hecho de que los turistas
entran, por razones de escape o bsqueda, en un ambiente
desconocido para ellos y donde deben depender de sus propias
expectativas, experiencias viajeras, conocimiento prctico y
personalidad (q47). Los turistas saben que ingresan en un
ambiente distinto al propio en trminos socio-culturales y

econmicos, teniendo claro que las reglas que rigen en casa no


valen en el destino vacacional donde se encuentran.
Anterior a esta etapa de crear expectativas, el turista desarrolla una
necesidad por viajar y por ende su motivacin de convertirse en turista.
La necesidad que genera la motivacin puede estar basada en el
elemento de escape, ya sea para evitar situaciones o bien para romper
con la rutina diaria, pero tambin puede ser generada por el impulso de
querer vivir experiencias nuevas. En otras palabras, existen los
elementos explcitos que se relacionan con el elemento de escape,
como es el caso de la gente que quiere descansar, recargar las
bateras o simplemente producir un cambio de su rutina. Tambin estn
las motivaciones implcitas: la bsqueda del equilibrio interno, tomar
iniciativas nuevas, la auto-realizacin, el uso de destrezas propias o un
involucramiento directo con el destino vacacional (q47). La literatura
acadmica acerca del tema de las motivaciones de los turistas nos
indica que la busqueda y el escape son los dos elementos claves que
ms fcilmente se pueden distinguir (q30, q35, q68, q69). Sin embargo,
definir si el escape es siempre una etapa previa al elemento de
bsqueda es an un tema bastante discutible.
Adems de la importancia de la necesidad y motivacin del turista
(punto 1) y el papel de las expectativas (punto 2), est el punto 3: la
condicin del turista en el destino vacacional. El perodo durante el cual
el turista abandona su posicin social se puede ver como un momento
de transformacin y transicin. Parece que el turista vive entre dos
realidades: su propio ambiente que dej atrs y el destino vacacional
donde se encuentra fsicamente pero del que no forma parte integral.
Esta situacin se puede describir como un estar y no-estar, o estar entre
el uno y el otro. El turista entra a un territorio desconocido donde no
necesita preocuparse de las rutinas cotidianas y donde sus reglas o
normas ya no cuentan.
3. El turismo y la Liminalidad
El anlisis del fenmeno del alejamiento temporal del entorno domstico
propio del turista mana de una comparacin proveniente de una
observacin antropolgica. El antroplogo francs Arnold van Gennep
public en 1909 un concepto nuevo basado en la palabra Latin
limen, que significa umbral o frontera. Van Gennep describe el rito de

traspaso (les rites de passage) en el caso de jvenes llegando a edad


de adulto o en el caso de bodas como una estructura tripartita:
1.
Separacin
2.
Perodo liminalidad
3.
Re-integracin
El participante (la persona que se somete al ritual) es despojado de su
posicin social y entra a un perido liminal de transicin. Luego se
atribuye una posicin social nueva y el participante se re-integra dentro
de la sociedad. No fue hasta la segunda parte del siglo XX que los
trminos liminal y liminalidad ganaron ms prestigio,debido en parte
a las publicaciones del antroplogo escocs Victor Turner (q102), quien
tom prestado el trmino de Van Gennep y lo expandi hacia otras
ramas acadmicas.
Ejemplos de liminalidad pueden ser encontrados en diferentes niveles.
El anochecer se puede describir como un tiempo liminal entre la puesta
del sol y el momento que se oscurece. Los inmigrantes ilegales
(presentes dentro de un pas sin estatus oficial), son personas sin
nacionalidad que viven entre su pas de origen y el pas anfitrin
y que se encuentran dentro de una sociedad sin formar parte de ella. En
muchas sociedades las personas transexuales pueden ser consideradas
como liminales. Otro caso son las personas acusadas pero todavia no
juzgadas.
Los recin casados es unejemplo: despues de la boda y la luna de miel
(perodo liminal) supuestamente el novio, al llegar la que ser su nueva
casa, tiene que llevar la novia a travs del umbral (limen). El concepto
de la liminalidad se puede aplicarno solo a personas individuales (ritos
de traspaso, la pubertad), sino tambin a grupos (concurrencias
religiosas, concertos de rock, fanticos de futbol) einclusive a una
poblacin entera: las celebraciones masivas como el carnaval o los dias
de luto nacional. La liminalidad tambin se refiere a perodos cortos o
largos, como es el caso de guerras y revoluciones.
La dimensin espacial de la liminalidad puede referir a lugares
especficos, a reas enteras o regiones. Las reas liminales pueden ser
de diversa ndole, como las reas fronterizas disputadas entre pases.
Lugares especficos son los puertos de montaa, las cruces de rutas
importantes y los puentes. Adems no se puedeobviar el ms
importante para el turismo: las playas, como zona liminal que no
es tierra ni mar. All los vacacionistas se olvidan de sus antecedentes

