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PontificiaUniversidadCatlicade Chile.
Facultadde Historia, Geografay CienciaPoltica.
Curso- Taller2006.
Formacinparala apropiacincurriculara profesoresde Historiay CienciasSociales:
Ciudadana.

Revistade EstudiosPblicosN' 59. inviernode 1995.


Benjamin Constant(autor)
OscarGodoy(recopilador)
(Slo para Fines Acadmicos)

DISCURSOSOBRE LA LIBERTAD DE LOS ANTIGUOS COMPARADA CON LA DE LOS


MODERNOS
Seores,
Me propongoexponerlesalgunasdistinciones,an bastantenuevas,entredos tipos de libertad,cuyas
Una es la
diferenciashan permanecidohastahoy inadvertidas,o al menosdemasiadopoco observadas.
particularmente
libertad cuyo ejercicio era tan caro a los ms antiguos; la otraocuyo disfrute es
preciosoa las nacionesmodemas.Estainvestigacinseninteresante,si no me equivoco,bajo un doble
aspecto.
Primeramente,la confusinde estasdos especiesde libertad ha sido entre nosotros,durantepocas
demasiadoclebresde nuestrarevolucin,la causade muchosmales.
Franciaseha visto cansadade los ensayosintilescon que susautores,irritadospor su poco xito, han
intentadoconstreirladel bien queno deseabay le han disputadoel bien que s quera.
En segundolugar, invitadospor nuestrafeliz revolucin(la llamo feliz, a pesarde susexcesos,porque
sobresusresultados),a disfrutarde los beneficiosde un gobiemorepresentativo,
fijo mis observaciones
es curiosoy til investigarpor qu esegobierno,el nico dentrodel cual podamoshoy da encontrar
alguna libertad y algun reposo,ha sido casi enteramentedesco4ocidopor las nacioneslibres de la
antigedad.S que se ha pretendidodesentraarsushuellasen algunospueblosantiguos,por ejemplo
los galos,peroes errneo.
en la repblicade Lacedemoniay entrenuestrosantepasados
El gobierno de Lacedemonia era una aristocracia monacal, y en ningn caso un gobierno
representativo.El poder de los reyes era limitado, pero lo estabapor los foros y no por hombres
investidosde una misin semejantela que la eleccinconfiereen nuestrosdas a los defensoresde
nuestraslibertades.Los foros,sin dudadespusde habersido instituidos
por los reyes,eran nombradospor el pueblo. Pero slo eran cinco. Su autoridadera tanto religiosa
como poltica; tenanuna pafte en la administracin,en el gobierno,es decir, en el poder ejecutivo;y
por ah, su prerogativa, como la de casi todos los magistradospopularesen las antiguasrepblicas,
lejos de ser simplementeuna barreracontrala tirania, se convertaa vecesen una tirana insoportable.
El rgimende los galos,que se parecabastanteal que un cierto partido quisieradarnos,era a l:avez
teocrticoy guelrero.
disfrutabande un podersin lmites.La clasemilitar o la noblezaposeaprivilegios muy
Los sacerdotes
insolentesy muy opresores.El pueblo no tenaderechosni garantas.En Roma, los tribunalestenan,
Eran los rganosde esosplebeyosque la oligarqua(que
hastacierto punto,una misin representativa.
en todoslos sigloses la misma)habasometido,derrocandoa los reyes,a una muy dura esclavitud.El
pueblo ejercasin embargo,directamente,una gran parte de los derechospolticos. Se reunaen esa

asambleapara votar las leyes,parajuzgar a los patricios acusados;no habapues en Roma ms que
dbilesvestigiosdel sistemarepresentativo.
Esesistemarepresentativoes un descubrimientode los modernosy veris,seores,que el estadode la
especiehumanaen la antigtiedadno permita introducir o establecerall una constitucinde esta
naturaleza.Los antiguos pueblos no podran ni sentir su necesidadni apreciar sus ventajas.Su
organizacinsocial les conducaa desearuna libertad completamentediferentede la que esesistema
nos asegura.A demostrarestaverdada vosotrosestaconsagrada
la lecturade estatarde.
Preguntarosen primer lugar, seflores,lo que hoy un ingls, un francs,un habiiantede los Estados
Unidos de Amrica,entiendenpor la palabralibertd.Paracadauno es el derechoa no estarsometido
sino a las leyes,de no poderserdetenido,ni condenadoa muete,ni maltratadode ningnmodo,por el
efectode la voluntadarbitrariade uno o variosindividuos.
Es paracadauno el derechode dar su opinin, de escogersu industriay de ejercerla;de disponerde su
propiedad,de abusarde ella incluso;de ir y venir, si requerirpermisoy si dar cuentade susmotivoso
de susgestiones.Paracadauno es el derechode reunirsecon otros individuos, seaparadialogarsobre
susintereses,seaparaprofesarel culto que l y sus asociadosprefieren,seasimplementepara colmar
sus das y sushorasde un modo ms conformea sus inclinaciones,a sus fantasas.Finalmente,es el
derecho,de cadauno, de influir sobrela administracindel gobierno,seapor el nombramientode todos
o de algunosfuncionarioso
seaa travsde representaciones,
peticiones,demandasque la autoridadest
mso menosobligadaa tomar en consideracin.
Comparadahoraestalibertadcon la de los antiguos.
Estaconsistiaen ejercercolectivapero directamentevariosaspectosincluidosen la soberana:deliberar
en la plaza pblica sobre la guerra y la paz, celebrar aliattzascon los extranjeros,votar las leyes,
pronunciarsentencias,controlarla gestinde los magistrados,hacerlescomparecerdelantede todo el
pueblo, acusarles,condenarleso absolverles;al mismo tiempo que los antiguosllamabanlibertad a
todo esto, ademsadmitan como compatiblecon esta libertad colectiv4 la sujecin completa del
individuo a la autoridaddel conjunto.
No encontrarisentre ellos ningunode los gocesque como vimos forman parte de la libertad de los
modemos.Todaslas accionesprivadasestabansometidasa una severavigilancia.Nada se abandonaba
a la independenciaindividual, ni en relacin con las opiniones,ni con la industriani sobretodo en
relacincon la religin. La facultadde escogerel culto, facultadque observamoscomouno de nuestros
mspreciososderechos,habraparecidoa los antiguosun crimeny un sacrilegio.En las cosasque nos
parecenms futiles, la autoridaddel cuerpo social se interponay se entorpecala voluntad de los
individuos.Terpadrono pudo aadirni una cuerdaa su lira sin que los forosseofendieran.
Aun en las relacionesms domsticas,la autoridad intervena.El joven lacedemoniono poda
librementevisitar a su joven mujer. En Roma, los censoresdirigan un ojo incisivo al interior de las
familias.Las leyesregulanlas cosfumbresy comolas costumbressostienentodo,no habianadaque las
leyes no regulasen.As, entre los antiguos,el individuo habialmentecasi soberanoen los asuntos
pblicos, era esclavoen todas sus relacionesprivadas.Como ciudadano,decida sobre la paz y la
guerra,como particularestabalimitado, observado,reprimido en todos sus movimientos;como parte
del cuerpo colectivo, interrogaba,destitua,condenaba,despojaba,exiliaba, aacabaa muerte a sus
magistradoso a sus superiores;como sometidoal cuerpocolectivo,poda ser, a su vez, privado de su
estado,susdignidades,desterradoa muerte,por la voluntaddiscrecionaldel conjuntodel que formaba
parte.Entre los modernos,al contrario,el individuo, independienteen la vida privada,es, aun en los
Estadosmslibres,slo soberanoen apariencia.
Su soberanaestrestringida,casi siempresuspendida;y si en momentosdeterminados,
pero escasos?
ejerceestasoberana,rodeadode precauciones
y trabas,siempreterminapor abdicarde ella.
Debo aqu, seores,detenermeun instanteparapreveniruna objecinque se me podrahacer.Hay en
la antigedaduna repblicadondela servidumbrede la existenciaindividual al cuerpocolectivono es
tan completacomo lo he descrito.Estarepblicaes la msclebrede todas;adivinisque quierohablar
de Atenas.Volver sobreello ms adelante,y conviniendocon la realidaddel hecho,les expondrlas

