Está en la página 1de 6

Energa solar

Para artculos ms especficos, vanse energa solar fotovoltaica y energa solar trmica.

La planta termosolar de 150 MW Andasol es una planta comercial de discos parablicos, localizada
en Espaa. Esta planta utiliza un sistema de tanques con sales fundidas para almacenar el calor
generado por la radiacin solar de forma que pueda seguir generando electricidad durante la noche. 1

Viviendas sostenibles alimentadas mediante energa solar fotovoltaica en el barrio solar


de Vauban (Friburgo, Alemania).

Energas renovables

Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa undimotriz
Energa elica

La energa solar es una energa renovable, obtenida a partir del aprovechamiento de


la radiacin electromagnticaprocedente del Sol. La radiacin solar que alcanza la Tierra ha
sido aprovechada por el ser humano desde la Antigedad, mediante diferentes tecnologas
que han ido evolucionando. En la actualidad, el calor y la luz del Sol puede aprovecharse por
medio de diversos captadores como clulas fotovoltaicas, helistatos o colectores trmicos,
pudiendo transformarse en energa elctrica o trmica. Es una de las llamadas energas
renovables o energas limpias, que podran ayudar a resolver algunos de los problemas ms
urgentes que afronta la humanidad.2
Las diferentes tecnologas solares se pueden clasificar en pasivas o activas segn cmo
capturan, convierten y distribuyen la energa solar. Las tecnologas activas incluyen el uso
de paneles fotovoltaicos y colectores solar trmicos para recolectar la energa. Entre las
tcnicas pasivas, se encuentran diferentes tcnicas enmarcadas en laarquitectura
bioclimtica: la orientacin de los edificios al Sol, la seleccin de materiales con una masa
trmica favorable o que tengan propiedades para la dispersin de luz, as como el diseo de
espacios mediante ventilacin natural.
En 2011, la Agencia Internacional de la Energa se expres as: "El desarrollo de tecnologas
solares limpias, baratas e inagotables supondr un enorme beneficio a largo plazo. Aumentar
la seguridad energtica de los pases mediante el uso de una fuente de energa local,
inagotable y, an ms importante, independientemente de importaciones, aumentar
la sostenibilidad, reducir la contaminacin, disminuir los costes de la mitigacin delcambio
climtico, y evitar la subida excesiva de los precios de los combustibles fsiles. Estas
ventajas son globales. De esta manera, los costes para su incentivo y desarrollo deben ser
considerados inversiones; deben ser realizadas de forma correcta y ampliamente difundidas". 2
La fuente de energa solar ms desarrollada en la actualidad es la energa solar fotovoltaica.
Segn informes de la organizacin ecologista Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra
suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030. 3
Gracias a los avances tecnolgicos, la sofisticacin y la economa de escala, el coste de la
energa solar fotovoltaica se ha reducido de forma constante desde que se fabricaron las
primeras clulas solares comerciales,4 aumentando a su vez la eficiencia, y su coste medio de
generacin elctrica ya es competitivo con las energas no renovables5en un creciente nmero
de regiones geogrficas, alcanzando la paridad de red.6 7 Otras tecnologas solares, como la
energa solar termoelctrica est reduciendo sus costes tambin de forma considerable.
ndice
[ocultar]

1 Energa proveniente del Sol

2 Tecnologa y usos de la energa solar

3 Energa solar pasiva

4 Energa solar trmica


o

4.1 Energa solar trmica de baja temperatura

4.2 Energa solar trmica de media temperatura

4.3 Energa solar trmica de alta temperatura

4.4 Acumulacin e intercambio de calor

5 Energa solar fotovoltaica


o

5.1 Paneles solares fotovoltaicos

5.2 Desarrollo de la energa solar fotovoltaica en el mundo

5.3 Autoconsumo fotovoltaico y paridad de red

5.4 La energa del futuro

5.5 Balance neto y costes

6 Centros de investigacin sobre la energa solar

7 Asociaciones

8 Vase tambin

9 Notas

10 Referencias

11 Bibliografa

12 Enlaces externos
o

12.1 Energa solar trmica

12.2 Energa solar fotovoltaica

12.3 Revistas tcnicas y cientficas

Energa proveniente del Sol[editar]


Artculo principal: Radiacin solar

Aproximadamente la mitad de la energa proveniente del Sol alcanza la superficie terrestre.

