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Infancia

Es sabido que el beb humano depende completamente de sus cuidadores para


sobrevivir.
Desde los primeros meses de vida, el beb ira ampliando el repertorio de sus
conductas a medida que interacte con sus cuidadores, estableciendo una relacin
especial con ellos. El tipo de vnculo que se desarrolla con la madre en el primer ao de
vida se ver reflejado en las relaciones que mantendr con los dems y el mundo, en
un futuro.
Uno de los primeros logros del beb es la capacidad de diferenciarse de la madre y
reconocer los lmites de su cuerpo. Esto constituir la columna vertebral de su
esquema corporal y futura identidad. Al principio necesitar de su madre para que ella
decodifique sus gestos y llantos, que son la nica manera de comunicarse que posee.
La madre suele ser la primera en comprender su lenguaje. Por eso es que se dice que
en un primer momento el mundo del beb es l y su mam. Poco a poco, el beb
necesitar menos de ella para sobrevivir.
Es fundamental que el beb se reconozca como una persona separada de su madre y
que conforme un esquema corporal adecuado. La conformacin del mismo se logra
gracias a la elaboracin de las sensaciones relacionadas con los estados de necesidad y
saciedad (hambre, dolor, sueo, entre otras), y las relaciones con el medio ambiente.
La medida en que sus necesidades son satisfechas, y la cualidad (el grado en que son
satisfechos) as como tambin la rapidez de las respuestas de sus cuidadores, son un
aspecto esencial del sano desarrollo del beb.
El contacto fsico con su cuidador es de gran relevancia en esta etapa. Tiene que
proveer un entorno de apoyo, para que el nio pueda sentirse contenido y pueda
experimentar, y para ello los padres deben anticiparse y reconocer las necesidades del
beb. Si siente que sus cuidadores lo satisfacen, podr ser capaz de relacionar sus
impulsos con sus funciones corporales, ayudando a desarrollar su propio ser.
El beb interpreta todo lo que sucede a su alrededor a travs de las distintas
sensaciones que su cuerpo capta a travs de los sentidos (diferencias trmicas,
lumnicas, auditivas, separacin del cuerpo materno, desplazamientos en el entorno).
Hasta alrededor del ao y medio de vida, el infante reconocer el mundo exterior
primordialmente a travs de su boca, lo que se observa por su necesidad de llevarse
cantidad de objetos hacia ella.
A los dos o tres meses el infante comienza a dar la impresin de ser una persona
totalmente distinta, encarando las relaciones sociales de otra manera. Se desenvuelve
como si ya tuviera un sentido de s mismo, en tanto cuerpo distinto y coherente.
Otro gran paso en esta etapa se relaciona con el logro del nio en reconocer las lneas
de parentesco y establecer lazos de afecto. Esto se relaciona primordialmente con las
figuras de los cuidadores, que en ciertos casos puede no tener que ver con lazos de
consanguinidad. Generalmente el beb suele reconocerse en un primer momento como
hijo de su madre y ms tarde entiende los dems lazos de parentesco. Este logro

implica un gran salto en la conformacin de la identidad, lo que permite reconocerse


