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LAS IDEAS ESTTICAS PRERRAFAELITAS

Y SU PRESENCIA EN LO IMAGINARIO
MODERNISTA (*)

Giovanni Allegra
Universidad de Perugia

Antes de averiguar si hubo en el modernismo un impacto de las ideas


estticas confluidas en la hermandad fundada, entre otros, por Dante
Gabriele Rossetti en la Inglaterra de 1848, y en qu mbitos pueden registrarse su inspiracin directa o su resonancia, parece necesario fijar
sus puntos esenciales, su estatuto de la concepcin del arte, o, mejor
dicho, de las artes, ya que el concepto de Brotherhood llegaba a hermanar estrechamente pintura y poesa, inspiracin y literatura, hasta convertir dicho hermanamiento en uno de sus rasgos tpicos.

(*) Se publica aqu el texto de la conferencia pronunciada por el autor en la Facultad de


Filosofa y Letras de la Universidad de Alicante el da 19 de enero de 1983. El texto resume
la ponencia documentada con amplio material y con las correspondientes referencias
que el profesor Allegra ofreci en el Congreso internacional de estudios sobre I Rossetti
tra Italia en Inghilterra (Vasto, Septiembre 1982), cuyas actas estn en fase de publicacin.

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Podemos fijar dicho estatuto en las mismas ideas que hacen de ia vida
de Rossetti todo un emblema de su escuela. Poeta, pintor y grabador
con logros y limitaciones que no es este el lugar de discutir, se juntan en l estrechamente las correspondientes disciplinas, coagulndose
a medida que crece su conciencia de una verdadera fundacin terica.
Se haba formado en un medio familiar que de cierto modo favoreca la
orientacin ms tarde compartida y elaborada por el prerrafaelismo. Su
familia reuna por un lado la herencia erudita de su padre, Gabriele, al
cual se debe la primera interpretacin alegrica moderna de la Divina
Comedia; por el otro, el entusiasmo que su madre, Teresa Polidori, y su
hermana, Christina, haban puesto en su proximidad a esa fundamental
corriente cultural britnica del siglo XIX que fue el Movimiento de Oxford. Esoterismo dantesco y misticismo anglo-catlico, son pues, ambos sui generis, el primer alimento espiritual de esta singular figura de
empresario de ideas; nos explican la rara convivencia, en Rossetti y
en las mayores figuras de su escuela, de elementos que en apariencia se
contraponen: es decir, una representacin de la realidad cuyo amor al
detallismo raya casi en lo manaco, y una intencin simblica que penetra toda su obra pictrica hasta autorizar lecturas pretendidamente
crpticas.
La interdependencia de pintura y poesa es tan estrecha en Rossetti,
tal es la fuerza de su entraable parentesco, que llega a convertirse en
un postulado de la hermandad prerrafaelita. Unidad no slo temtica,
sino esencialmente simblica; recuerdo unos ejemplos sobradamente
conocidos aunque no siempre suficientemente valorados: El sueo de
Dante, Beata Beatrix, Las bodas de San Jorge y la reina Sabr. Son
cuadros que renen en s las ambiciones extrapictricas de la escuela,
su anhelo de representar por episodios mtico-literarios experiencias que
pertenecen al reino de lo sobrenatural. El realismo de esta corriente obedece a mviles opuestos al de los naturalistas.
El aporte terico inmediato del prerrafaelismo es una reaccin al arte
acadmico, a la figuracin, por as decirlo, oficial del mundo, a la repeticin de tpicos y mdulos que la crtica favorable a la hermandad
haca remontar al Renacimiento y a su figura cumbre: Rafael. De ah el
nombre, de por s polmico, tomado por la nueva escuela. No solamente reaccin contra la mentalidad del establishment decimonnico ingls,
sino contra todas las que no siempre con razn se consideran las
premisas de su espritu filisteo, de su torpe utilitarismo. Decir prerrafaelismo es tanto como decir anterrenacimiento, revaloracin del arte
gtico, de los miniaturistas, de los primitivos, de los annimos autores
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de imgenes, de los canteros medievales, de los msticos italianos y flamencos.


