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ESTRUCTURA DE LA TIERRA

La estructura interna de la Tierra ha sido


estudiada intensamente. El hombre ha
aprovechado las reas montaosas erosionadas
para observar en forma directa las rocas que han
existido sobre la corteza terrestre, como sucede
en el Gran Can del Colorado, donde la erosin
fluvial ha dejado al descubierto casi dos mil
metros de historia geolgica; tambin se han
perforado pozos y minas que han llegado a ms
de 10 Km de profundidad.
Todo tipo de excavaciones realizadas en la corteza terrestre han demostrado que la
temperatura aumenta a media que se incrementa la profundidad, aunque con un ritmo
uniforme.
El gradiente trmino es el cambio de temperatura por unidad de profundidad y es igual a 1 C
por cada 33 m de profundidad.
Este promedio de temperatura nos indica que a los 3 Km de profundidad el agua est a punto
de ebullicin; a los 50, se encuentran temperaturas muy altas que provocaran que las rocas
se fundieran si se encontraran en la superficie, lo cual no sucede debido a la presin del
material sper-yacente que lo evita, salvo en algunos lugares. Esta variacin de temperatura es
muy extensa debido a la diferente composicin y compactacin de las rocas que estn bajo la
superficie, lo cual puede comprobarse al verificar la diversidad de densidades existentes.
El hombre ha elaborado diferentes mtodos; directo, sondear en busca de petrleo;
indirectos: gravimtricos-ssmicos para conocer la estructura de la Tierra. Entre ellos se
pueden mencionar:
Estudios gravimtricos: permiten conocer las
irregularidades de la gravedad existente en las
diferentes
capas
terrestres.
Estas
investigaciones se utilizan para establecer la
situacin de los diversos tipos de roca dentro de
la corteza, midindose punto por punto la
variacin de la gravedad que tiene la regin y
marcndose sobre un diagrama dnde se
obtienen los valores positivos o negativos de
acuerdo con la mayor o menor densidad de las
rocas.

Estudios paleo-magnticos: miden los


campos magnticos, lo que permiten
conocer los movimientos horizontales
de los bloques de la corteza terrestre.
Son investigaciones que se refieren a
los fsiles paleo-magnticos que se
forman cuando la lava se solidifica y
algunos
pequeos
componentes
magnticos se alinean a lo largo de las
fuerzas magnticas del sitio donde
ocurri una explosin volcnica. Se
puede utilizar para calcular el parmetro del campo magntico primitivo y aclarar cual es la
ubicacin de los polos magnticos de las pocas geolgicas.
Ondas ssmicas: es el mtodo
indirecto ms efectivo para estudiar
la estructura de la Tierra. Las
observaciones se realizan mediante
las ondas ssmicas a su paso por la
masa terrestre, las cuales han
permitido descubrir que esta tiene
tres
importantes
capas
superpuestas: ncleo, manto y
corteza terrestre.
Las ondas ssmicas naturales o
provocadas por el hombre se
propagan longitudinalmente o
transversalmente por las diferentes
capas de la Tierra; la velocidad con
que se las atraviesan aumentan o
disminuyen de acuerdo con las
variaciones de las propiedades
fsicas de cada una de ellas.

Ncleo, Manto Y Corteza Terrestre


De acuerdo con los estudios sismolgicos realizados, la teora ms aceptable acerca de la
estructura de la Tierra es la que se afirma que est integrada por varias capas concntricas
entre las cuales se destacan ncleo, manto y corteza terrestre, las cuales tienen diferentes
propiedades fsicas y qumicas.