como miembro de un grupo social.
Despus de los seis meses el beb comienza con el destete, lo que les provoca tristeza
y nostalgia. Se cree que cuanta mayor leche materna el beb consuma en el tiempo,
mejores defensas poseer su sistema inmunolgico. Por est razn, a veces se sigue
amamantando hasta los 7-8 meses, pero sin permitir que el destete se prolongue
hasta ms tarde de los 9 meses.
Alrededor de los 8 meses, cuando generalmente empiezan a gatear, los infantes suelen
pasar por un perodo en el cul le temen a los extraos, lo que demuestra que poseen
la capacidad para reconocer a las personas de su entorno mediato. A este miedo se lo
conoce como angustia de separacin, denotando una transicin importante en el
desarrollo psicolgico del beb.
Es cuando empiezan a caminar, al ao aproximadamente, cuando se siente
suficientemente seguro como para comenzar un conjunto de actividades exploratorias
en el ambiente. Ya tiene las bases de su identidad formada y posee una base segura a
quien remitirse (es decir, sabe que cuenta con un cuidador que est all para
protegerlo, alimentarlo y cuidarlo). El nio desea experimentar por su propia cuenta y
para esto es necesario que los padres le permitan ejercitar sus nuevas capacidades,
teniendo siempre en cuenta que existen limitaciones. Es muy importante considerar los
tiempos propios de los nios.
Hasta el segundo ao de vida, el desarrollo motor e intelectual se ve acelerado. Los
nios adquieren un mayor control de sus actos, la marcha y el lenguaje. Todos estos
factores los proveen de una mayor independencia.
Con la adquisicin del lenguaje, que aparece al ao y medio o dos aos, llega la
capacidad simblica que les permite usar las palabras y el jugar. Tambin comienzan a
razonar y a escuchar las explicaciones de los adultos, y esto les ayuda a tolerar mejor
las demoras de sus satisfacciones. Empiezan a descubrir lo excitante del explorar, el
placer de descubrir y desarrollar nuevos comportamientos (nuevos juegos como el
esconderse). Hacen demostraciones abiertas de afecto, como abrazar, sonrer y dar
besos, pero tambin son capaces de demostrar protesta, sea llorando, golpeando
contra el suelo o gritando. Es muy comn que en esta poca prefieran estar con la
familia que con extraos, de los cuales suelen huir. La angustia de separacin, que
comenz a los 8 meses, cesa recin a los dos aos, momento en el que ya son capaces
de entender que aunque la madre no est presente, ella regresar, y adems pueden
prever su regreso.
Es durante este perodo que se debe comenzar con el entrenamiento del control de
esfnteres, que si es firme, pero considerado a la vez, ayuda al nio a poseer un
sentimiento de autocontrol, sin perder su autoestima. El control de esfnteres a veces
se demora hasta los dos aos y medio. El nio logra primero retener de da, para
mucho ms tarde poder pasar toda la noche sin dificultades. Es hasta los tres aos y
medio que el mundo del nio comienza a experimentarse a travs de la manipulacin
de los objetos, perodo durante el cul suelen gustarle jugar con materiales como la
arena, el barro, arcilla, etc.
A su vez, adquieren la capacidad para ir incorporando las reglas y normas de la
sociedad. Los nios comienzan a identificarse con el padre, el que impone la ley. En un

primer momento se aprenden las regulaciones de la familia y luego se extienden a


otros grupos, y finalmente a la sociedad en su totalidad. De esta manera el nio
aprende que existe cierta manera de comportarse con los dems, que hay cosas que
estn permitidas (proscripciones) y cosas que estn prohibidas (prescripciones). Poco a
poco empieza a entender que las personas que se hacen cargo de l esperan que se
comporte de cierta manera y no de otra.
No slo aprende que los dems esperan de l ciertas conductas y que hay ciertas
normas que debe obedecer, sino que descubre que l mismo puede crear reglas y
modos de comportarse. As, es comn que pruebe un gran repertorio de conductas
como manera de evaluar a los dems. Por ejemplo, utiliza la fuerza fsica para probar
la propia capacidad para realizar movimientos corporales, desplazamientos, pero
tambin para comprobar su poder sobre los dems (padres, hermanos, amiguitos). Al
mismo tiempo evala muchas otras cosas como por ejemplo, el nivel de permisividad o
rigidez de sus padres, sus expectativas, la forma de complacerlos, los niveles de
jerarqua y roles dentro de la familia.
Con respecto a su papel sexual, los nios lo van adquiriendo a travs de la imitacin,
de las prohibiciones y recompensas. Su curiosidad por la anatoma del sexo es normal
y sana. Es ms, es necesario que su curiosidad sea saciada con las respuestas
adecuadas a su edad, para que los nios se desenvuelvan cmodos y felices en sus
roles. Es hacia los dos aos y medio que adquieren la identidad de gnero, y esto se
observa en la eleccin de sus juegos y juguetes, que a su vez estarn influenciados por
las costumbres sociales y culturales.
Los padres poseen la tarea de colmar las necesidades de sus hijos de manera sensible,
pero tambin permitiendo que gradualmente se produzcan frustraciones ptimas. A su
vez, la imposicin firme de lmites es fundamental para la crianza de los hijos, para
que stos aprendan las conductas aceptables y as estimular la independencia
progresiva del nio. Es entre el equilibrio del castigo y la permisividad que los nios
adquieren un sistema tico de principios morales.
Se entender a la niez como el perodo que abarca de los tres a los doce aos, etapa
en la que se produce un importante desarrollo fsico, emocional y de ingreso al grupo
social ms amplio.
La edad preescolar se extiende de los tres a los seis aos, etapa en la cul los nios ya
controlan esfnteres y no tienen estallidos de rabia tan frecuentemente como en aos
anteriores.
Es importante que el nio se adecue al sistema escolar, pero no se le debe exigir ms
all de sus capacidades. Su lenguaje se fue ampliando y ya puede utilizar frases
completas. Utilizan ms los smbolos y el lenguaje.
Su pensamiento suele ser egocntrico. Se sienten el ombligo del mundo y no pueden
ponerse en el lugar del otro, ni comprender el punto de vista de otra persona. El tipo
de pensamiento es mgico (por ejemplo, "los malos pensamientos provocan
accidentes", o "el sol sale porque Dios est contento") y animista, es decir, le dan a los
objetos caractersticas humanas como la capacidad de sentir. No poseen sentido de
causa-efecto (por ejemplo, si tiran un plato y se rompe, creen que el plato se ha roto
pero no porque ellos lo hayan tirado). Clasifican las cosas por su funcin, por ejemplo,
definen una bicicleta como "andar".

