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Recurso 1

Lo que es la Semitica.
El actual trmino semitica remite a una muy larga historia de bsquedas y exploraciones en torno
al complejo fenmeno de la significacin o de las situaciones significantes, que han desembocado
en las actuales prcticas de desmontaje, de la ms diversa ndole, aplicadas a distintas
configuraciones culturales, interesadas en los sistemas y mecanismos de la significacin.
En efecto, hoy en da circulan varias definiciones de semitica que, de hecho, corresponden a otros
tantos proyectos, diversos entre s. Para Pierre (Collected Papers) semitica es la doctrina de la
naturaleza esencial de las variedades fundamentales de toda posible semiosis; para De Saussure
(Curso), se trata de una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social a la
que propone que se d el nombre de semiologa. Para Erik Buyssens (La comunicacin et
larticulacin linguistique), en cambio, se trata del estudio de los procesos de comunicacin, es
decir, de los medios utilizados para influir a los otros y reconocidos como tales por aquel a quien se
quiere influir, la llama semiologa. Mientras Ch. Morris (Signos, lenguaje y conducta) define la
semitica como una doctrina comprehensiva de los signos; para Umberto Eco es una tcina de
investigacin que explica de manera bastante exacta como funcionan la comunicacin y la
significacin.
Este patente desacuerdo sobre lo que debe entenderse por semitica, independientemente de los
acuerdos que conlleve, plantea de entrada un serio problema de terminologa. Por lo pronto, el
nombre: unos llaman semitica lo que otros llaman semiologa. En segundo lugar, ms all del
nombre, nos interesa la semitica como una prctica analtica. Una cuestin importante, de acuerdo
con esto, es qu significa en concreto, para cada uno de estos proyectos, la expresin hacer
semitica: qu significa saber, realizar un anlisis semitico de un determinado texto, sea verbal
o no, segn la idea que cada uno de ellos se hace sobre la disciplina. Por lo general, parece existir
un acuerdo en que el anlisis semitico no es un acto de lectura, sino, ms bien, un acto de
exploracin de las races, condiciones y mecanismos d la significacin. Cmo est hecho el texto
para que pueda decir lo que dice. Hacer semitica significa no slo identificar los distintos
componentes de la semiosis, sino clasificar los distintos tipos de signos y analizar su funcionamiento
en sus diferentes niveles.
La disciplina que tiene por objeto estudiar los sistemas de signos se ha desarrollado, como antes se
vio, bajo dos nombres: semiologa y semitica. Por principio de cuentas, el uso del trmino semitica
o semiologa remite a un diferente mbito de origen: la disciplina emanada de Peirce y desarrollada
especialmente en Estados Unidos prefiri el nombre de semitica; mientras la engendrada en por
Ferdinand de Saussure, ms ligada al universo europeo, prefera el de semiologa.
Pero, en general, se puede decir que durante una parte del siglo XX se mantuvieron los dos ya
usndose indistintamente, ya dividindose civilizadamente en el campo. As, se dio en llamar
semiologa, sobre todo en Francia, tanto a la disciplina que tena por objeto el estudio de los signos
en sistemas verbales, como a la corriente europea (sausurreana) de la semitica. En cambio, se
llam semitica ya a la disciplina que se ocupaba de los sistemas de signos no verbales, ya a la
corriente anglosajona de base lgico-filosfica (Peirce, Frege, Russell Odgen y Richards, Morris,
Carnap, Wittgenstein, Tarski, etc).

En resumidas cuentas, la semitica se ocupa de signos, sistemas sgnicos, acontecimientos sgnicos,


procesos comunicativos, funcionamientos lingsticos y cosas as. Es decir, la semitica se ocupa del
lenguaje entendido tanto como la facultad de comunicar que como el ejercicio de esa facultad. La
semitica, por tanto, se ha ocupado de las ms variadas cosas: arquitectura, cine, teatro, las modas,
las seales de trnsito, la publicidad, la literatura, el arte, los juegos, las normas de cortesa, la
televisin, los gestos, y dems de esa ndole.