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1.

OBJETIVO
Ver y analizar experimentalmente los distintos procesos de
concentracin que se realizan a la sal muera.
Concentrar minerales de preferencia por medio de reacciones.
2. MARCO TEORICO
Salmuera

La salmuera es agua con una alta concentracin de sal (NaCl) disuelta.


Existen ros y lagos salados en donde no hay vida por el exceso de sal y de
donde se extrae la salmuera, principalmente para obtener su sal evaporando el
agua en salinas. La salmuera puede ser venenosa para algunos animales que
beben de esta.
Por extensin, tambin se llama salmuera a disoluciones altamente
concentradas de otras sales. Son ejemplos de ello la salmuera de cloruro de
calcio y la de dicromato sdico.
La salmuera se distingue del agua salobre en que esta ltima tiene una menor
concentracin de sal.
Obtencin del carbonato de litio

El litio tiene mltiples aplicaciones: Fabricacin de bateras para laptops,


celulares y automviles elctricos (stos subirn su demanda en extremo

cuando se masifique su produccin), aplicaciones mdicas para problemas


nerviosos, purificacin del aire ambiente, en aleaciones para aeronutica etc. y
en el futuro podra usarse en la construccin de reactores de litio, para generar
energa elctrica. El carbonato de litio (Li2CO3) es el compuesto de litio ms
utilizado; un gramo de litio equivale a 5,32 gramos de carbonato de litio (CL).
Se extrae de salmueras donde existe en sales naturales como en el Salar de
Atacama en Chile o en el Salar del Hombre Muerto y otros en Argentina, o de
depsitos minerales como del espodumeno de Greenbush en Australia. Gran
parte de la produccin mundial de litio proviene de salmueras, cuyo costo de
produccin es mucho menor que de los depsitos minerales (segn John
McNulty $us 1.500-2300/ton y $us 4.200-4.500/ton respectivamente). Las
reservas o los recursos de litio de Bolivia estn en salmueras, que tienen una
densidad aproximada a 1.200 gramos por litro (g/l), por lo que una
concentracin de litio de 0,1% en peso equivaldr a 1.000 partes por milln
(ppm)
y
1,2
g/l.
Concentracin

de

la

sal

de

litio

La extraccin de salmueras de litio se realiza mediante bombeo y su


concentracin por medio de la adsorcin mediante un adsorbente selectivo del
litio o de la evaporacin en piscinas poco profundas construidas para el efecto.
La evaporacin adems de elevar la concentracin de las sales, hace que al
saturarse algunas de stas se vayan precipitando. La adsorcin tiene las
ventajas de que no es influida por la composicin del agua salada (puede
tratarse salmueras con bajas concentraciones de litio como experimentalmente
se lo hace con el agua de mar), ni por las condiciones meteorolgicas del lugar
y no se generan muchos residuos y las desventajas que son necesarios
reactivos, el equipo de adsorcin es caro y complicado y el costo del
adsorbente elevado. Las ventajas de la evaporacin son que no se consume
energa ni se utilizan muchos reactivos qumicos, mientras que sus desventajas
son la necesidad de usar simultneamente otro mtodo de separacin, la
acumulacin de residuos y la dependencia de las condiciones meteorolgicas
del lugar (velocidad de evaporacin y lluvias). Habindose elegido este ltimo
mtodo para el Salar de Uyuni (con el que funcionar la planta piloto ya
instalada),
solo
se
har
una
breve
descripcin
de
ste.
La mayor produccin mundial de litio proviene de las salmueras del Salar de
Atacama en Chile, donde se utiliza el mtodo de evaporacin y del que se
tienen datos y muchos factores de operacin, que permiten su comparacin
con los del Salar de Uyuni. Las salmueras de Atacama son ms ricas que las de
Uyuni en litio (tambin en potasio y boro), por lo que la relacin Mg/Li, nociva
para la concentracin del litio es de 6/1 y 19/1 respectivamente. Mientras que
la evaporacin y la pluviometra son de 3.200 mm/ao y 10-15 mm/ao en

Atacama, en Uyuni son de 1.500 mm/ao y 200-500 mm/ao, vale decir que en
Uyuni la evaporacin es menor y la lluvia mucho mayor, lo que retardar
bastante la evaporacin. En Atacama el proceso de evaporacin que concentra
el litio de 0,15% a 6% (40 veces) dura de 12 a 18 meses, por lo que es de
prever que en Uyuni la evaporacin dure mucho ms, especialmente con
lluvias intensas como las ocurridas ltimamente que anegaron las piscinas de
evaporacin
de
la
planta
piloto.
El estudio de laboratorio "Tratamiento qumico de salmueras del Salar de
Uyuni-Potos" realizado en 1987 en Francia mediante el Convenio UMSAORSTOM (Instituto francs de investigacin cientfica para el desarrollo),
simulando en 5 vasos las condiciones de las piscinas de evaporacin,
estableci que precipita primero el cloruro de sodio (NaCl) y casi en seguida el
cloruro de potasio (KCl). Como el cloruro de magnesio (MgCl2) no puede ser
separado con la evaporacin, lo que complica el proceso, se lo precipita como
hidrxido
de
magnesio
(Mg(OH)2)
aadiendo
cal.
Precipitacin