Son capaces de expresar sus sentimientos de amor, tristeza, celos, envidia, curiosidad
y orgullo. Empiezan a preocuparse por los dems.
El nio comienza la insercin social ms all de la familia, incorporndose al mundo
exterior. Aprende nuevas maneras de interactuar con las personas. El nacimiento de un
nuevo hermanito pone a prueba su capacidad de compartir y ayudar. Los celos en
estas situaciones suelen ser frecuentes, mientras que la rivalidad con los hermanos va
a depender de la crianza que se le haya dado. Sin embargo es importante que los
padres puedan dividir sus funciones entre sus hijos, y no dedicarles todo su tiempo al
nuevo hijo.
En esta etapa comienzan a distinguir entre lo real y lo fantaseado, principalmente a
travs de los juegos que realizan. Son frecuentes los juegos de personificacin, en los
que, por ejemplo, una nia "hace de cuenta que es una ama de casa" y "un varn
personifica a un camionero. Esto les permite analizar situaciones reales de la vida
cotidiana.
El dibujo tambin evoluciona en esta etapa, permitiendo ver el crecimiento del nio. En
dibujo de una persona van agregando progresivamente el pelo, las orejas, los brazos,
las piernas, los dedos. Lo ltimo en aparecer suele ser un torso proporcionado al resto
del cuerpo.
Los amigos imaginarios suelen ser frecuentes en el 50% de los nios entre 3 y 10
aos, mayormente en nios con una inteligencia superior. Los amigos imaginarios
pueden ser tanto objetos como personas.
Una cuestin muy importante en esta etapa es la de la diferenciacin sexual, que se
produce aproximadamente a partir de los 3 aos. Aparece un sentimiento de curiosidad
sexual creciente. Los nios atraviesan por un perodo de discriminacin de las
diferencias entre los sexos (distincin de gneros). Cada uno reconoce en el otro una
diferencia. Es normal notar que el nio demanda la atencin del progenitor del sexo
opuesto. Buscan afanosamente conseguir el cario de sus padres, principalmente si
tienen hermanos. No obstante, el nio necesita de los lmites que imponen ambos
padres.
De igual manera la masturbacin se debe al inters en el propio cuerpo y es normal en
esta etapa. Es frecuente el juego de "mdicos" y "enfermeras", por lo tanto los padres
no deben darle tanto importancia a este hecho y dejarlos jugar.
Al final de esta etapa distinguen entre lo que quieren y lo que deben hacer, logrando
conseguir poco a poco un sentimiento moral de lo bueno y lo malo. Los nios
entienden las normas como creadas sin ningn motivo ("porque si). No entienden los
dilemas morales. Aprenden que existen los lmites, y que toda mala accin ser
castigada. An as, el castigo en exceso es contraproducente. Adems, irn
adquiriendo progresivamente el sentido de responsabilidad, seriedad y autodisciplina.
Algunos nios rechazan la escuela, ya sea debido a la ansiedad de separacin o al
miedo de separacin que le trasmite su cuidador. De igual manera, tal problema suele
ampliarse a otras situaciones sociales, por lo cul es vital que, en vez de ceder al
miedo, se lo ayude a superarlo.

Alrededor de los seis aos, el nio comienza a participar de la comunidad escolar, un


