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GESTIÓN DE LOS RIESGOS AMBIENTALES


LIC. DIANA DURÁN1

Las catástrofes naturales no avisan, es quizá la consigna más clara que se pueda
manifestar frente a la ocurrencia de desastres que si bien son naturales en su origen, se
agravan cuando domina la imprevisión humana frente a los riesgos ambientales.

En efecto, cuando se comparan las cifras de víctimas y daños producidos en países


desarrollados con las de los países en desarrollo, es notable advertir las discrepancias. La
prevención de los riesgos de un huracán en Florida revela que en una ciudad como Miami
se evacuen 1.000.000 de personas, con la ostensible mitigación de los daños; mientras un
ciclón tropical en el Sudeste Asiático puede producir miles de víctimas fatales y daños
materiales que no se recuperan por mucho tiempo.

En las últimas décadas aumentó el número de desastres naturales provocados por el


aumento de población y la vulnerabilidad de los seres humanos. Se estiman en 478.100
muertos los contabilizados en el último decenio, 2,5 mil millones de personas afectadas, y
690 mil millones de dólares las pérdidas y daños causados.

Siguen siendo los países en desarrollo los más afectados. El 95 % de las personas
muertas viven en países con bajas rentas per cápita. Asia es el continente más afectado,
con más del 50 % de los muertos totales y el 90 % de los damnificados. De todos los
desastres los hidro-meteorológicos se destacan con el 97 % de personas afectadas. La
hambruna y los períodos de sequía siguen en África con tasas muy elevadas de
damnificados.
En este artículo se profundizarán los distintos temas referidos a los riesgos ambientales
considerados en sentido amplio, como la influencia o las transformaciones que puede
sufrir el medio ambiente humano por el funcionamiento del medio natural, a través de
procesos geológicos, geomorfológicos, climáticos, hídricos y biológicos de carácter
anómalo.

En sentido más estricto, riesgo ambiental es la probabilidad de que un espacio geográfico


sea dañado por las consecuencias de distinta vulnerabilidad de un proceso natural, que
afectarán a la población, los asentamientos y las actividades humanas.

Este tema se ha seleccionado en este módulo con el propósito de que los cursantes
tengan una introducción a cuestiones que luego serán fundamentales para la elaboración
de proyectos ambientales.
En los últimos 20 años, las ideas y conceptos desarrollados en torno a los desastres han
sufrido una transformación paradigmática, especialmente en el plano científico-
académico.

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El conocimiento de las causas de ocurrencia de cierto tipo de amenazas que pueden


desatar un desastre es una de las áreas en la cual la ciencia más avanzó. Actualmente,
se sabe cómo se origina una inundación, un sismo, un huracán o una erupción volcánica,
cuáles son las zonas que presentan mayor riesgo, en qué momento aproximado pueden
tener lugar dichos fenómenos e, incluso, se estima su magnitud. En la medida en que el
desastre es multidimensional, no es conveniente restringir su análisis a una perspectiva
natural o tecnológica, ya que el concepto de desastre es una categoría social. Por estas
razones, interesa indagar los procesos sociales que inciden y se conjugan con los
desencadenantes naturales o tecnológicos, para generar un desastre.
Los desastres ya no se conciben como sucesos geofísicos aislados, singulares y
extremos, sino que son manifestaciones de un proceso social continuo que impacta en las
condiciones de la vida cotidiana de una sociedad. Comienza así a perfilarse un enfoque
más integral, que analiza al desastre no sólo como producto, sino también como proceso2.
Es necesario diferenciar riesgo ambiental de catástrofe o desastre que resulta de la
efectiva ocurrencia del fenómeno cuando produce consecuencias que afectan, por
ejemplo, a:

• Densas poblaciones humanas, como en el caso de las inundaciones y ciclones en las


zonas monzónicas o los terremotos en el Cinturón de Fuego del Pacífico.
• Áreas de gran extensión geográfica, como la sequía del Sahel en África.
• Graves consecuencias económicas como las inundaciones y sequías en la llanura
chaco-pampeana.

También se debe destacar la existencia de riesgos tecnológicos, que si bien tienen un


orden de magnitud menor a los naturales, podrán crecer en su importancia relativa de
manera proporcional al avance tecnológico. Aquí cabe recordar el accidente de la central
nuclear de Chernobyl (Ucrania) en 1986 (que podría ser responsable de 14.000 a 475.000
muertes por cáncer) o la explosión de gas en Guadalajara (México), que devastó gran
parte de la ciudad.

Es importante diferenciar el concepto de riesgo del de impacto ambiental, que hemos


ampliado en el modulo 6. Estos últimos se refieren a la influencia negativa de las obras o
actividades humanas sobre el ambiente natural y humano (contaminación ambiental,
deforestación, desertificación, lluvias ácidas, adelgazamiento de la capa de ozono, entre
otros).

Bibliografía

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BBC GUÍA ANIMADA DE UN VOLCÁN


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CENTRO DE ESTUDIOS SOCIALES Y AMBIENTALES. http://www.cesam.org.ar/que.htm

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CENTRO REGIONAL DE INFORMACIÓN DE DESASTRES EN AMÉRICA LATINA Y EL


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COMISIÓN NACIONAL DEL AGUA MÉXICO http://smn.cna.gob.mx/ciclones/ciclon.html

CONFERENCIA MUNDIAL SOBRE LA REDUCCIÓN DE CATÁSTROFES NATURALES


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CRUZ ROJA AMERICANA http://www.cruzrojaamericana.org/index.asp

ESTRATEGIA INTERNACIONAL PARA LA REDUCCIÓN DE DESASTRES NACIONES


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GEOPERSPECTIVAS - RIESGOS Y CATÁSTROFES


http://geoperspectivas.blogspot.com/search/label/Riesgos%20y%20cat%C3%A1strofes

GEORIESGO http://www.siapad.net/ Sistema de información andino para la prevención y


atención de desastres.

HURACANES YUCATÁN http://www.huracanesyucatan.com/

LA RED RED DE ESTUDIOS SOCIALES EN PREVISIÓN DE DESASTRES DE


AMÉRICA LATINA http://www.desenredando.org/

SISTEMA DE INVENTARIO DE EFECTOS DE DESASTRES RED DE ESTUDIOS


SOCIALES EN PREVENCIÓN DE CATÁSTROFES. AMÉRICA LATINA.

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http://online.desinventar.org/

SISTEMA NACIONAL PARA LA PREVENCIÓN Y ADMINISTRACIÓN DE DESASTRES.


COLOMBIA. http://www.sigpad.gov.co/

Gestión de los riesgos ambientales

1. Riesgo, amenaza y vulnerabilidad: conceptos clave

Todos los años, más de 200 millones de personas resultan afectadas por las sequías,
inundaciones, ciclones, terremotos, incendios forestales y otras amenazas. Además de la
pobreza, la creciente urbanización, la degradación ambiental y el calentamiento global
están logrando que las consecuencias de los riesgos ambientales empeoren aún más.

