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XXV. La era de los totalitarismos


Autor: Cristina Cendoya de Danel

La Primera Guerra Mundial estall el 28 de julio de 1914. A las tres semanas falleca el papa San Po X. El nuevo papa,
Benedicto XV (3-IX-1914/22-I-1922) apenas pudo hacer otra cosa durante aquellos aos que esforzarse intilmente en
intentar la paz entre los bandos beligerantes. El final de la lucha lleg en noviembre de 1918, gracias a la victoria de los
aliados sobre los imperios centrales. La Santa Sede fue rigurosamente excluida de la mesa donde se negoci el
Tratado de Versalles. Un siglo antes, cuando la anterior ordenacin de Europa tras las guerras napolenicas, la Santa
Sede haba estado an presente en el Congreso de Viena. El Tratado de Versalles no logr una paz definitiva y sembr
muchos desacuerdos llamados a rebrotar en el futuro.
El suceso de mayor trascendencia, destinado a condicionar decisivamente la historia del mundo en el siglo XX, haba
sido la Revolucin rusa de 1917. Terminados con la victoria bolchevique los aos de guerra civil, la URSS irrumpa en
el escenario mundial como el primer estado marxista de la historia, oficialmente ateo, doctrinalmente anticristiano y
fundado en una concepcin materialista del hombre y de la vida.
El perodo de entreguerras coincidi prcticamente con el pontificado de Po XI. Fue un tiempo de la historia cristiana
con unas notas bien definidas que imprimen carcter a la poca. Y fue tambin, desde distintos puntos de vista, un
perodo de manifiesto florecimiento del Cristianismo y de la Iglesia. El prestigio de la Santa Sede en el mundo creci de
modo extraordinario y su personalidad internacional se vio robustecida por la firma de numerosos concordatos, varios
de ellos con los nuevos pases nacidos de la ltima guerra. A poco de terminar sta, las relaciones de la Santa Sede
con Francia volvieron a la normalidad. Pero el mayor acontecimiento en el campo de las relaciones de la Sede
Apostlica con los Estados fue la firma de los Pactos Lateranenses, que pusieron fin a la cuestin romana. Los
Pactos, suscritos el 11 de febrero de 1929, dieron vida al Estado de la Ciudad del Vaticano, mnimo espacio territorial
indispensable para garantizar la independencia de la Santa Sede.
El florecimiento cristiano tuvo otras manifestaciones que afectaban a aspectos ms ntimos de la vida eclesial. La
expansin misionera en Asia y Africa hizo grandes progresos, se multiplicaron las conversiones y se dieron pasos
decisivos para la consolidacin de las nuevas cristiandades. Una fecha sealada en la historia de las Misiones fue el 28
de octubre de 1926, en que Po XI consagr solemnemente, en la baslica de San Pedro de Roma, a seis nuevos
obispos chinos.
Esta poca de indudable florecimiento cristiano tuvo como contrapunto la oleada de sangrientas persecuciones que se
abati sobre las iglesias de distintos pases. En Rusia, la implantacin del comunismo produjo un sinfn de violencias
antirreligiosas. Pero la persecucin alcanz tambin a otros pases y lleg a extremos de dureza nunca alcanzados por
el anticlericalismo del siglo XIX. La persecucin de Mxico, y la desencadenada en Espaa durante la guerra civil de
1936-1939, tuvieron dimensiones inditas en el mundo moderno.
En la tercera dcada del siglo se hizo cada vez ms tangible la amenaza de los totalitarismos ateos o paganos. Dos
documentos magisteriales del papa Po XI fijaron con claridad la actitud de la Iglesia catlica frente a las grandes
ideologas totalitarias del momento. En abril de 1937, con pocos das de diferencia, aparecieron dos clebres
encclicas: Mit Brennender Sorge, contra el Nacional-Socialismo alemn y su doctrina racista, y la Divini Redemptoris,
que conden el marxismo ateo, ideologa oficial de la Rusia comunista. Estos dos totalitarismos llevaron al mundo a la
Segunda Guerra Mundial.

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