3
causas.Veremospor qu de todos los Estadosantiguos,Atenases el que ms se ha asemejadoa los
modemos.En todaspartesla jurisdiccin social era ilimitada. Los antiguos,como dice Condorcet,no
tenanningunanocin<ielos cierechos
inriivitiuales.
Los hombresno eran,por decirlo as, sino mquinascuyosresortesy engranajeseranreguladospor la
los hermosossiglosde la repblicaromana;el individuo, de algn
ley.La mismasujecincaracterizaba
perdido
haba
modo, se
en la nacin,el ciudadanoen la ciudad.
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i':fSOtfOS.

Todas las antiguas repblicas estabanenceffadasen lmites estrechos.La rns poblada, la ms


poderosa,la mas considerablede entreellas no era igual en extensinal ms pequeode los Estados
modernos.Como consecuenciainevitable de su poca extensin,el espritu de esasrepblicasera
belicoso,cadapuebloofendacontinuamente
a susvecinoso era ofendidopor ellos. Empujadosaspor
la necesidad,los unos contra los olros, se combatano amenazaban
sin cesar.Los que no queraser
conquistadoresno podan dejar las annas bajo pena de ser conquistados.Todos comprabansu
su existenciaentera,al preciode la guerra.
seguridad,su independencia,
Ella era el constanteinters, la ocupacin casi habitual de los Estadoslibres de la antigedad.
Finalmente,y por un resultadonecesariode estamanerade ser,todosesosEstadostenanesclavos.Las
profesionesmecnicas,e incluso en algunasnacioneslas profesionesindustriales,estabanconfiadasa
manoscargadasde grilletes.
El mundo modemo nos ofrece un espectiiculocompletamenteopuesto.Los Estadosmenoresde
nuestrosdas so incomparablemente
ms vastosde lo que fue Espartao de lo que fue Roma durante
cincosiglos.La divisinmismade Europaen variosEstados,graciasal progresode las luceses menos
real que aparente.Mientras que en otro tiempo cada pueblo formabauna familia aislada,enemiga
ancestralde las otras familias, ahoraexisteuna masade hombresbajo diferentesnombresy versos
modosde organizacinsocial,pero homogneaen su naturaleza.Ella es bastantefuerte para no tener
nadaque temede las hordasbrbaras.Es lo bastantelcida como paraque la guea le seauna carga.
Su tendenciauniformeeshacialapaz.
Estadiferenciatrae otra.La guerraes anterioral comercio;puesla guerray el comerciono sonsino dos
mediosdiferentesde alcanzarla misma finalidad: el de poseer1oque se desea.El comerciono es sino
un homenajeofrecido a la fueruadel poseedorpor el aspirantea la posesin.Es una tentativapara
obtenerpasoa pasolo que no esperamsque conquistarpor
la violencia.Un hombre que siemprefuera el ms fuerte, no tendrajams la idea del comercio.La
experienciale demuestraque la guerra,es decir, el empleode su fuerzacontrala fuerzadel projimo, lo
exponea diversasresistenciasy a diversosfracasos,y lo lleva a recrirrir al comercio,es decir, a un
medio ms suavey ms segtuode comprometerel intersde otro a consentirlo que convienea su
inters.La guerraes el impulso,el comercioes el clculo.Peropor la mismadebevenir una pocaen
que el comercioreemplacea la guena.
!
Hemosllegadoa esapoca.
No quierodecir que no la hayahabidoentrelos antiguospuebloscomerciantes.
Peroesospuebloshan
constituidoen cierto modo la excepcinde la regla general.Los lmites de una lecturano me permiten
qteseoponanentoncesal progresodel comercio;vosotroslos conocis
indicarlestodoslos obsttculos
que
yo;
slo aadiruno ms. La ignoranciade la brujula forzabaal mximo a los
de hecho mejor
marinosde la antigedada no perderde vista las costas.Atravesarlas columnasde Hrcules,es decir,
pasarel estrechode Gibraltar,eraconsideradocomo la empresamsaudaz.
Los feniciosy los cartagineses,
los mshbilesnaveganteso
no osaronhacerlosino muchoms tardey
permaneci
largo tiemposin serimitado.En Atenas,de la que hablaremospronto,el inters
su ejemplo
martimo erade alrededordel sesentapor ciento,mientrasque el intersordinariono ora sino del doce,
a tal punto la navegacinremotaimplicabariesgos.
Seores,si ademspudieseentregarmea una digresinque desgraciadamente
serademasiadolarga,
les mostrara a travs del detalle de las costumbres,hbitos, modos de traficar de los pueblos

