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Urbanismo Integral

Resumen y traduccin del libro Integral Urbanismo, de Nan Ellin, 2006, New York, Routledge.

En la arquitectura y la planificacin urbana, se est llevando a cabo una revolucin dirigida a sanar
las heridas provocadas por los movimientos moderno y postmoderno. Estas heridas se manifiestan
en el desarrollo extensivo, el creciente sentimiento de temor, un dsimnuido sentido de comunidad y
degradacin ambiental. Dicha revolucin est pasando relativamente desapercibida, en parte
porque sus impulsores no se encuentran unidos bajo una sola bandera, pero tambin porque su
sensibilidad y respeto hacia la gente y su entorno se traduce en propuestas de diseo e
intervencin espacial que no son llamativas. Sin embargo, numerosas iniciativas estn
gestionndose y su impacto, an pequeo, empieza a transformar nuestro entrono fsico y mejorar
nuestra calidad de vida.
En la sociedad occidental, estamos siendo testigos de una gradual reorientacin hacia la
valorizacin de lo lento, la simplicidad, la sinceridad y la sostenibilidad en un esfuerzo para
restaurar las conexiones que han sido rotas durante los ltimos cien aos entre el cuerpo y el alma,
la gente y la naturaleza y entre los seres humanos. Para los arquitectos y planificadores, esto has
sido evidente en el abandono de los modelos de ciudad como mquina y, luego modelos basados
en las ciudades del pasado y la bsqueda de modelos basados en la ecologa y tecnologas de
informacin.
En contraste con modelos anteriores que aspiraban el control y la perfeccin, los modelos
contemporneos sugieren la importancia de conectividad y dinamismo, adems del principio de
complementariedad. En el umbral ecolgico, por ejemplo, donde se juntan dos ecosistemas, existe
competencia y conflicto, pero tambin armona y synerga. Hay temor, pero tambin aventura y
excitacin. Bueno y malo, seguridad y peligro, placer y dolor, ganadores y perdedores todos
coexisten en este umbral.
La frustracin general provocada por las tendencias escapistas que caracterizaban hasta
relativamente recientemente el diseo urbano, junto con el insatisfactorio desempeo del desarrollo
urbano provocado por el mercado han alimentado la bsqueda de alternativas ms proactivas de
intervenir. Estas alternativas comparten el nfasis en la reintegracin (funcional, social, disciplinaria
y profesional), en las membranas permeables, y en el diseo pensando en el movimiento a travs
del espacio (circulacin) y el tiempo (flexibilidad, dinamismo).
Esta reorientacin tiene profundas implicaciones para el diseo urbano. El resultado es un nuevo
punto de partida para la teora y el ejercicio- en concepto e implementacin- para intervenciones
que van desde la escala pequea hasta los planes regionales. La sntesis de las tendencias
ejemplares aqu presentada ofrece una vista panormica de diseo urbano reciente que apoya un
rango amplio de complejas necesidades humanas, permitindonos no solo sobrevivir sino
prosperar. Estas soluciones creativas sern aqu agrupadas en lo que llamaremos Urbanismo
Integral.
Aplicando el principio de jerarqua de necesidades avanzado por Abraham Maslow in 1943,
podramos decir que estos paisajes satisfacen nuestras necesidades fisiolgicas y de seguridad,
adems de las necesidades de jerarqua mayor, incluyendo la necesidad de pertenecer, autoestima y realizacin personal. Podramos definir este tipo de diseo urbano como el arte y ciencia

dedicado a mejorar la calidad del entrono fsico de la ciudades para proveer lugares civilizados y
enriquecedores para las personas que las habitan.
Las crisis y el estrs incitan crecimiento y adaptacin en todas las formas de vida. El tipo de
cambo que ocurre, sin embargo, podra apoyar y desmejorar la salud y bienestar del organismo
dependiendo de su nivel de resistencia y su inherente sabidura. La alud y el bienestar del hbitat
humano actualmente se encuentra en un punto de desequilibrio. Mientras que prcticas proactivas
continan su proliferacin, tambin lo hacen las tendencias reaccionarias y obstruccionistas que,
al no contribuir a las soluciones, contribuyen a nutrir los problemas. Al presentar aqu las
principales calidades de prcticas ms sostenibles, esperamos promover intervenciones ms
proactivas. Este es el desafo del diseo urbano hoy en da.
Esencialmente, Urbanismo Integral busca integrar:
-

Funciones o usos- vivir, trabajar, circular, recrearse y crear.


Nociones convencionales de lo urbano, lo suburbano, lo rural, as como los dominios
pblico y privado.
El centro y la periferia.
Horizontal y vertical.
Lo construido y no-construido- arquitectura, paisajismo, sistemas estructurales y
ambientales, objeto y suelo, al aire libre y bajo techo.
Personas de diferentes caractersticas tnicas, ingresos, edades, habilidades, locales,
turistas, etc.
Profesionales en diseo entre s, (arquitectura, planificacin, paisajismo, ingeniera,
diseadores grficos, industriales y de interiores), s como diseadores con profesionales
en construccin y bienes races.
Proceso y producto.
Sistema y aleatoriedad, lo planificado y lo espontneo.

