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Energa hidrulica

Energas renovables

Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidrulica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa elica

Rotor de palas en un pequeo curso de agua.

Se denomina energa hidrulica, energa hdrica o hidroenerga a aquella que se obtiene


del aprovechamiento de las energas cintica y potencialde la corriente del agua, saltos de
agua o mareas. Es un tipo de energa verde cuando su impacto ambiental es mnimo y usa la
fuerza hdrica sin represarla; en caso contrario, es considerada solo una forma de energa
renovable.

Se puede transformar a muy diferentes escalas. Existen, desde hace siglos, pequeas
explotaciones en las que la corriente de un ro, con una pequea presa, mueve una rueda de
palas y genera un movimiento aplicado, por ejemplo, en molinos rurales. Sin embargo, la
utilizacin ms significativa la constituyen las centrales hidroelctricas de presas, aunque
estas no son consideradas formas de energa verde, por el alto impacto ambiental que
producen.
ndice
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1 Obtencin de la energa hidrulica


1.1 Ventajas y desventajas

1.1.1 Ventajas

1.1.1.1 Ventajas econmicas

1.1.2 Desventajas

1.1.3 Medidas de mitigacin

2 Vase tambin

3 Notas

4 Referencias

5 Bibliografa

Obtencin de la energa hidrulica[editar]


Artculo principal: Central hidroelctrica

Central hidroelctrica.

Dichas caractersticas hacen que sea significativa en regiones donde existe una combinacin
adecuada de lluvias, desniveles geolgicos y orografa favorable para la construccin de

represas. La energa hidrulica se obtiene a partir de la energa potencial ycintica de las


masas de agua que transportan los ros, provenientes de la lluvia y del deshielo. El agua en su
cada entre dos niveles del cauce se hace pasar por una turbina hidrulica la cual trasmite la
energa a un alternador el cual la convierte en energa elctrica. Otro sistema que se emplea
es conducir el agua de un arroyo con gran desnivel, por una tubera cerrada, en cuya base
hay una turbina. El agua se recoge en una presa pequea y la diferencia de altura proporciona
la energa potencial necesaria.
Otro ms consiste en hacer en el ro una presa pequea y desviar parte del caudal por un
canal con menor pendiente que el ro, de modo que unos kilmetros ms adelante habr
ganado una cierta diferencia de nivel con el cauce y se hace caer el agua a l por una tubera,
con una turbina.

Ventajas y desventajas[editar]
Ventajas[editar]

Se trata de una energa renovable de alto rendimiento energtico.

Debido al ciclo del agua su disponibilidad es inagotable.

Es una energa limpia puesto que no produce emisiones txicas durante su


funcionamiento.

Adems, los embalses que se construyen para generar energa hidrulica:

Permiten el almacenamiento de agua para la realizacin de actividades recreativas y el


abastecimiento de sistemas de riego.

Pueden regular el caudal del ro evitando riesgos de inundacin en caso de crecidas


inusuales.

Ventajas econmicas[editar]
La gran ventaja de la energa hidrulica o hidroelctrica es la eliminacin de combustibles. El
coste de operar una planta hidrulica es casi inmune a la volatilidad de los precios de los
combustibles fsiles como petrleo, el carbn o el gas natural. Adems, no hay necesidad de
importar combustibles de otros pases.
Las plantas hidrulicas tambin tienden a tener vidas econmicas ms largas que las plantas
elctricas que utilizan combustibles. Hay plantas hidrulicas que siguen operando despus de
50 a 99 aos. Los costos de operacin son bajos porque las plantas estn automatizadas y
necesitan pocas personas para su operacin normal.
Como las plantas hidrulicas no queman combustibles, no producen directamente dixido de
carbono. Muy poco dixido de carbono es producido durante el perodo de construccin de las
plantas, pero es poco, especialmente en comparacin a las emisiones de una planta
equivalente que quema combustibles.

Presa de las Tres Gargantas (en el curso del ro Yangts en China), la planta hidroelctrica ms grande
del mundo. Genera una potencia de 22.5 GW, pero habr afectado a ms de 1 900 000 personas e
inundado 630 km.

Desventajas[editar]

La construccin de grandes embalses puede inundar importantes extensiones de


terreno, obviamente en funcin de la topografa del terreno aguas arriba de la presa, lo
que podra significar prdida de tierras frtiles, dependiendo del lugar donde se
construyan;

En el pasado se han construido embalses que han inundado pueblos enteros. Con el
crecimiento de la conciencia ambiental, estos hechos son actualmente menos frecuentes,
pero an persisten;

Destruccin de la naturaleza. Presas y embalses pueden ser destructivas a los


ecosistemas acuticos. Por ejemplo, estudios han mostrado que las presas en las costas
de Norteamrica han reducido las poblaciones de trucha septentrional comn que
necesitan migrar a ciertos lugares para reproducirse. Hay bastantes estudios buscando
soluciones a este tipo de problema. Un ejemplo es la invencin de un tipo de escalera
para los peces;

Cambia los ecosistemas en el ro aguas abajo. El agua que sale de las turbinas no
tiene prcticamente sedimento. Esto puede dar como resultado la erosin de los
mrgenes de los ros.

Cuando las turbinas se abren y cierran repetidas veces, el caudal del ro se puede
modificar drsticamente causando una dramtica alteracin en los ecosistemas. nota 1

Medidas de mitigacin[editar]
A lo largo de la segunda mitad del siglo XX se ha visto crecer en forma importante la
conciencia ambiental, de la gente, de los gobiernos y de las instituciones internacionales de
crdito, que son en ltima instancia quienes financian los grandes proyectos hidroelctricos.
Actualmente las medidas de mitigacin ambiental forman parte integrante de todos los
proyectos financiados por instituciones de crdito multilaterales, y los costos de las medidas
de mitigacin son incluidos en el costo del proyecto.