Al lado de esta herencia, otra se halla no menos importante para los
efectos poticos que registrar el simbolismo europeo: es un reflejo de
lo que Octavio Paz llamara la tradicin de la ruptura, una vertiente
que a finales del s. XVIII haba tenido sus adalides en el pintor y crtico
suizo Johann Heinrich Fssli, y sobre todo en el pintor, poeta y pensador ingls William Blake. Son artistas que por primera vez en el siglo de
las luces, y en abierta rebelda contra el espritu racionalista de la centuria, echan una mirada en la regin de lo onrico, de lo oculto, de lo ambiguo, de lo divino lindando con lo demonaco as que cierto androginismo reaparecido entre los prerrafaelitas es tambin una metfora de lo
que Blake llama Bodas del Cielo y del Infierno; se expresan como
posedos por un profetismo, por un sentido apocalptico y palingentico
a la vez que abren un mirador nuevo a la aventura artstica. La esttica
visionaria de Blake cuya obra fue leda y glosada por Rossetti se
aade al ideario prerrafaelita y va a juntarse, aunque de modo aventurado, al dantismo inicitico cuyo estudio haba sido emprendido por
Gabriele. Al imperio de la raison se opone la fuerza de la imaginacin, lo
ineliminable del misterio humano. El desafo blakeano contra Urizen reaparece en el nuevo desafo al Mamona de la edad victoriana.
Es en esta fase formativa del prerrafaelismo cuando acontece el afortunado encuentro con las teoras de John Ruskin, cuyo aval y cuya enseanza moral dan el toque final al espritu de la escuela rossettiana y a
toda una regin del llamado estetismo europeo. En sus cartas de 1851 al
Times en defensa de los prerrafaelitas, Ruskin aclara que su primitivismo, ms que imitar simplemente la pintura antigua, se propone regresar
a la pureza arcaica de la figura, traicionada por el convencionalismo
que se haba adueado del arte a partir del ejemplo de Rafael.
Concluyendo esta algo prolija pero, creo, til mirada preliminar a los
factores constitutivos del prerrafaelismo, vemos que su ntima sustancia ideolgica es una generosa aunque paradjica protesta contra el
espritu del siglo burgus, del positivismo, del maquinismo, de las grandes transformaciones urbanas vinculadas al industrialismo, a la multiplicacin del trabajo, al fetiche mercantil. En una palabra, es el prerrafaelismo un significante de aquella reaccin espiritualista que, segn
Joan Maragall, caracteriz la cultura europea de fin de siglo, un elemento esencial en la formacin del modernismo, definido por Juan Ramn
Jimnez como una mentalidad, una bsqueda de la belleza que re285

basa los trminos literarios para implicar todos los indicios del vivir esttico peninsular.
Veamos ahora unos ejemplos de dicho influjo.
Si Valle-lncln es el que ms parece rezumar en ciertas pginas la atmsfera rossettiana, escritores muy distintos de l por gusto, formacin, ideas, comparten en los mismos aos la recordada disidencia para
con las estructuras de la edad industrial y metropolitana, enemiga
como a menudo afirman de la naturaleza y de la belleza. Es,
como veremos, el caso del escritor menos sospechoso de esteticismos
modernistas, Unamuno.
Valle-lncln es, sin embargo, el que ms firmemente cree en los postulados del prerrafaelismo, si reparamos en que, todava en 1916, ao
en que el modernismo puede considerarse ya una experiencia
concluida, teje las pginas de su nico libro terico La lmpara
maravillosa con imgenes cuya derivacin esttica es patente. He
aqu una muestra clarsima de ello:
Mirando hacia abajo se descubran tierras labradas con una
geometra ingenua, y prados cristalinos entre mimbrales. El campo tena una gracia inocente bajo la lluvia. Los senderos de color
barcino ondulaban cortando el verde de los herberos y la
geometra de las siembras. Cuando el sol rasgaba la boira, el campo se entonaba de oro con la emocin de una antigua pintura, y
sobre la gracia nocente de los prados, y en el tablero de las
siembras, los senderos parecan las flmulas donde escriban las
leyendas de sus cuadros los viejos maestros [...] El crepsculo se
me revelaba como un vnculo eucarstico que enlaza la noche con
el da.
Las alusiones a la ingenuidad de los primitivos, a lo inefable de las
horas crepusculares, el detallismo de escuela que supone esa descripcin de senderos en forma de flmulas y de campos dorados por el sol,
nos recuerdan evidentes modelos del movimiento britnico segn ha
estudiado el profesor Lpez Estrada con referencia a Daro y a los
Machado; pero tambin nos estn recordando la predileccin que toda la dcadence sinti hacia las zonas indecisas del tiempo, en contraste con la plenitud del da. La expresin vnculo eucarstico que se repite a lo largo de este tratadillo valleinclaniano, reafirma el carcter, a su
manera, litrgico de la natura naturata del estetismo. Ms hondamen286