La meta de Urbanismo Integral es lograr lo que el psiclogo Mihaly Csikszentmihaly define como
flujo. Flujo es la experiencia intensa situada entre el aburrimiento y la sobre-estimulacin. Se
caracteriza por la inmersin, consciencia y sentido de armona, significado y propsito. Sabemos
intuitivamente cuando un lugar se encuentra en flujo. Logra un balance entre aburrimiento y
sobre-estimulacin, por ejemplo, combinando monumentos con edificios menos interesantes en el
fondo, objetos familiares con otros menos familiares, y un amplio rango de gente y actividades.
Los lugares en flujo permiten facilidad de movimiento de personas, bienes e informacin.
Demasiada facilidad de movimiento producira aburrimiento y estasis, eliminando el misterio y el
fortuito, el taln de Aquiles de la ciudad moderna. Los lugares que estn en flujo contienen
desvos inesperados e interesantes. Porque las personas requieren montos variables de
estimulacin para estar en flujo, los lugares que estn en flujo ofrecen escogencias que pueden
ser experimentadas de diferentes maneras.
Los lugares en flujo, sus atributos formales y las experiencias humanas que resultan de ellos son
inseparables. Dado el alto significado de movimiento, tiene sentido que el flujo tambin adquiere
mucha importancia. El concepto de flujo tambin influye en la forma de este movimiento; redes tridimensionales contratan con el modelo tradicional del centro y periferia.
An cuando la arquitectura y planificacin urbana adoptaron un modelo basado en la mquina
durante gran parte del siglo veinte, la consciencia popular nunca abandon la comprensin
orgnica de los lugares desarrollada en pocas anteriores. Al encontrar un lugar que no est en

flujo, un francs podra afirmar que no tiene alma. Los norteamericanos diran que la falta carcter.
Los lugares en flujo sern caracterizados por los franceses como animados y por los
norteamericanos como vivos. Tales caracterizaciones presumen que los lugares idneos deben
tener atributos humanos.
Los esfuerzos bien intencionados esfuerzos del Movimiento Moderno para limpiar la ciudad de las
enfermedades y incrementar su eficiencia han ido demasiado lejos, quitndoles la vida.
Simultneamente, la globalizacin y la estandarizacin que inevitablemente la acompaa han
puesto en peligro el alma y carcter de nuestros paisajes y de nosotros mismos. Aoramos
experiencias nicas y autnticas, junto con mayores oportunidades de libertad de expresin. De la
misma manera en que las personas somos interdependientes, tambin lo son nuestras actividades.
Las ciudades solo son sostenibles cuando esta interdependencia puede florecer.
El Urbanismo Integral simplemente valida nuestra comprensin intuitiva de cmo los lugres deben
ser- suciedad, desorden, y falta de predictibilidad incluidas- en vez de proponer alguna utopa
imposible de alcanzar y probablemente no deseable si la logrramos. Los lugares de integridad
urbana ejemplifican ciertas calidades; los lugares que carecen de la vitalidad que estas calidades
suministran podran aprender de ellos.

Cinco calidades de Urbanismo Integral


Las calidades imprescindibles para que los lugares estn en flujo incluyen hibridad, conectividad,
porosidad, autenticidad y vulnerabilidad. Juntas, estas calidades constituyen un cambio en el
nfasis sobre objetos aislados y la separacin de funciones, dando mayor consideracin a los
contextos ms amplios y los lugares multifuncionales. Estas calidades sugieren un alejamiento de
la oposicin presumido entre el hombre y la naturaleza y entre los edificios y los paisajes y toma
como punto de partida una relacin ms simbitica. Estas calidades enfatizan el papel de los
bordes- el sitio de estas relaciones. Adicionalmente, dan particular importancia al proceso, en vez
del producto. Los valores expresados en estas calidades no conducen al plan maestro que, con
su enfoque sobre el control y la eficiencia, tiende a generar ciudades fragmentadas sin alma no
carcter.
Al contrario, Urbanismo Integral propone intervenciones ms puntuales que contribuyen a activar
lugares (mejorando condiciones para el flujo) al hacer conexiones y preocupndose por los sitios
entre espacios actualmente abandonados. En los mejores escenarios, estas intervenciones
tienen un efecto domin, catalizando otras intervenciones en un proceso sin fin.
Si el plan maestro fuera una forma de ciruga practicada en una ciudad bajo anestesia, urbanismo
Integral podra considerarse una forma de acupuntura en una ciudad consciente y en pleno
funcionamiento. Al desbloquear los meridianos urbanos, de la misma manera en que la
acupunturas y otras formas de curacin bioenergtica desbloquean los meridianos energticos de
nuestro cuerpo, se puede liberar la fuerza de la vida de la ciudad y sus comunidades dinmicas.
Esta apertura de meridianos puede aplicarse tanto a los entornos construidos existentes o
desarrollo urbano nuevo, y puede tomar varias formas, dependiendo del contexto. Podra resultar
en la creacin de ejes vitales de actividad, un espacio cvico de calidad o una zona verde,
facilitando movimiento y conexiones.
Porque el Urbanismo Integral no aspira producir planes maestros, no est obsesionado con el
control de sus posibles resultados. Al contrario, se dirige a permitir que diferentes eventos y