contexto organizado, con normas diferentes, en ocasiones, a las del propio hogar. En
esta etapa cobra importancia la interaccin y relacin con sus compaeros, ya que
comienza a buscar un sentimiento de pertenencia y de aceptacin de los otros. Estas
relaciones pueden llegar a ser consideradas incluso ms importantes que las de su
mbito familiar. Suelen preferir rodearse de nios de su mismo sexo.
Paulatinamente pasan de un juego solitario (en la mitad de la edad pre-escolar), en el
que cada uno juega por separado sin interaccionar con sus compaeritos, a un juego
reglado en el que se tiene en cuenta al otro y se respetan las reglas del juego, sin
querer impartir las propias. No obstante es necesario que se lo deje realizar juegos
solitarios o en compaa de libros, pelculas, la televisin en ciertas oportunidades.
Al lenguaje lo comienzan a utilizar para trasmitir ideas complejas. Adquieren la
capacidad de concentracin a los nueve o diez aos y dejan la fantasa de lado por la
exploracin lgica.
Al asumir los nios la imposibilidad de llevar a cabo la actividad sexual, caen en un
perodo de latencia, en donde esa energa la utilizan en la realizacin de tareas
escolares y para los deportes, aumentando su capacidad de responder a las demandas
emocionales e intelectuales de su ambiente.
El hecho de sentirse discriminado o desanimado en la escuela, ser sobreprotegido en
su casa, decirles que son inferiores, puede influenciar la autoestima negativamente. Es
muy positivo animar al nio a valorar el ser productivo y perseverante en una tarea.
El nio empieza a operar y a actuar sobre lo concreto y lo real de los acontecimientos y
objetos. Son capaces de manejar y considerar gran cantidad de informacin ajena, lo
que les permite percibir la realidad desde el punto de vista de los otros.
Pueden, tambin, entender la relacin entre los hechos, que una cosa puede
convertirse en otra (por ejemplo, que una bola de plastilina se puede convertir en un
bastn y seguir teniendo la misma cantidad de plastilina), y volver a su estado original
(como el agua y el hielo).
Un logro primordial en esta etapa es el de organizar y ordenar las cosas del mundo
circundante. La experiencia escolar representa un mundo muy importante para los
nios, con metas propias, frustraciones y limitaciones. En la primaria se asientan las
bases estructurales, herramientas que les permitir a los nios a desenvolverse en el
plano concreto, para luego, en la secundaria, aprender a manejarse mediante la
abstraccin.
El nio, al atravesar esta etapa, va adquiriendo la capacidad de trabajar y de adquirir
destrezas adultas. Aprende que es capaz de hacer cosas, de dominar y de concluir una
tarea. Igualmente, es necesario no poner un nfasis excesivo en las normas y
obligaciones, ya que esto puede causarle un desarrollo del sentido del deber en
detrimento del deseo natural de trabajar.

Adolescencia

La adolescencia es una etapa del desarrollo humano, la cual se caracteriza por


profundos cambios del desarrollo biolgico, psicolgico y social.
La adolescencia se divide, arbitrariamente, en tres etapas:

Pubertad: entre 12 y 14 aos.

Adolescencia media: entre 15 y 16 aos

Adolescencia tarda: entre 17 y 20 aos

Las caractersticas de cada etapa pueden variar de un sujeto a otro.


La adolescencia es un perodo primordialmente de duelos. Se produce la prdida del
cuerpo infantil, de los roles infantiles y de la identidad. Durante esta etapa el
adolescente lucha por la construccin de su realidad psquica, por la reconstruccin de
sus vnculos con el mundo exterior, y por su identidad.
La actividad hormonal produce ciertas manifestaciones en la pubertad. Lo caracterstico
de ste perodo es el desarrollo de los rganos reproductores y los genitales externos.
En las chicas se produce el crecimiento de los pechos y ensanchamiento de las
caderas; y aparece el bello facial y el cambio de la voz en los chicos. Este cambio
hormonal tambin afecta el funcionamiento del sistema nerviosos central, afectando
factores como el humor y el comportamiento.
En la pubertad se produce la prdida por el cuerpo infantil. El duelo por el mismo se da
mediante un enfrentamiento entre el esquema corporal infantil y el cuerpo fsico real
de la persona. El pber empieza a sentir como su cuerpo adulto comienza a surgir. Es
comn que intente controlar su cuerpo mediante el deporte.
Generalmente las chicas inician la pubertad dos aos antes que los varones, pueden
empezar a salir con chicos y mantener relaciones sexuales a una edad ms temprana.
Los chicos, por su parte, suelen sufrir erecciones frecuentemente debido a que
responden con rapidez a varios estmulos.
La adolescencia es un periodo donde se reactiva la energa sexual, que permaneci
latente durante la niez. La manera mediante la que los adolescentes responden a esta
urgencia es principalmente con la masturbacin, ya que es un modo seguro de
satisfacer los impulsos sexuales. En la adolescencia media es frecuente que existan
respuestas sexuales y experimentacin con distintos roles sexuales. La masturbacin
se convierte en una actividad normal, tanto para las chicas, como para los chicos. Es
comn que se produzcan enamoramientos desorbitados hacia personas del otro sexo,
generalmente inalcanzables. Tambin es posible que en la adolescencia media se
tengan relaciones homosexuales, pero en forma transitoria. Los estudios estadsticos
indican que la mayora de los adolescentes se inician en las relaciones sexuales
aproximadamente a los 16 aos.
En la adolescencia se produce el duelo de la identidad lo que provoca una lucha por la
misma. Se entiende la identidad como el ser uno mismo en tiempo y espacio, en
relacin con los dems y con uno mismo. Es el sentimiento de seguridad sobre s
mismo. La confusin de la identidad, lo cual es caracterstica de la adolescencia, se

