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XXVI. Consecuencias poltico-religiosas de la Segunda Guerra Mundial


Autor: Concepcin Carnevale

La Segunda Guerra Mundial (1939?1945) super ampliamente a la primera en duracin y magnitud. Se luch de un
extremo a otro del globo y los avances de la tcnica multiplicaron la eficacia destructora de las armas y causaron
millones de muertos. Al mismo tiempo, lejos de los frentes de batalla, otros millones de personas perdieron la vida en
bombardeos areos o padecieron sufrimientos inmensos y muerte en campos de concentracin o de trabajo, una
invencin de los regmenes totalitarios, sin precedentes en pases de civilizacin cristiana.
La paz no trajo consigo el final de los padecimientos de las poblaciones civiles, especialmente del centro de Europa.
Las nuevas fronteras polticas y la divisin del Viejo Continente en zonas de influencia obligaron a multitud de familias a
abandonar las tierras de sus mayores; y, despojadas de todo su patrimonio, a emigrar en busca de otra patria que se
prestara a darles acogida.
En la Segunda Guerra Mundial fueron vencidos los totalitarismos de signo fascista; pero no ocurri as con el
totalitarismo comunista, que por una curiosa inversin de los planteamientos iniciales de la contienda milit desde 1941
en el bando vencedor, del brazo de las democracias occidentales. La particin del mundo acordada en Yalta por los
jefes de las potencias aliadas determin que la mitad oriental de Europa fuese entregada al dominio imperial de la
Unin Sovitica. Consecuencia de esa entrega fue que, en breve plazo, regmenes comunistas fueron impuestos por la
fuerza a buen nmero de pueblos europeos, mientras que otros pases como los pases blticos perdieron incluso su
existencia nacional, siendo integrados, como una repblica ms, en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas.
La Europa del Este, surgida de la Segunda Guerra Mundial, ha sido una tierra sin libertad, donde el Cristianismo y la
Iglesia han vivido en un estado de opresin. Los nombres de los cardenales Mindszenty, Stepinac, Wyszynski, Beran,
Tomaseck simbolizan el herosmo de los grandes defensores de la fe en el mundo contemporneo. La persecucin
religiosa en los pases de rgimen comunista ha tenido perodos de abierta violencia; pero de ordinario se ha preferido,
por ms eficaz, una accin solapada bajo la forma incluso de medidas administrativas, destinada a conseguir, a medio
o largo plazo, la extincin del Cristianismo y de la Iglesia. Los catlicos del este de Europa, fieles a su fe, han sufrido,
dentro de su pas, una clara discriminacin: se convierten en ciudadanos de rango inferior y tuvieron que renunciar a
cualquier aspiracin de mejora en la escala social o poltica.
La expansin del comunismo afect tambin a los continentes asitico y africano. En China comunista, donde el
cristianismo tena una vida floreciente, se prohibi a los catlicos toda comunicacin con la Santa Sede y se les impuso
una iglesia cismtica, separada de Roma. Otros estados de ideologa marxista han levantado igualmente obstculos a
la libre accin de la Iglesia catlica. El cristianismo, en cambio, ha experimentado un gran auge en los pases del Tercer
Mundo, libres del dominio marxista.
Este avance hacia la mayor universalidad real de la Iglesia realiz progresos decisivos desde el pontificado de Po XII
(2?III?1939/9?X?1958). Terminada la contienda, existan 32 vacantes en un Colegio cardenalicio entonces de 70
miembros. En el primer nombramiento de su pontificado Po XII cre cuatro cardenales italianos y 28 de otras
nacionalidades. La Iglesia reafirmaba en sus ms altas instancias la nota de catolicidad.
Po XII ejerci un infatigable magisterio, tratando en sus alocuciones mltiples aspectos de la vida y moral cristianas, en
las nuevas circunstancias del mundo. Particular importancia tuvo, desde el punto de vista doctrinal, la encclica Humani
Generis (12?VIII?1950), que enlazaba sustancialmente con las enseanzas de San Po X.
Po XII fue sucedido por Juan XXIII (28?X?1958/3?VI?1963). Su pontificado, pese a la brevedad, tuvo notable
importancia: a los tres meses de su eleccin, el papa revel su intencin de celebrar un concilio ecumnico. El 25 de
diciembre de 1961, la bula Humanae salutis convoc oficialmente el concilio Vaticano II.

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