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Ambiente virtuales

Qu es un ambiente virtual?

Un ambiente virtual es una interfaz que permite a los seres humanos visualizar e interactuar con
ambientes generados por medio de computadoras en tiempo real, a travs de los canales sensoriales
humanos. Sin embargo, estos ambientes virtuales no slo deben considerarse como una mezcla de
componentes de la interfaz, tales como el texto, los grficos, el sonido, las animaciones y el vdeo, o
los vnculos electrnicos que permitan tener acceso a las diferentes fuentes de informacin que
existen en el mundo, lo fundamental de considerar un ambiente virtual son las implicaciones
educativas que se le puedan atribuir.

Empero, crear un ambiente virtual no es trasladar la docencia de un aula fsica a una virtual, ni
cambiar el gis y el pizarrn por un medio electrnico, o concentrar el contenido de una asignatura,
en un texto que se lee en el monitor de la computadora. Se requiere conocer todos los recursos
tecnolgicos disponibles (infraestructura, medios, recursos de informacin, etc.), as como las
ventajas y limitaciones de stos para poder relacionarlos con los objetivos, los contenidos, las
estrategias y actividades de aprendizaje y la evaluacin. Sin embargo, el uso de las tecnologas por si
mismas no significa, necesariamente, una mejor educacin. Para que esto suceda, es necesario
contar con un marco de referencia que permita el aprovechamiento de los recursos de manera
racional y eficiente.

La importancia de los ambientes virtuales

Ha sobrepasado con creces el mundo de la informtica para trasladarse a los


ms variados mbitos, con especial hincapi en la educacin local y a
distancia.

En trminos generales puede definirse a los ambientes virtuales como un


conjunto de herramientas de soporte digital (software) de relativa complejidad
que facilitan la difusin de conocimientos, la evaluacin de la adquisicin de
esos datos y la orientacin en determinadas reas de la actividad humana
antes de su aplicacin concreta en la vida real.

Los primeros ambientes virtuales combinaban componentes de procesamiento


mecnico adems de los recursos digitales. As, muchos expertos consideran a
los simuladores vehiculares, tanto de automviles como de vuelo, como las
primeras formas de ambiente virtual. Estas estrategias permiten incorporar
conocimientos tericos y aplicaciones prcticas para lograr la destreza
necesaria a la hora de conducir un vehculo. La progresiva aplicacin de las
nuevas tecnologas ha incrementado la complejidad de estos mecanismos y,
con ello, su precisin y capacidad de generacin de conductas para mejorar la
capacidad
de
los
conductores.

Caractersticas de los Ambientes Virtuales

La inmersin: propiedad mediante la cual el usuario tiene la


sensacin de encontrarse dentro de un mundo tridimensional.
Existencia de un punto de observacin o referencia: permite
determinar ubicacin y posicin de observacin del usuario dentro
del mundo virtual
Navegacin: propiedad que permite al usuario cambiar su posicin de
observacin.
Manipulacin: caracterstica que posibilita la interaccin y
transformacin del medio ambiente virtual.

Estos Ambientes Virtuales se basan en el principio de aprendizaje colaborativo


donde se permite a los estudiantes realizar sus aportes y expresar sus
inquietudes en los foros, adems van apoyados de herramientas multimedia
que hagan ms agradable el aprendizaje pasando de ser simplemente un texto
en lnea, a un entorno interactivo de construccin de conocimiento.

Adems, un Ambiente Virtual de Aprendizaje es una organizacin que apoya y


permite el aprendizaje por medios digitales en una escala ms amplia. De
hecho una lectura algo pedante del trmino AVA (VLE en Ingls) se podra
extender para abarcar el ambiente fsico en el cual el aprendizaje ocurre (es
decir una escuela). En ingls se usan las siglas VLE para evitar la confusin de
usar LMS (Learning Management System), del ingls Sistema de Gestin del
Aprendizaje con la otra definicin de LMS (Library Management System), del
ingls Sistema de Gestin Bibliotecario; que se refiere ms
comnmente como sistema bibliotecario integrado, o ILS, en los
Estados Unidos.

Consideraciones para un Ambiente Virtual de Aprendizaje

Finalmente, para que un ambiente virtual de aprendizaje tenga un clima


adecuado para los actores educativos se deben cuidar aspectos de:
Confianza. Es importante que los estudiantes e instructores tengan la
suficiente confianza en la calidad de los medios y los materiales que
estarn utilizando en el proceso de aprendizaje. Esto lo puede dar una
estrecha relacin con la institucin educativa a la cual pertenecen, para
evitar la angustia que sufren comnmente los estudiantes de [estas]
modalidades. Tambin se debe cuidar el sistema de administracin de
aprendizaje que se elija para soportar los cursos.

Interaccin. El ambiente siempre debe propiciar la relacin entre los


actores educativos y entre la institucin educativa, adems de la
interaccin que se da a travs de las actividades de aprendizaje. El xito
de un AVA depende fundamentalmente de la manera en que ha sido
planeada la interaccin., as como de una buena moderacin por parte
del facilitador.
Accesibilidad. En ambientes saturados de informacin y tecnologa, hay
estudiantes y profesores que pueden quedar relegados, confundidos y
angustiados. Por ello en un AVA no debe perderse de vista la
accesibilidad de quienes participan en el proceso de aprendizaje y
considerar, en la medida de lo posible, sus condiciones tecnolgicas,
culturales y econmicas de los usuarios. Hay que tener cuidado sobre
todo con los sistemas demasiado centralizados y homogneos, que al
manejar un solo esquema tecnolgico dejan fuera a muchos posibles
participantes.
Motivacin. Imprescindible no slo para minimizar la desercin, sino para
enriquecer el ambiente de aprendizaje. La motivacin est dada
principalmente por el facilitador hacia su grupo con actividades y
estrategias creativas y atractivas. Pero tambin con la armona de los
tres aspectos anteriores: la confianza que da una institucin educativa

de calidad, el dilogo permanente con los actores educativos y la


institucin, as como la accesibilidad, desde los recursos hasta los
trmites escolares, todos en conjunto son fundamentales para conformar
un clima adecuado para los estudiantes y facilitadores.

A manera de conclusin:
La educacin en lnea se est convirtiendo en una alternativa de
educacin, no por moda sino porque impactan en aspectos como:
Apoyo a la educacin presencial con estrategias innovadoras y
herramientas de comunicacin y colaboracin que propician el
aprendizaje colaborativo.
Amplia la cobertura y oferta de los servicios de educacin, a travs de
sus diversas modalidades.

Fortalece el sistema educativo en las modalidades presencial, virtual y


a distancia a travs del acceso a contenidos y recursos en lnea.

Promueve el uso de las tecnologas de la informacin y comunicacin


en el contexto educativo. Atiende la demanda de servicios educativos.

Por ello, se requiere prestar la atencin adecuada a estas nuevas


pedagogas y darles el tratamiento que exige cualquier ambiente de
aprendizaje considerando sus caractersticas particulares, los elementos
que lo componen y el rol que juega cada uno de los actores educativos.
La diferencia no la hace slo la integracin de la tecnologa, sino el
trabajo acadmico que se da para obtener todo el
beneficio de esta integracin en la educacin.