actividades sucedan, algunas de las cuales podran ser no anticipados. Producidas por gente
para la gente, estas intervenciones podran ser tanto intuitivas como racionales, inspiradas en el
contexto fsico, social y histrico.
A diferencia de la planificacin tradicional, estas intervenciones no siempre se desarrollan ni se
presentan en plano y corte. En vez de esto, podran comunicarse por medio de imgenes que
sugieren las calidades latentes que la intervencin activara. Estas imgenes podran ser
representativas o abstractas.
En la ltima dcada y media , los cientficos han reconocido la importancia de biodiversidad para el
buen funcionamiento del ecosistema. La diversidad asegura que la comunidad de plantas (que
sostiene la vida animal) no desaparecer en perodos de crisis (como la sequa). La riqueza de la
biodiversidad suple resistencia al sistema. En la ecologa, la prdida de biodiversidad se llama
fragmentacin, y puede resultar de intervenciones humanas u otras disrupciones. El arquitecto
Ken Yeang afirma que las prcticas no sostenibles de construccin simplifican el ecosistema, lo
que disminuye su resistencia.
Actitudes contemporneas hacia los lugares y la conectividad tienen precedentes en la ciencia,
algunos que datan de hace mucho tiempo. Sin embargo, hay algo cualitativamente diferente
ahora. La versin actual de la idea que todo est interrelacionado y sigue cierta layes universales
incorpora la nocin de que las tecnologas informticas han reconfigurado irreversiblemente el
espacio y el tiempo. Ya no existe la necesidad de escoger entre la ciudad como mquina y la
ciudad como organismo.
Las cinco calidades de Urbanismo Integral nos recuerdan de otras formalizaciones con cinco
elementos. En La imagen de la Ciudad (1960), Kevin Lynch afirm que las sendas, nodos, hitos,
distritos y bordes constituyen los principios de organizacin de nuestros mapas mentales de
ciudades. Estas categoras tienen alguna similitud con los de Urbanismo Integral. Los nodos
ofrecen hibridad, las sendas proveen conectividad, los bordes ofrecen oportunidades para la
porosidad, y distritos y hitos contribuyen a la autenticidad.
Las siguientes secciones discuten las cinco calidades de Urbanismo Integral en funcin del tejido
complejo de las prcticas de diseo y planificacin, adems del mundo catico de desarrollo
urbano y el negocio de bienes races y las preocupaciones cotidianas y actividades de barrios y
comunidades. Empezaremos con una descripcin de la nueva integracin que privilegia la hibridad
y conectividad. Luego indagaremos los bordes donde las diferencias se encuentran para
demostrar porosidad. Entonces, pondremos atencin sobre a qu aspira el Urbanismo Integral
autenticidad- y cmo logarlo- vulnerabilidad, ofreciendo as una base terica para mejorar los
lugares que habitamos.

Hibridad
La creacin de excelentes espacios cvicos con fuertes conexiones entre si fue la meta primaria del
diseo de ciudades desde la antigedad hasta el Siglo IXX.
La produccin masiva de los
automviles, partiendo del Siglo XX, sin embargo, transform la construccin de ciudades al alterar
la lgica y escala de movimiento. Al privilegiar el movimiento vehicular sobre la circulacin
peatonal, los planes urbanos que proliferaron en este perodo fueron motivados bsicamente por el
afn de llegar de punto A a punto B tan rpidamente como fuera posible., en vez de valorar el viaje.
Las sendas vehiculares se separaban de las sendas peatonales; las actividades y usos de tierra,