sociales, en una especie de homogeneidad genrica enfatizada por la


uniformidad de los trajes de bao. Lo que rige en la playa es el estatus
fsico ms que el social.
En la mayora de las sociedades occidentales que se hallan bajo la
influencia del posmodernismo, no hay mejor manera para demostrar
una de las consecuencias ms visibles de este comportamiento social,
que aquellos sitios que no tienen ningn tipo de lazos histricos o
culturales con el entorno. Tambin se les llaman no-sitios y
representan un fenmeno que comenz a extenderse en el mundo
entero a partir de los aos setenta (q22). A menudo son vistos como
faros de la globalizacin posmoderna y entre ellos estn los aeropuertos
internacionales, los grandes centros comerciales o los hoteles de las
cadenas internacionales. Estos sitios estn diseados y construidos de
modo que alguien de cualquier cultura pueda hallar en ellos familiaridad
y reconocimiento; sitios que estn estrechamente ligados al consumo y
la comercializacin, pero sobre todo poseedores de un aire de lujo y
confort; sitios en donde sus usuarios turistas entre ellos tendrn un
bajo impacto sensorial y de los que obtendrn escassimos recuerdos, a
no ser quiz los encuentros con otros seres humanos. Encuentros, que
de cierta forma, tambin tienden a ser superficiales. Se refiere a lugares
de tipo liminal y que en el turismo demuestra ms claramente la idea de
estar en el medio, como es el caso de los aeropuertos y hoteles, sitios
donde la gente pasa pero no se queda.
Aquellas personas que trabajan en un hotel o personas ajenas pasando
por all tienen de ste una connotacin diferente, pero para el turista el
hotel funciona como una zona liminal. Adems, estas reas se
caracterizan por presentar un ambiente asptico y atemporal, lo que
tambin ayuda a borrar las correspondientes nociones de momento y
lugar.
4. Ser liminal
Para
los
seres
humanos encontrarse
en
una
posicin
de liminalidad significa tomardistancia de la accin social cotidiana y de
las estructuras de la sociedad; de hecho, la estructura completa de una
sociedad se halla temporalmente suspendida (q102). Dentro de las
zonas liminales se produce una liberacin de los factores sociales,
intelectuales y fsico-limitantes, que estan ligados con las condiciones
laborales
en
el
mundo
occidental.Esta
liberacin
est
relacionada tanto con el cuerpocomo el interior de la persona:

la experiencia liminal trata de experimentar efectivamente elsentimiento


del autntico yo en un ambiente que permite un mayor grado de libertad
para expresarlo. Son cuatro los efectos claramente identificables de la
suspensin temporal de las estructuras sociales:
Primero, las jerarquas y estructuras sociales pierden su valor
consensuado, lo que significa que su influencia ya no limita ms los
pensamientos y el auto-entendimiento. En la liminalidad las personas
son capaces analizar sus vidas y antecedentes con ms
claridad, mostrando la tendencia a olvidarse ms facilmente de los
prejuicios, que normalmente abundan en el mbito domstico normal
(q110).
El segundo efecto refiere al hecho que las diferencias sociales no son
enfatizadas, inclusive a veces negadas completamente (q115). En los
grupos liminales se mantiene un ambiente de igualdad, sobre todo
cuando existe un objetivo comn, como es el caso de una
peregrinacin religiosa o de los fnaticos del futbol o los amantes del
rock, que siguen a sus equipos y grupos a juegos o conciertos. Sern
comunes aqulas amistades espontaneas, las relaciones personales
calurosas y una comunicacin socialmente libre dediferencias.
Hasta a nivel nacional las celebraciones de das festivos o los eventos
deportivos internacionales ( Juegos Olmpicos, Copa Mundial de Futbol)
pueden unir a una nacin entera.
El tercer factor se refiere a la liberacin de los cadenas sociales, lo que
a la vez abre la posibilidad de ser uno mismode manera ms
autntica, con niveles ms altos de expressin y espontaneidad.
Significa que el razonamiento que tanto se prepondera en el mundo
occidental, cede a favor de un flujo emocional ms libre. La idea original
de la transformacin, tal y como se aplica en los ritos de traspaso, se
ubica precisamente en las zonas donde occure la liminalidad.
El cuarto factor es consecuencia directa de esta disminucin de
la presin social y quepuede mostrar el lado oscuro de los seres
humanos. Bajo la influencia del estado liminial las personas pueden
hacer cosas que no estn permitidas en su propio ambiente
domstico. A nivel grupal se puede hablar de los llamados hooligansy
a nivel individual se puede mencionar el turismo sexual o el consumo
exagerado de drogas.
Tambin existe el fenmeno de la liminalidad permanente: una persona
o un grupo se encuentra en un estado de liminalidad y por razones