comerciantesde la antigedadcon los otros pueblos,que su comercio mismo estaba,por asi decir,
impregnadodel espritu de la poca, de la atmsferade guerra y hostilidad que les rodeaba.El
comercioera entoncesun feliz acbidente,actualmentees el estadoordinario,el fin nico, la tendencia
universal,la verdaderavida de las naciones.Ellas deseanel reposo;con el reposo,la holgura;y como
fuente de la holgura, la industna.La gueffa es cada da un medio misineficaz para satisfacersus
deseos.La guena ya no ofrece ni a los individuos, ni a las naciones,beneficiosque igualen los
resultadosdel trabajoapacibley el de los intercambiosregulares.Entre los antiguos,una guerraexitosa
aportabaa la riquezapblica e individuos, con esclavos,tributos y reparto de tenitorios. Entre los
modernos,una guerraafortunadacuestainfaliblementemsde lo que ella vale.
En una palabra,graciasal comercio,a la religin, a los progrcsosintelectualesy moralesde la especie
humana, o hay ms esclavosen las nacioneseuropeas.Hombres libres deben ejercer todas las
profesionesy proveer a todas las necesidadesde la sociedad.Se percibe claramente,seores,el
resultadonecesariode estasdiferencias.
Primeramente,la extensinde un pas disminuyeen relacin con la importanciapoltica que le toca
compartira cadaindividuo.El msoscurorepublicanode Romay Espartaerauna potencia.No sucede
lo mismo con el simpleciudadanode Gran Bretaao de los EstadosUnidos. Su influenciapersonales
un elementoimperceptiblede la voluntadsocialque imprime su direccinal gobierno.
En segundolugar, la abolicinde la esclavitudha privado a la poblacinlibre de todo aquelocio que
disfmtabacuandolos esclavoshacanla mayorpartedel trabajoproductivo.Sin la poblacinesclavade
no habranpodido deliberarcotidianamente
Atenas,veintemil atenienses
en laplaza pblica.
guerra,
lugar,
el
comercio
no
como
la
deja,
intervalosde inactividaden la vida del hombre.El
En tercer
perpetuo ejercicio de los derechospolticos, la discusin diaria de los asuntos de Estado, los
concilibulos,todo el cortejo y todo el movimiento de las facciones,agitacionesnecesarias,obligado
relleno, si oso emplearese trmino, en la vida de los puebloslibres de la antigedad,que habran
languidecidosin esterecursobajo el peso de una inaccin dolorosa,no ofreceransino turbaciny
cansancioa las nacionesmodemas,dondecadaindividuo ocupadode susnegociosy empresas,de los
y lo menosposible. El
gocesque obtiene o espera,no quiere ser distrado sino momentneamente
comercioinspira a los hombresun vivo amor por la independenciaindividual. El comerciosubviene
satisfacesus deseos,sin la intervencinde la autoridad.Est intervencines casi
sus necesidades,
siempre,y no spor qu digo casi,un desarregloy una molestia.Siempreque el podercolectivoquiere
particulares,veja a los especuladores.
involucrarseen las especulaciones
Siempreque los gobiernos
quenosotros.
pretendenrealizarnuestrosasuntos,ellos lo hacenpeory msdispendiosamente
que
Les he dicho, seoteso les hablarde Atenas,a la cual se podra oponerel ejemplode algunasde
mis asercionesy cuyo ejemplo, por el contrario, las va a confirmar todas.Atenas, como ya lo he
admitido, era de todas las repblicas la ms comerciante;tambin acordabaa sus ciudadanos
infinitamentems libedad individual que Roma y Esparta.Si yo pudieraentraren detles histricos,
les haraver que el comerciohabahechodesaparecer
variasde las diferenciasque
entrelos atenienses
distinguena los pueblosantiguosde los pueblosmodernos.El espritude los comerciantesde Atenas
era similar al de los comerciantesde nuestrosdas. Xenofon nos cuentaque, durantela guerra del
Peloponeso,ellos sacabansus capitales continentalesde Atica y los enviaban a las islas del
Archipilago.El comerciohabacreadoentreellos la circulacin.Observamosen Iscrateshuellasdel
uso de las letrasde cambio.Tambinobservadcuntoseparecensuscostumbresa las nuestras.En sus
relacionescon las mujeres,veris(cito an a Xenofn)que los esposossatisfechoscuandolapazy una
amistaddecentereinanal interiorde la pareja,tienenen cuentala fragilidadde la esposaeguada por la
tirana de la naturaleza,cienan los ojos al irresistible poder de las pasiones,perdonanla primera
debilidady olvidan la segunda.En susrelacionescon los extranjeros,se les ver prodigarlos derechos
entre ellos con su familia, estableciendoun oficio o una
de ciuddanaa cualquiera,trasladndose
por
ltimo,
impactar
su excesivomorpor la independencia
flbrica;
invidual. En Lacedemonia,dice

)
un filsofo, los ciudadanoscorren cuando un magistrado los llama; pero un atenienseestara
de que se le creyeradependientede un magistrado.
desesperado
's;obre
el carcterde las
Sin embargo,tambin en Atenas existan otras circunstanciasque incidan
pequeo,
y por todo ello
poblacin
y
territorio
era
muy
haba
esclava
el
una
antiguas;
naciones
pueblo
leyes,
hace las
examinala
encontramosall vestigiosde la liberadpropia de los antiguos.El
conductade los magistrados,conmina a Pericles a rendir cuentasocondenaa muerte a todos los
generalesque habian dirigido el combate de las Arginusas. Al mismo tiempo el ostracismo,
arbitrariedadlegal y vanagloriadapor todoslos legisladoresde la poca,el ostracismo,que nos pareca
y debeparecernosuna indignanteiniquidad,pruebaque el individuo estabaan muchoms avasallado
por la supremaciadel cuerposocialen Atenasquehoy en ningnEstadolibre de Europa.Sededucede
1oque vengode exponerque ya no podemosdisfrutarde la liberladde los antigtios,que consistaen ia
participacinactivay constanteen el podercolectivo.
Nuesta propia libertad debe consistir en el goce apacible de la independenciaprivada. En la
antigedad,la parfeque cadauno tomabade la soberananacionalno era,en absoluto,una suposicin
abstracta.La voluntadde cadauno tenauna influencia;el ejerciciode estavolunrders un placer.,'i','o
y respetado.En consecuencia,los antiguos estabandispuestosa hacer muchos sacri{icios para
conservarsus derechospoliticos y su parte en la administmcindel Estado.Cadauno, sintiendocon
orgullo cunto vala su sufragio,hallaba en esta concienciade su importanciapenonal una amplia
cnmnensacin
- __--r -----__-_---