te nos dicen del poder de sugestin que los primeros maestros romnticos vuelven a ejercer en la sensibilidad literaria finisecular.
El prerrafaelismo, en el sentido ms amplio generalmente conocido
por mediacin de Ruskin, cuyos libros se tradujeron al espaol, es tambin la explicacin indirecta de la actitud anticiudadana entre autores
que difcilmente podramos estudiar en el marco del movimiento esttico europeo. As, valga el ejemplo de Unamuno, ms all de su conocido
amor a la paradoja y a los ms inesperados cambios de opinin. El
rechazo que Don Miguel opuso a la ciudad o, ms precisamente, a la sociedad urbana, que define centro productor de vulgaridad, es una de
las constantes de su pensamiento. Su antagonismo emblemtico entre
Salamanca y Madrid nace de la potestad de nmenes intrahistricos y
metafsicos que ve cuajar en la primera y de la ndole destructora y niveladora que atribuye a la segunda. En una carta al amigo Ganivet expresa
la esperanza de que la sabidura popular, idealizada por ambos autores,
puede resistir no tanto al cosmopolitismo como al urbanismo, es decir
al espritu de las ciudades, tan nocivo para toda cultura seria. La montaa, la llanura, el campo, el pueblecillo natal vivifican, el bulevar mata.
Debajo de la capa de este populismo no es difcil descubrir las razones
de un rechazo que en otras ocasiones se hace ms explcito, as como la
admiracin por Ruskin en sus batallas contra los intrumentos aniquiladores de la llamada sabidura campesina y aeja. Es sintomtico que
Unamuno mencione al moralista ingls en una obra-clave de todo su
pensamiento como En torno al casticismo. Trtase, explicar ms tarde
con palabras dignas de un Thoreau, de una larga contienda entre la
tierra y la ciudad; entre el labrador y el mercader; un penoso trnsito del
rgimen familiar al moderno. El autor vasco indica en los pliegos de
ciego una suerte de cdice, inmemorial pero siempre verde de lo
popular.
Cultura oral, campos benignos, reapropiacin de la memoria colectiva son conceptos que se sirven aqu de una figura que anda por las sendas de la iconografa finisecular, pero que en la literatura espaola tiene
ms antiguo derecho de ciudadana: la del ciego. En cambio, la nueva
clase tiene su encarnacin en un tipo de empresario cuyo mayor deleite
espiritual es el estudio de las leyes de la oferta y de la demanda. Sus
autores preferidos son Adam Smith y Frderic Bastiat. La victoria inevitable de la ciudad sobre el campo, la considera Unamuno como el triunfo de sus injusticias, de su poder corruptor, pero sobre todo, de su fealidad.
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El impacto de las ideas de la Brotherhood no siempre llega indirectamente o de soslayo. En los primeros aos del modernismo se afirma como una verdadera doctrina, no sin antecendentes, por otra parte, en la
vida cultural espaola. As lo atestiguan los artculos programticos
aparecidos en las revistas Helios y Renacimiento.
Como en otros pases, el gusto prerrafaelita aparece en Espaa
dentro de un amplio y proteico estado de nimo que cunde en la cultura europea a partir de las ltimas dcadas del XIX. Se halla, quiero decir, en el marco del movimiento de ideas que se manifest hacia 1880 y
que tom los nombres ms variados y de sentido, valga la expresin,
interdisciplinar (pinsese en lo vago, pero sugeridor, de trminos como esplritualismo, idealismo, revival...) y sin embargo reveladores de una disidencia potica que choca contra la mentalidad del
siglo.
Es verdad que en la Espaa de finales de Ochocientos no existen las
mismas condiciones externas del dpaysement, del extraamiento, vinculadas al crecimiento industrial, que en Inglaterra y Francia producen
la reaccin, pero tambin lo es que la literatura y el arte de aquellos
aos, a menudo pobre reflejo de veleidades oficiales, son su Ersatz de
papel, su brjula de orientacin. Y por otra parte no es una simple casualidad que el movimiento comience a manifestarse, como tal, precisamente en una ciudad en que iba afirmndose una poderosa clase mercantil. Hasta entonces los Reina, los Gil, los Rueda no haban pasado de
casos aislados.
Tambin en Espaa el prerrafaelismo ha hecho pensar en una parcial
reedicin del fenmeno artstico de los Nazarenos de mediados de siglo;
en medida inferior que en otros pases europeos, pero notable en el mbito de los latinos, el nazarenismo espaol se dio a conocer entre los
aos cuarenta y cincuenta, y como en otros aspectos del background
modernista, el papel desempeado por los catalanes no fue ni pequeo
ni limitado a la simple introduccin de una corriente. De ella se intuyeron claramente las consecuencias estticas y poticas.
Pablo Mil y Fontanals es una de las figuras ms interesantes que salieron de la romana Academia de San Lucas, y no debe olvidarse el
influjo que sus ideas tuvieron sobre su hermano, el ilustre fillogo Manuel, que tanto trabajara en pro de la revaloracin de la poesa heroicopopular en Espaa. Si se nos permite el paralelismo, podra hablarse de
Pablo Mil como del Madox Brown del prerrafaelismo hispnico: l pre288