Los acontecimientos de los últimos años refieren que las amenazas naturales pueden
afectar a toda la humanidad, en cualquier espacio geográfico. Del tsunami del océano
Índico al terremoto en el sur de Asia, de la devastación que produjeron los huracanes y
ciclones en los Estados Unidos, el Caribe y el Pacífico, a las fuertes inundaciones en
Europa y Asia, cientos de miles de personas han perdido sus vidas y millones sus fuentes
de trabajo debido a los desastres ocasionados por las amenazas naturales.

A pesar de que muchos los resultados de estos desastres, lo que pocos se dan cuenta es
que ellos puede prevenirse mediante iniciativas para la gestión del riesgo ambiental.

Los Estados de todo el mundo se han comprometido a tomar medidas para reducir el
riesgo de desastres y han adoptado un lineamiento denominado el Marco de Acción de
Hyogo para reducir las vulnerabilidades frente a las amenazas naturales. El Marco le
ofrece asistencia a los esfuerzos de las naciones y comunidades para volverse más
resistentes a las amenazas que ponen en riesgo los beneficios del desarrollo y para
enfrentarlas de mejor forma.

La cooperación es la base del Marco de Hyogo3: los desastres pueden afectar a


cualquiera y por lo tanto son un asunto de todos. La reducción del riesgo de desastres
debe formar parte de la toma de decisiones cotidianas, desde la forma en que la gente
educa a sus hijos e hijas hasta cómo se planifican las ciudades. Cada decisión puede
producir mayor vulnerabilidad o, por el contrario, disminuirla.

Frente al comportamiento de los factores naturales generadores de situaciones


potenciales de riesgo, son las características y el comportamiento del grupo o grupos
sociales en cuyo territorio se desarrollan éstas, el factor que determina realmente la
importancia e incluso la propia existencia de riesgo. Estas características y
comportamientos determinan el grado en que puede verse afectado el conjunto social
frente a los fenómenos naturales y la componente hostil que puedan incorporar. El umbral
que establece el paso desde el riesgo potencial al de evento catastrófico no está
determinado tanto por la oscilación de los parámetros naturales como por las

3
Estrategia Internacional para la protección de los desastres (2005) Marco de Acción de
Hyogo. 2005-2015 http://www.unisdr.org/eng/hfa/docs/HFA-brochure-Spanish.pdf

5
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peculiaridades de la ocupación humana del espacio afectado, hasta el punto de que en el


interior de un territorio acotado como espacio de riesgo, por ser el ámbito de un fenómeno
natural de este carácter (área inundable, zona sísmica, etc.) los espacios de catástrofe
pueden variar mucho, e incluso no existir en relación con rasgos de la organización de la
población afectada.
El desastre como producto puede ser de gran impacto, como lo fueron los terremotos de
Kobe (1994) y de México, en 1985. Sin embargo, también se evidencia en la presencia de
pequeñas rupturas o desequilibrios (inundaciones leves, cortes de luz, incendios
puntuales, etc.) que suceden con mayor frecuencia pero que, acumulados, adquieren un
valor significativo, a veces, hasta más importante que el de los grandes desastres.
El desastre como proceso se capta en la creación de las condiciones de riesgo a través
del tiempo, como el resultado de la interacción entre determinados eventos
desencadenantes (amenazas) y las vulnerabilidades de la sociedad. En tal sentido, la
probabilidad de que un evento desencadenante se convierta en desastre depende de la
vulnerabilidad de la sociedad o de ciertos grupos sociales.
Bajo este enfoque, el desastre es un continuo que incluye la generación de las
condiciones de riesgo, la emergencia, y sus posteriores efectos sobre el territorio, la
economía, la sociedad y la política.4

Si ocurriese un terremoto en un área desértica, por más intenso que fuera, no constituiría
un desastre. Así, no todo acontecimiento crítico se convierte automáticamente en
desastre, para que ello ocurra, el evento debe impactar en una sociedad y superar la
capacidad de la misma para hacerle frente. Por ejemplo, una inundación como fenómeno
natural, forma parte del comportamiento hidrometeorológico de una región o sub-región.
Se convierte en desastre cuando irrumpe su cotidianeidad y da lugar a consecuencias
sociales, económicas y políticas que suponen una regresión y un retraso en el nivel de
desarrollo que presenta esa sociedad. 5
El riesgo es una condición latente o potencial y su nivel o grado, depende de la intensidad
probable del evento desencadenante y de los niveles de vulnerabilidad existentes. Así
entendido, el riesgo es la probabilidad de ocurrencia de un desastre. Para que exista un
riesgo, debe haber tanto elementos detonadores (sean de orden natural, socio natural,
antrópico y/o tecnológico), como una población vulnerable a sus impactos.
Los desastres ponen de manifiesto la relación extrema entre los eventos
desencadenantes y la estructura y organización de la sociedad, de tal manera que se
constituyen en procesos y momentos fatídicos que superan la capacidad material de la
población para absorber, amortiguar o evitar los efectos negativos del acontecimiento
físico.
No existen conceptos absolutos, que describan una realidad física y que sean
independientes de la acción humana. Todos los desastres son el resultado de acciones
humanas, relacionadas con procesos sociales, políticos e históricos, territorialmente
acotados y conformados.

4
HERZER, Hilda et al. (2002) Convivir con el riesgo o la gestión del riesgo.
http://www.cesam.org.ar/que.htm
5
HERZER, Hilda et al. (2002) Óp. Cit.

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El desastre es la actualización del grado de vulnerabilidad existente en la sociedad,


producido por una inadecuada relación entre esa sociedad y el medio físico, natural y
construido, que lo rodea. Como producto de esa interacción, un desastre configura un
delator extremo de la falta de soluciones adecuadas a situaciones límites que preexisten
en estado latente. A su vez, capta la esencia del contexto de crisis que se extiende a
meses o años posteriores al evento físico.
Así conceptualizado, o tejiendo más finamente la definición social de desastre e
intentando introducir elementos del mundo natural y social, un desastre representa el
punto culminante, la crisis desatada por un continuo proceso de desajuste de la sociedad,
de sus formas de asentamiento, construcción, producción y convivencia con el ambiente
natural. En consecuencia, el desastre representa una manifestación del inadecuado
manejo del ambiente y la ausencia de principios de sustentabilidad. Como toda crisis, el
desastre también es una oportunidad porque pone bajo la lupa y permite analizar la
acumulación de ciertas vulnerabilidades, la atención durante la emergencia, la
preparación y la prevención. En otras palabras, es también una oportunidad para
aprender a manejar o gestionar el riesgo.
Los desastres ocurren cuando no se conoce o no se actúa adecuadamente frente a los
riesgos a los que estamos expuestos.
Es importante reconocer que los procesos de conformación del riesgo, la vulnerabilidad y
los desastres serán siempre objeto de intereses controvertidos. Esto es así porque dichos
procesos se constituyen a partir de los encuentros y desencuentros de múltiples actores
sociales y de racionalidades, intereses y lógicas diversas. En este sentido, las definiciones
que se hagan de estos conceptos tendrán este mismo conjunto de limitaciones o
condicionamientos y, al no ser neutras, suponen implícita o explícitamente la elección de
una determinada escala de valores.