internas o externas no salen del, negndose a entrar a la etapa de reintegracin. Ejemplos de esto son los conventos o las comunas de
hippies siguiendo su propio estilo de vida alternativa. Los refugiados
son liminales por definicin y existen muchos casos en que
sucondicin se alarga indefinitivamente, cautivos dentro de una
sociedad a la que no se pueden integrar e incapaces de regresar a su
propio pas. La liminalidad puede conducir a situaciones peligrosas por
la falta de presin y normas sociales directas. En este caso se pueden
formar grupos extremistas y el lado oscuro del ser humano en estos
casos puede implicar actos violentos.
Una variable significativa es el grado en que los individuos
experimentan laliminalidad. El grado depende de la medida en que las
experiencias liminales puedan ser consideradas en relacin con el
grado en que las estructuras sociales persisten (q96). Tanto la voluntad
de ser liminal, como la capacidad de serlo por razones obligatorias o
voluntarias,dependern de los antecedentes personales y socioculturales de cada uno. Distanciarse del entorno domstico puede ser
experimentado en forma diferente por la gente joven (en edad escolar o
estudantil) ya que su involucramiento social es menos desarrollado, y
por lo tanto, estar en una situacin liminal no significa una gran
diferencia, menos aun como respuesta al ritmoapresurado y estresante
al que el grupo de entre los 30 y 55 aos se ve sometido en su vida
diaria.
Lo
mismo
se
puede
aplicar
a
las
personas
mayores, especialmente cuando estn jubiladas.
5. Los Turistas y la Liminalidad
Se puede discutir si efectivamente el turismo representa las tres fases
que caracterizan la liminalidad: separacin, marginalizacin, retorno. La
segunda fase, la marginalizacin, estara conectada con el concepto de
la liminalidad. La mayora de la gente est de acuerdo en que el
momento de entrar a la liminalidad coincide con el sentimiento de que
las vacaciones ya comienzan. El distanciamiento fsico que separa al
turista de su ambiente domstico le ayuda a distanciarse de las
estructuras sociales de su pas o regin, en favor de un sentimiento de
solidaridad social entre los dems turistas, as como a experimentar una
mayor libertad en cuanto a emociones y espontaneidad. Normalmente la
forma de vestirse es una seal clara y casi obligatoria de indicar que el
turista ha entrado en un estado de liminalidad.

La liminalidad en el turismo puede ser vista como un conjunto relacional


interno o externo entre otros turistas (q110). La primera opcin refiere a
los turistas que han abandonado su ambiente domstico, lo que
significa una liberacin de las limitaciones sociales y de una posible
prdida del yo en los roles sociales pblicos. Las actividades tursticas
bajo condiciones liminales ayudan a los turistas reencontrarse a si
mismos y a contrarrestar la prdida del yo en el ambiente cotidiano
(q15). Con esta experiencia liminal los turistas sienten que pueden
expresarse ms libremente en este mbito transitorio que en su
ambiente normal, no tanto porque los fenmenos o sitios observados
sean autnticos, sino, porque simplemente los turistas no necesitan
cumplir con sus obligaciones diarias y se sienten liberados de los
vnculos que implica la vida cotidiana en su ambiente original. Significa
tambin que la autenticidad de la emocin empieza a prevalecer y que
los turistas pueden comportarse ms libremente con respecto a sus
relaciones interpersonales.
El concepto del yo autntico est basado principalmente en un balance
entre el razonamiento y la emocin, mientras que esta ltima se puede
dividir entre lo fsico y los sentimientos internos (q116). El turismo tiene
una funcin importante para re-acondicionar dicho balance, ya que el
viajero potencial est sometido a fuertes presiones por el estilo de vida
en el mundo occidental. La liminalidad ayuda a crear el ambiente en lo
cual los turistas pueden reencontrarse, proporcionando una clase de
balance entre las limitaciones, por un lado, y la espontaneidad por el
otro (q110). Ya se puede extender el punto y decir que el autntico yo
puede hallar su realizacinprincipalmente dentro del estado liminal. En
lo que se refiere al ambiente en el pas de origen, se podra decir que el
turista experimenta un yo no-autntico como resultado del alejamiento
por las limitaciones que producen las condiciones laborales y las
presiones sociales (q110).
En cuanto al lado fsico del yo autntico, se puede afirmar que las
playas se han convertido en un rea fascinante donde se puede
estudiar el fenmeno de laliminalidad con todas sus facetas. La playa
misma es ya una zona liminal entre la tierra y el mar en la que adems
no rige un cdigo de vestimenta, lo que genera usualmente una
dominacin de la parte fsica del yo sobre la parte intelectual. Por lo
tanto, no es sorprendente que las playas sigan siendo uno de los
lugares favoritos de los turistas para deshacerse de las presiones

sociales de su ambiente cotidiano. El hecho de no tener que ponerse la


ropa que usan para asistir a sus trabajos y no tener que responder a las
presiones sociales cotidianas, forman la diferencia con respecto a un
bao de sol en un parque urbano, donde la gente pasa y comenta, o
sea, donde las normas de vestimenta y conducta fijadas por esa
sociedad sigue su curso normal.
Cuando se analiza en mayor detalle la dominacin del cuerpo sobre el
razonamiento, se puede distinguir un elemento sensual que involucra
las emociones, adems de unelemento simblico como parte de un
sistema de seas siendo la moda una de ellas (q44). Este ltimo
elemento se relaciona ms que todo con una demostracin de la
identidad propia por medio de los factores de buena salud, naturalidad,
juventud, vigor, vitalidad, condicin fsica, belleza y energia. El elemento
sensual se relaciona ms con las emociones internas, tales como el
relajamiento, las aficiones, la recreacin, diversines, refrescamiento,
busqueda de sensaciones, placeres sensuales o el juego (q30, q31).
El elemento de escape se demuestra ms claramente a travs de la
libertad fsica que experimentan los turistas al deshacerse del valor
agregado que involucra el no usar su vestimenta habitual cuando
estn en la playa. Es ms dificil encontrar el elemento de la busqueda
como parte de la motivacin de las vacaciones en este ambiente
relajado e informal.La oportunidad de conocer mejor el propio
cuerpo, el estado fsico y los placeres relacionados, lo cual no se
presenta facilmente en su ambiente de origen,ayuda a los turistas no
solo a liberarse de todas las restricciones habituales, sino tambin para
ganar ms auto-confianza. En otras palabras, se trata del bienestar
general
de
la
persona,
siendo
la playa una
de
los
ambientes ms propicios para experimentarlo en relacin directa con el
yo autntico.
Adems del elemento interno de los turistas en estado liminal, est el
enfoque externo entre los dems turistas liminales. Dependiendo del
grado de liminalidad y su forma de experimentarla se puede distinguir
algunas caractersticas bsicas.
Los turistas liminales se relacionan sobre la base de una igualdad social
por el hecho que todos son turistas, conduciendo a relaciones
espontneas despojadas de rangos sociales (q103). Son parte del
grupo de viajeros liminales cuyos miembros manifiestan una manera
tpica de relacionarse socialmente: no muestran ninguna prohibicin que