gon (os fundamentos del nazarenismo conocido en Italia y los introdujo


en los nuevos crculos de su tierra, sin entrar personalmente en ellos.
Una prueba de tal vinculacin y de la conciencia que de ella se tuvo
en aos modernistas, es que el cenculo de mayor importancia en la difusin de temas e ideas prerrafaelitas, con el revelador nombre de San
Lucas, estrense en Barcelona en el ao 1897, caracterizndose pronto
por adicto al pintor Puvis de Chavannes, tomado como adalid francs
de la hermandad, y a Burne-Jones, considerado el ms alto discpulo
de Rossetti. Animadores del crculo fueron dos tpicos convertidos,
los hermanos Llimona, el pintor y poeta Alejandro de Riquer, y una de
las figuras ms insignes de la arquitectura europea, Antonio Gaud, tras
una secesin que dio sus frutos en los ms distintos campos creativos.
La acogida del prerrafaelismo entre artistas y escritores debe pues interpretarse y proponerse, en modos anlogos a la del wagnerismo,
entre los elementos englobados por la cultura de la poca. Una simple
mirada a las revistas publicadas en dichos medios {Hspanla, Pe i Ploma, Luz) confirma lo justo de esta valoracin e ilumina tantos influjos,
de otro modo incomprensibles,.en los fronterizos terrenos de la literatura. La reaccin contra el culto al llamado documento social y a la reproduccin, por un lado, y contra la fra repeticin de modelos arbitrariamente calificados de clsicos, por otro, supone una orientacin que
se inscribe en un paisaje claramente rossettiano. En el gremio barcelons hay algo ms que el mero intento de esbozar una hermandad catlica. En l se configura otra pieza del mosaico ideolgico anteriormente aludido: liberar el arte de la tradicin acadmica reconducindolo a la
de las corporaciones medievales, evitar el subjetivismo de los maudits
que pretenda ser la nica otredad, posible, luchar contra la masificacin del objeto facilitada por su reproductibilidad tcnica (por emplear la conocida expresin de Walter Benjamn).
La eleccin de un maestro como Burne-Jones explica creaciones
poticas y temas queridos en toda el rea hispnica. Pienso especialmente en la iconografa fejnenina y anglica que tendr en Rubn Daro
un emocionado admirador, y en algunas de sus Prosas profanas la mayor condensacin de sugerencias rossettianas. El universo pictrico de
Burne-Jones produce en los literatos una especie de mezcla entre franciscanismo y andanzas caballerescas.. Esta es la razn por la cual los
poetas y artistas que en Espaa estn influidos por la escuela rossettiana se reconocen en una patria medieval, primitiva, dantesca y va289

garriente nicitica; creen en el misterio, en la presencia poderosa de lo


oculto, de lo que permanece inalcanzable mediante procedimientos
analticos. Sus modelos literarios viven en una indefinida Umbra agreste, los pictricos pertenecen a nuestro Trescientos y Cuatrocientos,
desde Orcagna a Fray Filippo Lippi.
La difusin de este gusto se acompaa de una amplia presencia grfica, primeramente en La Ilustracin Ibrica de Barcelona, donde aparecen, entre 1883 y 1896 dibujos de Rossetti, Crane, Millais, y traducciones de Ruskin. El iniciador del modernismo no se detiene ante los aspectos ms llamativos de la pintura inglesa, sino que subraya en cierta
ocasin el espritu potico, la misma comprensin del gesto, lo hiertico y legendario de la expresin, en contraste, afirma con el pensamiento engendrado por el odioso gnero de vida que rige entre mercaderes e industriales. Rubn Daro defiende a los prerrafaelitas de la
tacha que ms comnmente ha perseguido su pintura: la del pastiche,
hijo de la frialdad de inspiracin. Por el contrario, afirma que hay personalidades artsticas en que el traslado acontece sencillamente y sin esfuerzo, por atavismo espiritual. Uno vive una cierta poca remota a despecho del tiempo y del progreso.
La capacidad de extraamiento es, dice, una virtud eminentemente
potica que los prerrafaelitas, en cierto modo, han codificado en tcnicas y temas. Llega as a justificar otro derecho demasiadamente ejercido
por los secuaces de la escuela inglesa, y que an hoy constituye el bice
mayor a una revelacin completa de su obra: el origen literario de sus temas.
Del mismo modo, arguye Rubn, han actuado con las obras de Dante, no simples lustradores sino intrpretes inspirados como William Blake y Henry de Groux. El ms admirable ejemplo de transmutacin de valores artsticos lo dan a este respecto los grabados de Odilon Redon
sobre temas de Flaubert y de Poe.
Como se ve, por un lado no le escapa el peligro del gnero y de la
maniere, reiterados hasta las ilustraciones para revistas de moda; por el
otro le resulta evidente un espectro de parentescos esttico-figrales
que raramente supieron ver los crticos contemporneos. De hecho la
lnea Blake-Redon es de las ms interesantes en el estudio del espritu
prerrafaelita, no slo por la coherencia de su imaginacin sino por la semejanza de sus mviles tericos. Tanto Blake como Redon se mueven
en cosmogonas que de teosficas decaen a modas espiritistas.
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Si, en el mismo Rubn, del crtico di/ettante pasamos al poeta, notamos el influjo en el conjunto de algunas situaciones; raro es el caso en
que se deja descubrir en verdaderas citas, como por ejemplo en El
reino interior. No nos escapa sin embargo el aire de familia con tantas
pinturas rossettianas observando con cierta atencin unos rasgos de su
Edad Media provenzalizante y primitiva.
Veamos un ejemplo en Sonatina.
La princesa est plida en su silla de oro,
est mudo el teclado de su clave sonoro,
y en un vaso, olvidada, se desmaya una flor...
Ya no quiere el palacio, ni la rueca de plata,
ni el halcn encantado, ni el bufn escarlata,
ni los cisnes unnimes en el lago de azur...
En caballo con alas, hacia ac se encamina,
en el cinto la espada y en la mano el azor,
el feliz caballero que te adora sin verte,
y que llega de lejos, vencedor de la Muerte.
La intensidad de color que cuaja en el oro del escao y va difuminndose en los matices de marfil del clave sonoro, hace destacar ms el
rostro de la princesa cuya palidez es recordada ms adelante por la flor
que se marchita. El contraste entre figura y marco se acenta ante los
rechazados emblemas del fasto, y ms si reparamos en su precisa secuencia cromtica: el palacio, la rueca de plata, el halcn encantado, el
bufn escarlata, los imprescindibles cisnes unnimes en el azul del lago. En los ltimos cuatro versos la atmsfera nos lleva a otras modalidades del color prerrafaelita: el caballero que se dirige al palacio, montado
en mtico corcel que bien podra ser el que pintara Odilon Redon, rene
todo el amor a los detalles que la hermandad inglesa llevara hasta el
manierismo: el cinto, la espada, el azor en la mano, el viaje ensimismado
del amante que, como Jaufr Rudel, adora sin ver, su procedencia de
lugares lejanos, su milagrosa virtud de vencedor de la muerte; en fin, todo el conjunto de magia y frivolidad, de cortesa y soledad, de colores
herldicos y de purezas virginales evocado en esta balada nos lleva por
sugestin visual a la iconografa prerrafaelita que, como ya se ha dicho,
el iniciador del modernismo conoca muy bien.
Volviendo al Rubn viajero literario en 1900, veamos a quin se
referan las palabras que escriba para sus lectores de La Nacin alabn291