Vulnerabilidad de las poblaciones frente a las Refugiados en Haití tras el paso del Huracán Ike
inundaciones

1.2. Tipos de riesgos ambientales

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Los riesgos ambientales pueden clasificarse según la esfera de la Tierra donde se


originan, según como se muestra en el siguiente cuadro.

No es necesario abundar en la caracterización de estos riesgos que se pueden localizar


en la bibliografía pertinente, indicada en este artículo.

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Una de los riesgos más amenazantes son los sismos o terremotos cuyo origen y localización se
aprecia en el mapa mundial de amenaza sísmica debida a los movimientos de las placas tectónicas.

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1.3. Parámetros y características de los riesgos ambientales

El análisis de los riesgos ambientales abarca los parámetros que regulan el


funcionamiento del proceso natural que los origina. Incluye:

PARAMETROS CARACTERÍSTICAS

Agentes Son los factores que dan origen al riesgo ambiental. Son
exógenos (biológicos, climáticos, hídricos) o endógenos
(geológicos).
Frecuencia Períodos de retorno, periodicidad o recurrencia del riesgo.
Duración Tiempo que dura el fenómeno, desde pocos minutos, como un
terremoto, hasta meses o años, como una sequía.
Área de riesgo Es el espacio geográfico potencialmente afectable.
Intensidad Es la medida de los efectos del fenómeno sobre los
ecosistemas, el paisaje, la población, las actividades y las
obras humanas.
La magnitud del fenómeno se expresa en distintas unidades
(tasa de flujo en m3 por segundo del desborde de un río, la
extensión areal de una sequía, o la escala de un terremoto,
entre otras).
Velocidad de ataque Es el tiempo transcurrido en que se inicia el fenómeno hasta
su máxima actividad. Los terremotos, por ejemplo, tienen una
gran velocidad; mientras las sequías son lentas.
Difusión espacial Combina la velocidad de llegada con la extensión areal
máxima que alcanza el fenómeno. Por ejemplo, el caso de
una epidemia que puede llegar a tener una amplia difusión
espacial.
Fuente: reelaborado de DURAN, Diana. La Argentina Ambiental. Buenos Aires. Lugar Editorial.

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En el caso de los huracanes se utiliza la escala de Saffir-Simpson para definir la intensidad y en el


mapa se localizan las áreas de riesgo.

Imagen satelital del Huracán Norbert (octubre Trayectoria del Huracán Norbert según Huracanes
2008) Yucatán

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La localización, trayectoria y otros parámetros de estos eventos extremos pueden consultarse en


Huracanes Yucatán o en la carta Espacio y grandes Catástrofes.

2. La gestión de los riesgos ambientales

La gestión de riesgos ambientales es el enfoque que hoy se tiene de lo que debe ser una
nueva cultura ciudadana, orientada a la seguridad de las personas, sobre la base de sus
derechos. Este concepto es eminentemente educativo. Supone transferir valores y
principios de solidaridad, promover la participación, la cooperación y el diálogo para el
desarrollo de las capacidades que requiere el ciudadano.

La gestión de riesgo es la manera de incrementar la capacidad de las personas,


instituciones educativas y comunidad para transformar las condiciones de vulnerabilidad
en las que viven y actúan, para prepararse y afrontar las emergencias.6

Es un proceso para la reducción de las condiciones de riesgo en una determinada


colectividad. Este proceso implica planificación, es decir: objetivos y estrategias;
concertación (acuerdos entre actores diversos para ser parte del problema); participación
(la población se moviliza para ejecutarlo); y debe tener carácter integral, es decir abarcar
la mayor parte de aspectos involucrados (económicos, políticos, sociales, etc.)

El enfoque de gestión de riesgo se caracteriza por: promover la participación institucional


y personal de todos, incluyendo a los niños y adolescentes; preparar un sistema de
respuestas que implica reducir riesgos con anterioridad a cualquier evento desastroso.

¿Qué es la evaluación de riesgos (ER)?

Es un instrumento de planificación participativa7, que nos permite:

• Ubicar y evaluar los escenarios de riesgos y recursos disponibles.


• Utilizar de manera pertinente y oportuna la información.
• Tomar decisiones con mayor racionalidad y eficacia.

Para la evaluación de riesgos se debe tomar en cuenta las percepciones, es decir las
experiencias y los conocimientos que la población tiene sobre su historia, cómo la
cuentan, que refleja de qué manera la comprenden y qué han aprendido de ella. La ER
permite determinar la naturaleza y dimensiones de las probables pérdidas, y debe
contener los siguientes elementos:

• Un análisis de las amenazas que pueden ser de muy distinto tipo, pero que según
la localización tienden hacia ciertas características: áreas sísmicas, quebradas y
áreas de deslizamientos, cauces de los ríos, etc.; así como de los factores que

6
OLIVERA, Jorge. MARISCAL Jorge FERRADAS Olivera (2005) Manual de gestión de
riesgo en las instituciones educativas. Lima: ITDG.

7
OLIVERA, Jorge. MARISCAL Jorge FERRADAS Olivera (2005) Óp. Cit.

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aumentan los riesgos (deforestación, erosión, filtraciones, obras que alteran el


ambiente, etc.). Para ello es importante tener en cuenta los antecedentes de
ocurrencia de fenómenos destructivos que permitan establecer cómo se
desencadenan y desarrollan los fenómenos.

• Un análisis de la vulnerabilidad, que debe expresar:

1) Cómo las personas se encuentran expuestas en razón de su edad, condiciones de


género, salud, educación, etc.

2) Cuáles son las características de las viviendas, edificios y otros espacios de actividad,
que utiliza la gente en relación con el tipo de amenaza. Por ejemplo, para evaluar la
vulnerabilidad de la institución educativa es necesario identificar y analizar su ubicación, el
tipo de construcción, el estado de las instalaciones de agua y alcantarillado, del sistema
eléctrico. Así mismo, las peculiaridades de la edificación: zonas de evacuación, acceso a
vías principales y alternas, áreas libres para posible albergue, ubicación y comunicación
con los servicios de bomberos y de salud.

• Identificación de recursos materiales y capacidades locales existentes.

Para ello es conveniente hacer un listado de los equipos e insumos necesarios para
responder adecuadamente a las emergencias y de los recursos familiares y comunitarios
que puedan ser orientados a la reducción de riesgos. La identificación de las capacidades
comprende a las instituciones y a las organizaciones de la comunidad. Se trata de saber
hasta qué punto dichas instituciones y organizaciones pueden participar en la gestión de
riesgos y en la respuesta a emergencias; y qué necesidades deben y pueden ser
resueltas para estar en mejor preparación ante las amenazas existentes. Las
evaluaciones de riesgo deben hacerse mediante procedimientos de participación y con
criterio didáctico, haciendo posible el fortalecimiento de las organizaciones locales en el
liderazgo de la acción preventiva. Así mismo, deben contener propuestas técnicas y de
organización para reducir los riesgos y estar más aptos para enfrentar las emergencias.

