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Modernismo Norteamericano

Se denomina por Modernismo Norteamericano al periodo de efervescente movimiento cultural que abarca las dos grandes Guerras Mundiales. La gran ola cultural del
Modernismo fue surgiendo gradualmente en Europa y Estados Unidos en el siglo 20, y es
la expresin del sentimiento de la vida moderna a travs del arte como un agudo enfrentamiento con el pasado. La vida moderna es radicalmente diferente a la vida tradicional
del pasado- ms ciencia, ms velocidad, ms tecnologa, y ms mquinas, hacen que el
Modernismo, abrace dichos cambios.

Contexto Histrico
El Modernismo abarca el periodo histrico que abarca las dos grandes guerras
mundiales, con sus consecuentes crisis y alzas en un mundo que poco a poco se va convirtiendo en moderno. Para muchos historiadores dicho proceso signific para Estados
Unidos el traumtico pasaje hacia la mayora de edad. Si bien no participo de forma activa
de ninguna de ambas guerras, y sus intervenciones fueron cortas, no logr salir ileso de
dicho conflicto.
Luego de la primera gran guerra, los soldados americanos que volvan a su patria
no lograban encontrar sus races, porque estas haban cambiado. Un nuevo paisaje agrcola, con nuevas tecnologas, nuevas formas de produccin y nuevas mquinas, haban
desplazado gran cantidad de mano de obra. Los granjeros vieron aumentar su productividad, ms no sus ingresos dado que estos seguan ligados a un desenfrenado mercado
movido por intereses comerciales. El estado hubo de recurrir a los subsidios para solventar la situacin de los trabajadores y los granjeros, pero aun as estaos no lograban la estabilidad.
Se produce luego la gran explosin post-guerra, donde prosperan los negocios ms all de lo soado. La mayora de la poblacin logra acceder a una educacin de mayor nivel, se desarrolla la
clase media, y comienza a hacerse masivo el smbolo de dicha
poca: el automvil. Una imagen tpica de la poca es la de las casas urbanas, iluminadas por la luz elctrica, con su radio y su telfono, con una cmara fotogrfica y una mquina de escribir.
Durante los Felices 20, se desarrolla una vida urbana llena
de jovialidad y diversin. Si bien la Ley Seca, prohiba la venta de
alcohol, comenzaron a hacerse frecuentes los bares clandestinos
de msica jazz, con cocteles, y diversin. En esta poca y siguien-

do con los progresos de la sufragistas europeas, la mujer americana comienza a sentirse


ms libre; logrando la cspide con el derecho al voto en el ao 1920.
Estalla poco despus la Depresin del 30, que afecto a la mayora de la poblacin
de los Estados Unidos. Muchos empleados perdieron
sus trabajos, las fbricas cerraban, y los bancos y
negocios daban quiebra. El sector agrcola no poda
sostenerse dada la situacin econmica general y
fue adems goleado por una gran sequa, que hizo
del granero del mundo un simple tazn de polvo. En
el pico de la depresin un tercio de la poblacin americana estaba sin trabajo.
La gran depresin volvi el mundo de cabeza y dej inmerso a los americanos en
una gran crisis, de la que solo lograran salir con la llegada de la Segunda Guerra Mundial. poca en la que la experimentacin llev a la creacin de nuevas tecnologas (entre
las que se encontraba la bomba nuclear) que facilitaron e intensificaron la produccin fortaleciendo la economa.

Caractersticas del Modernismo Norteamericano

En la literatura, surgieron y se desarrollaron nuevas tcnicas que buscaban romper


con las tradiciones del pasado. Se desarroll el monologo interior,
se experiment con una prosa infantil y luminosa, aunando las
artes todas dado que pueden verse rasgos de las artes plsticas
en la literatura, y viceversa. Por ejemplo, Gertrude Stein, alejada
de las reglas de la gramtica y la puntuacin, en su novela Tender
Buttons (1914), ve los objetos desde distintos ngulos, como en
una pintura delCubismo.
Se vuelve a trazar un puente entre la tcnica y el tema, reafirmando as la idea del
contenido en la forma. As mismo, la visin y el punto de vista se vuelven un aspecto
esencial de los novelistas modernos. Ya no era suficiente con escribir con un narrador directo y en tercera persona o utilizar sin motivo un narrador intruso. La manera en que la
historia dice algo, se vuelve ms importante que la historia en s misma.
Henry James, William Faulkner, y muchos otros escritores experimentaron con
distintos puntos de vista ficcionales. James frecuentemente restringe la informacin en la
novela a lo que un solo personaje saba. En la novela El ruido y la furia, de W. Faulkner,
se rompe la lnea narrativa en cuatro secciones, y da las diferentes posiciones de distintos

personajes.

Etapas:

1. La Poesa (1914-19450. La experimentacin en las formas.

T. S. Eliot (1888-1965)
Thomas Stearns Eliot fue un poeta, ensayista, novelista y dramaturgo, nacido en
San Louis, Missuri , en una familia acomodada con
races en el noreste del pas. Recibi una buena
educacin como la mayora de los grandes
escritores de su generacin. Como su amigoEzra
Pound viaj a Inglaterra en sus inicios y regres
convertido en una de las ms importantes figuras
de la literatura de su poca. Fue uno de los poetas
ms respetados de su tiempo, su poesa
modernista aparentemente ilgica o abstracta, tuvo un impacto revolucionario.
Formul en su obra el concepto del correlato objetivo que describe en El bosque
sagrado, como una forma de expresar la emocin a travs de un conjunto de objetos, una
situacin, un cambio en los eventos, que seran la frmula de una emocin particular.
Poemas como: La cancin de amor de J. Alfred Prufrock, son la encarnacin este enfoque
cuando el anciano Prufrock piensa su existencia como medida en cucharitas de caf,
utilizando las cucharitas de caf como el reflejo de la montona existencia y la
desperdiciada vida.

2. Entre Guerras
Robinson Jeffers (1887-1962)
Vivi en California y escribi sobre los rancheros espaoles e indios y de sus
tradiciones mixtas, as como de la obsesionante belleza de aquella tierra. Utilizando un
amplio manantial de lecturas, que iba desde los clsicos hasta Freud, recre los temas de
la tragedia griega a orillas de la accidentada costa marina de su patria.

3. Prosa Realista Norteamericana.


William Faulkner (1897-1962)
Nacido de una vieja familia surea, William Harrison Faulkner fue criado en Oxford,

Mississippi, donde vivi la mayor parte de su vida. Faulkner cre un condado imaginario
donde posicionar sus historias: Yoknapatawpha. Este
condado con capital en Jefferson, es modelado a
imagen y semejanza de, Oxford Mississippi y sus
alrededores. Recreando en dicha tierra la historia de las
trazas todas que la han habitado. Su innovacin ms
importante dentro de la narrativa es la experimentacin
con los distintos puntos de vista, las distintas voces
narrativas, el orden cronolgico y con un estilo barroco,
recargado y complejo con sentencias extremadamente largas y complicadas
subordinaciones sintcticas. Su obra culmine donde podemos encontrar cada uno de los
elementos destacados es El ruido y la furia (1929), donde se narra la historia de una
familia surea en decadencia.

4. Las Novelas de Conciencia Social.


Desde 1980, bajo la influencia de las protestas sociales la literatura norteamericana
toma un curso distinto, a travs del brote del Naturalismo de Stephen Crane donde
mediante mensajes claros logran una novela sensacionalista. Luego surgen autores
comprometidos socialmente como es el caso de Sinclair Lewis, John Dos Passos, John
Steinbeck. Ellos estaban vinculados a la crisis del 30 y en su preocupacin por el
bienestar de la comunidad.
John Dos Passos (1896-1970).
Comenz en el ala radical de la izquierda pero poco a poco fue trasladndose a la
derecha a medida que envejeca. Dos Passo escribi de forma realista, en la lnea del
realismo socialista. En sus mejores trabajos, logra un objetivismo cientificista y con un
efecto casi documental. Desarroll una tcnica experimental
similar al collage, en sus obras maestras, donde narra la
historia norteamericana de 1900 hasta 1930, expresando la
corrupcin moral del materialismo estadounidense, a travs de
la vida de sus personajes.
Una de las grandes innovaciones de Dos Passos, fue su
tcnica de noticiario, donde mezcla de forma casi inconexa
elementos de su contemporaneidad, como fragmentos de
canciones, anuncios, biografas, etc.

5. Renacimiento de Harlem.
Durante los locos aos 20 en Harlem se desarroll un importantsimo movimiento
cultural, vinculado con la comunidad negra de dicha zona. Los grandes artista de la
msica jazz, haban acaparado la atencin de todos los norteamericanos. Este rico
movimiento a su vez coincidi con la explosin de otros grupos de artistas, entre ellos la
actriz Ethel Waters que supo triunfar en los escenarios y los poetas Jean Toomer y Richar
Wright, que escriban sin descuidar las formas con una rima muy bien lograda, que
acapararon la admiracin.

Richar Wright (1908-1960)


Naci en el seno de una familia pobre, en una aparcera de Mississippi. Fue el
priemer novelista afrodescendiente en alcanzar una audiencia general. Inspirado en los
autores del realismo crtico, desarrollo relatos breves, poderosos e implacables, donde
denunciaba la situacin de injusticia de la colectividad negra de su poca.

6. El drama del Siglo XX.


En sus inicios el teatro estadounidense, no solo imitaba el estilo y los temas
europeos, sobre todo britnicos, sino que importaba dramas para exponer en su territorio.
Mientras que una inadecuada ley corporativa fallaba en la proteccin y divulgacin del
drama creado por y para los norteamericanos.
Los dramas del siglo XIX estadounidenses, eran bsicamente melodramas que se
centraban en la contraposicin de las figuras del bien y el mal a travs de sus personajes.
Sera recin en el siglo XX, cuando el drama norteamericano incurra en ciertas variaciones
temticas, que le daran una nueva esttica, a travs de la incorporacin de la cultura
popular como fuente.
Eugene Oneill (1888-1953).
Es una de las figuras ms relevantes del teatro estadounidense, y sus galardones
de ello hacen gala: premiado con el Nobel de literatura en
1936 y con cuatro Pulitzer. En sus obras logr combinar
una tcnica enorme, con la profundidad emocional y una
visin fresca. Para sus primeros dramas recurre a la
poblacin trabajadora pobre, que luego cambiar por la
exploracin sobre la subjetividad del individuo, con sus
obsesiones, para centrarse en una temtica ms sexual.
Influy en ello las lecturas de Freud que realiz y mantuvo

hasta el final de sus das. Presentando en escena los conflictos familiares no resueltos
como fuente temtica, recreo la pasin y la tensin de la familia.
En cuanto a las formas, ONeill, redefine la tradicional estructura dramtica,
basndose en el teatro oriental, con el uso de mscaras para marcar los cambios de
escenas o actos. Introdujo en el teatro norteamericano el uso de los largos monlogos
shakesperianos, as como los efectos de luz y sonido durante la obra.

REFERENCIAS:

VanSpanckeren Kathryn. Outline of American Literature. 1994. United States Information


Agency.