do las nicas excepciones artsticas en las aguas estancadas del fin de


s/'c/e espaol.
Entre los aos 1890 y 1910, ms o menos en el lapso de tiempo
comprendido entre la Exposicin internacional de Barcelona y la
semana trgica que estall en la misma ciudad, se asiste en Catalua
a un gran florecimiento cultural. En la erudicin slo menciono la labor
de los tres hermanos Montoliu: la de Francisco en pro del ocultismo y
del teosofismo; la de Ciprin en pro de la ciudad Jardn soada por
William Morris; la de Manuel como comentador y traductor del Dante
de la Vita Nova. En la msica pinsese en los efectos que la moda de
Wagner produjo, dada su interpretacin entre patritica y regeneradora. En la arquitectura: Domnech y Montaer, Puig y Cadafalch, culminando con Gaud.
Ahora bien, en todo este florecimiento la presencia ms o menos
consciente del prerrafaelismo es un hecho conocido y suficientemente
estudiado por Rfols, Cirici Pellicer, y, ms recientemente, por Litvak y
Cerda.
Aqu quiero slo detenerme en los aspectos literarios de la cuestin
tal como se presentan en un texto poco estudiado del modernismo hispnico. Me refiero a Oracions de Santiago Rusiol. En este libro el pintor y escritor barcelons verdadero retrato de una poca comienza
con una identificacin de las races negativas del presente para trazar
seguidamente los modos posibles de una reinterpretacin del creado
sub specie esttica. Los primeros, los negativos, son identificados en
los intentos nicamente motivados por la obsesin utilitarista, culpable,
segn palabras de Rusiol, de que los seres humanos hayan mirado tan slo al cuerpo, abandonando los goces espirituales como si
fueran nubes. Anlogamente a lo que escribiera Baudelaire en sus pginas sobre Poe, aunque sin su capacidad dialctica, los mayores males
que rodean al artista, nacen, afirma el autor, del predominio de las mediocridades en la formacin del gusto, del imperio de los lectores de peridicos en el espritu pblico, es decir de la llamada cultura media en
perjuicio del llamado genio, idea reiterada hasta el tpico en el debate
cultural de esa poca.
El artista puede eludir dichos males mediante una nueva interrogacin de todo lo que le rodea, una nueva visin de aquellas cosas que el
avance destructor del cientifismo no ha podido cambiar. Parece superfluo reconocer la principal inspiracin en Ruskih, dada la claridad re292

ferencial de algunos prrafos; no lo es, en cambio, averiguar su conformidad con los cnones modernistas. En este poema en prosa
escritura de suyo reveladora las evocaciones de Rusiol conciernen
a dos campos, natural el primero, artstico el segundo, pero ambos relacionados de forma especular, segn aquella Interaccin de naturaleza y
arte que es un principio que el modernismo deriva de la hermandad
britnica.
Del primer campo destacan las oraciones al alba, al roco, al da, a
la lluvia... y, por encima de todo, a la belleza; del segundo pueden deducirse elementos fundamentales de lo que hemos llamado imaginario
modernista. No siempre el autor sabe rescatar mediante la palabra y el
ejercicio dialctico el exceso de sentimentalismo lindando con lo convencional que se observa especialmente en las prosas sobre la naturaleza, pero sera injusto no reconocer el doble nervio de la sinceridad del
sentir y de la certidumbre terica. Lo ltimo puede apreciarse en la
oracin que concluye la primera parte: la belleza de Rusiol lleva
conjuntamente los estigmas de Flora y de tropos, ya que (traduzco
del cataln) a veces canta al son de la lira canciones de amor al poeta,
y el poeta muere cantando las canciones de amor que ella le inspira, y
un bosque de laureles nace alrededor de su tumba. Por si fuera poco
se baa en lagos de plata, narra leyendas en el umbral de las ruinas, se
deja llevar, voluptuosa, ro abajo, espejndose en ella las riberas, dorando los campanarios, haciendo poticos los cementerios.
Lo cementerial, y pido perdn por la palabreja, es en efecto otra
imprescindible herencia del taller rossettiano, pero no necesariamente
con los mismos tonos de tristeza llevados a veces hasta lo macabro que
encontramos en el original. Trtase en Rusiol de un elemento casi de
adorno, y, ms an, de una etapa obligada para peregrinos de itinerarios primitivos. Son, en este sentido, todo un programa las pginas
que tanto Rubn como Rusiol escribieron sobre el camposanto de Pisa.
Ms nos interesan las oraciones dedicadas a los pintores msticos,
al canto llano, a las catedrales gticas, a las ruinas..,, donde el autor
habla al universo de inocencias figrales y de castidades ambiguas, de
santas soledades cuya inmediatez con los paisajes prerrafaelitas es evidente. Palabras como claustro, segregacin del mundo, otros
reinos, luz de serfica mirada y otras parecidas nos acercan a una
plyade de pintores que se abre con el Beato Anglico y se concluye
con Gaddi.
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El primero es, en metfora rusioliana, una paloma divinizada que


