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Venezuela: el verdadero riesgo es social; por Michael


Penfold
Michael Penfold Thursday, June 18th, 2015

Antnimos (2012), Ara Koshiro en exposicin Pedazos de Pas II


1. Usted tambin se pregunta si habr un estallido social? Un fantasma recorre
toda Venezuela. Muchos temen sobre todo el gobierno que la sociedad sufra un
estallido de importantes dimensiones, un augurio que a algunos les parece inevitable.
Algo que sin duda podra estremecer las bases sociales del chavismo y convertir la
crisis econmica en una abierta crisis poltica.
Pero realmente estamos frente a un posible estallido social? Qu tan probable es un
evento de esta naturaleza en Venezuela? La pregunta es relevante sobre todo porque
en el mundo entero, durante las ltimas dos dcadas, se ha experimentado un auge de
este tipo de revueltas. En Africa, Medio Oriente, Amrica Latina y el Caribe, el
aumento de los precios de los alimentos a nivel global provoc mltiples estallidos
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sociales de grandes dimensiones. Son muchas ms revueltas de las que uno esperara
en unos aos marcados por el crecimiento del llamado sur global.
2. Qu relacin existe entre el precio de los alimentos y las revueltas? La
Primavera Arabe se inici en Tnez, precisamente despus de una serie de protestas
violentas marcadas por el aumento de los precios de los alimentos. El fin de Mubarak
en Egipto estuvo signado por el descontento social que provoc esa misma ola de
inflacin alimentaria. De modo que el gobierno tiene sobradas razones para
preocuparse, pero por qu exactamente ocurren estos eventos?
El inters por el estudio acadmico de las llamadas revueltas sociales es de larga data.
Y, para el caso venezolano, los diversos anlisis sobre el 27 de Febrero de 1989
produjeron una literatura bastante amplia. Tanto que el 27-F termin simbolizando el
fin del puntofijismo. Sin embargo, ms recientemente, esta nueva ola de protestas
globales ha permitido que algunos economistas y socilogos determinen
estadsticamente los factores que incrementan su probabilidad de ocurrencia. Y los
resultados son interesantes, por decir lo menos.
3. Qu indigna ms: los precios voltiles o la inflacin? Uno de los primeros
descubrimientos es que no es la volatilidad de los precios de los alimentos que
acompaa a los fenmenos inflacionarios lo que termina por provocar la indignacin
de los sectores populares: es el aumento en el nivel de precios.
En otras palabras: cuando la inflacin sobrepasa ciertos umbrales, la probabilidad de
este tipo de fenmenos sociales se incrementa significativamente. Y cuando la
inflacin se mantiene alta en el tiempo, estos fenmenos se vuelven todava ms
probables. De modo que este simple elemento causal sugiere que, en este tipo de
contexto, el nico tema de poltica relevante para cualquier gobierno es un conjunto
de medidas crebles que logren estabilizar los precios y compensar rpidamente a los
sectores ms vulnerables.
4. Un estallido social es un fenmeno urbano? Los estallidos sociales ocurren
fundamentalmente en ciudades con ms de un milln de habitantes. As que otro
factor que parece ser importante es la concentracin urbana: los pases con una
poblacin rural de mayor tamao tienden a observar menos protestas de este tipo.
Tambin son relevantes otras variables como la pobreza y las libertades: pases ms
pobres y con regmenes ms autoritarios son ms proclives a observar protestas
violentas por alimentos. El mecanismo autoritario lo ha descrito con mucha
profundidad Amartya Sen, Premio Nobel de Economa: no es la falta de alimentos lo
que produce el conflicto, sino que la gente se inhibe de dar informacin sobre la
escasez cuando vive en un ambiente signado por el miedo.
Eso es lo que termina por precipitar la crisis social.
El gobierno llega slo cuando el estallido ha comenzado: primero a aplacar y luego a
compensar. Pero es tarde. En contextos democrticos, la informacin fluye con ms
rapidez y los gobiernos responden ms gilmente.
5. Qu papel juega el clientelismo y qu es la zona gris de la protesta?
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Quizs el estudio ms interesante sobre las protestas por alimentos es el de Javier