refiere a la imposibilidad de desarrollar una idea de s mismo coherente. Parte de la


resolucin de la crisis de identidad consiste en pasar de ser dependiente a ser
independiente. Es frecuente que los padres y sus hijos adolescentes discutan sobre la
eleccin de amigos, pandillas, planes de estudio y temas relacionados con la filosofa,
modo en que los adolescentes van afianzando su propia identidad.
Durante la adolescencia tambin se producen cambios a nivel del pensamiento. Es el
momento donde empieza a existir un pensamiento lgico formal, el cual les permite
pensar en ideas y no slo en objetos reales (caracterstico de la infancia). Este tipo de
pensamiento permite al sujeto la capacidad de reflexionar. En un primer momento el
adolescente reemplaza los objetos por ideas. Las ideas se manejan como antes haca
con los juguetes. Las palabras y la accin son reemplazadas por el pensar. El
intelectualismo es un mecanismo de defensa que el adolescente utiliza asiduamente.
Esto se manifiesta en el inters de las ideas, la lectura, siendo normal que discuta
ideas e ideologas con su grupo de pares.
A partir de este nuevo tipo de pensamiento formal el adolescente se incorpora al
mundo adulto, liberando su pensamiento infantil subordinado, programando su futuro y
reformando el mundo donde va a vivir. Tambin le permite incorporarse en la sociedad
y un mayor dominio de sus impulsos.
En este momento muchos adolescentes muestran una destacada creatividad, que
expresan por medio de la msica, el arte y la poesa. La creatividad tambin puede
expresarse en el deporte, y en el mundo de las ideas, discutiendo, reflexionando, por
ejemplo, sobre moral, religin, tica, labores humanitarias. El escribir en un diario
personal es otra manifestacin de la creatividad en ste periodo.
Otra caracterstica que explica el comportamiento adolescente es el ascetismo, el cual
se manifiesta en la captacin de grandes ideales y la renuncia a los placeres
corporales. Esta es una forma en que el adolescente controla y elabora las prdidas de
sta etapa.
El grupo de compaeros entre los adolescentes es un fenmeno esperable. Permite al
adolescente sentirse contenidos dentro de una zona intermedia, que ya no es la familia
ni la sociedad. Le permite al adolescente mantener la ilusin que pertenece a una
sistema que lo protege de la responsabilidad social. Le da al individuo la ilusin de un
cierto manejo omnipotente sobre los objetos.
El grupo es el contexto de descubrimiento ms favorable del adolescente, y los
tranquiliza durante el perodo de cambio. Durante la adolescencia se cuestiona el
ncleo de pertenencia familiar por la necesidad de buscar nuevos ncleos de
pertenencia que defina su identidad. El grupo de pares le permite al adolescente la
apertura hacia lo no- familiar, dndose el espacio para el duelo por el rol infantil. Es un
momento donde el adolescente intenta ser libre, pero todava depende de sus padres y
se siente muy ligado a ellos. Suelen verse a travs de los ojos de sus compaeros, y su
autoestima puede sentirse disminuida ante cualquier desviacin en su apariencia fsica,
en el cdigo de la ropa o de conducta.
En la adolescencia media, el desarrollo fsico ha concluido, y falta realizar la integracin
con la sociedad. En ste momento los adolescentes tiene fuerza personal y no solo
grupal.