de otra manera hubieran mostrado en su ambiente habitual, se


presentan ante otras personas completamente desconocidas dando
simplemente su nombre y lugar de origen. Se intercambian algunas
experiencias tursticas, bromean un poco y hablan de sus preferencias
acerca de productos globalizados como refrescos, canciones populares
o pelculas. El estatus profesional no se menciona durante las
vacaciones y tanto la joyera como la ropa de marca exclusiva se dejan
en casa. La mayora de los viajeros liminales comparten ciertos
patrones de consumo, as como trajes de bao, ropa colorida o gorritas
de bisbol, adems hacen sus compras en los mismos tipos de tiendas.
Las comidas tambin reflejan claramente este elemento liminal:
diferente de la comida de su casa, pero no muy cercana de la comida
tpica del destino vacacional.
El elemento de la tribu liminal se muestra an ms claramente en los
viajes grupales. A menudo las amistades que se logran dentro de un
grupo de viaje se llegan a constituir en uno de los elementos ms
importantes de toda la experiencia vacacional, incluso despus de
regresar a casa muchos miembros del grupo tienden a permanecer en
contacto entre ellos (q52). La liminalidad aqu se refiere no slo a la
enajenacin del entorno familiar y social, sino tambin al estado de ser
liminal y a la interaccin que pueda existir entre las personas que
comparten tal condicin. As, experimentar dentro de un grupo es un
elemento derivado de la liminalidad, por lo que no slo existe el placer
de ver cosas o fenmenos infrecuentes, sino tambin el de compartir y
comunicar este placer de manera instantnea a otros compaeros de
viaje (q24, q106).
Otro punto a tomar en cuenta es el de la nacionalidad y costumbres de
cada pas. En los pases donde las personas disponen de un perodo
relativamente mayor de ocio, 4 semanas por ao o ms, los turistas
tendrn varios periodos o vacaciones cortas al ao, haciendo que su
necesidad de escape sea probablemente menor que sus impulsos por ir
en busca de nuevas experiencias. Con estos escapes, de 2 o 3 das,
laliminalidad generalmente desaparece o pasa a un segundo plano, por
lo tanto, estosviajeros se sentirn ms motivados por intereses
particulares y aficiones, o simplemente por darse un tour de compras al
destino seleccionado (consumismo simple) En otros pases, donde la
gente puede disfrutar solamente de una o dos semanas libres al ao, es
muy probable que la necesidad de escape sea la que domine la agenda

vacacional. En este sentido vale la pena mencionar que existe en el


mundo una gran cantidad de personas que no gozan de ningn tipo de
vacaciones durante todo el ao.
Uno de los efectos de ser liminal es tener la oportunidad para poder
lograr una transformacin, ya sea corporal, emocional o mental. Entrar
voluntariamente en un estado de liminalidad crea expectativas que
pueden variar segn cada turista. Por lo tanto, sera errneo suponer
que la situacin liminal de los turistas borrara cualquier diferenciacin
entre ellos. En apariencia, y ante los ojos de muchos residentes locales,
los turistas pueden parecer muy similares entre s, pero las diversas
orientaciones y experiencias expresadas por los turistas indican que las
motivaciones pueden diferir considerablemente (q30, q69). Los turistas
se encuentran a s mismos en situaciones ms o menos liminales como
parte de sus esfuerzos por satisfacer una o varias de sus necesidades
de viaje, por lo que cada turista tratara de obtener las experiencias que
llenen sus expectativas originales. La tribu liminal sale en cumplimiento
de una misin, y aunque esta misin es distinta para cada uno de ellos,
existe un terreno comn en el que pueden compartir experiencias y
opiniones.
6. Es la liminalidad una ilusin?
La influencia de la liminalidad pueden analizarse desde una perspectiva
diferente: Qu sucede cuando algo sale mal durante unas vacaciones?
Un accidente, robo, desastre natural o enfermedad, obligar a cualquier
persona a reaccionar, y slo esta presin de tener que reaccionar rompe
el hechizo de sentirse temporalmente libre de las responsabilidades
diarias. Cualquier percance activar emociones negativas, como ira,
asco, dolor, desilusin, y as sucesivamente (q47), lo cual estara en
contraposicin con la libertad que se supone existe en una zona liminal.
La presin de las emociones negativas puede hacer que un turista se
sienta de nuevo en su entorno familiar, al tener que trabar contacto con
las compaas de seguros, polica, hospitales o cualquier otro
organismo local e internacional. No slo tiene otra vez que participar en
una serie de redes de las que haba intentado escapar, sino que
tambin debe de comunicarse con su familia o amigos en su pas natal,
recogiendo as el hilo de la vida social, lo cual llevara, por ende, a una
desaparicin de la condicin liminal.
Esto demuestra lo delicado que es una zona liminal en el mbito del
turismo, as como la medida en que liminalidad voluntaria pueda