Este resarcimientono existehoy para nosotros.Perdidoen la multitud, el individuo no percibecasi


nunca la influencia que l ejerce.Jamssu voluntad se marca sobre el conjunto; nada constatasu
cooperacinante suspropios ojos. Asi pues,el ejercicio de los derechospolticos no nos ofrece sino
una parte de los gocesque los antiguosencontrabanen ellos, y al mismo tiempo los progresosde la
civilizaein la tendenciacomercial de la poca, la comunicacinde los pueblos entre s, han
multiplicadoy variadohastael infinito los mediosde felicidadparticular.
Resulta de ello que debemosestar mucho ms ligados que los antiguos a nuestraindependencia
individual. Pues los antiguos, cuando sacrificabanesta independenciaa los derechospolticos,
sacrificabanmenospara obtenerms; mientrasque haciendoel mismo sacrificio nosotrosdaramos
msparaobtenermenos.
La finalidad de los antiguosera compartir el poder social entre todos los ciudadanosde una misma
patria. Estabaah lo que ellos llamabanlibertad.La finalidad de los modernoses la seguridadde los
a esosgocespor las instituciones.
gocesprivados;y ellos llamabalibertada las garantasacordadas
He dicho al comenzarque, por no haberpercibido esasdiferencias,hombresbien intencionados,de
hecho,habiancausadoinfinitos malesdurantenuestralarga y tormentosarevolucin.Dios no permita
que yo les dirija reprochesdemasiadoseveros:su error, incluso,era excusable.No sabramosleer las
bellaspginasde la antigedad,ni recorda'-las acciones,ie los graii,leshombressin experimentarno s
qu emocinde un tipo particular,quenadade lo que esmodernonos hacesentir.Los viejos elernentos
por as decir, de una naturalezaanterior a la nuestr4 parecen despertarseen nosotros con esos
recuerdos.Es difcil no echarde menosesostiemposdondelas facultadesdel hombrese desarrollaban
en una direccin trazadade antemano,pero con un horizontetan vasto, fortalecidoper sus propias
fuerzasy con tal sentimientode energay dignidad,que cuandouno se entregaa estasnostalgias,es
imposibleno quererimitar lo que seechade menos.
Esta impresinera profunda, sobretodo cuandoviviamos bajo gobiernosabusivos,los que sin ser
fuerteseranr:ejatorios,absurdospor susprincipios,miserablespor susacciones;gobiernosql,tete.nan
de la especiehumana,y que ciertos
por resortela arbitrariedady por finalidad el empequeecimiento
pudiramos
olvidar algunavez que hemossido
todava
vanagloriarnos
hoy
da,
como
si
osan
hombres
y
y
testimonios vctimas de su obstinacin,de su impotencia de su derrocamiento.La finalidad de
nuestrosreformadoresfue noble y generosa.Quinde nosotrosno ha sentido latir su corazn de
a la entradadel caminoque ellos queranabrir? Y desgraciahoy, en el presente,a quien no
esperanza

sientala necesidadde declararquereconoceralgunosenorescometidospor nuestrosprimerosguasno