A medida que va pasando el tiempo, el adolescente comienza a mezclar valores de


fuentes diversas con sus propios valores personales. A comienzo de la edad adulta, se
ha establecido una nueva conciencia o superyo que debe ser capaz de cambiar y crecer
para acomodarse a las nuevas situaciones de la vida. Cuando el adolescente comienza
a sentirse independiente de su familia, y sta lo apoya, empiezan a encontrase
repuestas a preguntas como "Quien soy?" y "A donde voy?".
Ser padres de adolescentes, implica adems de tener que enfrentarse a la tormenta
que acompaa el desarrollo del adolescente, verse obligados a realizar adaptaciones en
el trabajo, en su matrimonio y en relacin a sus propios padres, ya que suelen estar
atravesando por la adultez tarda. Esta necesidad de independencia de la familia por
parte del adolescente, genera en los padres mucha ansiedad, comportndose stos de
manera controladora. Adems, la fuerte sexualidad de sus hijos genera ansiedad en los
padres.
En la adolescencia tarda, se produce la eleccin de la profesin, la cual es
consecuencia de la pregunta de "Hacia donde voy?". Los adolescentes tienen que
tratar con la influencia de sus compaeros, padres, profesores y su propio deseo, para
decidir su vocacin.
El final de la adolescencia se produce cuando el sujeto empieza a desarrollar y asumir
tareas propias del adulto joven, como por ejemplo, la eleccin y responsabilidad de un
trabajo, el desarrollo del sentido de intimidad (que ms tarde va a conducir a la
constitucin del matrimonio y la paternidad). Se produce el reconocimiento del s
mismo como un ser adulto.

Juventud
Comienza hacia el final de la adolescencia (20 aos) y llega hasta los 40 aos. En este
momento se alcanza el apogeo biolgico, se asumen los roles sociales ms
importantes y se empiezan a establecer relaciones sociales ms serias en el mbito
laboral y en el personal. Es la etapa en la que predomina el proceso de individuacin.
Es decir, se logra la independencia y autonoma en varios planos. Un adulto es alguien
capaz de verse a s mismo como un individuo autosuficiente que forma parte de la
sociedad.
La primer etapa representa el puente de desarrollo entre el mundo adolescente y el
adulto. Un tema clave es la separacin de la familia de origen, que conlleva la
mudanza del hogar paterno, incrementar la independencia econmica y emprender
nuevos roles ms responsables. Simultneamente surge la necesidad de disminuir la
dependencia emocional de los padres y aumenta progresivamente el compromiso con
el sexo opuesto. Para poder formar una pareja es necesario que surja la necesidad de
complemento, as como tambin debe existir cierta capacidad para proyectarse en el
otro sin fusionarse y perder la individualidad.
La primer dcada comprende un perodo de exploracin y prueba de
alternativas (de vocacin, pareja, etc). Se empieza a trabajar o a estudiar en la
universidad y se abandona el hogar paterno. Sin embargo, las elecciones que se
realizan son tentativas y an no implican un compromiso definitivo.

Para la mayora de los jvenes adultos, el hecho de elegir una pareja y crear una
familia es otro de sus objetivos. Es frecuente que decidan casarse y tener hijos. La
pareja debe establecer su territorio con independencia de la influencia de las familias
de origen. La paternidad y maternidad es uno de los desafos ms importantes de esta
etapa. El nacimiento de un nio representa la convergencia de dos familias y crea
abuelos y tos por ambos lados de las familias de origen. Al adquirir el nuevo rol de
padres disminuye su rol de hijos y se consolidan como adultos.
La etapa del cuidado de los hijos pequeos puede generar conflictos en las madres que
deciden relegar su profesin para dedicarse a su crianza. El anhelo de una mayor
participacin en el mundo adulto puede hacerlas sentir insatisfechas y frustradas. Por
eso cuando comienzan la etapa escolar pueden reformar sus actividades que haban
hecho a un lado.
Hacia los 30 aos surge la necesidad de tomar la vida ms seriamente. Las personas
comienzan a afianzarse en el campo laboral y estn en pleno desarrollo profesional.
Los proyectos esbozados al comenzar la carrera empiezan a concretarse. Es una poca
de crecimiento personal y profesional. El trabajo permite desarrollar habilidades,
cumplir con responsabilidades individuales y sociales, pero al mismo tiempo contribuye
a situar a las persona en relacin con los dems, definindolo socialmente. El trabajo
para el adulto es lo que el juego para el nio, lo inspira y lo proyecta al futuro.
La mayora de las personas entran en crisis al llegar a los treinta. Surgen dudas,
existen mayores presiones y ms responsabilidades. Es bastante frecuente que se
manifiesten en formas de replanteos, de conflictos matrimoniales, cambios de trabajo,
depresin o ansiedad. Pero para otros llegar a los treinta significa descubrir aptitudes e
intereses que hasta ahora se desconocan o no se haban considerado. Las relaciones
con la familia y con los amigos continan siendo estables y las metas profesionales
progresan con rapidez.
En la adultez temprana predomina el pensamiento operativo, dispuesto a ejecutar
decisiones de profundas proyecciones hacia el futuro. Pero hacia los 35 aos se va
tornando msreflexivo, y empiezan a aparecer los primeros atisbos de lo ya decidido
y logrado. Frecuentemente, como producto de esta evaluacin se realizan grandes
cambios como son los divorcios, los cambios de ocupacin, etc.
Ya hacia el final de la etapa, rondando los cuarenta, aparece un fuerte sentimiento de
compromiso en todos los planos (conyugal, familiar y profesional). Es un momento de
asentamiento y consolidacin. Se lucha por progresar en lo que se ha comenzado en
etapas anteriores. Se intenta construir una vida mejor, utilizar las propias habilidades,
perfeccionarse en el rea laboral y contribuir a la sociedad. Se desea reconocimiento,
pero al mismo tiempo libertad. Es la poca en que se gua a generaciones futuras,
sobretodo a travs del rol activo de la paternidad y maternidad.