La imprevisión humana frente a las inundaciones Simulacro de evacuación para enfrentar la


en Santa Fe, Argentina (2005) vulnerabilidad.

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2.1. Conceptualizaciones sobre los riesgos y su reducción

TERMINOLOGÍA SOBRE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS

Concepto Definición Comentarios


Amenaza Probabilidad de Las amenazas relevantes en el campo de la
ocurrencia de un reducción del riesgo de desastres son de
fenómeno ambiental origen natural y desastres y riesgos
perjudicial, con un ambientales y tecnológicos conexos. Surgen
cierto nivel de de una gran variedad de fuentes geológicas,
magnitud y en un meteorológicas, hidrológicas, oceánicas,
espacio y tiempo biológicas y tecnológicas que algunas veces
determinados. actúan de forma combinada.
En contextos técnicos, se describen de forma
La amenaza se define
cuantitativa mediante la posible frecuencia de
como la probabilidad
la ocurrencia de los diversos grados de
de ocurrencia de un
intensidad en diferentes zonas, según se
evento detonador o
determinan a partir de datos históricos o
desencadenante.
análisis científicos.

Desastre Seria interrupción en Es el resultado de la combinación de la


el funcionamiento de exposición a una amenaza, las condiciones de
una comunidad o vulnerabilidad presentes, y capacidades o
sociedad que medidas insuficientes para reducir o hacer
ocasiona una gran frente a las posibles consecuencias negativas.
cantidad de muertes Consecuencias: muertes, lesiones,
al igual que pérdidas enfermedades y otros efectos negativos en el
e impactos bienestar físico, mental y social humano,
materiales, conjuntamente con daños a la propiedad, la
económicos y destrucción de bienes, la pérdida de servicios,
ambientales que trastornos sociales y económicos y la
exceden la capacidad degradación ambiental.
de la comunidad o la
sociedad afectada
para hacer frente a la
situación mediante el
uso de sus propios
recursos.

Capacidad Combinación de las Puede incluir la infraestructura y los medios


fortalezas, los físicos, las instituciones y las habilidades de
atributos y los afrontamiento de la sociedad, al igual que el
recursos disponibles conocimiento humano, las destrezas y los
dentro de una atributos colectivos tales como las relaciones
comunidad, sociedad sociales, el liderazgo y la gestión.
u organización que La evaluación de las capacidades es un
pueden utilizarse para término para describir un proceso en el que se

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la consecución de los revisan las capacidades de un grupo en


objetivos acordados. comparación con los objetivos deseados, y se
identifican brechas relativas a las capacidades
con el fin de tomar acciones posteriores.
Evaluación del Metodología para Las evaluaciones del riesgo (y los mapas de
riesgo determinar la riesgo) incluyen una revisión de las
naturaleza y el grado características técnicas de las amenazas,
de riesgo a través del tales como su ubicación, intensidad,
análisis de posibles frecuencia y probabilidad; el análisis del grado
amenazas y la de exposición y de vulnerabilidad, incluidas
evaluación de las las dimensiones físicas, sociales, de salud,
condiciones económicas y ambientales; y la evaluación de
existentes de la eficacia de las capacidades de
vulnerabilidad que afrontamiento, tanto las que imperan como las
conjuntamente alternativas, con respecto a los posibles
podrían dañar escenarios de riesgo.
potencialmente a la Esta serie de actividades se le conoce como
población, la proceso de análisis del riesgo.
propiedad, los
servicios y los medios
de sustento
expuestos, al igual
que el entorno.
Gestión de La organización y la Una crisis o emergencia es una condición
emergencias gestión de los amenazante que requiere de la toma de
recursos y las acciones urgentes. Una acción eficaz de
responsabilidades emergencia puede evitar que un evento
para abordar todos escale hasta el punto de convertirse en un
los aspectos de las desastre.
emergencias, La gestión de emergencias incluye planes y
especialmente la disposiciones institucionales para
preparación, la comprometer y guiar los esfuerzos del
respuesta y los pasos gobierno, de las organizaciones no
iniciales de la gubernamentales, de las entidades voluntarias
rehabilitación. y de las agencias privadas de forma
coordinada e integral para responder a todas
las necesidades relativas a una emergencia.
Gestión del El enfoque y la La gestión del riesgo abarca la evaluación y el
riesgo práctica sistemática análisis del riesgo, al igual que la ejecución de
de gestionar la estrategias y de acciones específicas para
incertidumbre para controlar, reducir y transferir el riesgo. Esta es
minimizar los daños y una práctica generalizada de diversas
las pérdidas organizaciones para minimizar el riesgo en las
potenciales. decisiones de inversión y para abordar riesgos
operativos, tales como la interrupción de los
negocios, las fallas en la producción, el daño
ambiental, los impactos sociales y los daños
como consecuencia de los incendios y de las
amenazas naturales. La gestión del riesgo es
un tema fundamental para sectores tales
como el suministro de agua y de energía, al

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igual que para la agricultura, cuya producción


resulta afectada directa o indirectamente por
episodios meteorológicos y climáticos
extremos.
Gestión del El proceso Este término es una ampliación del concepto
riesgo de sistemático de utilizar más general de “gestión del riesgo” para
desastres directrices abordar el tema específico del riesgo de
administrativas, desastres. La gestión del riesgo de desastres
organizaciones, busca evitar, disminuir o transferir los efectos
destrezas y adversos de las amenazas mediante diversas
capacidades actividades y medidas de prevención,
operativas para mitigación y preparación.
ejecutar políticas y
fortalecer las
capacidades de
afrontamiento, con el
fin de de reducir el
impacto adverso de
las amenazas
naturales y la
posibilidad de que
ocurra un desastre.

Mitigación La disminución o la A menudo, no se pueden prevenir en su


limitación de los totalidad todos los impactos adversos de las
impactos adversos de amenazas, pero se pueden disminuir
las amenazas y los considerablemente su escala y severidad
desastres afines. mediante diversas estrategias y acciones. Las
medidas de mitigación abarcan técnicas de
ingeniería y construcciones resistentes a las
amenazas, al igual que mejores políticas
ambientales y una mayor sensibilización
pública. Se debe tener presente que en las
políticas relativas al cambio climático, se
define la “mitigación” de forma diferente,
puesto que se utiliza el término para abordar
la reducción de las emisiones de gases de
efecto invernadero que son la fuente del
cambio climático.
Plan para la Un documento que Los planes para la reducción del riesgo de
reducción del elabora una desastres deben guiarse mediante el Marco
riesgo de autoridad, un sector, de Acción de Hyogo y deben coordinarse en
desastres una organización o el contexto de los planes relevantes de
una empresa para desarrollo, la asignación de recursos y las
establecer metas y actividades programáticas correspondientes.
objetivos específicos Los planes en el ámbito nacional deben ser
para la reducción del específicos para cada nivel de
riesgo de desastres, responsabilidad administrativa y deben
conjuntamente con adaptarse a las diferentes circunstancias
las acciones afines sociales y geográficas existentes. Se deben
para la consecución especificar en el plan el plazo y las

16
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de los objetivos responsabilidades para su implementación, al


trazados. igual que las fuentes de financiamiento.
Cuando sea posible, se deben establecer
vínculos con los planes de adaptación al
cambio climático.

