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XXIV. La crisis de la modernidad


Autor: Concepcin Carnevale
Los primeros aos del siglo XX, hasta el comienzo de la primera guerra mundial, se recordarn siempre como un
perodo brillante y feliz de la historia europea, que vino a truncar el estallido de la ms intil y absurda de las contiendas
blicas. Pero aquel perodo, contemplado desde el punto de vista de la vida cristiana, no fue una poca fcil y sin
problemas causados por la hostilidad de los adversarios de fuera, u originados desde dentro de la propia Iglesia, una
Iglesia regida durante este tiempo por el ltimo de los papas que ha merecido el honor de los altares: San Po X
(1903-1914).
Durante aquellos aos, la dinmica anticlerical se dej sentir con particular intensidad en los pases latinos del sur de
Europa: aquellos, precisamente, que contaban con poblaciones de mayoritaria tradicin catlica. Portugal, tras la
proclamacin de la Repblica (1910), expuls a los religiosos del pas, separ la Iglesia del Estado y confisc los
bienes eclesisticos. En Espaa resurgi el anticlericalismo. Pero fue Francia el escenario de la ms violenta ofensiva
contra la Iglesia.
Los gobiernos franceses de signo radical demostraron un laicismo militante, que provoc el enfrentamiento con la firme
entereza de Po X. Francia rompi las relaciones con la Santa Sede, se abrog el Concordato (1905), los religiosos
perdieron el derecho a ensear y muchos fueron expulsados del pas. Los bienes eclesisticos fueron tambin
confiscados, lo que significaba que la Iglesia francesa, por segunda vez en poco ms de un siglo, era despojada de su
patrimonio y privada a la vez de la ayuda estatal.
Sin embargo, los peligros ms graves fueron de ndole doctrinal y procedan del interior de la propia Iglesia,
especialmente del llamado movimiento modernista.
El modernismo pudo estar animado en sus orgenes por la inquietud apologtica de ciertos catlicos, ansiosos de
remediar el retraso que, a su juicio, llevaba la Iglesia en el campo de la historia, la filosofa y la exgesis bblica. El
Modernismo que sufri de modo sensible el influjo del protestantismo liberal alemn trataba de racionalizar la fe
cristiana, con el fin de hacerla aceptable a la mentalidad moderna, vacindola de la carga de los dogmas y de todo
contenido sobrenatural. Los modernistas no trataban de abandonar la Iglesia, pretendan reformarla desde dentro, y
sus posturas tenan un deliberado acento de ambigedad.
Las doctrinas modernistas nunca se expusieron de modo orgnico, sino en forma de retazos parciales. Para abarcarlas
en todos sus aspectos, fue preciso que la encclica Pascendi que defini el Modernismo como encrucijada de todas
las herejas ofreciera una exposicin sistematizada. El modernismo se extendi por Francia, Italia e Inglaterra. Po X
cerr resueltamente el paso al modernismo. El decreto Lamentabili y la encclica Pascendi (1907) denunciaron y
condenaron estas doctrinas. La exigencia del juramento antimodernista a los profesores eclesisticos y a otros
muchos clrigos fue una medida disciplinar de indudable eficacia. La crisis modernista qued as cortada por la
decidida intervencin pontificia. No puede decirse, sin embargo, que quedara resuelta, como pondra luego de
manifiesto el rebrote modernista que habra de aparecer con sorprendente fuerza a mediados del siglo XX.

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