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XXIII. Los cristianos ante la siruacin social


Autor: Concepcin Carnevale

El liberalismo del siglo XIX tuvo una ideologa poltica y una doctrina econmica. Su grave carencia fue la falta de una
preocupacin social. Y, sin embargo, la cuestin social era un hecho patente y constitua una de las mayores
novedades histricas de este tiempo. La revolucin industrial haba dado lugar a la formacin de una nueva clase
obrera un proletariado, concentrado en los suburbios de las grandes urbes. La situacin de esta clase obrera, en una
poca de absoluto predominio del capitalismo liberal, fue muy difcil: jornadas laborales agotadoras, jornales escasos,
trabajo infantil, viviendas insalubres.
El problema social suscit lgicamente reacciones dirigidas a luchar contra aquella situacin de injusticia. El
Anarquismo, uno de cuyos principales autores fue el ruso Miguel Bakunin, propugnaba la accin violenta, para terminar
con el Estado y una ordenacin social injusta. Diversos sistemas socialistas, ideados por doctrinarios como
Saint-Simon, Fourier o Proudhon, quedaron pronto eclipsados por el socialismo de Carlos Marx el marxismo. Desde
el punto de vista cristiano, tenemos que tener en cuenta que el marxismo, fundado sobre el materialismo histrico y la
dialctica de la lucha de clases, se manifest opuesto a toda religin, considerada por l como una falta de libertad
opio del pueblo, y mostr particular hostilidad hacia la religin catlica.
El proletariado, situado en los suburbios de las grandes ciudades, estaba constituido en buena parte por inmigrantes
procedentes de los medios rurales, que cambiaron su vida de campesinos por la de obreros industriales. Esta
transformacin haba implicado para ellos el abandono de pueblos y aldeas donde tenan vinculaciones familiares y
arraigo social y su incorporacin a las masas despersonalizadas de la nueva clase obrera. En el aspecto religioso, este
cambio tuvo a menudo consecuencias negativas.
Desde la primera mitad del siglo XIX, la cuestin social sensibiliz a algunos catlicos, dando lugar a iniciativas
generosas dirigidas a paliar tantas miserias por la va de la caridad y la beneficencia. Pero tard en producirse una
toma de conciencia generalizada por parte de los cristianos ante el fenmeno del nacimiento de la nueva clase obrera.
Fueron ciertos pases no latinos, menos afectados por el fenmeno anticlerical, los que registraron antes una presencia
activa de la Iglesia en el mundo laboral. As, en los Estados Unidos de Amrica e Inglaterra, donde exista una
numerosa poblacin trabajadora de irlandeses catlicos, el asociacionismo sindical no tuvo races marxistas, sino
cristianas.
El concilio Vaticano I haba reunido abundante documentacin acerca de la cuestin social.. El papa Len XIII habl
con precisin sobre el tema en la encclica Rerum Novarum, que rechazaba por principio la dialctica de la lucha de
clases y peda a patronos y obreros una armnica colaboracin para el desarrollo de la nueva sociedad. El papa
proclamaba el carcter social tanto de la propiedad como del salario justo y exhortaba al estado a abandonar la postura
de mero espectador y a controlar las relaciones econmicas, sin caer en el dirigismo socialista. La Rerum Novarum
terminaba proponiendo la creacin de asociaciones obreras de inspiracin cristiana.
Len XIII alentaba la presencia de los catlicos en la vida pblica. El papa, por otra parte, en la encclica Inmortale Dei
(19-XI-1885) haba declarado la disposicin de la Iglesia a mantener buenas relaciones con cualquier rgimen poltico
que defendiera la libertad.
Los comienzos del siglo XX coincidieron con el final del pontificado de Len XIII, cuya duracin de veinticinco aos
autoriza a considerarlo tambin como otro captulo de la historia cristiana. El anciano papa se haba ganado el respeto
del mundo entero, pese a que en algn lugar, como Francia, sus esfuerzos conciliadores no tuvieron una respuesta
satisfactoria. El magisterio desarrollado por Len XIII a travs de sus grandes encclicas haba sido de extraordinaria
importancia. Pero la presencia activa de los catlicos en la vida poltico-social tena tambin sus riesgos y en el interior
de la Iglesia se incubaba, adems, una crisis doctrinal, que no tardara en declararse abiertamente.

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