Auyero, un socilogo argentino que ha realizado los estudios etnogrficos ms
completos sobre el clientelismo poltico en Amrica Latina y, adems, ha estudiado
con mucho detalle este tipo de consecuencias.
Auyero levent las protestas por alimentos que precedieron a la cada del Presidente
De la Rua en Argentina, a comienzos del milenio, cuando la crisis econmica por el
colapso del sistema de convertibilidad hizo rugir a la sociedad argentina: compil
informacin sobre 289 episodios de violencia vinculados con las protestas por
alimentos en toda Argentina.
En un ejercicio de sociologa espacial, Auyero descubre algunos fenmenos vinculados
con la distribucin de la fuerza policial y el comportamiento de los polticos de base,
quienes actan solapadamente por detrs de los levantamientos.
Lo primero es que las fuerzas de seguridad tienden a concentrarse alrededor de
comercios de gran tamao, bajo la impresin que son los ms vulnerables. Esto deja
desprotegidos a los pequeos comerciantes y el resultado es que la mayor parte de los
eventos tienen lugar en zonas de pequeos establecimientos (porque son realmente
los ms vulnerables). En los comercios de gran tamao, como los hipermercados, las
revueltas son menos frecuentes, aunque ms llamativas. Y ocurren slo cuando la
fuerza de seguridad se involucran indirectamente.
Lo segundo es que las protestas estn precedidas por rumores que las organizaciones
de base popular no necesariamente provocan, pero s pueden estimular. Auyero llama
este fenmeno la zona gris de la poltica que circunda a la protesta: la interseccin
entre la sociedad civil, los polticos de base y las organizaciones populares.
En el caso de Argentina, los pitadores peronistas y los famosos piqueteros (que para el
momento eran opositores con gran penetracin en las zonas suburbanas) jugaron un
papel fundamental.
6. Cunto duran las revueltas del hambre? En todo caso, estos estallidos
sociales ponen a prueba los criterios de equidad y justicia ms elementales de una
sociedad. E.P. Thompson, el gran historiador de la transicin capitalista en Inglaterra,
fue siempre muy sarcstico cuando hablaba sobre la idea de que los estallidos son
simplemente una consecuencia directa de la inflacin o la escasez. Segn Thompson,
las revueltas del hambre eran ms bien un instante histrico durante el cual una
crisis econmica pasa a revelar profundas fallas sobre su contenido moral, en especial
en cuanto a la justicia en los mecanismos de asignacin de bienes y servicios.
Cuando las clases populares perciben que hay una ruptura de esa condicin moral
(es decir: sobre la justicia distributiva), en un momento signado por la escazez y la
alta inflacin, estos grupos se manifiestan violentamente en las calles.
Amartya Sen, quien rescata buena parte de esta crtica sociolgica a la economa,
afirma que el momento culminante (o la causa real detrs de estos eventos) tiene
lugar cuando los sectores populares perciben que se viola el sentido de dignidad que
hay detrs del acceso preferencial a sus derechos de alimentacin.
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En efecto, los pobres pueden comprender la crisis e incluso pueden tambin ser parte
de la solucin y aceptar los sacrificios que conlleva las duras circunstancias
econmicas que las acompaa. Pero lo que no pueden tolerar es un sentido de
injusticia alrededor de los mecanismos que garantizan el acceso a su propia
supervivencia.
7. Puede entonces volver a ocurrir un 27-F? Ciertamente. Pero tampoco resulta
obvio que sea un riesgo inminente. Venezuela no slo enfrenta una alta variacin en
los precios, sino tambin un alto nivel en la inflacin de alimentos. Por si fuera poco,
Venezuela es uno de los pases ms urbanos de toda Amrica Latina, lo que hace al
pas ms sensible a este tipo de situaciones.
La estrategia gubernamental hasta ahora ha privilegiado la supervisin directa de los
grandes comercios, dejando desprotegidos a los pequeos establecimientos. La falta
de informacin, como consecuencia de la autocensura de los medios y el control
gubernamental sobre los mismos, no slo podra impedir que el gobierno acte con
rpidez, sino que podra inhibir a los sectores ms pobres de informar sobre sus
verdaderas necesidades. Estas condiciones son unos habilitadores directos para un
posible estallido social.
Sin embargo, no todas las condiciones (en especial las polticas) estn presentes.
La oposicin no tiene organizaciones de base, como las tena el peronismo cuando
haca resistencia a De la Ra en Argentina, ni como la Hermandad Musulmana tuvo en
Egipto. As que es difcil pensar que, incluso teniendo inters en promover un
desenlace social de la crisis econmica que enfrenta el pas, tengan la capacidad para
hacerlo. Esa capacidad poltica contina estando ms del lado del chavismo que de la