edificios y distritos de la ciudad se separaban entre si, resultando en un paisaje de compuesto por
rascacielos y vivienda suburbanas conectados por carreteras. Ausentes de este tipo de desarrollo
megapolitano fueron los espacios pblicos de calidad, carcter local, lugares multifuncionales
(que combinan actividades de trabajo con las residenciales, circulacin y recreacin) o la
integracin de lugares construidos con los paisajes naturales. El resultado fue dispersin y
fragmentacin, provocando el fin de conectividad, escala peatonal y sentido de lugar que
caracterizaban el paisaje antes del dominio del automvil.
El urbanismo Integral procura el retorno de estas calidades por medio de hibridad y conectividad.
Hibridizacin conecta a personas y actividades en puntos de intensidad y a lo largo de umbrales.
Bifurcando desde estos puntos hay otras sendas que los conectan con otros lugares. Mientras
que el Urbanismo Moderno procuraba separar las funciones urbanas, el Urbanismo Integral
procura reafirmar su naturaleza simbitica al combinarlas o vincularlas. Al hacerlo, adopta la lgica
ecolgica, que afirma que el bienestar de los lugares se deriva de la optimizacin de muchas
variables en vez de maximizar una sola. De la sabidura histrica de la construccin de la ciudad,
el Urbanismo Integral reconoce la importancia de yuxtaposicin, simultaneidad, y la toma de
decisiones en forma colectiva, adaptando estos principios a las necesidades contemporneas.
Qu pas con la sabidura histrica e construccin de las ciudades? En los Estados Unidos la
cultura de masas produca patrones de suburbanizacin (permitido por el automvil) y el consumo
masivo de entretenimiento por medio de la televisin despus de la Segunda Guerra Mundial
conspiraron para provocar el deterioro de los espacios pblicos de calidad y una cultura popular
hasta entonces vibrante y confiada en si misma. Durante este mismo perodo la familia extendida
fue reemplazada por la familia nuclear- particularmente entre familias de clase media. Los cambios
coincidentes en la estructura familiar, patrones de desarrollo urbano, actividades recreativas y
cultura popular contribuyeron al sentimiento de falta de conectividad entre personas y entre los
lugares que habitaban.
Enfocando especficamente en el urbanismo, Jane Jacobs promova la necesidad de mayor
diversidad. Para generar esa diversidad recomend la creacin y mantenimiento de distritos con
diversas funciones, un entramado urbano con cuadrantes pequeos, la mezcla de edificios viejos y
nuevos y alta densidad de poblacin. Aunque las ideas de Jacobs tuvieron eco entre el pblico en
general, fueron generalmente ignoradas por los profesionales en diseo urbano y los empresarios
de bienes races.
Ms recientemente, numerosos arquitectos y planificadores urbanos han hecho esfuerzos para
enfrentar la creciente carencia de conectividad, promoviendo las virtudes de hibridad: programas
hbridos para edificios; tcnicas hbridas de construccin y acabados. Rem Koolhaus afirma que el
principio primario de conectividad de la ciudad es constituido por exacerbar las diferencias,
provocando que elementos programticos reaccionan uno con otro para crear nuevos eventos.
Whyte, en su libro Social Life en Small Publica Spaces describe este fenmeno como
triangulacin y demuestra como un objeto de arte urbana, una fuente o un msico callejero son
capaces de generar y enriquecer la experiencia urbana.
Integracin programtica puede lograrse intencionalmente, por medio de decisiones de
profesionales en diseo, o espontneamente, por las acciones de pequeos comerciantes y
vecindades. Algunas integraciones contemporneas se inspiran directamente en la arquitectura y
urbanismo pre-industrial-por ejemplo, apartamentos ubicados en los pisos superiores de lugares de
comercio y trabajo, o en adaptaciones como el cine/restaurant, librera/caf, plaz urbano o parqueo
de da/cine al aire libre en la noche. Otros ejemplos emergentes incluyen un edificio de oficinas

con una cancha de baloncesto y lugar de cuido de pre-escolares incorporados, edificios comunales
inter-generacionales, etc.
Un ejemplo actual de esa nueva integracin es el centro de cuido de nios, un centro en parte
bajo techo y en parte al aire libre que funciona las 24 horas, equipado para actividades de juego,
biblioteca, reas para arte y artesana, con personal capacitado para cuidar a los nios y con
acceso a servicios de salud. Los nios se benefician de actividades que no estaran disponibles en
sus casas; los cuidadores gozan de un ambiente de trabajo muy superior al que tendran aislados
en las casas de los padres de familia. Los padres podran aprovechar la flexibilidad ofrecida por
esta solucin para participar en un rango mayor de actividades, sin tener que preocuparse por
quin va a cuidar a sus hijos. Si el centro de cuido se encuentra ubicado cerca de otras
amenidades, lugares de trabajo y reas residenciales, ofrecera condiciones ptimas para el
contacto social en el dominio pblico.
Imponiendo la hibridad en escala urbana y regional puede generar mayor densidad de actividad sin
incrementar la densidad de los edificios, o incrementndola solo en algunos puntos, el resultado es
la creacin de nuevas tipologas y nuevas morfologas que combinan recursos humanos y
naturales para beneficio de todos. Los recursos conservados incluyen el tiempo, el esfuerzo,
dinero, energa y espacio.