basarse en una ilusin. Con cualquier percance el turista rpidamente


tendr la sensacin de que el hechizo vacacional se ha roto y que su
condicin de turista habr terminado, en tanto considera seriamente el
regresar a casa lo antes posible, ya que all por lo menos tiene la
capacidad de administrar el entorno, recobrando de nuevo la sensacin
de bienestar y seguridad. Los umbrales intermedios que definen las
zonas liminales son construcciones virtuales de la mente, haciendo que
la misma zona pueda tener una connotacin diferente como resultado
de las emociones negativas. Sin embargo, en el caso de liminales no
voluntarios (refugiados por ejemplo) un percance o hecho similar no
cambiara o afectara en mucho su estado. Turner (q104) acu el
trmino liminoidal para referirse a experiencias liminales opcionales,
tales como el turismo, limitando el concepto de liminalidad a aquellos
que forman parte del ritual de la sociedad misma.
7. El mercadeo de las fases intermedias.
El concepto de liminalidad fue introducido durante el siglo XX, pero la
idea en s misma es obviamente mucho ms vieja. En la mitologa
griega pueden encontrarse ejemplos que aluden a esta fase intermedia
(q101) y tanto en la mitologa Oriental, como en otras mitologas
Occidentales, pueden encontrarse muchos casos de personajes y
lugares con caractersticas liminales. En el turismo el concepto se ha
utilizado poco hasta ahora, por lo tanto, la primera interrogante seria
saber hasta qu punto el estatus de turista liminal o zona turstica liminal
podra haber sido aplicable en el pasado. Casi ninguna investigacin se
ha realizado sobre este tema, por lo que los nicos indicios tiles
provienen de la prctica misma del turismo.
Como un ejemplo prctico, se puede hacer la observacin de que por lo
menos hasta la dcada de 1980 era comn que los turistas enviaran a
sus amigos y familiares postales y fotos de sus vacaciones. Colegas y
parientes se hubieran sentido ofendidos si no recibiesen una postal de
saludos proveniente del destino vacacional, a pesar de que esta llegara
a sus destinatarios hasta semanas ms tarde (q52). Con el pasar de los
aos los textos se fueron comprimiendo y, justo antes de que el correo
electrnico hiciera su aparicin, ya el lenguaje de las misivas se reduca
a imgenes simples: un sol, un cuchillo con su tenedor y un pequeo
corazn, para indicar que el tiempo estaba bien, la comida buena y el
amor prosperando (tal vez este lenguaje de imgenes fue el precursor
de la mensajera electrnica y los emoticonos). Definitivamente, parece

que hasta los aos noventa la mayora de los turistas mantenan mucho
ms sus tribulaciones cotidianas en mente, lo cual significa que durante
las vacaciones el alejamiento de las normas y estructuras sociales del
entorno domstico se experimentaba solamente de forma parcial.
Tambin significa que los turistas hablaban entre s de sus
preocupaciones domsticas y que su condicin social no se disimulaba,
tal y como ocurre hoy en da con la mayora de los turistas. Actualmente
pocos turistas envan mensajes de correo electrnico a familiares o
amigos durante las vacaciones, y si lo hacen, es por correo masivo, que
carece de cualquier toque personal. La mayora de los mensajes
enviados a travs de Facebook o Twitter puede ubicarse dentro de este
contexto. Las comunicaciones por computadora, iPod, Smartphone, o
cualquier otro dispositivo, tienden a ser rpidas, voluminosas y
agresivas, no dejando a muchos turistas ms remedio de que el de
desconectarse completamente del mundo y sus vicisitudes.
Muchos turistas solan pasar horas comprando pequeos regalos para
sus familiares en casa. Pero en el siglo XXI los turistas dejan esta
actividad para el ltimo da, cuando ha comenzado el proceso de
desliminizacin. El tipo de recuerdo que los turistas comprar hoy en da
parece orientarse ms hacia las expresiones culturales de la poblacin
local, y no tanto hacia aquello que haga referencia a los lugares en que
han estado durante las vacaciones, como serian llaveros, ceniceros y
camisetas.
Otra observacin valida es que a los turistas, que se hallan bajo
condiciones deliminalidad, no les agrada recordar de tiempo y esta es
otra caracterstica apreciada por el turismo liminal. Acentuar lo
atemporal es un elemento importante en los edificios liminales, como
aeropuertos internacionales o cadenas hoteleras, por lo que es normal
la ausencia relojes y la presencia continua de personal de limpieza,
eliminando lo antes posible cualquier rastro del uso de las instalaciones,
enfatizando as la invisibilidad de la relacin espacio-tiempo en las
zonas liminales.
Los turistas de hoy en da tienen mucho ms acceso a la informacin, lo
cual mejora el nivel de preparacin antes del comienzo de las
vacaciones. Datos reales y objetivos, al igual que los antecedentes
sobre el destino vacacional, inspiran a los turistas a querer saber ms
acerca del sitio al que se dirigirn en sus vacaciones, ampliando, por lo