Planificación Proceso de gestión La planificación de contingencias da como


de que analiza posibles resultado estrategias coordinadas y
contingencias eventos específicos o organizadas, al igual que funciones y recursos
situaciones institucionales, disposiciones operativas y
emergentes que procesos informativos claramente
podrían imponer una identificados para actores específicos en
amenaza a la momentos apremiantes. Con base en distintos
sociedad o al medio escenarios sobre las posibles condiciones de
ambiente, y establece emergencia o eventos relativos a los
arreglos previos para desastres, esta planificación permite que los
permitir respuestas actores vislumbren, prevengan y resuelvan
oportunas, eficaces y problemas que podrían surgir durante las
apropiadas ante tales crisis. La planificación de contingencias es
eventos y situaciones. una parte importante de la preparación en
general. Estos planes deben actualizarse y
ensayarse con regularidad.
Plataforma mecanismos La reducción del riesgo de desastres requiere
nacional para nacionales de del conocimiento, las capacidades y los
la reducción coordinación y de aportes de una amplia variedad de sectores y
del riesgo de orientación normativa organizaciones, entre éstas las agencias de
desastres sobre la reducción del las Naciones Unidas presentes en el ámbito
riesgo de desastres, nacional, según sea pertinente. La mayoría de
que deben ser de los sectores resultan afectados directa o
carácter multisectorial indirectamente por los desastres y muchos
e interdisciplinario, y tienen responsabilidades específicas que
en las que deben repercuten en el riesgo de desastres. Las
participar los sectores plataformas nacionales ofrecen un medio para
público y privado, la intensificar las acciones nacionales para
sociedad civil y todas reducir el riesgo de desastres y representan el
las entidades mecanismo nacional para la Estrategia
interesadas en un Internacional para la Reducción de Desastres.
país.
Prevención La evasión absoluta La prevención (es decir, la prevención de
de los impactos desastres) expresa el concepto y la intención
adversos de las de evitar por completo los posibles impactos
amenazas y de los adversos mediante diversas acciones que se
desastres conexos. toman con anticipación. Entre los ejemplos se
incluyen la construcción de represas y de
muros de contención para eliminar el riesgo
de las inundaciones; reglamentaciones sobre
el uso de los suelos que no permiten el
establecimiento de asentamientos en zonas
de alto riesgo; y diseños de ingeniería sísmica
que velan por la supervivencia y el
funcionamiento de los edificios que se

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consideren como vitales en caso de un


terremoto. Con mucha frecuencia, no es
posible evitar por completo las pérdidas y las
tareas se transforman en aquellas relativas a
la mitigación. Por esta razón, al menos en
parte, algunas veces los términos de
prevención y de mitigación se utilizan de
forma indistinta en su acepción informal.

Recuperación La restauración y el Las tareas de rehabilitación y reconstrucción


mejoramiento, cuando dentro del proceso de recuperación
sea necesario, de los comienzan inmediatamente después que ha
planteles, finalizado la fase de emergencia, y deben
instalaciones, medios basarse en estrategias y políticas
de sustento y preexistentes que faciliten el establecimiento
condiciones de vida de responsabilidades institucionales claras y
de las comunidades permitan la participación pública. Los
afectadas por los programas de recuperación, conjuntamente
desastres, lo que con un mayor grado de concientización y de
incluye esfuerzos participación pública después de un desastre,
para reducir los representan una valiosa oportunidad para
factores del riesgo de desarrollar y ejecutar medidas para reducir el
desastres. riesgo de desastres y aplicar el principio de
“reconstruir mejor”.
Reducción del El concepto y la El Marco de Acción de Hyogo, que ha recibido
riesgo de práctica de reducir el el respaldo de las Naciones Unidas, expone y
desastres riesgo de desastres establece un enfoque integral para la
mediante esfuerzos reducción del riesgo de desastres. El Marco
sistemáticos dirigidos se adoptó en el 2005 y su resultado previsto
al análisis y a la es “la reducción considerable de las pérdidas
gestión de los ocasionadas por los desastres, tanto las de
factores causales de vidas como las de bienes sociales,
los desastres, lo que económicos y ambientales de las
incluye la reducción comunidades y los países”. El sistema de la
del grado de Estrategia Internacional para la Reducción de
exposición a las Desastres (EIRD) ofrece un medio para la
amenazas, la cooperación entre los gobiernos, las
disminución de la organizaciones y los actores de la sociedad
vulnerabilidad de la civil para ofrecer asistencia en la
población y la implementación del Marco. Tenga presente
propiedad, una que algunas veces el término “reducción de
gestión sensata de los desastres” ofrece un mejor reconocimiento de
suelos y del medio la naturaleza constante del riesgo de
ambiente, y el desastres y del continuo potencial que existe
mejoramiento de la de reducirlos.
preparación ante los
eventos adversos.

Riesgo La combinación de Tiene dos connotaciones distintas: en el


la probabilidad de lenguaje popular, por lo general se hace
que se produzca un énfasis en el concepto de la probabilidad o la

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evento y sus posibilidad de algo, tal como el “riesgo de un


consecuencias accidente”, mientras que en un contexto
negativas. Es el técnico, con frecuencia se hace más énfasis
producto de la en las consecuencias, en términos de
amenaza por la “pérdidas posibles” relativas a cierta causa,
vulnerabilidad. lugar y momento en particular.
Se puede observar que la gente no
necesariamente comparte las mismas
percepciones sobre el significado y las causas
subyacentes de los diferentes riesgos.
Servicios de El conjunto de Los servicios de emergencia incluyen
emergencia agencias especializas agencias tales como las autoridades para la
con la responsabilidad protección civil, los cuerpos de policía y de
y los objetivos bomberos, los paramédicos, las ambulancias
específicos de y los servicios médicos de emergencia, al
proteger a la igual que las sociedades de la Cruz Roja y la
población y los bienes Media Luna Roja, y unidades especializadas
en situaciones de en emergencia en las áreas de electricidad,
emergencia. transporte, comunicaciones y otras
organizaciones con servicios afines.
Sistema de El conjunto de Esta definición abarca los diferentes factores
alerta capacidades necesarios para lograr una respuesta eficaz
temprana necesarias para ante las alertas emitidas. Necesariamente, un
generar y difundir sistema de alerta temprana en función de la
información de alerta gente comprende cuatro elementos
que sea oportuna y fundamentales: el conocimiento del riesgo; el
significativa, con el fin seguimiento de cerca (o monitoreo), el análisis
de permitir que las y el pronóstico de las amenazas; la
personas, las comunicación o la difusión de las alertas y los
comunidades y las avisos; y las capacidades locales para
organizaciones responder frente a la alerta recibida. También
amenazadas por una se utiliza la expresión “sistema de alerta de
amenaza se preparen principio a fin” para hacer énfasis en el hecho
y actúen de forma que los sistemas de alerta deben abarcar
apropiada y con todos los pasos, desde la detección de una
suficiente tiempo de amenaza hasta la respuesta comunitaria.
anticipación para
reducir la posibilidad
de que se produzcan
pérdidas o daños.