es mancillar su memoria ni repudiar opinionesque los amigos de la humanidadhan profesadode
generacinen generacinl
Peroesoshombreshabantomadovariasde susteorasde las obrasde dos filsofos que no cuestionan
los cambiosacontecidospor disposicionesdel gnerohumano.Yo, quizs,examinarauna vez ms el
sistemade J. J. Rousseau,el ms ilustre de esosfilsofos, y mostraraque transportandoa nuestros
tiempos mociernosuna ampliacinciel poder social, de la soberanacolectivaque pertenecaa otros
siglos, ese genio sublime a quien animabael ms puro amor por la libertad, ha proporcionadono
obstantefunestospretextosa ms de un tipo de tirania. Sin duda,al revelalo que yo considerocomo
un error importante,seracircunspectoen mi efutaciny respetuosoen mi reprobacin.Evitara,sin
duda,unirme a los detractoresde un gmn hombre.Cuandoel azarhaceque coincidacon ellos sobreun
nico punto, desconfode m mismo; y para consolarmede parecerpor un instantede su misma
opinin sobreuna cuestinnica y parcial,necesitorepudiary condenare lo que de m dependea esos
pretendidosauxiliares.
que vuelven tan potentesel
Si embargo,el interspor la verdaddebegrimar sobre consideraciones
prodigioso
y
talento
de
un
la
prestigio.
autoridad
de
un
brillo
inmenso
No es de hecho a Rousseau,
como se veroa quien debemosatribuir principalmenteel error que voy a combatir;pertenecemsbien
a uno de sus sucesores,menos elocuentepero no menos austeroy mil vecesms exagerado.Este
ltimo, el abafede Mably, puedeserconsideradocomo el representante
del sistemaque,conformea las
la
liberad
quiere
que
de
antigua,
los
miximas
ciudadanosestncompletamentesometidospara que la
nacin seasoberana,y que el individuo seaesclavopara que el pueblo sealibre. El abatede Mably
haba confundido,como Rousseauy como muchosotros, siguiendoa los antiguos,la autoridaddel
cuerpo social con la libertad,y todos los medios le parecanbuenospara extenderla accin de esta
autoridadsobreestaparterecalcitrantede la existenciahumanade la cual l deplorala independencia.
El disgustoque expresaen todassusobrases que la ley no puedaalcanzarmsque a las acciones.
Habria queridoque la autoridddel cuerposocialpersiguieseal hombresin descansoy sin dejarleun
asilo dondepudieseescaparde su poder.ApEnsperciba,en cualquierpueblo,una medidavejatoria,l
pensabahaber hechoun descubrimientoque proponia como modelo; detestabala libertad individual
como sedetestaa un enemigopersonal;y en cuanto
privadade ella, no podaimpedirsede
encontrabaen la historiauna nacinque estabacompletamente
admirarla.Se extasiabacon los egipcios,porque, deca,todo en ellos era reguladopor la ley, hastalas
distracciones,hasta las necesidades;todo se doblegababajo el imperio del legislador; todos los
momentosde la jornada estabanocupadospor algn deber. Incluso el amor estabasujeto a esta
intervencinrespetada,y erala ley la que abriay cerrabael lecho nupcial.Esparta,que una la forma
republicanay la servidumbrede los individuos,excitabaen el espritude estefilsofo un entusiasmo
msvivo an.
Aquel vasto conventole parecael ideal de una perfectarepblica.Sentahacia Atenasun profundo
desprecioy gustosamente
habra dicho de estanacin,la primera de Greci4 lo que un acadmicoy
gran seordecade la AcademiaFrancesa:"Qu espantosodespotismo!Todo el mundohace all lo
que quiere." Debo agregarque esegran seorhablabade la Academiatal como ella era hace treinta
aos. Montesquieu,dotado de un espritu ms observadorporque haba tenido una cabezamenos
ardiente,no cay exactamenteen los mismoserrores.El quedimpactadopor las diferenciasque he
referido, pero no ha discemidola verdaderacausa."Los polticos griegos-dice- que vivan bajo el
-gobiernopopular,no reconocanofta fuerzaque la de la virtud, Los de hoy da nGnoshatrlanrnsque
comercio,finanzas,riquezase inclusode lujo." Montesquieuatribuyeesk diferenciaa
de manufacturao
la repblicay a la monarqua;pero hay que atribuirla al espritudiferentede los tiemposantiguosy de
los tiemposmodernos.Ciudadanosde las repblicas,sbditosde monarquas,todos quierengocesy
nadiepuede,en el estadoactualde las sociedades,
no desearlo.El puebloms sujetoactualmentea su
libertad,antesde la liberacinde Francia,era tambinel pueblo ms ligado a todos los disfrutesde la

vid4 y cuidabasu libertad, sobretodo porquevea en ella la garuntade los gocesqe l amaba.En
otro tiempo,cuandohabalibertad,sepodansoportarlas privaciones;ahoraen todaspartesdondehay
privacin,esnecesariala esclavitudpma resignarsea ella.
Hoy da serams fiicil hacerde un pueblode esclavosun pueblode espartanos,
que formar espartanos
parala libertad.Los hombresque se vieron arrastradospor la oleadade sucesosala cabezade nuestra
revolucin,estabanimbuidospor las opinionesantiguasy ya falsasque habanhonradolos filsofosde
los quehe hablado,comoconsecuencia
necesariade la educacinquehabanrecibido.
La metafisica de Rousseau,en medio de la cual aparecende golpe, como relmpagos,verdades
sublimesy pasajesde una elocuenciaarrasadora;
la austeridadde Mably, su intolerancia,su odio contra
pasiones
todas las
humanas,su avidez por sojuzgarlastodas, sus principios exageradossobre la
coinpeteirciade ia ley, la ,iiferencia de lo que l ecoiiieiiba y de lo que haba existido, sus
contralas riquezasy aun contrala propiedad,todasesascosasdebanfascinara hombres
declaraciones
inflamadospor una recientevictoria,y quienes,conquistadores
del poderlegal,estabanmuy dispuestos
a extenderestepoder sobretodaslas cosas.Paraellos era una autoridadpreciosala de dos escritores,
quienes,desinteresadcs
en el asunto,y prcnr.mciandcanatenaa
ccntra el despotisrnode los hombres,
habanredactadoen axiomaslos textosde la ley. Quisieron,aspues,ejercerla
fuerzapblica,como habanaprendidode susguasque antaoella habrasido ejercidaen los Estados
libres. Creyeronque todo deba cederante la voluntad colectiva y que todas las restriccionesa los
individualesserianampliamenteeompensadas
dere.chos
por la participacinen el podersocial.
Sabis,seores,lo que de ello result.Institucioneslibres, apoyadassobreel conocimientodel espritu
del siglo,habranpodido subsistir.El renovadoedificio de los antiguossedemlmb,a pesarde muchos
esfuerzosy muchosactosheroicosquemerecentoda la admiracin.
Es que el podersocialheraen todo sentidola independencia
individual sin destituirde l la necesidad.
La nacinno encontrabaque una parteideal de una soberanaabstractavalieralos sacrificiosque se le
peda.Se le repetaintilmentecon Rousseauque las leyesde la libertad son mil vecesms austeras
que duro el yugo de los tiranos.Ella no queria esasleyesausterasy, en esehasto,creaa vecesque
serapreferibleel yugo de los tiranos.Lleg la experienciayla desenga.
Vio que la arbitrariedadde
los hombreserapeor an quelas malasleyes.Perolas leyesdebentenersuslmites.
Si he logrado, seores,haceroscompartir la opinin que, en mi conviccin, esos hechos deben
producir,reconocerisconmigola verdadde los siguientesprincipios.La independencia
individual es
modemas.
la primerade las necesidades
jams hay que pedir su sacrificio para establecerla libertadpolitica. Se deduceque
En consecuencia,
ningunade las numerosasy alabadasinstitucionesqueen las repblicasantiguasperturbabanla libertad
individual,es admisiblee los tiernposmodernos.
Estaverdad,seores,a primeravistaparecesuperfluade establecer.
Algunos gobernantes
de hoy no parccenen nadainclinadosa irnitar las repblicasdc la antigedad.No
por
poco
gustoqueellos tenganpor las institucionesrepublicanas,
obstante muy
hay ciertascosfumbres
republicanaspor las que ellos experimentanno s qu afecto.Es molestoque esosseanprecisamente
los que se permitenrechazaexiliar, despojar.Recuerdoque en 1802se deslizen una ley sobrelos
tribunalesespecialesun artculo que introducaen Franciael ostracismognego; y sabeDios cuntos
elocuentesoradores,para hacer admitir este artculo que sin embargofue retirado,nos hablaronde
libertad, de Atenas y de todos los sacrificios que los individuos debanhacer para conseryaresta
libertad! Lo mismo que en una pocams o menosreciente,cuandoautoridadestemerosasintentaron
con mano tmida dirigir ls eleccionesa su voluntad,un peridico,que no obstanteno es tachadode
propusohacerrevivir la censuraromanaparuapartara los candidatospeligrosos.
republicanismo,
As pues,no creo empearmeen una digresinintil, si paraapoyarmi asercindigo algunaspalabras
sobreesasdosinstitucionestan alabadas.
El ostracismode Atenasreposabasobrela hiptesisde que la sociedadtiene totl autoriddsobresus
miembros.Estahiptesispodajustificarseen un pequeoEstado,dondela influenciade un individuo,