ha trabajado en un sucederse de arrobamientos msticos, de xtasis
para dar vida a beatficas figuras.
La virtud de estos que llama poetas del cielo est en haberse alejado de a rastrera representacin de la realidad de los hechos, eligiendo la
luz potica, buscando una ciudadana mtica e inmortal, el haber hecho
suyo el desprecio a los aplausos y el impulso a la lucha. No nos extraa pues que el saludo a los primitivos contenga una definicin casi platnica del arte, lugar rozado slo por las alas, exaltado por las oraciones; Rusiol parece buscar una vanguardia de paladines en su batalla personal contra los mercaderes de arte, contra la multiplicacin del
objeto, en las inevitables decepciones y en el sentido de soledad a que
una parecida postura est fatalmente abocada. Leonardo da Vinci es invocado por hacer confluir en s arte y sabidura (poeta i pintor alhora,
arquitecte i msic a la vegada), que por un lado responde perfectamente al ideal simbolista de la sincrona de la inspiracin, por el otro al
de la hermandad de las artes que conjuntamente reproducen la armona
anglica y celestial. Siguen, en esta invocacin, el enigmtico Botticelli, el poeta de la muerte, el fantstico Orcagna, los Giotto y los
Lippi, los Van Eyck y los Memling, llamados a la misma leccin purificadora.
Existe un punto en que las artes se encuentran y funden, segn lo que
enseara el otro maestro de aquellos aos, Richard Wagner, y es la msica. Msica como extrema y potente concentracin en sus propias
races, msica como mirada embelesedora, aunque fugaz, en los secretos del alma, victoria sobre las tinieblas. Tal es el significado que puede
deducirse de la oracin al canto llano. Para Rusiol la grandeza del
gregoriano estriba en su hablar sin palabras, y por ello en ser apto para comunicar con los dioses y con los ngeles. Desde el fondo de su prisin mundana el hombre ve asomarse una perdida facultad de percibir y
expresarse, una capacidad de revelacin y transmisin que la vida prctica suele apagar e inmovilizar. Raptado por ese canto el hombre puede
volver a escuchar los mensajes de la soledad, de la naturaleza que antes
le apareca muda.
Entonces, entre las arcadas de las catedrales se aclara el sentido de
esta voz. Son las catedrales, escribe Rusiol, libros sagrados en que
los hombres registraban las miserias, los temores, las glorias o las desventuras, y donde lean las historias de su santos y de sus profetas. El
templo gtico, para este modernista que suelen olvidar los investigado294

res del modernismo, es adems de morada y arca de signos con que leer
el mensaje divino, manto amoroso para los que sienten fro en el alma,
redil prodigioso, hospicio de melanclicos, tibia mansin de los
pobres. Ms explcitamente que en Bcquer pero igual que en ValleIncln, las fachadas de las iglesias medievales le parecen grabadas en
estado de posesin mstica por aquellos poetas de la fe que eran los
maestros de la albailera simblica. La catedral es el lugar donde estn
representados emblemas, gracias a los cuales es posible remontarse a
los primeros das del hombre y del mundo, profetizar sus ltimos alientos.
Ahora bien, gran parte de lo imaginario modernista se explica a la
luz de estas transfiguraciones, donde a la msica del canto llano, lenguaje para arcngeles, se contrapone una apocalipsis anunciada por
monstruos, quimeras, dragones, serpientes, cuya estilizacin a lo
Morris no oculta las lecturas hermticas de tantos escritores y artistas.
Rusiol trae a la memoria y a la vez trata de exorcizar estos infiernos. En
todo caso exalta el poder descontextualizador de la palabra del pasado, su prodigiosa capacidad de conferir a los artistas el necesario distanciamiento de la hora que pasa. As se explica que como antes lo hiciera Ruskin en Las siete /amparas de la arquitectura este alumno meridional lleve su religin de los monumentos hasta oponerse a que se
restauren. Con ello se aleja de las visiones arqueolgicas y de la segregacin museogrfica para reafirmar un amor a lo inactual que tantos
adeptos tena en esa poca y vuelve a tener ahora. Dirigindose a un
lector ideal as lo amonesta: No muevas ni profanes esas cenizas dormidas, no las despiertes de su sueo, no restaures esas piedras
cadas..., las ruinas son libros antiguos y perfectos cuya ltima pgina
ya se escribi.
En otro cataln, Alejandro de Riquer, los modelos hasta en la misma existencia de Dante Gabriele Rossetti hallan un seguidor entusiasta. Ya desde sus primeros escritos y pinturas se nos prepara, dirase, a
un encuentro con el movimiento britnico. Vuelos de pjaros y auras
brumosas son las imgenes previas, un gusto sepulcral y crepuscular
que le har sembrar de grabados y dibujos sus pginas. Riquer cree encontrar en Rossetti y en sus secuaces lo que l, por tefnperamento y carcter, lleva dentro de s, segn resulta de un reciente y valioso trabajo
que le dedica Mara ngela Cerda.
Su primer libro nos revela el paso de la fase espontnea de adolescente a la consciente milicia esttica de los aos maduros. Ms tarde, con
295