Vulnerabilidad Susceptibilidad al
Las condiciones de vulnerabilidad están
daño de los
representadas por la pobreza, la
ecosistemas, las
desorganización social (en términos de una
poblaciones humanas
organización social que niega la relación con
y las obras de un área
el ambiente, o entre sectores sociales o,
geográfica, ante la
directamente, con ciertos aspectos de las
ocurrencia de un
realidad), las ideologías fatalistas, la ausencia
fenómeno natural.
de sistemas institucionalizados de seguridad
ciudadana, la falta de controles y normativas

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La vulnerabilidad se sobre el uso del suelo urbano, el nivel de


define socialmente y cobertura de los servicios públicos y
por consiguiente es mantenimiento de la infraestructura urbana,
una categoría sujeta a entre otros aspectos.
cambios. Esta se
El análisis de la vulnerabilidad nos remite,
acrecienta como
necesariamente, a la dimensión temporal y a
resultado de la
la historicidad de los procesos. Las
actividad humana, del
condiciones de vulnerabilidad de una
manejo incorrecto de
población dependen de la acción humana, se
los recursos que
gestan y pueden ir acumulándose
alteran ambientes
progresivamente, configurando así una
locales y regionales.
situación de riesgo y vulnerabilidad
Como en un
progresivos.
encadenamiento
perverso, la Siguiendo esta idea, la acumulación de
vulnerabilidad vulnerabilidades se puede pensar como un
aumenta la aspecto de la vida cotidiana de una población.
incapacidad de la El desastre es un momento de crisis de una
población para sociedad que interrumpe la vida cotidiana y
absorber los efectos que tiene paralelos con las ideas de crisis
de un desastre. En económica, crisis social, de identidad, etc.
este sentido, la
vulnerabilidad,
entendida como una
condición de la
sociedad, es un
proceso
históricamente
constituido y en
permanente
transformación.

Fuentes: reelaborado a partir de EIRDS (2009) Terminología sobre reducción de riesgo de desastres.
Ginebra. NACIONES UNIDAS. http://www.unisdr.org/eng/terminology/UNISDR-Terminology-
Spanish.pdf y de HERZER, Hilda (2002) Óp. Cit.

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LA AMENAZA LA VULNERABILIDAD

Área de afectación del Huracán Katrina La imprevisión humana condujo al


desastre en el caso del huracán Katrina

LA PREVENCIÓN

Detector de tsunamis para la prevención del riesgo

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2.2. Las acciones internacionales

Durante los días 18-22 de enero de 2005 se celebró la conferencia mundial sobre
reducción de desastres naturales auspiciada por la ONU, en Kobe, Japón8. Todo ello tras
los graves acontecimientos ocurridos en el las zonas costeras del Océano Indico de Asia
y África. Las olas gigantescas generadas por el maremoto del 26 de diciembre de 2004,
frente a la isla de Sumatra, mataron a más de 150.000 personas, según los últimos datos
disponibles, dejando sin hogar a millones de seres humanos y causando graves daños en
la infraestructura de estos países, la mayoría pobres o en vías de desarrollo.

Una vez más, las catástrofes naturales se centraron en países con escasos medios de
prevención y aviso, donde la población se agolpa en las zonas costeras de alta
vulnerabilidad (terremotos, lluvias, tifones, etc.). La presencia del maremoto, y
subsiguiente tsunami, fue detectada y avisada por las oficinas especializadas en estos
fenómenos del Pacífico de EEUU a las bases aéreas y militares de la zona con varias
horas de anticipación. Poco se pudo hacer para que dichas alertas llegaran a la población
de estos países que no poseen o contemplan planes de avisos, evacuación y actuación
preventiva.

El objetivo principal de esta conferencia fue estudiar las estrategias para reducir los
desastres naturales que afectan a gran parte de los países pobres y en vías de desarrollo.
Mientras que los países ricos poseen, en su gran mayoría, protocolos de actuación frente
a eventos adversos, el resto del mundo no los posee, aún cuando la técnica y la
tecnología sí lo permiten.

La creación del ambiente de un mundo más seguro es labor de todos y, en particular, de


los países más pudientes. La educación, prevención y sistemas de avisos más eficaces
en muchas zonas del mundo son las tareas que se deben desarrollar y promover de forma
más eficiente. De la misma forma que se pueden mitigar los efectos de los huracanes y
tifones en zonas del mundo como EEUU y Japón, se pretende ir más allá en otras áreas
geográficas más sensibles y vulnerables por las inclemencias del tiempo y de la
naturaleza, en general.

En la fecha de terminación de estas notas no se disponen de las resoluciones, proyectos


y declaraciones de intensiones para el futuro.

Pero se ha avanzado. El Marco de Acción de Hyogo (MAH) es el instrumento más


importante para la implementación de la reducción del riesgo de desastres que adoptaron
los Estados miembros de las Naciones Unidas. Su objetivo general es aumentar la
resiliencia de las naciones y las comunidades ante los desastres al lograr, para el año
2015, una reducción considerable de las pérdidas que ocasionan los desastres, tanto en
términos de vidas humanas como en cuanto a los bienes sociales, económicos y
ambientales de las comunidades y los países. El MAH ofrece tres objetivos estratégicos y
cinco áreas prioritarias para la toma de acciones, al igual que principios rectores y medios

8
ONU-OMM (2005) Desastres naturales en el decenio 1994-2003. 12-15 de enero 2005.
Kobe, Japón. Conferencia Mundial sobre la reducción de los desastres.

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prácticos para aumentar la resiliencia de las comunidades vulnerables a los desastres, en


el contexto del desarrollo sostenible.

Tres objetivos estratégicos


1. La integración de la reducción del riesgo de desastres en las políticas y la planificación
del desarrollo sostenible.
2. El desarrollo y fortalecimiento de las instituciones, mecanismos y capacidades para
aumentar la resiliencia ante las amenazas.
3. La incorporación sistemática de los enfoques de la reducción del riesgo en la
implementación de programas de preparación, atención y recuperación de emergencias.