Conectividad
Adems de intensificar la actividad y las oportunidades por medio de la hibridad, ha habido mucha
preocupacin en los aos recientes por la facilitacin de movimiento dentro de y entre los nodos
urbanos. Esto frecuentemente se logra renovando infraestructuras abandonadas o construyendo
otras nuevas. Hay muchos ejemplos en los Estados Unidos de conversin de derechos de va
ferroviarios en corredores recreativos.
La importancia de la circulacin en la vida moderna ha hecho que la conectividad sea un tema
importante, y a veces un generador principal de de intervenciones en diseo urbano. Diseadores
se han preocupado por proveer superficies flexibles y multi-funcionales, creando un tejido que
vincule entre los fragmentos de la ciudad y programas para apoyar la diversidad y usos y usuarios.
Aunque normalmente asociamos movimiento con traslados horizontales a pie o en vehculo,
tambin puede ser vertical, lo que permite hibridad y conectividad en seccin y no solo en planta.
Otra manera de conectar a la gente y los lugares es por medio de la creacin de sistemas
extensivos de sendas. Muchos de los proyectos de espacio pblico en gran escala tienen similitud
con los parques y bulevares diseados por Frederick Law Olmstead en el Siglo XIX.
Un aspecto significativo de la nueva integracin y su nfasis en el flujo es el inters en la
integracin de espacios para automviles en la red conectiva ms grande de la ciudad.
Aproximadamente 25% (o ms en algunas ciudades) est dedicada actualmente al trnsito
vehicular: carreteras, calles, parqueos, gasolineras, y garajes.
Estos espacios debe ser
revalorados y reconsiderados. Estos espacios vehiculares intersticiales vinculan reas de la ciudad
previamente aislados entre si. Espacios para vehculos puede conectarse con otros tipos de
espacios pblicos, como parques, terminales de transporte pblico y aeropuertos. En el norte de
Europa, desde los aos 60 se introdujeron lugares que combinan parqueo, rboles, , maceteros,
bancas y rea de juego para nios. Los woonerfs, introducidos en Holanda, consisten de calles

residenciales rediseadas (frecuentemente involucran procesos de diseo y gestin comunitaria)


donde convive el trnsito (lento) vehicular , el parqueo, la circulacin peatonal y amenidades para
encuentros sociales sobre una superficie compartida por todos.
Cuando se pierde la distincin entre espacios para autos y espacios para la gente, no tenemos
ms remedio que reconocer que los espacios para automviles son, a la vez, espacios para la
gente (porque las personas los manejan). Por esto, no debemos relegarlos a espacios residuales y
segregados que terminan rompiendo el tejido urbano. El automvil, que inicialmente inspir la
separacin, cuando la separacin fue vista como algo positivo (durante el perodo Modernista) y
luego fue ignorado cuando la separacin fue considerada como algo negativo (en el perodo
Postmodernista), ahora est siendo investigada como potencial generador de nuevas formas y
nuevas experiencias urbanas.
Las redes ofrecen un modelo apropiado para el urbanismo. Las redes pueden contener muchos
nodos con pocos vnculos y un nmero menor de nodos con muchos vnculos (hubs). Fsicamente,
los nodos son lugares de gran intensidad, los vnculos son canales que permiten movimiento de
gente, ideas, recursos, productos y dinero a travs de ellos.
Gracias a los hubs, todos los
componentes del sistema normalmente estn conectados por una trayectoria mxima de unos seis
vnculos. Si los nodos con pocos vnculos fallan, la red total puede seguir casi sin interrupcin,
pero si eliminamos un hub, el sistema entero puede caer. Al agregarse nuevos nodos a la red,
tienden a formar vnculos con otros que estn bien conectados: el nio nuevo en la escuela tiende
a hacer amistad con aquellos que ya tienen muchos amigos; nuevos ensayos cientficos tienden a
citar aquellas que ya han sido citados muchas veces, y nuevos locales comerciales tienden a
aparecer en lugares donde ya hay muchas tiendas.
Un urbanismo conectado investiga las redes existentes como punto focal y fuente de inspiracin.
Urbanismo Integral resalta estos flujos y permite que florecen. Obstruir el flujo natural de estas
redes puede tener efectos adversos. Un ejemplo es el limite de crecimiento urbano. Aunque
estos lmites tienen la buena intencin de preservar el paisaje natural y alentar la revitalizacin
urbana, la imposicin de lmites de crecimiento puede estrangular el crecimiento natural de la
ciudad. En vez de restringir los bordes de la ciudad, podramos implementar estrategias positivas
al mejorar las redes existentes por medio de incentivos de diferentes tipos.

