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Glosario Benveniste.

Los niveles del anlisis lingstico


Mtodo distribucional: Sea cual fuere la extensin del texto considerado, es
preciso segmentarlo primero en porciones cada vez ms reducidas hasta los elementos no
descomponibles1. Paralelamente se identifican tales elementos por las sustituciones que
admiten. [] el mtodo de distribucin: consiste en definir cada elemento por el conjunto
de los alrededores en que se presenta, y por medio de una doble relacin, relacin del
elemento con los dems elementos simultneamente presentes en la misma porcin del
enunciado (relacin sintagmtica); relacin del elemento con los dems elementos
mutuamente sustituibles (relacin paradigmtica) 2 (p. 118-119)
Sentido: El sentido de una unidad lingstica se define como su capacidad de
integrar una unidad de nivel superior
es [] la condicin fundamental que debe llenar toda unidad de todo nivel para
obtener estatuto lingstico. Bien decimos de todo nivel: el fonema no tiene valor sino
como discriminador de signos lingsticos, y el rasgo distintivo, a su vez, como
discriminador de los fonemas. [] Si el fonema se define, es como constituyente de una
unidad ms elevada, el morfema, la funcin discriminadora del fonema tiene por
fundamento su inclusin en una unidad particular, que, por el hecho de incluir el fonema,
participa de un nivel superior. [] una unidad lingstica no ser admitida como tal ms
que si puede identificrsela en una unidad ms elevada.
Una unidad ser reconocida como distintiva a un nivel dado si puede identificrsela
como parte integrante de la unidad de nivel superior, de la que se torna integrante
Forma: La forma de una unidad lingstica se define como su capacidad de
disociarse en constituyentes de nivel inferior
1

Estos elementos no descomponibles son los rasgos (merismas los llama Benveniste) que

constituyen el fonema.
2

Las relaciones sintagmticas son las relaciones que se producen entre las unidades de una

cadena determinada, entre elementos simultneamente presentes en la misma porcin del


enunciado. Por ejemplo, la concordancia entre determinante y sustantivo, y entre sustantivo y
verbo flexionado, en la cadena Los nios juegan; tambin el orden en que aparecen las unidades
implica determinadas relaciones sintagmticas, ya que su alteracin puede provocar la
agramaticalidad de la cadena *Nios los juegan.
Las relaciones paradigmticas son las que se verifican entre elementos que podran aparecer
dentro de la cadena en lugar de una determinada unidad, relaciones entre elementos mutuamente
sustituibles. En la cadena Los nios juegan, en lugar de la unidad nios, podra aparecer hombres,
perros, dinosaurios, fantasmas, pero no podra aparecer nias; en lugar de la unidad Los, podra
aparecer Estos, Esos, Aquellos, Muchos, Algunos, pero no Este.

Cuando reducimos una unidad a sus constituyentes, la reducimos a sus elementos


formales. [Pero] el anlisis de una unidad no entrega automticamente otras unidades.
[] la disociacin en constituyentes no hace aparecer sino una estructura formal, como
acontece cuanta vez es fraccionado un todo en sus partes
Constituyentes e integrantes: Cul es, en el sistema de los signos de la lengua,
la extensin de esta distincin entre constituyente e integrante? Acta entre dos lmites. El
lmite superior lo traza la frase, que comprende constituyentes, pero que [] no puede
integrar unidad ninguna ms alta. El lmite inferior es el del merisma que rasgo
distintivo del fonema no comprende l mismo ningn constituyente de naturaleza
lingstica. De suerte que la frase no se define sino por sus constituyentes; el merisma no
se define sino como integrante. Entre los dos se desprende claramente un nivel
intermedio, el de los signos, autnomos o sinnomos, palabras o morfemas, que a la vez
contienen constituyentes y funcionan como integrantes
Nivel merismtico (unidades no segmentables mnimas: rasgos): uno de
los dos niveles inferiores del anlisis lingstico. Est formado por las unidades no
segmentables3 que constituyen los fonemas, esto es, los rasgos distintivos. Este nivel solo
admite la operacin de sustitucin. Por el hecho de no ser segmentables, los rasgos
distintivos no pueden constituir clases sintagmticas; pero por el hecho de ser sustituibles,
constituyen clases paradigmticas (p. 119)
Nivel fonemtico (unidad segmentable mnima: el fonema): es el otro de los
dos niveles inferiores del anlisis lingstico. A diferencia del nivel merismtico, este nivel
est constituido por unidades que admiten tanto la operacin de segmentacin (cada
fonema puede descomponerse en rasgos distintivos) como la de sustitucin (para
identificar los fonemas que admiten ser mutuamente reemplazables dentro de una
determinada cadena sin romperla4).