basadaen su crdito, clientelay gloria, compensaa menudoel poder del pueblo; all el ostracismo
podra tener una aparienciade utilidad. Pero, entre nosotros,los individuos tienen derechosque la
sociedaddebe respetar,y [a influencia individual est tan perdida en una multitud de influencias,
igualeso superiores,quetodavejacin,motivadapor la necesidadde disminuir estainfluencia,es intil
y por consecuenciainjusta. Nadie tiene derechoa exiliar un ciudadanosi no es condenadopor un
tribunal regular,segnuna ley formal que liga la penadel exilio a la accinde la que l es culpable.
Nadietienederechode arrancaral ciudadanode su patria;el propietariotienesus
tierras,el negociantesu comercio,el espososu esposa,el padresushijos, el escritorsusmeditaciones
estudiosas,el viejo sus costumbres.Todo exilio poltico es un atentado poltico. Todo exilio
pronunciadopor una asambleaa causade pretendidosmotivos de salvacinpblica, es un crimen de
esta asambleacontra el bien pblico, que no existe jams sino en el respetode las leyes, en el
acatamientode las formasy en la conservacinde las garantas.La censuraromanasupona,como el
ostracismo,un poderdiscrecional.
En una repblica en la que todos los ciudadanos,mantenidospor la pobreza en una simplicidad
extremade costumbres,habitabanla misma ciudad, no ejercanninguna profesin que desviarasu
y juecesdel uso del
espectadores
atencinde los asuntosde Estado,y se hallabanas constantemente
podia
y
la
tener ms influencia, del otro, arbitrariedadde los
poder pblico. La censura,de un lado,
censoresestabacontenidapor una especiede vigilancia moral ejercidacontra ellos. Pero tan pronto
como la extensinde
la repblica,la complicacinde las relacionessocialesy los refinamientosde la civilizacin hubieran
quitado a estainstitucin lo que servia a la vez de basey de lmite, la censuradegenerincluso en
Roma. As pues, no era entoncesla censurala que haba creado las buenas costumbres,era la
simplicidadde las costumbreslo queconstituala potenciay la eficaciade la censura.
En Francia.una institucin tan arbitrariacomo la censuraseraa la vez ineftcaze intolerable.En el
presenteestadode la sociedad,las costumbresse componende finas sutilezasondulantes,inasibles,
que se desnaturalizaran
de mil manerassi se intentaradarlesms precisin.Unicamentela opinin
puedeherirles,slo ella puedejuzgarlas,porquees de igual naturaleza.
Ella se sublevaracontratoda autoridadpositiva que quisieradarle mayor precisin.Si el gobiernode
un puebloquisiera,como los censoresde Roma,censurara un ciudadanocon una decisindiscrecional,
la nacinenterareclamaracontraestefallo no ratificandolas decisionesde la autoridad.
Lo que vengo de decir sobreel trasplantede la censuraen los tiempos modernosse aplica a muchas
y
otras zonasde la organizacinsocial,en las que se nos cita la antigedadan ms frecuentemente
con muchomsnfasis.Tal como la educacin,por ejemplo,cuandosenos dice quehemosde permitir
que el gobiernose apoderede las generacionesnacientespara formarlasa su voluntad. Y cuntas
alusioneseruditasapoyanestateora?Los persas,los egipcios,Grecia e Italia vienen a figurar por
turno en nuestrosregistros! Ehl, seores,no somosni persassometidosa un dspota,ni egipcios
ni galospudiendoser sacrificadospor susdruidas,ni finalmentegriegosy
subyugadospor sacerdotes,
romanoscuya parte en la autoriddsocial consolidabala servidumbreprivada. Somosmodemosque
queremosdisfrutarcadauno de nuestrosderechos;desarrollarcadauna nuestrasfacultadescomomejor
nos parece,sin perjudicar al projimo; velar por el desarrollode esasfacultadesen los hijos que la
naturalezaconfie a nuestroafecto, que ser tanto ms ilustradacuanto ms viva, sin necesidadde
ninguna autoridad si no es para conseguirde ella los medios generalesde instruccinque puede
proporcionarnos,
como los viajerosaceptanla autoridad
por
ello dirigirlos en el camino que quierenseguir.La religin tambinesta expuestaa
vial, sin ser
estosrecuerdosde otros siglos.Valientesdefensoresde la unidadde doctrinanos citan las leyesde los
antiguoscontralos diosesextranjerosy apoyanlos derechosde la Iglesiacatlicacon el ejemplode los
que hicieron perecera Scratespor haberquebrantadoel politesmo,y el de Augusto,que
atenienses,
querapermanecerfiel al culto de suspadres,lo que hizo quepoco despusse entregaraa los primeros
cristianosa lasbestias.