Autenticidad
El filsofo alemn Georg Simmel escribi un ensayo sobre la vida urbana en 1905, en que sugiere
que el exceso de estimulacin sufrido por los residentes de la ciudad provoca en ellos una actitud
blas. Esta palabra francs se define como indiferente debido al abuso recibido. La
globalizacin acelerada y el creciente prevalencia de lo cosmopolitano han producido el
cosmopolitano blas, quien se siente cmodo en todas partes y en ninguna parte, quien cree todo
y nada, quien se caracteriza por su falta de pasin pero no por su involucramiento.
Mucho de nuestra arquitectura podra describirse como cosmopolitana blas. En vez de los
espacios vibrantes, significativos y sagrados que caracterizaron las ciudades antes del Siglo XX,
los elementos predominantes en nuestro paisaje incluyen las interconexiones entre carreteras,
restaurantes de comidas rpidas, malles comerciales, centros de oficinas multiplex, estaciones de
servicio, Wallmart, etc. Estos elementos del paisaje global son similares en Londres, Chicago o
Singapur.

La prdida del sentido de lugar contribuye a los sentimientos de vaco, ansiedad y inseguridad. En
las ltimas dcadas, hemos sido testigos a numerosos esfuerzos para revivir el sentido de lugar y,
con ello, un sentido de inters, significado, seguridad y comunidad. Desafortunadamente, muchos
de estos esfuerzos solo han servido para agudizar los problemas. La nostalgia para la claridad de
los parmetros sociales viejos ha producido un esfuerzo para revivirlos. Durante los aos 70 y 80,
este esfuerzo se pudo observar en el deseo de resucitar las tribus y afirmar distinciones culturales.
Dio mpetu a la bsqueda de races familiares, el clamor para volver a los valores e instituciones
tradicionales, la recuperacin de costumbres antiguos e, incluso, la invencin de nuevas
tradiciones.
En la arquitectura y planificacin urbana, el reflejo nostlgico se manifiesta en referencias a las
ciudades del pasado. La amenaza a los parmetros que en el pasado haban sido claros incit un
esfuerzo ansioso para producir lugares que aparentan haberse desarrollado espontneamente sin
ninguna planificacin. Ha habido una tendencia para esconder lo que realmente est pasando
detrs de las fachadas y escaparnos a mundos de fantasa. El crecimiento de los parques
temticos es una de las manifestaciones de estos esfuerzos.
Otro mecanismo de defensa contra el cambio y la globalizacin es la irona. Ante el desafo a
nuestras creencias en el progreso y claridad moral, hay una falta de consenso y prdida de
inocencia. Predomina la ultra-relatividad, el punto de vista de que todas las opciones son
igualmente vlidas, el rechazo a la existencia de la verdad absoluta. Pero la irona es un
escapismo; una manera de esconderse y no tomar la responsabilidad de mejorar el mundo. La
irona evita compromisos y convicciones profundas y lleva al conformismo y indiferencia.
Los arquitectos que evitan comprometerse con el mejoramiento de nuestro entorno y, en vez de
esto, solo aspiran disfrutar o impresionar a sus colegas, crean una situacin en que astucia dicta
la forma El nfasis es en el formalismo y la auto-gratificacin. Para ellos, la arquitectura es
principalmente un medio de auto-expresin en vez de un arte social. Este afn del la profesin de
diseo est resultando en parques de menor utilidad. De manera similar, Londres y Barcelona se
han enamorado de diseadores de marca, quienes tienen intereses que proteger. En el
Millennium Park, en Chicago, caminar en el parque es una experiencia ms parecida a la de asistir
una exhibicin de arte contempornea que entrar en un lugar pblico vital.
Aunque la arquitectura estrella atrae la mayora de la atencin de los medios, es importante
entender que este tipo de arquitectura solo constituye una pequea fraccin del hbitat edilicio.
Consecuentemente, la vasta mayora de lo construido atrae menos atencin. Esta construccin
implementada por el sector privado es motivada principalmente por su rentabilidad. En esta
situacin las finanzas dictan la forma, que se manifiesta en los suburbios y las operaciones de
negocios transnacionales que se alberguen en cajas indistinguibles unas de otras en todo el globo.
Aunque divergentes en sus agendas, las finanzas y la astucia, como dictadores de forma,
comparten un profundo cinismo sobre el potencial del diseo urbano para mejorar el entorno fsico
del mundo.
La situacin descrita ha resultado en una profunda preocupacin social sobre la autenticidad de
nuestras experiencias y entornos cotidianos. La bsqueda de autenticidad parece sin precedentes
en su amplitud y alcance, mientras que una multitud de amenazas conspira para atenuar nuestro
dominio de lo real.
La profusin de entornos temticos, incluyendo no solo los parques temticos sino tambin los
malles comerciales, escuelas, barrios han producido, segn la crtica Ada Louise Huxtable, una

Amrica irreal, y sugiere una preferencia para un mundo de fantasa. Se ha vuelto difcil tener
una experiencia que no ha sido pre-programada.