¿Pueden incorporarse los riesgos de desastre en la planificación del desarrollo? 9

Dada la frecuencia con la que algunos países experimentan desastres naturales, los
riesgos de desastre deberían ser una prioridad para los planificadores del desarrollo. Este
programa reconoce dos formas de gestionar los riesgos de desastre. La gestión
prospectiva de los riesgos de desastre deberá formar parte de la planificación del
desarrollo sostenible. Los programas y proyectos de desarrollo deberán analizarse para
conocer su potencial de reducir o agravar la vulnerabilidad y el peligro. La gestión
compensatoria (como la preparación y la respuesta frente a los desastres) acompaña la
planificación del desarrollo y hace hincapié en superar la vulnerabilidad existente y
disminuir los riesgos naturales que se han acumulado a raíz de las opciones de desarrollo
del pasado. Las políticas compensatorias son necesarias para reducir los riesgos
actuales, pero las políticas prospectivas son esenciales para reducir los riesgos de
desastre a mediano y largo plazo.

Para tratar conjuntamente la reducción de los riesgos de desastre y el desarrollo,


son necesarios tres pasos:

a. Reunir datos básicos sobre los riesgos de desastre y diseñar herramientas de


planificación que acompañen la relación que existe entre las políticas de desarrollo y los
riesgos de desastre.
b. Reunir y dar a conocer las mejores prácticas de planificación y políticas de desarrollo
que reducen los riesgos de desastre.
c. Promover la voluntad política para dar una nueva orientación tanto al sector del
desarrollo como al de la gestión de desastres.

La Carta Internacional Espacio y Grandes Catástrofes es un instrumento indispensable de


la gestión de los riesgos. Tiene como objetivo proporcionar, a través de Usuarios
Autorizados, un sistema unificado de adquisición y entrega de datos espaciales, dedicado
a los afectados por catástrofes naturales o antropogénicas. Cada agencia miembro ha

9
PNUMA. (2004) La reducción de riesgos de desastres Un desafío para el desarrollo. Un Informe Mundial.
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Dirección de Prevención de Crisis y de Recuperación.
http://www.undp.org/bcpr/disred/rdr.htm

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comprometido recursos para apoyar las disposiciones de la Carta y, así, ayudar a mitigar
los efectos generados por las catástrofes sobre la vida de las personas y los bienes.10

Actualización de la Carta Internacional Espacio y las Grandes Catástrofes: Nos ayudan a comprender
la magnitud, localización y otros parámetros de los riesgos ambientales. Grecia - parte sur de Ática.
Fuente: SPOT-5. Datos de: 25/08/2009. Credit: CNES 2009, USGS 2000. Mapa creado 25/08/2009 por ZKI
(C) DLR.

2.3. Estrategias para la reducción de los riesgos

Las Naciones Unidas establecieron la Estrategia Internacional para la Reducción de


Desastres11 con miras a darles a todas las comunidades del globo las herramientas para
que se vuelvan más resistentes a los efectos de los desastres naturales. Esto se logra
yendo más allá de la simple protección contra las amenazas naturales y alcanzando la
plena gestión de riesgos; es decir, integrando la prevención de riesgos al desarrollo
sostenible. La implementación de la Estrategia se fundamenta en el establecimiento de
alianzas entre los Gobiernos, las organizaciones no gubernamentales, el sector privado,
los organismos de las Naciones Unidas, la comunidad científica y otros actores relevantes
de la comunidad. No solo es un elemento fundamental de los esfuerzos por impulsar el
desarrollo sostenible. También es un componente esencial para contrarrestar la creciente
amenaza que plantean las amenazas naturales, permitiéndole a todas las sociedades
volverse más resistentes a los efectos de los peligros naturales, tecnológicos y
ambientales con el fin de reducir las pérdidas humanas, económicas y sociales.

10
http://www.disasterscharter.org/web/charter/home
11
http://www.eird.org/index-esp.html

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El Informe del PNUD12 promueve seis estrategias para la reducción de los riesgos de
desastre.

ESTRATEGIA CARACTERÍSTICAS

Para hacer frente a los riesgos El desarrollo debe ser regulado según sus
de desastre es fundamental repercusiones en los riesgos de desastre. Tal vez el
una buena gobernabilidad, si mayor desafío para integrar los riesgos de desastre en
se desea integrar los riesgos la planificación del desarrollo radique en lograr la
en la planificación del equidad política y geográfica de diferentes zonas. Se
desarrollo, y lograr la trata de desafíos que también enfrentan los
mitigación de los riesgos responsables de la gestión del medio ambiente y de la
existentes evaluación de las repercusiones ecológicas. ¿Cómo se
puede asignar la responsabilidad de los riesgos de
desastre que afectan un determinado lugar, pero son
creados por actividades llevadas a cabo en otro? Será
más fácil justificar los gastos que representa la
reducción de los riesgos a medida que se afinen las
técnicas de evaluación (como el IRD) para determinar lo
valiosas que son tales inversiones para el desarrollo.
Incluir a los riesgos como Las razones expuestas para incorporar a la gestión de
factor en la recuperación y la los riesgos de desastres cobran doble importancia
reconstrucción tras un durante el período de reconstrucción después de un
desastre. desastre.
Gestión integrada de los A partir de las capacidades para lidiar con los riesgos de
riesgos climáticos desastre actuales se puede generar la capacidad para
enfrentar los riesgos futuros asociados al cambio
climático.
Cómo hacer al carácter Los peligros de la naturaleza son sólo una amenaza de
multifacético de los riesgos. las muchas que se ciernen sobre la vida y los medios de
subsistencia. A menudo, las personas y las
comunidades más vulnerables a los peligros de la
naturaleza también son vulnerables a otros tipos de
peligro. Las estrategias para ganarse la vida que aplican
muchas personas también implican superar los riesgos
que presentan diferentes amenazas económicas,
sociales, políticas o ambientales. Las políticas para
reducir los riesgos deben tener en cuenta esto y buscar
oportunidades para fortalecer la capacidad de
supervivencia general, así como la específica para
enfrentar a los riesgos de desastre.
Gestión compensatoria de los Se espera no sólo haber contribuido a redefinir la
riesgos relación entre los desastres y el desarrollo, sino también
a tratar de mejorar la preparación y la respuesta frente a
los casos de desastre, debido a los riesgos actuales que
se han acumulado a lo largo del tiempo.
12
PNUD (2004) Óp. Cit.

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En el siguiente gráfico se aprecian los factores de riesgo y las estrategias de mitigación13


que pueden adoptarse frente a los mismos.

¿Qué es el SIAPAD?

El Sistema de Información Andino para la Prevención y Atención de Desastres - SIAPAD


es una iniciativa del Comité Andino para la Prevención y Atención de Desastres -
CAPRADE, desarrollada con el apoyo de la Secretaria General de la Comunidad Andina y
la Unión Europea, a través del proyecto Apoyo a la Prevención de Desastres en la
Comunidad Andina - PREDECAN.

El SIAPAD se concibe como el conjunto de instituciones y/o organizaciones que trabajan


de manera articulada para lograr que la información generada cumpla con las condiciones
técnicas y de calidad requeridas en cada una de las fases de la gestión del riesgo. El
desarrollo del sistema apunta al fortalecimiento de los procesos de estandarización
orientados a facilitar el uso y distribución de datos, información y servicios relacionados
con la gestión del riesgo. El establecimiento del sistema busca apoyar la toma de
decisiones en la programación y ejecución de actividades propias de la gestión del riesgo
cuyo propósito es reducir las condiciones de vulnerabilidad, amenaza o peligro y el
impacto de la ocurrencia fenómenos de origen natural o antrópico peligroso.