tanto, los elementos relacionados al aprendizaje (la bsqueda como


motivacin).
Todas son seales inequvocas de que, poco a poco, a partir del final de
la dcada de los noventas, los turistas vienen cambiando su conducta
vacacional, enrumbando hacia un progresivo alejamiento de las
presiones sociales y, por lo tanto, hacia un grado creciente
de liminalidad. Los distintos cambios en el comportamiento turstico son
causados, fundamentalmente, por las tendencias posmodernas que
afectan cada vez ms a las sociedades alrededor del mundo. Una de
sus manifestaciones ms importantes dentro de los rpidos e intensivos
canales de comunicacin y transporte es, precisamente, la compresin
del tiempo y del espacio.
La vida parece ir ms rpido y la presin resultante se siente sobre todo
a nivel de la falta de autorrealizacin, autoconocimiento y autenticidad.
Otra consecuencia parece ser que los factores racionales han
comenzado a controlar a los no racionales (emociones, sensaciones
corporales o espontaneidad) dejando muy poco espacio para la
satisfaccin de estos ltimos. Las limitaciones emocionales parecen
caracterizar las condiciones de la vida posmoderna, desequilibrando la
relacin razn-emocin en favor de la primera. Esto ha estimulado un
cambio conceptual en las necesidades, la prioridad parece no ser tanto
el escape del ajetreo cotidiano, como s la bsqueda interna de uno
mismo, donde el ambiente liminal parece ser el ms adecuado.
No es de extraar entonces, que bajo la influencia del postmodernismo,
la nocin deliminalidad est cobrando importancia rpidamente y que
aquellas personas que provienen de las sociedades posmodernas,
tiendan a entrar en un estado liminal ms fcilmente que aquellas que
proceden de las sociedades ms tradicionales. Por lo tanto, el concepto
de liminalidad es una herramienta que ayuda a obtener una visin ms
clara acerca de los cambios a los que se ven sometidos el turismo y los
turistas. Los niveles de participacin y experimentacin que los turistas
muestran durante sus vacaciones, son de fundamental importancia para
la comprensin de los cambios mercadotcnicos que han de darse en el
sector de la hotelera y el turismo en general.
Como resultado de esto, se han dado varios cambios en el
comportamiento vacacional de los turistas:
1.
En trminos prcticos, significa que existe un lento viraje
hacia los viajes individuales, en detrimento de los viajes grupales

o el turismo de masas. Este ltimo est especialmente


relacionado al elemento del escape, pero hoy en da los turistas
necesitan algo ms que eso, lo cual quiere decir que apartarse del
entorno domstico es esencial para emprender una efectiva
bsqueda interna del verdadero yo. Para resistir la inautenticidad
de la vida posmoderna, se ha asumido que la autntica
autorrealizacin es ms fcil de lograr en espacios aislados de las
relaciones sociales reinantes, donde uno puede ser fiel a uno
mismo, manteniendo la distancia con respecto a las limitaciones
causadas por las condiciones de trabajo, la vida social y la
inautenticidad, dando por resultado que se le d una importancia
cada vez mayor a la posibilidad de ser absorbido por un estado
liminal (q110)
2.
Como consecuencia de esta modalidad de viaje individual,
tenemos hoy en da una amplia gama de posibles intereses
vacacionales, y con ello un creciente nmero de nichos de
mercado en casi todos los niveles de la actividad humana. Estas
tendencias han llevado a una serie de cambios en el mercado, por
lo que nuevos nichos de mercado parecen surgir de manera
rpida y constante. Similar al hecho de que casi todas las
dimensiones de la cultura humana tienen ahora el potencial para
convertirse en una forma de turismo, cualquier bsqueda de
sentimientos internos y necesidades corporales son susceptibles
de contener nuevos nichos de mercado. A partir del siglo XXI los
destinos tursticos pueden distinguirse sobre la base de una
amplia gama de actividades, del turismo de salud al turismo
oscuro o del turismo de la Nueva Era al turismo deportivo. En
cuanto a los viajes en grupo, vemos que existe una marcada
tendencia a organizarlos alrededor de un tema central, en lugar de
simplemente ir a un destino determinado.
3.
Este cambio en la modalidad de viaje (del turismo grupal y
masivo al individual y especifico), as como la creciente
importancia de la condicin liminal, ha llevado a muchos turistas a
no hacer hincapi en un destino especfico al que desean ir, sino
que parecen darle ms preponderancia a las actividades que
desean realizar. Puesto que la condicin liminal es una prioridad
para muchos turistas que desean satisfacer sus diversas
necesidades de viaje, se tiene entonces que la eleccin del