La instalacin de centrales de energa solar en las zonas marcadas en el mapa podra proveer algo ms
que la energa actualmente consumida en el mundo (asumiendo una eficiencia de conversin energtica
del 8 %), incluyendo la proveniente de calor, energa elctrica, combustibles fsiles, etctera. Los
colores indican la radiacin solar promedio entre 1991 y 1993 (tres aos, calculada sobre la base de 24
horas por da y considerando la nubosidad observada mediante satlites).

La Tierra recibe 174 petavatios de radiacin solar entrante (insolacin) desde la capa ms alta
de la atmsfera.8Aproximadamente el 30 % regresa al espacio, mientras que las nubes, los
ocanos y las masas terrestres absorben la restante. El espectro electromagntico de la luz
solar en la superficie terrestre lo ocupa principalmente la luz visible y los rangos
de infrarrojos con una pequea parte de radiacin ultravioleta. 9
La potencia de la radiacin vara segn el momento del da, las condiciones atmosfricas que
la amortiguan y la latitud. En condiciones de radiacin aceptables, la potencia equivale
aproximadamente a 1000 W/m en la superficie terrestre. Esta potencia se
denomina irradiancia. Ntese que en trminos globales prcticamente toda la radiacin
recibida es reemitida al espacio (de lo contrario se producira un calentamiento abrupto). Sin
embargo, existe una diferencia notable entre la radiacin recibida y la emitida.
La radiacin es aprovechable en sus componentes directos y difusos, o en la suma de ambos.
La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones
intermedias. La bveda celeste diurna emite la radiacin difusa debido a los mltiples
fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de
elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para

su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas las
direcciones.
La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera,
recibe el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que corresponde a
un valor mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m).
La radiacin absorbida por los ocanos, las nubes, el aire y las masas de tierra incrementan la
temperatura de stas. El aire calentado es el que contiene agua evaporada que asciende de
los ocanos, y tambin en parte de los continentes, causando circulacin
atmosfrica o conveccin. Cuando el aire asciende a las capas altas, donde la temperatura es
baja, va disminuyendo su temperatura hasta que el vapor de agua se condensa formando
nubes. El calor latente de la condensacin del agua amplifica la conveccin, produciendo
fenmenos como el viento, borrascas y anticiclones. 10 La energa solar absorbida por los
ocanos y masas terrestres mantiene la superficie a 14 C.11 Para la fotosntesis de las plantas
verdes la energa solar se convierte en energa qumica, que produce alimento, madera
y biomasa, de la cual derivan tambin loscombustibles fsiles.12
Flujo Solar Anual y Consumo de energa humano

Solar

3 850 000 EJ13

Energa elica

2.250 EJ14

Biomasa

3000 EJ15

Uso energa primario (2005)

487 EJ16

Electricidad (2005)

56,7 EJ17

Se estima que la energa total que absorben la atmsfera, los ocanos y los continentes
puede ser de 3 850 000 exajulios por ao.13 En 2002, esta energa en un segundo equivala al
consumo global mundial de energa durante un ao. 18 19 La fotosntesis captura
aproximadamente 3000 EJ por ao en biomasa, lo que representa solo el 0,08 % de la
energa recibida por la Tierra.15 La cantidad de energa solar recibida anual es tan vasta que
equivale aproximadamente al doble de toda la energa producida jams por otras fuentes de
energa no renovable como son el petrleo, el carbn, el uranio y el gas natural.

Tecnologa y usos de la energa solar[editar]


Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general:

Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se utiliza en
casas; de media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta temperatura, llega a alcanzar
los 2000 C. Esta ltima, se consigue al incidir los rayos solares en espejos, que van

dirigidos a un reflector que lleva a los rayos a un punto concreto. Tambin puede ser por
centrales de torre y por espejos parablicos.

Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o
sistemas mecnicos.

Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja temperatura para
uso sanitario y calefaccin.

Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante placas de


semiconductores que se alteran con la radiacin solar.

Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un ciclo


termodinmico convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite
trmico).

Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la energa con
la que se combine es una hibridacin:

Renovable: biomasa, energa elica.20

No renovable: Combustible fsil.

Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una
chimenea donde estn los generadores.