refinacin

del

CL

El cloruro de litio adecuadamente concentrado en los 5 vasos fue lavado con


hidrxido de sodio para eliminar las posibles trazas de magnesio y calcio
restantes, para finalmente precipitarlo como CL utilizando carbonato de sodio.
La recuperacin media del litio fue de 80,8% y la pureza media del CL 94,4%.
Tres pruebas de laboratorio recientemente realizadas con 25 litros de salmuera
del Salar de Uyuni con 0,107% de litio, en el National Institute of Advanced
Industrial Science and Technology del Japn, para la obtencin de litio por el
mtodo de adsorcin, dieron CL con una pureza superior al 99,8% y una
recuperacin media de 73%. Este mtodo es empleado en el Salar del Hombre
Muerto,
Argentina,
que
contiene
0,06%
de
litio.
El CL obtenido por cualquier mtodo debe ser purificado, secado y cristalizado.
A pesar del alto contenido de litio en el Salar de Atacama y la experiencia en su
obtencin, se indica que su recuperacin es del 42%. El CL a utilizarse en la
fabricacin de bateras para vehculos elctricos debe tener una pureza de por
lo menos 99,95%, por lo que el CL obtenido por precipitacin debe ser refinado
a travs de varias reacciones y etapas de recristalizacin, en algunos casos
mediante una resina de intercambio inico. Debido a que el proceso de
refinacin tiene costo y su recuperacin es menor luego de cada etapa (en la
etapa de refinacin se estima en aproximadamente 70%), cuanto mayor la
pureza del CL, su precio se incrementa en mucho mayor proporcin.
As mismo, el flujograma de industrializacin y la misma Planta Industrial,
fueron diseados por la DDII de la GNRE, y estn en su etapa de

implementacin
en
el
Salar
de
Uyuni.
Con una mentalidad colonizada subestimada, algunos detractores del proyecto
de industrializacin de los recursos evaporticos del Salar de Uyuni, pensaron
que los bolivianos no estamos en condiciones de industrializar los evaporticos
y que esta tarea deba ser realizada por los extranjeros que poseen tecnologa
desarrollada
para
este
fin.
Sin embargo la GNRE, dependiente de la COMIBOL, con el concurso de
profesionales de distintas universidades del pas, ha demostrado que si es
posible explotar e industrializar los recursos yacentes en el salar, as se ha
demostrado cuando se entreg al Presidente Morales las primeras pruebas de
carbonato
de
litio
y
cloruro
de
potasio.
La
obtencin
del
carbonato
de
litio
definida
por
bolivianos
Los cientficos nacionales han desarrollado un proceso tecnolgico propio para
la obtencin del carbonato de litio diferente a los que se aplican en otros
pases,
este
proceso
consiste:
Eliminacin de sulfatos, Boro y parte de Magnesio, mediante el encalado con
lechada
de
cal
(xido
de
calcio).
Eliminacin de Cloruro de Sodio (sal comn), mediante evaporacin y
cristalizacin
fraccionada
en
piscinas
habilitadas
para
este
fin.
Separacin del Cloruro de Potasio, mediante el procedimiento anterior y
refinacin en la Planta de Cloruro de Potasio (produccin de fertilizantes).
Eliminacin del Magnesio por un procedimiento de desalinizacin.
Los procesos que intervienen en la planta, est constituida por equipos en las
que se procesa la salmuera con alto grado de concentrados de litio, mediante
reacciones qumicas en las que se van separando los lquidos y los slidos,
hasta la obtencin del producto final, el carbonato de litio con una pureza del
99,99%
acorde
a
normas
internacionales.
Es as como la GNRE, est demostrando que es posible industrializar nuestros
recursos con profesionales del pas y tecnologa nacional, sin dependencia
tecnolgica ni de conocimiento de algn pas extranjero, de esa manera los
bolivianos construimos un futuro con soberana nacional sobre nuestros
recursos naturales.
3. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
OBTENCION DE CARBONATO DE LITIO

Muestra de sal muera

Reaccin 1 con lechada de


cal

Filtracin al vacio

Muestra de sal muera luego de

Precipitado de MgOH

la filtracin

Reaccin 2 con solucin


de

Na2 C O3

Muestra restante despus


de la filtracin

Filtracin al
vacio
Precipitado de

MgC O3

CaC O3
Reaccin 3 con
solucin de

Na 2 C O3
Filtracin al vacio

Solucin final madre

Precipitado de

Li2 C O3
4. OBSERVACIONES
En la prctica realizada en laboratorio se utilizo una muestra de sal muera rica
en mayor proporcin de Mg y Li, tambin la muestra contena k, Ca, SO, Cl, Na
pero en bajas concentraciones.
Para la agitacin se utilizaron agitadores mecnicos con 350 rpm de velocidad
y a una temperatura de 60 a 70 C para obtener unas mezclas optimas para el
proceso, luego utilizando un equipo de filtracin al vacio se realizo la filtracin.
5. RESULTADOS
Primera reaccin:

Mg+Ca(OH )2 Mg ( OH )2+Ca
cantidad de Mg

de lamuestra

250 [g]

1.01 [g/ml]

concentracion de lamuestra

purezade Ca(OH )2

7 [g de Mg/L de muestra]
Tabla 1

65%

Cantidad de Mg presente:

250 g muestra

Ca(OH )2

Cantidad de

1.73 g Mg

1 ml de muestra
7 g Mg

=1.73 g de Mg
1.01 g de muestra 1000 ml
necesario para la reaccin:

74 g Ca(OH )2
=5.33 g de Ca(OH )2
24 g Mg

Se prepara el

Ca(OH )2

5.33 g Ca(OH )2

con una relacin de 1 Ca(OH )2 :3

H2O

3 g H2 O
=16 g H 2 O
1 g Ca(OH )2

Luego de la reaccin se obtuvieron:


Masa de la sal

Masa de

235 g

Ca(OH )2

31.1 g
Tabla 2

Segunda reaccin:

Mg+ Na2 C O3 MgC O3+ 2 Na


cantidad de Mg
235 [g]

de lamuestra
1.06 [g/ml]

concentracion de lamuestra
2.25 [g de Mg/L de
muestra]

Cantidad de Mg presente:

235 g muestra

1 ml de muestra 2.25 g Mg

=0.5 g de Mg
1.06 g de muestra 1000 ml

purezade Na 2 C O3
99.25%

Na 2 C O3

Cantidad de

0.5 g Mg

necesario para la reaccin:

106 g Na 2 C O3
0.9925=2.2 g de Na 2 C O3
24 g Mg

Ca+ Na2 C O3 CaC O3 +2 Na


cantidad de Mg
235 [g]

de lamuestra
1.06 [g/ml]

concentracion de lamuestra

purezade Na 2 C O3

9 [g de Mg/L de muestra]

99.25%

Cantidad de Mg presente:

235 g muestra

Cantidad de

2.0 g CA

1 ml de muestra
9 g Mg

=2.0 g de Ca
1.06 g de muestra 1000 ml

Na 2 C O3

necesario para la reaccin:

106 g Na 2 C O3
0.9925=5.3 g de Na 2 C O3
40 g Ca

Cantidad total:

mT =5.3+ 2.2=7.5 g de Na 2 C O3
Relacin de 1 g

Na 2 C O3 : 3 H 2 O :

mH O=22.5 g H 2 O
2

Luego de la reaccin se obtuvieron:


Masa de la sal

Masa de

213.4 g

Na 2 C O3

15.7 g
Tabla 3

Tercera reaccin:

2 LiCl + Na 2 C O3 Li 2 C O3 +2 NaCl

cantidad de muestra
213,4 [g]

de lamuestra
1.06 [g/ml]

concentracion de la muestra
10 [g de Li/L de
muestra]

purezade Ca(OH )2
99.25%

Cantidad de Li presente:

213.4 g muestra

Cantidad de

2.0 g Li

1 ml de muestra
10 g Li

=2.0 g de Li
1.06 g de muestra 1000 ml

Na 2 C O3 necesario para la reaccin:

106 g Na2 C O3
0.9925=30.5 g de Na 2 C O3
6.9 g Li

Se prepara el

Na 2 C O3 con una relacin de 1 Na 2 C O3 : 3

30.5 g Na2 C O3

H2O

3 g H2 O
=91.5 g H 2 O
1 g Na 2 C O3

Balance general:
Para el balance se tomaran los datos de las tablas 1,2,3 y se los ajustara en la
ecuacin:

mT =mresto + m2 +m resto 2
250 g=31.1 g +213.4 g+15.7 g
250 g= 260.2 g
6. DISCUSION DE RESULTADOS
Por la falta de tiempo no se alcanz a realizar la tercera reaccin de obtencin
se requera de unos pocos minutos ms.
Los rendimientos obtenidos son moderadamente aceptables, al realizar el
balance msico se verifica la poca prdida de masa que se perdi en la
manipulacin de los instrumentos y de los reactivos.

Los clculos mostrados son referidos a balances y clculos de cantidades


reacionantes para llevar a cabo la prctica.
Se vio en el balance general que existe una ganancia de masa esto se debe a
la adicin de reactivos constantemente en los distintos procesos realizados.
7. CONCLUSIONES
Se puede concluir que se llego a verificar la mayor parte de los objetivos de la
practica, aunque el tiempo no alcanzo para llegar a concentrar la reaccin 3, se
obtuvo una muestra de sal muera con bajas concentraciones de otros de sus
componentes.
La mayor parte de procesos importantes para el procesamiento de sal muera
se asimilaron satisfactoriamente, llegando de este modo a despejar varias
dudas acerca del tema de los recursos evaporiticos, y asimilando su
importancia en el campo de la metalurgia.