destino depender ms de las posibilidades para satisfacer esas


necesidades que de la fama que pueda anteceder al destino
vacacional. La seleccin del destino se basa cada vez ms en
actividades relacionadas con los criterios personales, al tiempo
que los turistas se fijan cada vez menos en un tipo particular de
actividad. En trminos de marketing se puede decir que el
elemento motivacional de escape puede atribuirse a factores de
presin, mientras que la bsqueda como motivacin se puede
conectar directamente con los factores de atraccin, los cuales se
hallan relacionados con una gran cantidad de estrategias de
mercadeo. En la misma lnea existe la tendencia a hacer el
llamado turismo zapping; como analoga a la forma postmoderna
de mirar televisin, donde los televidentes se deslizan por una
amplia gama de canales. De igual manera los turistas entran y
salen de diferentes ambientes que capturan su inters
momentneamente, independientemente de si se observa todo el
programa completo, de esta manera fcilmente se mezclan
diversos estilos o modalidades durante el mismo perodo de
vacaciones: se destinaran algunos das para practicar turismo de
aventura practicando senderismo, otros das se le dedicaran al
turismo de relajacin en un balneario de aguas termales, otro
tanto al turismo cultural en la ciudad; posiblemente un curso de
Reiki en una granja ecolgica durante unos das y finalmente
algunos das en la playa. La inmersin en diferentes nichos de
mercado, como parte de la bsqueda para encontrar el equilibrio
personal, est estrechamente relacionado con las prcticas
tursticas que se implementaron a inicios del siglo XXI. Y por
supuesto, aun mejor si se logra hacerlo bajo circunstancias
liminales
Los efectos secundarios que se desprendan de un estado liminal son
de sumo inters para las estrategias de mercado. Dos los ms
importantes se mencionan a continuacin:
En primer lugar est el elemento de transformacin en las zonas
liminales, el cul se relaciona con el elemento de bsqueda respecto a
las necesidades de viaje de los turistas y que tiene que ver con el
bienestar corporal de estos, como resultado del uso restrictivo del
cuerpo en la mayora de los entornos laborales de las sociedades
posmodernas. Esto se subsana en parte con el uso de gimnasios,

escuelas de acondicionamiento, el desarrollo de reas verdes, as como


con atracciones al aire libre en los pases de origen de los turistas. Pero
en general, parece haber una tendencia a brindarle mayores cuidados al
cuerpo durante las vacaciones. Es un nicho de mercado que ha crecido
tan rpido (q112) que la palabra nicho ya no se aplica. El llamado
turismo de salud, bienestar o spa, est recibiendo una respuesta cada
vez mayor de un amplio pblico que esta dispuesto dedicar, sino todas,
gran parte de sus vacaciones a esta variable turstica.
La experiencia existencial y la importancia de encontrarse a s mismos
hace que muchos turistas, una vez que han entrado en su zona liminal,
se concentren mayormente en el cuerpo, las emociones y el equilibrio
que debe de existir entre ambos. La bsqueda por recuperarse y
descubrirse a uno mismo est ganando jerarqua, siendo uno de los
temas que ms atrae a los turistas postmodernos (q112).
En segundo lugar, como parte del esfuerzo por recuperar un sano
equilibrio entre cuerpo y mente en condiciones liminales, hay una
marcada tendencia por seleccionar aquellos entornos que proporcionen
cierto lujo y confort. As, por ejemplo, hace veinte aos una habitacin
con bao compartido era todava comn, pero hoy en da muchos
turistas insisten en habitaciones con bao privado, preferiblemente con
un jacuzzi, televisin de pantalla plana, aire acondicionado, mini bar y
Wi-Fi. Estos artculos de lujo a menudo ponen en peligro los intentos por
lograr un desarrollo sostenible, amn de no mejorar de manera alguna
el grado en que se pueda experimentar un destino vacacional;sin
embargo, proporcionan agradables sensaciones corporales, que es
exactamente lo que los turistas buscan a menudo, alimentando la ilusin
de estar en lo que se supone es una zona liminal, y por lo tanto,
formando parte del concepto de liminalidad. Un elemento importante de
algunos hoteles tipo spa es precisamente el alto nivel de lujo y confort
que ofrecen. Como contraparte extrema a este tipo de bienestar fsico,
se puede mencionarse el turismo de aventura, en que la dificultad fsica
es un elemento bsico en el proceso de llegar a conocerse a s mismo.
Aquellos turistas que buscan nicamente experiencias espirituales
tambin pueden evitar estas zonas de confort, por un corto perodo por
lo menos. Las dificultades que genera la estancia en granjas New Age
es un nicho de mercado que ultimamente viene en franco crecimiento,
sin mencionar las posibilidades que proporciona la opcin del trabajo
voluntario.