rL

Desconfiemos,seores,de estaadmiracinpor ciertasreminiscenciasantiguas.Puestoque vivimos en


los tiemposmodernos,deseola libertad convenientea los tiemposmodemos;y pue$toque vivimos
bajo monarquias,suplicohumildementea esasmonarquasno pedir prestadoa las repblicasantiguas
*dior paraoprimimos.La libertadindividual,repito,he ah la verdaderalibertadmoderna.La libertad
poltica es por consecuenciaindispensable.Pero pedir a los pueblosactualessacrificar,como los de
antaRo"la totalidadde su libertad individual a su libertadpoltica, es el medio segurode separarlesde
la otra.
una de ellas;y cuandoesosehayaconseguido,no se tardaren arrebatarles
el precio de la libertad
disminuir
a
absoluto
Veis, seores,que mis observacionesno tienden en
que
politica. Yo no deduzcoen nadade los hechosque he puestoantevuestrosojos las consecuencias
algunoshombressacande ello. Del hecho que los antiguoshayan esadolibres, y que nosotrosno
destinadosa seresclavos.Quisieran
podu*os serlibrescomo los antiguos,ellos concluyenque esta1os
onstituirel nuevo estadosocial con un pequeonmerode elementosde los que ellos dicen ser los
nicos dueosen la actualsituacindel mundo.Esoselementosson los prejuiciosparaespantara los
hombres, el egosmo para coffomperlos,la frivolidad para aturdirles, los placeresgloseros para
degradarles,el despotismopara dirigirles; y, para servir ms hbilmenteal despotismo,son muy
neiesarioslos conocimientospositivosy las cienciasexactas.Seraextraoque tal fuera el resultado
de cuarentasiglos durante los cuales el espritu humano ha conquistadotantos medios morales y
fisicos,yo no lo puedoimaginar.
Concluyo de las diferencias que nos distinguen de la antigtiedadconsecuenciasccmpletamente
opuestas.No es en absolutola garantalo que hay que abolir, es el gocelo quehay que extender'No es
tibertadpoltica a 1oque quierorenunciar;es la libertadcivil lo que reclamocon las otrasformasde
libertadpoltica.Los gobiernosno tienenderechohoy como ayer de affogarseun poderilegtimo.Pero
los gobimosque procedende una fuentelegtima tienenmenosderechoque antaode ejercersobre
los lndividuos una supremacaarbitraria. Todava hoy poseemoslos derechosque hrvimos desde
siempre,esosderechosetemosde consentirlas leyes,de deliberarsobrenuestrosintereses,de serparte
integrantedel cuerposocial del cual somosmiembros.Pero los gobiemostienennuevosdeberes.Los
ptog1..ot de la civilizacin, los cambiosproducidospor los siglos,ordenana la autoridadms respeto
por las costumbres,por los afectos,por la independenciade los individuos.Ella debetratar con una
manomsprudentey leveestascuestiones.
Esta reservade la autoridadque constaen sus estrictosdeberesestigualmentebien comprendidaen
sus intereses,pues si la libertad que convienea los modemoses diferentede la que convenaa los
antiguos,el despotismoque eraposibleentrelos antiguosya no lo es msentreios modemos.Somosa
por ella, de este
menudomenosatentosque los antiguosa la libertad politica, y menosapasionados
que nos
garantas
por
y
las
error,
siempre
que
a
veces
demasiado
descuidemos,
hechosepuedeconcluir
que
los
indidual
libertad
ms
a
la
asegura.Fero al mismo tiempo como nos apegamosmucho
y
para
tenemos
defenderla
si es atacadacon rr,rchoms tino y persistencia;
antiguos,la defenderernos
tenan.
que
no
los
antiguos
medios
un carctermshumillanteparanuestraexistenciaque en
El comercioles confierea las arbitrariedades
el pasado,cuandono exista.Con el comerciolas transaccionesson ms variadas;por lo mismo, se
No obstante,el comerciotambinpermiteeludir ms
*ltipli.un las ocasionesparalas arbitrariedades.
porque
la naturalezamismade la propiedad,que gracias
cambia
l
arbitrarias,
las
acciones
facilmente
prcticamente
inasible.
al cambiosetransformaen algo
El comercioda a la propiedaduna nuevacualidad:la circulacin;sin circulacin,la propiedadno es
sino un usufiucto;la autoridadpuedesiempreinfluir sobreel usufructo,puespuederetirarel gOe; pero
la circulacinpone un obstaculoinvisible e invenciblea estaaccin del poder social.Los efectosdel
comerciose extiendenan ms lejos, no slo libera a los individuos, sino que, creandoel crdito,
vuelvedependientea la autoridad.
El dinero,dice un autor francs,es el armams peligrosadel despotismo,pero al mismo tiempo es su
freno ms poderoso;el crdito estsometidoa la opinin; la fuerzaes intil, el dinero se oculta o se

?'