Ncleo terrestre: tiene un espesor de 3470 Km; las ondas ssmicas que lo han atravesado
indican que est formado por dos capas que son: ncleo interior slido con 1370 Km de
espesor y ncleo exterior lquido con 2100 Km
El ncleo est compuesto principalmente por nquel y hierro (nife) adems de cobalto; su
temperatura oscila entre los 3000 y los 4000 C, y su presin es de alrededor de 4 millones de
veces la atmosfrica, lo cual hace que el nquel y el hierro se compacten como slidos.
El ncleo interno es rgido; est formado en su mayor parte de hierro.
Entre estos dos ncleos se encuentran una zona de transicin de cerca de 150 Km de espesor.
Las variaciones de las corrientes de hierro fundido que existen en el ncleo exterior son tal vez
responsables del campo magntico de la Tierra.
Manto: se sita desde la discontinuidad de Gutemberg hasta la de Mohorovicic. Esta ltima
discontinuidad comienza a los 2900 Km de profundidad. El manto tambin consta de dos
estratos:
El Manto exterior o superior, llamado tambin astensfera, que tiene caractersticas de un
cuerpo viscoso con diversas temperaturas y densidades, causa por la cual sus capas realizan
movimientos de ascenso y descenso, es decir, movimiento de conveccin que pueden
originar plegamientos, fracturas o fallas sobre la corteza terrestre, adems de la deriva
continental. En esta capa tambin se encuentran depsitos de magma, de donde procede la

lava de los volcanes. Est formado por pallasita, mineral silicatado que contiene aluminio, por
lo cual su densidad es menor en relacin con el manto inferior.
El manto interno o inferior, de denominado tambin mesosfera que presenta las
caractersticas de un cuerpo slido; est formado por peridotita, que es una roca pesada,
compuesta fundamentalmente por silicatos de magnesio y hierro; a medida que aumenta la
profundidad crece la cantidad de hierro.
Corteza terrestre: sobre ella
vive el hombre y realiza todas
sus actividades, tanto de
explotacin
como
de
aprovechamiento
de
sus
recursos naturales. La corteza
comprende dos capas:
a. Sima o subestrato basltico:
constituye la parte inferior de
la corteza terrestre. En ella
predominan el silicio y el
magnesio, aunque tambin se
encuentra hierro pero en
cantidades menores (corteza
ocenica).
b. Sial o capa grantica: est formada por silicio y aluminio, que son minerales menos pesados,
por lo cual forman la capa superior de la corteza terrestre; tambin se le llama granito y
constituye los continentes (corteza continental)
Las rocas forman parte de la corteza terrestre. En su interior encontramos depsitos de gases,
agua y magma; su espesor es variable, pues mientras en la corteza ocenica (cuencas
ocenicas) oscila entre los 5 y 10 Km, en la corteza continental (continentes) llega a tener 60 o
65 Km.

Las capas que encontramos sobre la corteza terrestre son:

Hidrsfera: esfera de
agua cuya mayor parte
est alojada sobre la
corteza ocenica, pero
tambin forma lagos,
mares, ros y aguas
subterrneas que son
agentes importantes de
la
erosin
y
la
sedimentacin.
Atmosfera: capa de
gases que envuelve a la
Tierra, de importancia
vital para el desarrollo de la vida del hombre.
Debemos mencionar que algunos gegrafos tambin nombran a la corteza terrestre litosfera
por estar formada como una esfera de roca (litos, piedra; sphaira, esfera) y la dividen en tierras
emergidas (continentes e islas) y sumergidas (ocanos, mares y golfos).

Evolucin de La Tierra Eras Geolgicas


Existen numerosas teoras acerca de la evolucin de la Tierra. La ms aceptada sostiene que en
un principio nuestro planeta era una gran nebulosa incandescente que poco a poco fue
enfrindose hasta llagar al estado actual luego de pasar por diversas etapas. Los cientficos
afirman que todava se va a producir una gran diversidad de cambios antes de que nuestro
planeta desaparezca, dentro de 200000 millones de aos, en el espacio csmico.
Los mtodos utilizados por el hombre para conocer o reconstruir el pasado geolgico son:

Mtodo estratigrfico o de superposicin: se


considera que la capa ms reciente es la que
encuentra en la parte superior de los diferentes
estratos, mientras que la ms antigua la
encontramos en la base de los mismos (ley de
superposicin). Este sistema no es muy aceptado
porque diferentes agentes como la erosin, la
sedimentacin y el tectonismo provocan que se
pierda la secuencia de los estratos.
Mtodo de salinidad: se supone que en un
principio los mares no eran salados y que
salinidad fue en aumento a travs del tiempo,
debido al acarreo de materiales realizado por los
ros, desde los continentes hacia el ocano. Este
mtodo tampoco es aceptado porque existen
varios factores que aumentan la salinidad de los
mares, por ejemplo, se ha demostrado que la
evaporacin del agua superficial de estos
contribuye a aumentar su salinidad en mayor
proporcin que el citado acarreo.