oposicin. De ah que los llamados colectivos sean una fuerza temida por algunos
sectores populares que podra activar esa zona gris de la poltica que suele
caracterizar a los estallidos sociales.
8. Cmo evala el gobierno su futuro inmediato? El gobierno es muy sensible a
este tema: sabe que su futuro poltico (poltico: no electoral) depende de estas
organizaciones, por lo que independientemente de su control sobre esos mecanismos
paraestatales (es decir: sobre la violencia), estn dispuestos a realizar cualquier
concesin a estos grupos organizados a cambio de que mantengan inhibida a la
sociedad y se mantengan fieles a su causa.
ste es, sin duda, un tema central que permite entender no slo el miedo del gobierno
frente al poder de estos grupos, sino adems el comportamiento poltico tan radical
del chavismo frente a la crisis.
El segundo tema es la visin de los sectores populares sobre la moralidad de la
crisis econmica y sobre la falta de resolucion a sus verdaderos problemas, sumada a
la falta de cumplimiento de sus derechos. Este es un tema complejo que toca la misma
narrativa que ha construido el chavismo en torno a su propio discurso de inclusin
social. Sin duda, aunque las misiones sociales son cada vez menos efectivas, pues son
erosionadas por la misma inflacin, su poder simblico contina siendo un acervo
central del chavismo en la construccion narrativa de su vocacion poltica de inclusion
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social.
Una narrativa social que, lamentablemente, ha estado histricamente divorciada de la
transformacin productiva y de la modernizacin econmica del pas. Algo que explica
la dificultad poltica del gobierno para enfrentar un ajuste econmico que luce
inevitable.
Entonces, ante la falta de definicin, se ha erguido la guerra econmica en el discurso
oficialista como una especie de guerra santa. Pero lo cierto es que su barniz moral
es relativamente endeble.
9. Quines son los responsables de la crisis? Para la poblacin venezolana es
difcil pensar que el sector privado es el nico actor responsable de la crisis
econmica, de las largas colas y de la escasez. Tampoco visualizan la cada del ingreso
petrolero como algo que pueda explicar semejante desmoronamiento. Ms bien
piensan que es la falta de entendimiento lo que est profundizando las penurias, pero
son ambivalentes a la hora de culpar al gobierno o al empresario por la falta de un
acuerdo.
Lo cierto es que el pas est desesperado por un dilogo social que restaure la
normalidad econmica.
El gobierno de Maduro debera abandonar cuanto antes la radicalizacin econmica y
aceptar que no slo es necesario estabilizar la economa y promover la inversin, sino
que es fundamental abrir un espacio de entendimiento que restaure la fe en el trabajo
y la produccin como vehculo de cambio social.
La guerra econmica es un frmula cortoplacista que puede voltearse en contra del
chavismo en el momento en que los sectores populares perciban que no es el sector
privado quien incumple (aunque le tengan una gran desconfianza) y que es es la
inquina poltica lo que impide restaurar la convivencia.
10. Qu podemos esperar? El pas est en un momento de gran fragilidad. La
aceleracin inflacionaria que hemos experimentado durante el primer trimestre del
ao, producto del masivo financiamiento monetario, es una causal directa de cualquier
evento social que podamos observar en los prximos meses.
Por si fuera poco, la aparicin de una gran economa informal, controlada por
bachaqueros dedicados a la rapia comercial, puede minar el sentido de justicia que
haya detrs de cualquier medida adoptada para mejorar el abastecimiento.
Nuestras ciudades, reducidas adems en su calidad de vida por el crimen y afectadas
por las ineficiencias del sistema de transporte y el trfico, son espacios frtiles para
que la desigualdad social se vuelque sobre las calles en forma de protestas masivas y
violentas, como resultado del rpido aumento en los niveles de precios y la alta
escasez.
Si el gobierno decide continuar por esta senda econmica tan absurda, el riesgo social
es real. Es fundamental que las autoridades enfrenten las distorsiones cambiarias
promoviendo su unificacin, flexibilicen los controles de precios ampliando la
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focalizacin directa de los subsidios a los sectores populares y desmonten el acoso a la


inversin privada, para poder estimular la produccin y la generacin de empleos.
Todo dentro de un renovado impulso de dilogo social que permita un punto de
encuentro entre los sectores populares y las clases medias para restaurar una
sensacin de futuro.
El pas es un hervidero. Y no es un fantasma el que recorre el territorio: es una
poblacin cada vez ms desesperada.

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