Adultez
Este perodo, que se extiende entre los 40 y los 65 aos es un momento de transicin,
de replanteo de la vida y duelo por varias prdidas. Constituye una etapa estresante
para la mayora de las personas, pero llena de oportunidades de seguir creciendo y

desarrollndose. Se ha alcanzado la cumbre vital, por lo que se cuenta con una gran
cuota de poder, y madurez.
Es un tiempo de bsqueda dentro del alma, de cuestionamiento y evaluacin de los
logros alcanzados a lo largo de la vida. Una vez que se ha hecho el balance acerca del
tiempo vivido, nuevamente se realizan elecciones. Muchas veces, stas estn definidas
por eventos ms o menos traumticos como divorcio, enfermedad, cambio de
ocupacin.
Se desarrolla un sentido de urgencia de que el tiempo se esta acabando, y al mismo
tiempo se toma conciencia de la propia mortalidad. De manera que el " como " y " en
que " se invierte el tiempo se convierte en un asunto de gran importancia.
En el plano biolgico se produce un estancamiento en el desarrollo y la capacidad
funcional. El cuerpo est ms cansado y los cambios fisiolgicos que se empiezan a
manifestar pueden tener efectos dramticos sobre el sentido que la persona tiene de s
misma. Muchas personas no pueden ver el paso del tiempo con naturalidad y hacen
esfuerzos dramticos para parecerjvenes.
Las mujeres entran en la menopausia, y deben hacer el duelo por la prdida de la
fertilidad. Para muchas es una experiencia displacentera, mientras otras se sienten
liberadas porque no tienen ms riesgo de embarazo. Junto con los cambios fisiolgicos
se producen otros a nivel psquico, como sntomas de depresin y ansiedad. Los
hombres tambin ingresan en elclimaterio, pero el cambio en su cuerpo y psiquismo
es mucho menos brusco. Tienen que superar el decaimiento de su funcionamiento
biolgico y su vigor en general.
Uno de los dilemas humanos surge en la etapa de la mitad de la vida. En este
momento el hombre ha progresado en status y posicin y se vuelve ms atractivo para
las mujeres jvenes, mientras que las mujeres de la misma edad, cuya autoestima
depende ms de su apariencia fsica se sienten menos atractivas para los hombres.
Simultneamente aumentan las demandas y exigencias en otros planos. En
muchos casos aparece lo que se conoce como " sndrome de nido vaco ", que se
produce cuando el hijo menor se va a vivir slo y los padres sienten la casa
deshabitada. Y por otro lado se suma el cuidado de los propios padres que han
envejecido y algunos se enferman. Estas responsabilidades suponen adems mayores
gastos econmicos.
Muchas mujeres, ya liberadas de la necesidad de ocuparse de sus hijos, pueden
empezar a desarrollar otras actividades. Los hombres, en cambio han llegado a su ms
alta cuota profesional. Esto implica un cambio en las actividades de ambos, porque las
mujeres encuentran por primera vez tiempo para dedicarse a lo que les plazca. Muchas
deciden retomar su profesin y otras prefieren comenzar a desarrollar aptitudes que
hasta el momento haban sido relegadas.
La irremediabilidad de la muerte se hace presente. Se descubre que la muerte es
inevitable y no puede eludirse. Lo decisivo ser la manera en que cada uno pueda
enfrentase a su destino. Mientras algunos son conscientes de su finitud, otros prefieren
evadirla. Quienes sean capaces de elaborar la muerte aprovecharn esta etapa para
construir estructuras perdurables en el tiempo. Existen varias formas de trascender la

experiencia, a travs de los logros de los hijos, los proyectos, la participacin en