unidad no segmentable quiere decir que son unidades que no admite una nueva

descomposicin, una nueva divisin en elementos menores. El morfema puede ser segmentado en
fonemas, y cada fonema puede a su vez ser segmentado, identificando los rasgos distintivos que lo
constituyen; pero estos rasgos ya no pueden segmentarse en unidades menores: son el lmite
inferior que alcanza la operacin de segmentacin. En palabras de Benveniste:
[] la sustitucin puede operar tambin sobre elementos no segmentables. Si
los elementos segmentables mnimos se identifican como fonemas, el anlisis puede
ir ms all y aislar en el interior del fonema rasgos distintivos. Pero estos rasgos
distintivos del fonema no son ya segmentables, con todo y ser identificables y
sustituibles

Nivel sgnico (unidad segmentable mnima: la palabra) en este nivel la


unidad mnima es la palabra, considerada como el signo mnimo (es decir, una unidad que
posee significante y significado). La palabra tiene una posicin funcional intermedia que
se debe a su naturaleza doble. Por una parte se descompone en unidades fonemticas que
son de nivel inferior; por otra entra, a ttulo de unidad significante y con otras unidades
significantes, en una unidad de nivel superior. [] La palabra es un constituyente de la
frase, de la que efecta la significacin; pero no aparece necesariamente en la frase con el
sentido que tiene como unidad autnoma. As que la palabra puede definirse como la
menor unidad significante libre susceptible de efectuar una frase, y de ser ella misma
efectuada por fonemas.
Nivel categoremtico (unidad segmentable mnima: la frase): [el] carcter
distintivo [] inherente a la frase, [es el] de ser un predicado 5. Todos los dems caracteres
que pueden reconocrsele estn en segundo plano con respecto a este.
[] qu hallamos a este nivel? [] existen categoremas? El predicado es una
propiedad fundamental de la frase, no es una unidad de frase. No hay varias clases de
predicacin. [] La frase no es una clase formal que tuviera por unidades frasemas
delimitados y oponibles entre s. Los tipos de frase que podran distinguirse se reducen
todos a uno solo, la proposicin predicativa, y no hay frase fuera de la predicacin. Hay
que reconocer entonces que el nivel categoremtico comprende solamente una forma
especfica de enunciado lingstico, la proposicin; sta no constituye una clase de
unidades distintivas. De ah que la proposicin no pueda ingresar como parte en una
totalidad de rango ms elevado. Una proposicin puede solamente preceder o seguir a
otra, en una relacin de consecucin. Un grupo de proposiciones no constituye una unidad
de orden superior a la proposicin. No hay nivel lingstico ms all del nivel
categoremtico.
En virtud de no constituir la frase una clase de unidades distintivas, que seran
miembros virtuales de unidades superiores, como lo son los fonemas o los morfemas, se
distingue profundamente de las otras entidades lingsticas. El fundamento de tal
diferencia es que la frase contiene signos, pero no es signo ella misma.
La frase como unidad del discurso: [] la frase es la unidad del discurso. [] es
una unidad por ser un segmento de discurso, y no en tanto que pudiera ser distintiva por
4

La cadena no se destruye si sigue cumpliendo con su misin: comunicar un mensaje o ser su

vehculo (Martnez Celdrn, p. 15)


5

Una frase es un predicado porque predica, es decir cuando dice algo de una persona, de

una animal o de una cosa (RAE). Una definicin ms disciplinar de predicar es: Enunciar o
expresar una caracterstica acerca del sujeto de una oracin gramatical o de una proposicin

relacin a otras unidades del mismo nivel []. Pero es una unidad completa, portadora a
la vez de sentido y referencia: sentido porque est informada de significacin, y referencia
porque se refiere a una situacin dada. Quienes se comunican tienen precisamente en
comn determinada referencia de situacin, a falta de la cual la comunicacin no se opera,
por ser inteligible el sentido pero permanecer desconocida la referencia.