Mtodo petrogrfico: se basa en la


identificacin de las rocas de acuerdo con su
composicin y origen. Las capas pueden variar
de posicin, por lo cual slo se utiliza en
regiones pequeas.

La paleontologa es la ciencia que estudia los antiguos seres orgnicos, cuyos restos se
encuentran fosilizados.

Mtodo paleontolgico: en las laderas de las


montaas, en excavaciones, en los valles
formados por los ros, etctera, se estudia la
relacin que existe entre los fsiles depositados
en los diferentes estratos rocosos.

Mtodo radiactivo: a partir del hecho de que


todos los minerales tienen radiactividad, cuya
energa se pierde a un ritmo fijo a travs del
tiempo hasta convertirse en plomo, se han
realizado estudios para tratar de determinar la
edad de la Tierra. Los clculos ms aceptados
adjudican a nuestro planeta una edad de 4500
millones de aos.
Carbono 14: este mtodo slo puede aplicarse a
rocas o fsiles no mayores de 30000 aos,
puesto que despus de ese tiempo es tan
pequea la cantidad de carbono 14 existente
que no es posible medirla con exactitud.

ERAS GEOLGICAS.
1.- Azoica: Era Azoica (sin vida): tambin
denominada Arcaica, se inici con la aparicin
del planeta Tierra hace 4600 millones de aos.
Aunque

la

corteza

terrestre

estaba

ya

solidificada y se haban formado las rocas


gneas, las altas temperaturas impidieron la
aparicin de la vida.

2.- Paleozoica o primaria: Era primaria o


paleozoica: se inici con la aparicin de la
atmsfera y la formacin de las rocas calizas.
Esta era se divide en cinco diferentes perodos:
Cmbrico (600 a 490 millones de aos): se
caracteriz por la aparicin de los helechos,
musgos,

corales,

trilobites,

escorpiones,

esponjas, etc.
Silrico (490 a 400 millones de aos): en l aparecieron las salamandras, los anfibios
traqueados y los primeros arcnidos y peces.
Devnico (400 a 350 millones de aos): la vida dej de ser predominantemente marina y
aparecieron los batracios. Prosperan los primeros peces.
Carbonfero (350 a 270 millones de aos): se caracteriz por la exuberante vegetacin que, al
descomponerse, dio origen a yacimientos de carbn. Durante este perodo aparecieron
grandes liblulas y rboles de escama.
Prmico (270 a 220 millones de aos): aparecieron los primeros reptiles.

3.- Mesozoica o secundaria: fue la era de los


grandes reptiles y est dividida en tres perodos
geolgicos: Trisico (220 a 180 millones de aos),

Jursico (180 a 135 millones de aos) y Cretceo (135 a 70 millones de aos).


El Trisico fue un periodo geolgico que se extendi desde alrededor de 248 a 213 millones de
aos atrs. Se caracteriza fundamentalmente por la aparicin de los grandes dinosaurios. Los
continentes frica y Amrica del Sur estaban juntos, con una actividad magmtica al lmite de
los dos continentes.
4.-

Cenozoica

terciaria:

En

esta

era

aparecieron los mamferos al tiempo que la


intensa actividad volcnica modific la corteza
terrestre. Se divide en cinco perodos geolgicos:
Paleoceno (70 a 55 millones de aos):
aparecieron los mamferos voladores y los peces
actuales. Eoceno (55 a 35 millones de aos):
caracterizado por la formacin de las grandes cordilleras: el Himalaya, los Alpes, los Andes y las
Montaas Rocosas. El clima se modific y los mamferos se desarrollaron en todo el planeta.
Aparecieron los primeros primates.
Oligoceno (35 a 25 millones de aos): aparecieron los buitres gigantes.
Mioceno (25 a 12 millones de aos): la tierra se cubri de pastos, aparecieron las estaciones y
los rboles de hojas caducifolias. Los mamferos evolucionaron hacia las formas actuales y
surgieron algunas formas superiores de primates. Se divide en tres subperodos (Inferior,
Medio y Superior).
Plioceno (12 a 1 milln de aos): los continentes se configuraron con formas y extensiones
muy parecidas a las actuales. Se presentaron cambios climticos y se produjeron las primeras
heladas. La evolucin de los primates avanz considerablemente.
5.- Antropozoica o cuaternaria: La duracin de
esta era se calcula en 1 milln de aos. Se
caracteriz por las glaciaciones, fenmeno por
el cual una gran parte del planeta se cubri con
una inmensa capa de hielo. Muchas especies
desaparecieron pero surgieron algunas nuevas.
Durante esta era apareci realmente el hombre
(el Homo neanderthalensis y el Homo sapiens).