Otra fuente de nuestra obsesin con autenticidad es nuestra incapacidad de distinguir entre lo real
y lo falso, debido al empleo de nuevas tecnologas. Partiendo de fotografas digitalmente
alteradas, somos capaces de generar cyberestrellas- personajes humanos animados por
computadoras. La proliferacin e intensidad de actividades en lnea ha generado una distincin
entre la vida real y la realidad virtual. Los reality shows, que dominan las encuestas de sintona
en la televisin, tambin contribuyen a la ambigedad entre lo real y artificial. Esta destruccin de
los lmites entre lo real y lo artificial extiende ms all del cine, televisin y el internet,
incursionando en las artes visuales y dramticas, msica, la moda y el entorno construido. Las
tiendas venden jeans prelavados y que aparentan haber sido utilizados, tratando de conferirles
valor sentimental de esta manera. Los practicantes del Nuevo Urbanismo construyen nuevas
comunidades que aparentan ser viejos, afirmando que, as, satisfacen a la gente que buscan la
autenticidad.
Puesto que la gente busca lo distinto, los lugares ya no pueden promoverse destacando su
familiaridad, como lo hizo Holiday Inn en su exitosa campaa publicitaria en 1975, basada en el
eslogan la mejor sorpresa es ninguna sorpresa. Ahora, los lugares deben destacar su unicidad.
Esto se manifiesta en la importancia de establecer una marca, esencial para comunicar un sentido
de unicidad de un producto o servicio. La gente quiere creer que el producto les ofrecer una
experiencia nica y especial.
Esta bsqueda de autenticidad por parte de los diseadores urbanos no se inici en serio sino
hasta la ltima dcada. En contraste con los excesos de irona, cinismo y escapismo que
caracteriz el urbanismo postmoderno, hemos sido testigos de una aoranza para la autenticidadun resurgir de lo real.
De la misma manera que preferimos acostarnos entre sbanas hechas 100% de algodn, en vez
de polyester, buscamos autenticidad en un lugar. Cmo podemos evitar entornos artificiales y
lograr nuestro urbanismo autntico tan aorado? Debemos simplemente quitarnos del camino y
dejar que la ciudad crezca y cambie sin directriz alguna? Hacer esto resultara en dejar que las
fuerzas del mercado determinen el desarrollo urbano. Los mercados solo estn diseados para
distribuir y asignar recursos en el corto plazo, sin tomar en cuenta cosas que carecen de valor
financiero calculable, como la pureza del aire y agua o la calidad de nuestras comunidades.
La ciudad autntica es el resultado de muchas intervenciones, algunas sistemticas y otras
aleatorias, tanto en escala grande como en escala pequea. Cmo sucede es tan importante
como qu sucede. Una ciudad autntica responde a las necesidades y gustos de la comunidad,
que a su vez estn relacionados con el clima, topografa, cultura e historia local. Al intervenir en la
ciudad, debemos considerar que podra resultar mejor no demoler todo y empezar de nuevo.
Debemos buscar valor en lo existente e incorporarlo en la toma de decisiones.
En escala grande, los mejores planes urbanos contienen marcos polticos y de diseo urbano que
soportan el crecimiento y cambio de la ciudad en un proceso que nunca termina. Como un buen
pariente, un buen plan nutre el crecimiento sano sin llegar a controlar en exceso los procesos, sin
determinar todo, dejando que la ciudad florece y se defina con un amplio grado de libertad.
Aunque los planes deben proveer directrices generales, estos marcos no deben predeterminar
todos los usos de suelo o cada detalle arquitectnico. Como todos los organismos saludables, la

ciudad autntica siempre est creciendo y evolucionando de acuerdo con nuevas necesidades que
surgen, gracias a un proceso de auto-ajuste que monitorea los xitos y los fracasos.

La bsqueda de la autenticidad entre los diseadores urbanos ha tenido diferentes puntos de