Crisantemes, los smbolos del agua, del bosque, de la niebla, de la flor,


de los cisnes, de la luna, parecen pedir una realidad ms alta de la cual
no son sino el reflejo; un mundo en que los paradigmas de la belleza y
el recuerdo van conjugados en un verbo que Michel Butor llamara
aoristo mtico. La muerte no es aqu el salto en la gran noche sino el
paso hacia una luminosa quietud. Derivado de modelos, rossettianos, este tema confiere a la obra del Cataln una vaga pero omnipresente sensacin de necrofilia, que si por un lado contribuye a fecharla
e inscribirla en el bazar del artnouveau barcelons, por el otro hace menos exterior dicha relacin epigonal, que, por cierto, se refuerza con la
actividad del pintor. Antes bien, precisamente en sus dos polos de erotismo e inquietud mistrica se integra como momento de la experiencia
potica modernista.
En 1910, con el Poema del bosc, Riquer vuelve orgnicamente al medievalismo y, hasta cierto punto, aclara las interferencias con las dems
componentes del paisaje modernista. El mismo motivo de la selva que
da ttulo al libro conoce una etapa emancipada de los sentimentalismos
que el tema sugiere. Del bosque desdibujado con rasgos enfermizos de
las primeras composiciones se pasa a una declarada asuncin de temas
mtico-legendarios. Y precisamente lo declarado, lo demasiado explcito
es lo que ms daa esta poesa, en un estudio que prescinda de los aspectos culturales del fenmeno, y ello, por aadidura, junto a una excesiva floracin de palabras gastadas por la ms obvia cotidianeidad,
adjetivos y adverbios que padecen el mal de una lengua empobrecida
por siglos de prosasmo, por castellanismo lamentablemente injertados
en el distinto contexto lingstico.
De esas provincias ossinicas el poeta y el pintor reciben a veces el
impulso a ir ms all de la simple materialidad para intuir el sentido ms
alto de su mito, a superar la misma muerte contraponindole la fuerza
creadora de la fantasa.
En un soneto a la mentira, sta es
Meta del desvalgut, gran, hermosa Mentida
moradora deis horts de misteriosa flayre; [...]
Aparta la vritat penosa y rondinayre
de peus de plom, qu'avansa segura com la Mort.
Exaltada a la manera de Osear Wilde como bella habitadora de jardines de auras misteriosas, la mentira toma aqu el lugar polmico de
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la palabra fabulosa, escarnecida por el beato de lo vulgar, celui qui ne


comprendpas, mientras que la personificacin contraria, la verdad (la
de los naturalistas, claro est) es el reino de quien est condenado a no
ver ms all del mero acontecer de los hechos, del desconfiado que se
expresa por negaciones, en fin, del pequeo filisteo enemigo del mito
que huye de quien lo busca andando con pies de plomo. La palabra
muerte indica as la mentalidad antiartstica, la negacin de todo entusiasmo y de toda aventura, las dos opuestas metforas entrando rigurosamente en la terminologa coetnea del debate sobre la naturaleza
del arte.
Es ahora cuando el poeta se deja atraer por el reino de la aventure por
excelencia, un reino de amor y caballera, que entra, segn el ejemplo
de los pintores preferidos, en la temtica del escritor y del grabador de
ex-libris. Si prescindimos de su material lxico de poca, el Poema del
bosc nos aparece como un himno a lo ms escondido y hondo de la naturaleza, una bsqueda de antiguos dioses silvestres que hablan, desde
su potestad catico-regeneradora, un lenguaje que slo percibe el
poeta clarividente mientras que para los dems es murmullo
incomprendido.
Imagen que aparece en todo el arco modernista y llega a su cumbre
en el Daro de las Prosas profanas, el bosque en este libro de Riquer es
poblado por las voces de una polifona que en cada una de sus notas
alaba al mayor artfice. Con reminiscencia baudelairiana, el bosque es
temple august en donde el silencio est personificado o aludido de,
modo que nos recuerda crucifijos nrdicos. Cristos solares: su figura,
en estos versos catalanes s'imposa conmoguda, / estesos els dos
brassos, fixada, quieta, muda. Convive con los genios del lugar en una
especie de pantesmo teosofizante. En este paraso para estetas que
han ledo a Maeterlinck, a Lorrain y al D'Annunzio del Alcione, los
dioses clsicos y los nmeros germnicos tienen una misma morada,
con los espritus de las aguas y de la vegetacin, con drades y ondinas,
elfos y egipanes. Ms an: es un arca de memorias, un espacio en que
el rey Arturo de Malory escucha las historias de amor y de sangre de sus
paladines.
Mediante un ensamblaje de elementos, lo numinoso-pagano se funde
con los religioso-cristiano, los emblemas del herosmo feudal con las
mscaras del erotismo bretn. Lo libresco de las imgenes poticas nos
lleva directamente a ciertas iconografas de William Morris, lo cual no
quiere decir que los resultados formales estn siempre a la altura de las
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intenciones. Vase una muestra en la curiosa humanidad del bosque encantado:


...S'alsa l'imatge de Lancelot del llach;
Merlin a son misten confia Viviana,
y'l mgich llegendari, per redim un regnat
y'l cor ferit d'un rey, ab ciencia sobrehumana
prepara'l soli altiu d'Artus y veu les gestes
de la taula rodona, ab son torneigs y festes.
Aparte estas repeticiones de lugares comunes del nuevo celtismo Jugendstil, Riquer se nos muestra conocedor o, por lo menos, curioso de
los aspectos ms hondos de la saga arturiana, cuando define su smbolo
mayor:
Art, tradici, llegenda, s tot, Escalibor
ab sa fulla flamgera y la seva creu d'or.
Aqu el misticismo ertico, empapado en las sugestiones de tipo bretn llega a desvincularse de la atmsfera de sentimientos tanticos, propiamente crepusculares, de la predileccin por lo pattico de las criaturas femeninas, y a enlazarse a las heroicas de la misma vertiente, recreadas por el soplo wagneriano. En estos dos versos la espada arturiana funde simblicamente las diferentes partes de la sabidura espiritual cada una de ellas conducindonos a regiones arquetpicas: el arte
repite el gesto del Creador, pero su repeticin no reproduce mecnicamente sino que intenta emular aquel gesto. La tradicin perpeta no
de modo arqueolgico (esto es mortal) la primera palabra del hombre,
la fbula. Con lo cual la lnea romntica que tiene en Novalis su primer
maestro hace escuchar su voz entre los modernistas. Finalmente, la leyenda es, al mismo tiempo, el lenguaje y el retculo de metforas, que
podramos llamar de lo intemporal absoluto, de lo virtual siempre posible.
En otra composicin cuyo ttulo es Destrucci, el bosque aparece
cual vctima de un sortilegio que le har perder sus voces escondidas:
No queda un sol misteri dessota la clar
d'un sol revelador; tot es indiferent
y tot va repetintse; no queda la sorpresa
ab qu atraya el artista la gran Naturalesa.
Misterio, sorpresa, maravilla y artista se ven cercados y perseguidos por una claridad brutal que ms adelante se relaciona sin
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ms con la fiebre del dinero que ha talado la selva, haciendo, donde


aquella se encontraba, que triunfe el aliento mortal de la produccin y
de la mercanca. Lamentaciones de eclogos que todava no saben su
nombre.
Lo dems de la actividad riqueriana, especialmente la del dibujante,
permanece fiel al espritu de los versos que arriba se han mencionado.
Inventa un mundo encantado e inaccesible, ahora en el acto de cernerse
por encima de las miserias y precariedades de lo diario: universo generalmente femenino que del liberty europeo no posee el optimismo ni los
impulsos hacia las prximas metas futuristas, sino la llamada de los
reinos del sueo.
Como hemos intentado probar con estas rpidas consideraciones, la
veta prerrafaelita estuvo presente en el modernismo a diferentes niveles, y en contextos paralelos pero no necesariamente idnticos en sus
elementos constitutivos. Con mayor fuerza est presente en Catalua,
donde los jvenes intelectuales consideran el modernismo una corriente
europea que puede ayudarlos en su reidentificacin cultural y
lingstica.
El prerrafaelismo hispnico se une con otras estructuras culturales de
diferente consistencia, a la par de lo que sucede en otras partes con el
simbolismo y el decadentismo. Donde la escritura modernista alcanza
sus cumbres creativas e imaginativas es absorbida e interiorizada sin necesidad de exhibiciones y declaraciones de principios. Cuando el arte y
la inspiracin faltan, la identificacin es patente hasta el mimetismo,
aun cuando nace de sinceras adhesiones, de temperamentos ya predispuestos. En estos ltimos casos el empleo de temas se revela saturado
de motivos y querencias que pertenecen, con aciertos desiguales, a toda una poca de la mentalidad europea: de ella tomara principio una
amplia difusin de expresiones y posturas tanto en las letras como en
las artes figurativas genricamente referibles a un prerrafaelismo ya
periclitado y falto de nervio ideolgico, que continuar por inercia hasta
el umbral de los aos veinte.
En sus aciertos como en sus fracasos, sin embargo, este elemento del
modernismo se confirma como la bsqueda de la belleza; el rechazo
de los hechos y de lo actual, el culto contradictorio al mito y a la
utopa no son simples posturas de quienes juegan a ser poetas sino que
forman el ncleo central y el deslinde ms cierto para quien quiera investigar los aspectos menos conocidos de la literatura de Espaa entre
las postrimeras del siglo XIX y principios del XX.

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