8. Los viajeros no liminales.


El concepto de liminalidad tiene otra aplicacin: como una herramienta
que ayuda a distinguir a los turistas de cualquier otro tipo de viajero. Lo
anterior quiere decir que los turistas abandonan temporalmente su
estatus social, en tanto que otros viajerossiguen siendo socialmente los
mismos, independientemente de donde estn. Esto tambin significa
que un destino, bajo la ptica de los turistas (q106) es diferente de
como lo vera cualquier otro pasajero, visitante, participante o profesor,
que se percibir en ese entorno segn su estatus socio-cultural,
opiniones y perspectivas. Los turistas que ingresan en un estado liminal
lo hacen de forma voluntaria, de acuerdo a sus motivaciones y
expectativas; por el contrario, los viajeros en general, tienen una razn
obligatoria para trasladarse de un lugar a otro. La principal fuente de
motivacin para los turistas reside en la posibilidad de poder disfrutar, a
nivel personal, de experiencias enriquecedoras, lo cual no
necesariamente aplica para otro tipo de viajeros, como atletas,
profesores, empresarios o familiares que vienen de visita. Hay
muchos viajeros que pueden tener la calidad oficial de turistas, pero
podra argumentarse que esta categorizacin estara en duda si estos
carecen del elemento de liminalidad.
Algunas otras diferencias ms emergen a partir del concepto
de liminalidad. Los turistas, por ejemplo, esperan que el destino
vacacional se adapte, de una u otra manera, a sus expectativas y
necesidades, mientras que cualquier otro viajero aceptar el destino tal
cual es. Este punto de adaptacin tiene una connotacin adicional: los
turistas inevitablemente dejarn su huella en el medio ambiente, la
economa y el entorno sociocultural del destino. Aunque el manejo
sostenible es una prioridad en las agendas de desarrollo, tanto la
prctica, como una extensa bibliografa sobre el tema, indican que los
turistas apenas participan directamente en el desarrollo sostenible, y
que los esfuerzos que se han hecho para involucrar directamente a los
turistas en la mitigacin de sus huellas son mnimos e insuficientes.
Parece haber dos razones claras para esto: la primera se relaciona con
los esfuerzos mercadotcnicos de los operadores tursticos, o cualquier
otra organizacin de viajes, por seguir los enfoques gerenciales
postmodernos, los cuales conceptan un punto de vista meramente
econmico y mercantil, en que el turista es descrito como el cliente y
donde el cliente siempre tiene la razn. Si un turista insiste en disfrutar

de una copa de champn en medio de la selva, cualquier principio de


sostenibilidad se pondr rpidamente de lado, tan slo para satisfacer
las aparentes necesidades de su majestad, el cliente.
La segunda razn se relaciona con el estado liminal por el que los
turistas abandonan temporalmente las responsabilidades sociales
diarias de su ambiente domstico. Laliminalidad trata precisamente de
esto, por lo que sera un contrasentido exigir una actitud completamente
responsable a los turistas. Bajo la gestin de los esquemas sostenibles
se le pide a los turistas que se comporten igual de bien, o mejor, de
como lo hacen en casa, ignorando el hecho de que ellos buscan
escapar de todo eso. Como se ha sealado antes, el lujo y confort que
se exige como parte de la condicin liminal, pone presin extra sobre el
manejo sostenible. Ganar el apoyo de los turistas en procura de un
desarrollo responsable y sostenible es una tarea difcil. Mercadear la
necesidad de implementar medidas de sostenibilidad ha demostrado
para ser todo un reto (q118), que puede llevar a algunos a la conclusin
de que el manejo sustentable debe de ser ms una imposicin que una
sugerencia. Adems, se ha invertido muy poco esfuerzo en el anlisis
de los incentivos que el ecoturismo puede dar a los turistas en aras de
modificar sus propias perspectivas y comportamientos con respecto a
los asuntos relacionados con la sostenibilidad. Se trata de una brecha
en la investigacin, la cual persiste a pesar de que una meta importante
del ecoturismo es justamente elevar la conciencia ambiental y cultural
entre los turistas (q91).
Otro caso relativo a la aplicacin del concepto de liminalidad se refiere
al turismo interno. Aquellas personas que se toman un tiempo libre para
explorar su propio pas y deciden, por lo tanto, no cambiar su entorno
socio-cultural, son obviamente menos propensos a entrar en un estado
liminal. El escape es en esta circunstancia el elemento dominante, ya
que en la mayora de los casos se trata de simplemente de relacionarse
espacialmente con el entorno, sin abandonar completamente las
responsabilidades domsticas o laborales. Las presiones sociales se
mantendrn dentro del propio pas, sin importar cul sea el motivo del
viaje, con la excepcin de grandes pases como Brasil o la India, donde
las diferencias culturales internas son extensas y donde las personas de
una zona pueden muy bien ser liminales en otra.
La distincin que se hace entre los turistas liminales y
los viajeros ordinarios es razonablemente clara, pero discutible. El

empresario que saca unos das durante su estancia en el extranjero


para explorar algunos de las bellezas del entorno lo har desde su
propia perspectiva social. Sin embargo, los turistas pueden estar en
condiciones de adoptar una visin diferente de las cosas a las que no
est habituado como parte de su marginacin social. Por la misma
razn es ms fcil obtener una respuesta positiva ante los criterios de
sostenibilidad de los viajeros ordinarios que de la tribu liminal que anda
de viaje. De hecho, los defensores del turismo responsable deben
promover la tesis de que todos debiramos de ser viajeros y no turistas,
pero al mismo tiempo deben de darse cuenta de que una gran parte de
la diferencia entre estos surge como resultado de las condiciones socioeconmicas en el mundo desarrollado