13
AYALA CANCEDO Francisco Javier (1993) Estrategias de reducción de desastres naturales. En
Investigación y Ciencia. Mayo de 1993. Nº 200. Barcelona.

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Para potenciar su gestión, el SIAPAD cuenta con el portal GEORiesgo14, un portal Web
que provee a las personas e instituciones usuarias herramientas informáticas para la
publicación, búsqueda, acceso, visualización e intercambio de información sobre la
gestión del riesgo de desastre en la Subregión Andina.

El portal va dirigido a un amplio sector de usuarios tanto de la Subregión Andina como a


nivel internacional. En este sentido el SIAPAD y su portal GEORiesgo contribuyen a:

• Apoyar la labor de los diferentes actores que participan en el proceso de la


gestión del riesgo brindando un conjunto de herramientas en el ambiente Web
(Internet) para la búsqueda y visualización de los recursos de información
requeridos para el desarrollo de su trabajo.
• Fortalecer en los países de la Subregión los mecanismos existentes de
generación, sistematización, conservación y difusión eficiente y oportuna de la
información geográfica y documental que es utilizada en todos los procesos de la
gestión del riesgo.
• Promover el uso de estándares internacionales para la catalogación de
información mediante el uso de metadatos y su publicación mediante la
implementación de servicios Web, facilitando de esta manera el acceso a la
información disponible en las instituciones.

2.4. El papel de la educación ambiental en la prevención de los riesgos

La educación ambiental se ocupa de los procesos de concientización, participación y


acción sociales de los problemas ambientales y sus perspectivas de solución. De allí
surge su importancia para la prevención de los riesgos ambientales.

El papel de la educación ambiental es fundamental para la puesta en práctica de distintas


estrategias a adoptar según los riesgos ambientales. Estas estrategias varían desde
campañas de toma de conciencia hasta la participación ciudadana activa en propuestas
para la mitigación de los mismos.

La acción preventiva y la preparación para las catástrofes presuponen un mejor


conocimiento de los riesgos: hay que saber evaluar la frecuencia, la repartición geográfica
y la intensidad de los fenómenos para establecer el mapa de las regiones peligrosas.
Sobre esa base es posible adoptar diversas medidas de protección: reglamentación de la
utilización de los suelos, normas de seguridad para las nuevas construcción y gestión
acertada del medio ambiente. Al mismo tiempo, es necesario instalar sistemas de
detección y de alerta y elaborar planes de emergencia. Pero la piedra angular de toda
opción sigue siendo la educación y la información del público.

Las medidas preventivas como la educación ambiental resultan mucho más económicas
que las acciones llevadas a cabo una vez producidos los fenómenos. No obstante,
numerosos responsables tienden aún a dar prioridad al socorro y a actuar con eficacia
sólo en el momento en que surge la catástrofe. La mayor parte de las estrategias que se
aplican hoy día son estrategias de crisis y no de prevención. Las operaciones de defensa
durante la catástrofe y reconstrucción absorben el 96 % del presupuesto destinado a los
desastres, mientras sólo un 4 % se destina a la prevención.

14
http://peru.georiesgo.net/

27
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Tres ideas son clave para la prevención de los riesgos ambientales:


• anticipar los riesgos a fin de paliar sus consecuencias, para pasar de la previsión a la
prevención;
• educar a las poblaciones, sensibilizándolas sobre los peligros, así como sobre las
medidas necesarias para hacerles frente y entrenar con anticipación a grupos activos en
la defensa civil y
• responsabilizar a los decisores gubernamentales.

Experiencias de educación ambiental sobre previsión de riesgos15

Existen interesantes experiencias de prevención de los riesgos ambientales realizadas por


escuelas argentinas.

Por ejemplo, la Escuela N 4-055 "Presbítero Constantino Spagnolo" de Mendoza ha


desarrollado un proyecto de aprendizaje-servicio. La escuela está localizada en una
región de alto riesgo sísmico. Los alumnos de sexto año difunden medidas de prevención
sísmica. Luego de realizar un diagnóstico sobre los conocimientos previos de la
comunidad, los alumnos trabajaron juntamente con Defensa Civil y con el municipio como
agentes multiplicadores de la conciencia sobre los riesgos. Los estudiantes de quinto año
se dedicaron a la creación de alarmas comunitarias que estimularan la superación de
actitudes individualistas y exigieran una mayor comunicación entre los vecinos. A partir de
la recepción de un equipo programador de microcontroladores altamente sofisticado, la
escuela desarrolló un prototipo de bajo costo que permite interconectar en forma sencilla
las casas del barrio para dar el alerta a los vecinos en el caso de riesgo.

El liceo Paula Albarracín de la localidad de Sarmiento, provincia de San Juan, realizó un


proyecto de prevención sísmica que procura reducir la vulnerabilidad del lugar frente a los
eventos sísmicos, a través de dos actividades: construcciones sismo-resistentes,
logradas con aplicación de códigos actualizados, y conciencia sísmica de la población con
el fin de disminuir las víctimas ocasionadas por el pánico, la imprudencia, etcétera.

Los objetivos del proyecto son: estimular una cultura participativa y solidaria e integrar el
aprendizaje sobre los riesgos ambientales con la promoción de acciones comunitarias.
Las actividades realizadas incluyen: consejos diarios en un programa escolar de radio,
charlas a los padres del establecimiento, dramatizaciones, charlas con el personal del
INPRES (Instituto Nacional de Prevención Sísmica), talleres con el personal municipal
para pintar las zonas de riesgo en el establecimiento, exposición en el municipio y la plaza
de viviendas resistentes o no a los movimientos sísmicos, charlas informativas brindadas
por el personal del hospital para informar sobre primeros auxilios en caso de accidentes,
simulacros que involucran a distintas instituciones.

En el caso del riesgo hídrico cabe dar el ejemplo de la Escuela Agrícola Don Bosco de
Uribelarrea en la provincia de Buenos Aires, donde se aplicaron la pequeña hidráulica y
buenas prácticas agroecológicas sugeridas por el INTA, que han permitido mantener el
predio libre de inundaciones y sequías desde la implementación de tales tecnologías.

15

14 DURÁN, Diana. (2000) Escuela, ambiente y comunidad. Integración de la educación ambiental y el


aprendizaje-servicio. Fundación Educambiente y Programa Escuela y Comunidad del Ministerio de Educación
de la Nación. Buenos Aires.

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En síntesis, los breves ejemplos expuestos nos permiten reconocer el valor preventivo de
la educación ambiental, puesta a prueba en estas experiencias complejas e
interdisciplinarias que deberían ser modelos de tantas otras, promotoras del bien común
en términos del los riesgos ambientales.

Como corolario se brinda la siguiente red conceptual sobre los riesgos ambientales.

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