partida. Uno es el de revelar los aspectos indeseables de nuestro entorno que hemos estado
escondiendo o renegando. Los que toman ese camino podran llamarse realistas sucios, quienes
promueven un proceso de desfamiliarizacin; procurando que la gente est consciente de
condiciones ordinarias de una manera diferente y explotar la potencia de lo desconocido que se
esconde detrs de la fachada de lo familiar.
En contraste con los realistas sucios, otros arquitectos proponen una arquitectura y urbanismo
de lo cotidiano, tomando como referencia el trabajo del socilogo francs Henri Lefebvre. Una
arquitectura de lo cotidiano es directo y sin complejos, celebrando el potencial para la invencin
dentro de lo ordinario y, como resultado, genuinamente contemporneo. Podra estar influida por
tendencias del mercado, pero no definida o consumida por ellas. El urbanismo de lo cotidiano
busca inspiracin en las culturas y entornos locales y las formas espontneas de expresin
popular. Aunque esta escuela de pensamiento corrige el elitismo descontextualizado que
caracteriza mucho de la cultura arquitectnica de la ltima parte del siglo XX, ofrece poca
orientacin para informar intervenciones concretas en la ciudad.
Un urbanismo autntico debe evitar el nfasis en la transgresin que caracteriza los realistas
sucios. Debe aspirar a la transformacin y la trascendencia, extendiendo el respeto a las
expresiones de la cultura popular, que es un principio del urbanismo cotidiano, poniendo atencin
a las condiciones locales e integrando los conocimientos obtenidos de esta manera. Debe tomar
en cuenta las realidades contemporneas al respectar la comunidad y paisaje local como la fuente
primaria de inspiracin, en vez de ver esta realidad como un obstculo que debe ser superado.
Debe ser sensible con la situacin del sitio particular- el contexto fsico, poltico, econmico, social
e histrico. Debe ser pro-activo con respecto a las condiciones cambiantes.
Para que la autenticidad florezca en la escala de distritos o ciudades, deben existir oportunidades
para planes no-oficiales, desarrollados por muchos individuos con un rango amplio de ideas. Estos
planes solo pueden ser efectivos si el sector pblico renuncie la exclusividad sobre ciertas
herramientas. Se debe apoyar los comerciantes independientes locales, que pueden traer un
sentimiento de unicidad y carcter local, en vez de las cadenas y franquicias globales que
predominan en el paisaje fsico y econmico. Tambin es importante tener programas de vivienda
que aseguran el acceso para todas las capas sociales y asegurar la preservacin de edificios y
barrios que tienen valor para la comunidad. De la misma manera, cuando las ciudades buscan
promover revitalizacin urbana y econmica, deben enfocar en los aspectos que son nicos al
lugar, en un esfuerzo para sacar provecho a estos atributos culturales.
El crtico y diseador urbano Mark Hinshaw describe as las calidades de una comunidad
consecuente con el True Urbanism:
Esta comunidades emergen no de una visin singular, sino de las decisiones colectivas de muchas
organizaciones, asociaciones, corporaciones y entes pblicos. Valorizan los resultados de la democracia,
aunque sean desordenados e impredecibles. Constantemente estn evolucionando, con una mezcla de
estilos y sensibilidades arquitectnicos. Tienen una inelegante urbanidad que valoriza variedad en vez de
uniformidad. Raras veces se sujetan a estndares rgidos de diseo. Al contrario, abrazan con entusiasmo la
nocin de que no todo tiene que caber dentro de un patrn ideal.

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Qu es autntico? En el caso de una ciudad, la autenticidad se logra con el desarrollo de


conexiones significativas, no con rpidos ajustes cosmticos, ni con la demolicin y reconstruccin
de su estructura existente. Llegar a ser real involucra la transformacin de aislamiento a la
integracin; de la insensibilidad al sentimiento; del aburrimiento a la excitacin; del cinismo al
compromiso y accin comprometida. Nuestra bsqueda de lo real refleja un deseo de
interconectarnos con los lugares donde nosotros vivimos y con una comunidad de personas. En
nuestra prisa para alcanzar el progreso, estas calidades se han hecho cada vez ms escasas.
Aunque estas calidades formaban parte de los paisajes a mediados del siglo pasado, no nos
servir copiar los edificios y hitos del pasado, pues hemos cambiado. Lo que debemos recuperar
es nuestro instinto urbano; la habilidad de satisfacer este deseo de interconectividad
contempornea, por medio del diseo entre otros medios. Esto requiere un cambio de nfasis y
actitud.

Porosidad
Si algo o alguien es transparente, podemos ver a travs de lo que est en la superficie.
Traslucidez, en contraste, revela solo parte de lo que est debajo de la superficie y esconde el
resto. Al simultneamente revelar y esconder, traslucidez aumenta el inters en lo que se
encuentra detrs de o debajo de algo. Un urbanismo traslcido mejora nuestra experiencia de la
ciudad, y lo logra por medio de la porosidad, una condicin urbana que permite algn movimiento o
visibilidad pero no un flujo fsico o sensorial continuo. Una falta de porosidad ocurre en los malles
comerciales, comunidades amuralladas y escuelas que no comparten sus facilidades con los
barrios en que se encuentran. En el otro extremo, un exceso de porosidad imposibilita la
traslucidez. Esto es aparente en las gigantescas tiendas donde los diferentes productos que
ofrece se mezclan indiscriminadamente. En ambos casos- la falta absoluta de porosidad o el
exceso de ella- disminuyen la calidad de la experiencia. Con la traslucidez provocada por la
porosidad, la combinacin de encubrimiento y revelacin hace ms interesante, accesible y viva la
ciudad. Cmo, entonces, podemos alcanzar el grado ptimo de porosidad necesaria para un
urbanismo traslucido?
Existen muchos tipos de porosidad.
La porosidad visual nos permite ver pero no circular
libremente a travs del espacio. Esto se logra, por ejemplo, con el uso de vidrio. Gimnasios, por
ejemplo, frecuentemente ofrecen una vista de las actividades de sus clientes a los transentes,
proveyendo propaganda gratis para el negocio y un espectculo para los peatones y otras
personas afuera.
La porosidad visual tambin podra permitirnos una vista solo parcial, con el uso de un tamiz. