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INTRODUCCION

El enriquecimiento injustificado o sin causa se consagra como un principio general


del derecho nadie puede enriquecerse a expensas del patrimonio de otro, sin
ningn motivo legtimo. El empobrecido en su patrimonio est legitimado para
pretender la correspondiente restitucin. El antecedente corresponde a la
condictioromana.
En nuestro pas se habla diariamente de enriquecimiento sin causa. Pero,
generalmente, se menciona el punto para marcar el lmite de la reparacin
aceptable en materia de responsabilidad civil: existen cientos de fallos que indican
que el dao causado y probado es el tope de la reparacin y que, allende ese
lmite, la pretensin -de concederse-implicara un enriquecimiento incausado.
Algo similar ocurre en Espaa, donde agudos profesores han dicho que Son
abundantes las decisiones jurisprudenciales que, ante la invocacin de algunas de
las partes, estudian esta figura, en muchas ocasiones para negar que en el caso
concreto concurran sus presupuestos.
ltimamente se ha decidido en un conocido plenario que la tasa de inters fijada
debe computarse desde el inicio de la mora hasta el cumplimiento de la sentencia,
salvo que su aplicacin en el perodo transcurrido hasta el dictado de dicha
sentencia implique una alteracin del significado econmico del capital de
condena que configure un enriquecimiento indebido.
Pero, contrariamente a esta vigencia negativa del concepto se lo utiliza como
lmite, para demostrar la conveniencia de la solucin adoptada-, pocos fallos
judiciales desde la entrada en vigencia del Cdigo Civil argentino se han ocupado
del enriquecimiento sin causa como institucin jurdica en sentido propio; y menos
an son los que se han ocupado del concepto con agudeza y en profundidad,
siendo numerosas las declaraciones genricas y los trazos gruesos. Intentaremos
poner precisin en el tema.
La solucin en el enriquecimiento indebido no es la indemnizacin, sino la
restitucin (in rem verso), conforme lo desarrollaremos ms adelante.
El enriquecimiento sin causa tiene una aplicacin subsidiaria, no siendo
procedente cuando el empobrecido pueda ejercitar otra pretensin.
En el sistema jurdico patrio, es una fuente de las obligaciones de origen legal su
causa eficiente no proviene de la voluntad de las partes.
Dentro de la perspectiva de la microcomparacin (parte del Derecho Comparado
que estudia las instituciones o los problemas jurdicos especficos), el
enriquecimiento injustificado o sin causa rige tanto en la familia jurdica del civil law
como del common law.

ANTECEDENTES HISTRICOS Y DERECHO


COMPARADO.
Era considerado por los antiguos romanos, el enriquecimiento sin causa, como un
caso responsabilidad civil nacida como obligacional cuasicontractual. Significa el
incremento de un patrimonio a expensas de la disminucin de otro, sin causa que
lo determine, de ndole legal. La equidad haca necesaria la repeticin de lo
abonado, sin causa para equiparar ambos patrimonios a una situacin justa
(poseer cada uno lo que le corresponde). Es uno de los principios generales del
Derecho.
En el Derecho romano clsico se haban ido reconociendo pretorianamente una
serie de obligaciones de devolver cosas o dineros, en diversas hiptesis. La
caracterstica comn de todas ellas era el haberse producido una atribucin
patrimonial para una persona sin causa que lo justificase
El remedio que otorgaron en estos casos los romanos, fue creacin de la
jurisprudencia y se llamaron condictios.
Una de ellas era la condictio causa data causa non secuta, aplicable en el caso
de no cumplimiento de una de las partes de los contratos innominados, como en el
caso de la permuta, o el precario, ya que al no ser verdaderos contratos (era
requisito de los contratos tener nombre hasta la teora de Paulo de los contratos
innominados) no tenan accin derivada de ellos, pero s del enriquecimiento sin
causa, que se generaba al haber alguien realizado una prestacin a favor de otro
sin recibir la contraprestacin correspondiente. En estos casos, de tratarse de
obligaciones de dar, poda pretenderse su devolucin, o cuando se entregaba una
dote, y el matrimonio finalmente no se celebraba.
El problema radica en que las condictios eran remedios, de origen, contornos y
funciones en alguna medida inciertos5 o, al menos, no del todo claros. Sin
embargo, este Derecho casuista y contrario a las abstracciones no contempl la
necesidad y por ende, no recept- un principio general en la materia: el de que
toda persona cuyo patrimonio recibiera un incremento sin causa justificada tendra
que devolverlo en favor de aquella otra que se haba empobrecido; y tampoco
otorg una accin general para todos los casos en que se diese dicha
circunstancia, sino que ante situaciones concretas se fueron concediendo distintas
acciones, a cada una de las cuales se le daba el nombre indicativo de la hiptesis
a que responda.
La condictio ob turpem causam, ocurra cuando alguien haba recibido una
prestacin por causa deshonrosa, por ejemplo, se le haba abonado una suma de
dinero para que no mate a una persona o para que devolviera una cosa que tena
en su poder. No deba haber torpeza de ambas partes: del que da y del que
recibe, como cuando se daba algo por causa de un estupro.

La condictio ob iniustam causam, era cuando alguien se enriqueca a expensas


de otro por una causa ilcita, por ejemplo cuando se hubiera lucrado mediante el
cobro de intereses usurarios.
La condictio furtiva, era la poda intentar la vctima de un furtum, o sea quien
haba sido desapoderado sin derecho de una cosa mueble, contra su voluntad.
La condictio indebiti se usaba cuando se haba pagado por error de hecho o de
derecho, excusable. Por ejemplo, si se pagara una deuda inexistente por error
excusable.
La condictio sine causa inclua el resto de casos no incluidos en las condictios
anteriores, por ejemplo, si se entregaba algo en virtud de una causa que en algn
momento existi pero ya no subsista.
El pago indebido, es en general, considerado como un caso de enriquecimiento
incausado. Debe haber siempre una ntima conexin entre el empobrecimiento del
demandante, y el enriquecimiento del demandado, y la restitucin pedida debe
ajustarse a solicitar esa diferencia, y no ms.
El artculo 499 del Cdigo Civil argentino nos dice que no hay obligacin sin
causa. Debe siempre derivar de un hecho o de un acto lcito o ilcito, o de las
relaciones civiles o de las familiares. El artculo siguiente, dispone que la causa se
presume. El que alega una obligacin sin causa, debe probarlo. El artculo 1052,
dispone que si un acto es anulado, las partes deben restituir lo que hayan recibido
(no habra causa).
Josserand, considera al enriquecimiento sin causa, como fuente autnoma de
obligaciones, junto a los actos jurdicos, los delitos y la ley.
En la nota al artculo 499, el codificador argentino Vlez Srsfield, cita a Otorln
expresando que si una persona posee algo que le pertenece a otro,
enriquecindose voluntaria o involuntariamente, en detrimento de un tercero, la
razn natural indica que nace la obligacin de restituir ese incremento injusto.
El artculo 784 del Cdigo Citado coloca al pago de lo que no se debe, entre los
casos de enriquecimiento injusto. Dicho artculo autoriza a quien pag por error, a
repetir lo pagado, y en la nota se aclara, basndose en Marcad, que esto se basa
en la equidad, pues nadie puede enriquecerse con lo ajeno.
Adems de las condictiones, el Derecho romano dispona de la actio in rem verso,
mediante la cual se demandaba al pater hasta la medida del enriquecimiento o
ventaja que hubiere obtenido del negocio celebrado por el filius; pues, como es
sabido, los hijos podan hacer al pater acreedor, pero no deudor.
La figura romana de las condictios podra definirse, a grandes trazos, como una
accin general persecutoria del enriquecimiento. En general, la condictio acta
como accin de repeticin o de recuperacin de lo entregado (datio) cuando el

accpiens no ha cumplido la contraprestacin convenida o cuando sta constituye


una actividad inmoral o injusta o bien el fin resulta inexistente o irrealizable. En
todos estos supuestos, no hay razn alguna para que el accipiens retenga el
dinero o cosa recibida y el que ha hecho una entrega (dans) puede recuperar lo
dado.
En la Edad Media se produce un endurecimiento del tratamiento jurdico del
enriquecimiento sin causa. Como muestra puede decirse que las Siete Partidas de
Alfonso el Sabio, en su Ley XVII del Ttulo XXIV de la Partida VII, recepta
expresamente el enriquecimiento sin causa, expresando E aun dixeron que
ninguno non deue enriquescer tortizeramente con dao a otro.
El Cdigo civil francs, similar en este tema al argentino, porque Vlez poco se
aparta de esa fuente, no contempla expresamente en ningn artculo al
enriquecimiento.
A su respecto, se ha dicho que el Cdigo Civil (francs) no contiene ms que
simples aplicaciones de la idea de que est prohibido enriquecerse injustamente a
expensas de otro, habiendo desarrollado la jurisprudencia el principio de la accin
de in rem verso.
Fue en el clebre precedente, ms conocido bajo el nombre de affaire du
marchand dengrais o arrt Boudier, que la Sala de Requtes de la Corte de
Casacin francesa enunci que exista un principio de equidad que impide
enriquecerse sin causa en detrimento de otro y dedujo la existencia de una ventaja
que ella concede por un sacrificio o un hecho personal procurado a aquel contra
quien se acta.
Este precedente denota la influencia en l de la doctrina de los maestros Aubry y
Rau, por entonces consejeros de la Corte de Casacin y cuya obra clsica de
derecho civil francs estaba muy influida por los autores alemanes y por conducto,
de stos impregnada de soluciones romanistas.
El Code tutel al empobrecido en supuestos puntuales: pago por error, empleo til,
etc. El Cdigo de Vlez, siguiendo la misma senda que el derecho romano, no
concibi la figura como un principio general, limitndose, como aqul, a
contemplar aplicaciones particulares y concretas de la idea.
Los Cdigos Civiles del siglo XIX llevaban nsita una gran carga de individualismo
y no receptaron expresamente la teora del enriquecimiento sin causa.
Las causas de por qu estos ordenamientos no acogieron el principio del
enriquecimiento sin causa fueron: el temor a no dar seguridad jurdica a los
inversores, el liberalismo econmico y el individualismo social. En el siglo XIX la
Argentina buscaba poblar su territorio y radicar capitales; ello la llev a perseguir a
toda costa la seguridad jurdica, para dar garanta a los capitales. Desde una
perspectiva liberal e individualista se consideraban herramientas peligrosas el

abuso del derecho, el enriquecimiento sin causa, la lesin, las nulidades implcitas.
Por ello los Cdigos del siglo XIX no receptaban como principio general el
enriquecimiento sin causa, sino que slo contenan algunos supuestos puntuales
de l.
En el siglo XX los Cdigos dejan de lado muchos de los dogmas individualistas y
pasan a adoptar concepciones solidaristas y de contenido social (Cdigo alemn,
suizo, italiano, japons, sovitico y mexicano); muchos de estos Cdigos receptan
expresamente el enriquecimiento sin causa.
Por caso, los Cdigos de raz germnica, influidos por una doctrina que estaba
presente en las Pandectas, receptaron con carcter general y expreso la condictio
sine causa; ello se evidencia en el B.G.B. (Cdigo civil alemn), cuyo ( 812
establece:
Quien por prestacin de otro, o de cualquier otra manera a costa de ste obtiene
algo sin causa jurdica, est obligado frente a l a la restitucin. Lo propio ocurri
en el Cdigo suizo de las obligaciones, cuyo art. 62 edicta: El que, sin causa
legtima, se enriquece a expensas de otro, est obligado a la restitucin.
Tambin el Cdigo civil italiano de 1942 recoge con carcter general esta figura
(art. 2.041: Quien, sin justa causa, se ha enriquecido en perjuicio de otra persona
est obligado, en los lmites del enriquecimiento, a indemnizar a esta ltima la
correlativa disminucin patrimonial), pero la accin de enriquecimiento tiene en l
un carcter subsidiario, no siendo ejercitable cuando el perjudicado puede utilizar
otra accin para conseguir la reparacin del perjuicio sufrido (cfr. art. 2.042 Cdigo
italiano del `42) .
En el mismo sentido se expresa el vigente Cdigo civil portugus, que en los
artculos 473 a 482 regula con bastante detalle el enriquecimiento sin causa.
El nuevo Cdigo Civil brasileo de 2002, recept expresamente el principio que
veda el enriquecimiento sin causa en su art. 884, el que dispone que Aqul que
sin justa causa, se enriqueciera a costa de otro, ser obligado a restituir lo
indebidamente recibido, hecha la actualizacin de los valores monetarios.

Elementos

El enriquecimiento debe entenderse en sentido amplio. La situacin jurdica del


enriquecido puede tratarse de la adquisicin de un derecho, la obtencin de la
posesin (condictio possessionis), el ahorro de un gasto. Este enriquecimiento
debe ser actual, es decir, no debe computarse el enriquecimiento a la fecha en
que se hizo el gasto, sino al momento de iniciarse la demanda[5]. La
jurisprudencia argentina descarta el enriquecimiento futuro o de una simple
esperanza.
En el enriquecimiento siempre hay un acto jurdicamente perfecto, o una
disposicin legal como razn de traspaso o variacin realizados[6]
El empobrecimiento implica toda disminucin del patrimonio del demandante, del
mismo modo entendido en sentido amplo. Debe mediar una relacin de
causalidad entre el enriquecimiento y el empobrecimiento.
Por ltimo, no debe existir motivo o justificacin de aquel desplazamiento
patrimonial. Enneccerus seala que esto no puede zanjarse mediante una formula
unitaria, sino que los hechos en que puede basarse el desplazamiento patrimonial
son tan distintos unos de otros que igualmente la cuestin de cundo constituyen
una causa justificativa del desplazamiento patrimonial y cundo, a la inversa el
enriquecimiento es injustificado, tiene que resolverse en sentido distinto segn las
categoras principales[7]. Segn este jurista alemn son tres las categoras
principales:
I. Cuando el enriquecido haya obtenido algo por la voluntad del perjudicado,
es decir, en virtud de una prestacin. Por ejemplo, posteriormente se declara nulo
el contrato (por una causa que no afecte la validez de la prestacin).
II. Cuando el enriquecido haya obtenido algo sin la voluntad del perjudicado.
Caso de disposicin de uno de los cnyuges de uno de los bienes de la sociedad
de gananciales.
III. Cuando el enriquecido haya obtenido algo como consecuencia de una
disposicin legal. Es necesario distinguir: si el fundamento y fin de la norma legal
se propona no slo un desplazamiento del derecho sino provocar tambin un
desplazamiento del valor patrimonial, se excluye la condictio, como en el caso de
la adquisicin originaria de la propiedad mediante la usucapin. Por el contrario,
si el fundamento y finalidad de la disposicin slo justifican un desplazamiento del
derecho, pero no un desplazamiento patrimonial, se har de conceder la condictio