Está en la página 1de 3

CARLOS EDUARDO RODRGUEZ MONCADA.

Charles Bergquist, Caf y conflicto e Colombia, 1886-1910. La Guerra de los Mil Das:
sus antecedentes y consecuencias, (Medelln: FAES, 1981). 1-115
La Guerra de los Mil Das es un suceso trascendental para la historia social, poltica y
econmica del pas, la perdida de Panam y los desastres plantearan un nuevo
comienzo para el pas, pero los rencores partidistas calaran hondo en una sociedad
dividida por dos colores, por dos ideologas. Sin embargo qu tipo de explicacin puede
darse a este conflicto con el cual el pas finalizara un siglo lleno de contradicciones y
que intentaba articularse al mercado mundial a travs de la exportacin de productos
asociados a la escasez mundial, Jos Antonio Ocampo ha denominado produccinespeculacin. La pregunta que surge es de qu manera los intereses ideolgicos,
polticos y econmicos desembocaron en un conflicto de la magnitud de la Guerra de
los Mil Das. El texto de Charles Bergquist, nos pueden dar luces para solucionar este
interrogante. El texto de Bergquist, es un anlisis de las consecuencias que tuvo el
desarrollo y auge exportador cafetero entre 1886 y 1910, intentando comprender las
influencias liberales que las elites exportadoras recibieron de las potencias como
Inglaterra, Francia, Estados Unidos etc. Segn Bergquist la manera as fructfera de
analizar el final de siglo y sus diversos fenmenos se encuentra en la investigacin de
las tendencias econmicas bsicas y el anlisis de los intereses ideolgicos y
econmicos de la clase dirigente proveen el punto de partida ms fructfero.1A partir de
conceptos como prctica fiscal, poltica monetaria, partido poltico, Regeneracin, auge
cafetero, orden y desarrollo econmico Charles Bergquist

intentar desarrollar su

anlisis del conflicto y su relacin con las polticas partidistas, el auge exportador
cafetero a finales del siglo XIX colombiano.
El texto abordado se divide en una introduccin y tres captulos en los cuales el autor
define los antecedentes de la Guerra. En la introduccin el autor expone la tesis que
guiar su estudio, en esta introduccin Bergquist critica la tesis en la que se define que
los conflictos partidistas solo se encuentran en el inters de las clases por el control del
1 Charles Bergquist, Caf y conflicto e Colombia, 1886-1910. La Guerra de los Mil
Das: sus antecedentes y consecuencias, (Medelln: FAES, 1981).

Estado, que es considerado la nica forma de controlar las polticas que favorecen a
dicho sector y permiten el control burocrtico por parte de la faccin vencedora. Segn
el autor: un anlisis ms profundo de la historia colombiana del siglo XIX revela, sin
embargo, que la estructura profunda de la violencia poltica es mucho ms compleja que
como la muestran los abogados de la tesis de la bsqueda de prerrogativas. Las
divisiones en el seno de las clases dirigente y las filosficas y programticas que las
definen no son meras manifestaciones polticas de rasgos culturales; reflejan intereses
econmicos divergentes dentro de la clase dirigente durante el transcurso del siglo
XIX.2 As, argumenta que el hundimiento de los precios del caf, sumada a las crisis
exportadoras, puede haber influido en el estallido de la guerra en 1885, en Santander
principal productor exportador de este grano.
Es decir, que la aparicin de nuevas oportunidades econmicas como el xito
exportador a mediados del siglo tienen que ver con el predominio del partido liberal,
pero cuando la produccin no fue efectiva por las dinmicas a nivel mundial, surge la
tendencia conservadora. Por lo tanto las facciones liberales estaban as cercanas a las
corrientes europeas que abogaban por las libertades de toda ndole y la poca
intervencin del estado, mientras las facciones liberales se acercaban a una tendencia de
ensalzar el pasado espaol basados en la jerarqua y la compaa de la Iglesia en la
direccin de la nacin. En 1886, el partido Conservador se hace al poder reformando
completamente el sistema poltico y econmico en el pas, a travs de la constitucin de
1886. Durante esta poca hay un resurgimiento de la industria cafetera, el autor explica
el desarrollo de la produccin cafetera, como algunos propietarios beneficiados por las
reparticiones de tierras se ven beneficiados, adems expone como surgen casas
encargadas de comerciar el caf con el exterior, se ven afectadas por las polticas de la
Regeneracin, o por lo menos as lo acusaban. A esta dificultad se le suman las medidas
2 Bergquist, 7

restrictivas de prensa sumado a la poca representacin de disidentes conservadores que


se empezaron a fraccionar entre nacionalista e histricos; las polticas monetarias y el
uso indebido de las emisiones de papel moneda terminaron por exacerbar las tensiones a
travs de los impuestos a la exportacin del caf bajo el gobierno de Miguel Antonio,
les dejaba ver a los liberales que la nica forma de hacerse con el poder para cambiar la
situacin era a travs de una guerra civil. Sin embargo los liberales se encontraban
tambin divididos entre los pacifistas y belicistas. Los primeros ms interesados en
cambios en poltica econmica y los segundos deseaban hacerse con el control poltico,
finalmente Bergquist hace un anlisis de las diferencias entre lo rural y lo urbano, donde
las polticas rurales estaban a la merced de los partidos que dominaban la poblacin, y
por lo tanto era ms factible que los levantamientos se produjeran en dichas regiones,
alimentadas por conflictos entre terratenientes, pequeos hacendados y colonizadores.
El texto de Bergquist nos permite mirar ms a fondo el problema de los partidos
polticos y las guerras civiles, el autor cuando articula el factor econmico, permite
entrever las diferencias entre los partidos, en relacin con el modelo econmico y con
posturas ideolgicas, adems nos clara en cierta medida los cambios en las hegemonas
polticas vienen precedidas por una guerra civil, pero acompaado de fluctuaciones en
la economa y en los sectores exportadores del pas. Esto, y a manera de crtica, no nos
permite visualizar el actuar poltico del sector popular, quienes aparecen como
marionetas adoctrinadas a la espera de un llamado para la guerra. Tambin nos acerca a
la grave situacin que se empezaba a generar en torno a la posesin de tierras y la
regionalizacin del conflicto en posturas polticas que empezaban a cristalizar en el
pas, a causa de los poderes de terratenientes, su poder en el sector rural y las luchas
entre colonizadores, gobierno y grandes propietarios.