l0
todaslas operacionesdel Estadoestnsuspendidas.
El crdito no tenala mismainfluencia
desvanece;
entre los antiguos;sus gobiernoseran ms fuertesque los particulares;hoy los parlicuiaresson ms
ms
fuertesque los poderespolticos; la riquezaes un poder ms disponibleen todos los momentoso
aplicablea todos los intereses,y, por sonsecuencia,nnuchonns.eal y mejor obedecida;el poder
para obtenerlos favores de la
affrenaza,la riquezarecompensa,escapamosal poder engandoles;
riquezahay que servirla.Lanqueza siempregana.
de las mismascausas,la existenciaindividual estmenosenglobadaen la existencia
A consecuencia
poltica. Los hombres.transportanlejos sus tesoros;se llevan con ellos todos los gocesde la vida
y les ha dado costumbresy hbitosms o menos
privada;el comercioha aproximadoa las nacioneso
jefes
puedenser los enemigosflos pueblosson compatrioas.
As pues,que el poderse
similares;los
resignea ello: necesitamosla liberlad y la tendremos;pero como la libertad que no es precisaes
diferentea la de los antiguos,es necesarioa estalibertadotra organizacinque la quepodraconvenira
la antigualibertad.
En sta,cuantoms consagtabael hombre su tiempo y fuerzaal ejercicio de sus deechospolticos,
ms libre se crea. En la clase de libertad que nos conesponde,cuanto ms tiempo para nuestros
interesesprivadosnosdejeel ejerciciode nuestrosderechospolticos,mspreciosaserla libertad.
De ah, seores,la necesidaddel sistemarepresentativo.
El sistemarepresentativono es oa cosaque
una organizacincon cuya ayudauna nacindescargaen algunosindividuoslo que ella no puedeo no
quierehacerpor s misma.Los individuospobresrealizanellos mismossusasuntos;los hombresricos
contratana administradores.Es la historia de las antiguasnacionesy de las modernas.El sistema
representativoes una procuracindadaa un cierto nmero de hombrespor la masadel pueblo que
quiereque sus interesesseandefendidosy que no obstanteno tiene tiempo de defenderlosl mismo.
Pero. a menos que sean insensatos,los hombres ricos que tienen administradoresexaminancon
cumplensu deber,si no son descuidados,
ni comrptos,ni
atenciny severidadsi esosadministradores
juzgar
que tienen prudenciase
la gestind* esosmandatarios,los comisionad.os
incapaces,y para
aplican muy bien a los asuntosen los que se les confia la administracin.Del mismo modo, los
pueblos,que con el fin de gozarde la libertad que les conviene"recurrenal sistemarepresentativo,
y reservarse,
debenejerceruna vigilancia activay constantesobresusrepresentanteso
en pocasque no
por intervalosdemasiadolargos,el derechode apartarles.sihan equivocadosusvotos,
estnseparadas
y de revocarlos poderesde los que ya han abusado.Del hechoque la libertadmodernadifiere de la
otra especiede peligro.
libertadantigua,sededuceque estaltima estabatambinamenazadapor
que
los hombres,atentosnicamentea asegurarse
El peligro de la libertadantiguaconsistaen
el poder
social,no apreciabanlos derechosy los-gocesindividuales.El peligro de la libertad modernaes que
absorbidospor el disfrute de nuestraindependenciaprivad4 y en la gestin de nuestrosintereses
particulares,renunciamosdemasiadofcilmentea nuesffoderechode participacinen el poderpoltico.
Los depositariosde la autoridadno.dtjan de exhortarnosa ello. Estntan dispuestosa evitarnostodo
tipo de pena, exceptola de obedecery de pagar! Nos dirn: "Cul es en el fondo la finalidad de
vuestros esfuerzosoel motivo de westros trabajos, el objeto de westras esperanzas?No es la
felicidad?Y bien, esadicha,dejadnosactuary os la daremos."No, seores,no dejemosque actuen.Por
muy conmovedorque seaeseinterstan tierno, rogamosa la autoridadque permanezca
en suslmites.
de serfelices.
Que se limite a serjusta, nosotrosnosencargaremos
Podramosserlo con goces si estos goces estuvieran separadosde las garantias? Dnde
esasgarantassi renunciramos
a la libertadpoltica?Renunciara ellas,seores,sera
encontraramos
ura demenciasimilar a la de un hombreque bajo el pretextoqLleno ocupae! primer piec, pretendiera
construirsobrela arenaun edificio sin fundamentos.
Por lo dems,seores,tancierto es que la felicidad, cualquieraella sea,es la nica finalidad de la
y nuestrodestinomuy poco sealado,
especiehumana?En esecaso,nuestracarera seramuy estrechao
no hay ninguno de nosotrosque si quisieradescender,restringir sus facultadesmorales,reducir sus
y profundas,pudieraembrutecerse
y
deseos,abjurara la actividad,la gloria, las emocionesgenerosas

1l

estanobleinquietud
serfeliz. No, seores,yo atestiguosobreestaexcelentepartede nuestranaturaleza,
y
persigue
y
que
nuestras
luces
desarrollarnuestras
nos atorment4 este ardor de extender
que nos
que nuestrodestinonos llama; y la libertad
facultades:no es slo la felicidad,es al perfeccionamiento
que el cielo noshayadado.
es la mspoderosa,el msenrgicomediode perfeccionamiento
La libertad poltica sometiendoa todos los ciudadanos,sin excepcin,el exameny el esRrdiode sus
estableceentretodosellos
su espritu,ennoblecesuspensamientoso
interesesmssagrados,engrandece
un tipo de legalidadintelectualque constituyela gloria y la potenciade un pueblo.
Por tanto, ved cmo una nacin se engrandecegon la primera institucinque le restituyeel ejercicio
de todaslas clases,profesiones,sacados
regularde la libertadpoltica. Ved a nuestrosconciudadanos
y
privada,
de prontoen el nivel de las
encontrarse
de la esferade sustrabajoshabituales de su industria
funcionesimportantesque la constitucinles confia, escogercon discernimiento,resistirnoblementea
la seduccin.Ved el patriotismo puro, profundo y sincero, triunfando en nuesffas ciudades y
vivificando hasta nuestras aldeas, atravesandonuestros talleres, reanimando nuestros campos,
penetrandodel sentimientode nuestrosderechosy de la necesidadde garantasel espritujusto y recto
del labradortil y del negocianteindustrioso;que sabiendode lipmales que ellos han padecido,y no
menosiluminadossobrelos remediosque esosmalesexigen,abarcancon una miradaa Fmnciaentera
con sussufragios,despusde treintaaos,
y, dispensadores
del reconocimientonacional,recompensan
la fidelidada los principios,en la personadel ms ilustrede los defensoresde la libertad.
de renunciara ningunade las dos clasesde libertad de las que les habl,es
Lejos entonces,seoreso
preciso, lo he demostrado,aprendera combinar la una con la otra. Las instituciones,como dice el
clebreautorde la historiade las repblicasde la EdadMedia, debencumplir los destinosde la especie
humana;ellas alcanzantanto mejor su finalidad cuantomayor es el nmeroposiblede ciudadanosque
elevana la msalta dignidadmoral.
La obra del legisladorno est totalmentecompletacuandoslo ha tranquilizadoal pueblo. Incluso
cuandoesepueblo estcontentoquedamuchopor hacer.Es precisoque las institucionesconcluyanla
educacin moral de los ciuddanos.Respetandosus derechos individuales, cuidando de su
independencia,no perturbandopara nada sus ocupaciones,ellas deben no obstanteconsagrarsu
influencia sobre la cosa pblica, llamarles a concurrir con sus determinacionesy sus sufragiosal
ejercicio del poder, garantizarlesur derero de control y de vigilancia por la manifestacinde sus
opiniones,y formndolesde estemodo,por la prctica, paraesaselevadasfunciones,dindolesalavez
el deseoy la facultadde satisfacerlas.