El Cuaternario se divide en dos perodos:


Pleistoceno (1 milln a 25.000 aos): en este perodo las glaciaciones invadieron parte de los
continentes.
Holoceno (25.000 aos hasta hoy): caracterizado por la retirada de los hielos y el poblamiento
y transformacin de la tierra por parte de grupos humanos. Es el perodo que actualmente
vivimos.

El Origen de Los Continentes

La ms adecuada es la teora de la Tectnica de Placas que sostiene que la litosfera o corteza


terrestre, est dividida en placas colocadas encima de la Astenosfera, (capa situada encima del
manto, que por su elevada temperatura, estara en estado viscoso), por lo cual se mueven las
placas una en relacin a otra. Para comprender y complementar la teora mencionada, es
preciso tener en cuenta las siguientes hiptesis que derivan de teoras entre las cuales
podemos mencionar:
Teora de la deriva continental.
Teora de las corrientes convectivas
Teora de la expansin de los fondos ocenicos.
Teora de la contraccin de la corteza terrestre.

Teora de la Tectnica de Placas


Teora de la deriva continental
Los principales argumentos en las que
Wegener fundament sus hiptesis
son:
Los continentes proceden de una sola y
nica masa continental que se
fragment, inicindose un movimiento
de traslacin relativo entre ellos. Los
continentes se haban desplazado hacia
el oeste por una lenta traslacin
denominada
"deriva
de
los
continentes".
Las semejanzas entre las lneas de las costas de ciertos ocanos como el atlntico. Por ejemplo,
se observa la fractura en forma de "s" en los contornos de la costa occidental de frica y la
costa oriental de Amrica del Sur, donde Amrica, Europa y frica podran encajar
perfectamente, como un rompecabezas.
La separacin de la Pangea y la deriva continental, ocurri por las fuerzas de atraccin de la
Teora de las corrientes convectivas.
Sostiene que la diferencia de temperaturas
y densidad de las rocas plsticas del manto
originan corrientes convectivas (transporte
de calor de un fluido), las cuales expulsan
hacia la superficie nuevos materiales que
agrandan y mueven la corteza ocenica y
continental.
Se cree que esta teora da origen a la teora de la tectnica de placas.

Teora de la expansin de los fondos


ocenicos.
Expuesta por Hess en 1960 y por Dietz
en 1961. Esta teora afirma que la Tierra
est en proceso de expansin, por lo que
su corteza se rompe a lo largo de las
lneas de fractura, por donde sale
material a grandes presiones para
formar nuevas montaas. Los estudios
realizados en los fondos ocenicos han

demostrado que las rocas situadas en los centros de los ocanos son ms jvenes que aquellas
que se encuentran cerca de los continentes, lo cual origina la creacin de una nueva corteza
ocenica.

Teora de la contraccin de la corteza


terrestre.
Sostiene que, a causa del enfriamiento del
manto (capa sobre la que reposa la litosfera
o corteza terrestre), se producen facturas en
la corteza terrestre, por donde sale nuevo
material que forma montaas y cordilleras
paralelas a la costa litoral.

Teora de la tectnica de placas


El estudio de la hiptesis de Hess, sobre la
expansin de los fondos ocenicos, y la de
Alfred Wegener, sobre la deriva de los
continentes fueron la base para elaborar la
teora de la tectnica de placas, que ha sido
estudiada por numerosos cientficos, entre
los que destacan: G. Hess, Dietz, Holmes y
otros.
Esta teora, parte de que la corteza terrestre est dividida en grandes fragmentos o placas
distintas, que flotan en la capa mvil y superior del manto llamada astensfera, de aspecto
viscoso, debido a la elevada temperatura por la cual las placas pueden moverse libremente.