actividades polticas o religiosas, la propia empresa, etc.
Llegada la edad media con su consabida crisis de finitud, el pensamiento se hace
msrelativo. La conciencia de finitud lleva al balance de lo vivido. Las personas suelen
plantearse acerca de la manera en que se ha empleado el tiempo vivido. Cuanto
menos satisfactorio haya sido, ms profundo ser el repudio hacia s mismos.
La prdida del cuerpo joven, la nueva responsabilidad de cuidar de los ancianos y de
guiar la generacin futura, induce a la gran mayora a hacer una revisin del pasado.
Se analiza cmo ha transcurrido la propia vida y cmo se quiere continuar.
Esto sucede en varios aspectos, como en la vida matrimonial o en la actividad laboral.
Es frecuente la sensacin de que las expectativas que uno se haba propuesto no han
sido alcanzadas, lo que conduce muchas veces a un replanteo en el estilo de vida
seguido hasta el momento.
Pero as como se analizan los tiempos pasados tambin se construyen planes para
el futuro. Se hace un balance de lo vivido hasta el momento y se cuestiona cmo
continuar la propia existencia. Aparece, tambin, la necesidad de recuperar el tiempo
perdido y vivir los aos que quedan de una manera distinta.
Para muchas personas la vejez es un proceso continuo de crecimiento intelectual,
emocional y psicolgico. Se hace un resumen de lo que se ha vivido hasta el
momento, y se logra felicitarse por la vida que ha conseguido, aun reconociendo
ciertos fracasos y errores. Es un perodo en el que se goza de los logros personales, y
se contemplan los frutos del trabajo personal tiles para las generaciones venideras.
La vejez constituye la aceptacin del ciclo vital nico y exclusivo de uno mismo y de
las personas que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone una nueva
aceptacin del hecho que uno es responsable de la propia vida.

Vejez
Comienza a los 65 aos aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual del
funcionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se debe al
envejecimiento natural y gradual de las clulas del cuerpo. A diferencia de lo que
muchos creen, la mayora de las personas de la tercera edad conservan un grado
importante de sus capacidades cognitivas y psquicas.
A cualquier edad es posible morir. La diferencia estriba en que la mayora de las
prdidas se acumulan en las ltimas dcadas de la vida.
Es importante lograr hacer un balance y elaborar la proximidad a la muerte. En la
tercera edad se torna relevante el pensamiento reflexivo con el que se contempla y
revisa el pasado vivido. Aquel posee integridad se hallar dispuesto a defender la
dignidad de su propio estilo de vida contra todo gnero de amenazas fsicas y
econmicas.

Quien no pueda aceptar su finitud ante la muerte o se sienta frustrado o arrepentido


del curso que ha tomado su vida, ser invadido por la desesperacin que expresa el
sentimiento de que el tiempo es breve, demasiado breve para intentar comenzar otra
vida y buscar otras vas hacia la integridad.
El duelo es uno de las tareas principales de esta etapa, ya que la mayora debe
enfrentarse con un sinnmero de prdidas (amigos, familiares, colegas). Adems
deben superar el cambio de status laboral y la merma de la salud fsica y de las
habilidades.
Para algunas personas mayores la jubilacin es el momento de disfrutar el tiempo
libre y liberarse de los compromisos laborales. Para otros es un momento de estrs,
especialmente de prestigio, el retiro supone una prdida de poder adquisitivo o un
descenso en la autoestima.
Si ha sido incapaz de delegar poder y tareas, as como de cuidar y guiar a los ms
jvenes; entonces no sera extrao que le resulte difcil transitar esta etapa y llegar a
elaborar la proximidad de la muerte. Estas personas se muestran desesperadas y
temerosas ante la muerte, y esto se manifiesta, sobretodo en la incapacidad por
reconocer el paso del tiempo. No lograron renunciar a su posicin de autoridad y a
cerrar el ciclo de productividad haciendo un balance positivo de la vida transcurrida.
Es la etapa en la que se adquiere un nuevo rol: el de ser abuelo. El nieto compensa la
exogamia del hijo. La partida del hijo y la llegada del nieto son dos caras de la misma
moneda. El nuevo rol de abuelo conlleva la idea de perpetuidad. Los abuelos cumplen
una funcin de continuidad y transmisin de tradiciones familiares. A travs de los
nietos se transmite el pasado, la historia familiar.
Por esta razn, una vejez plena de sentido es aquella en la que predomina una actitud
contemplativa y reflexiva, reconcilindose con sus logros y fracasos, y con sus
defectos. Se debe lograr la aceptacin de uno mismo y aprender a disfrutar de los
placeres que esta etapa brinda. Entonces, recuerde: hay que prepararse activamente
para envejecer, para poder enfrentar la muerte sin temor, como algo natural, como
parte del ciclo vital.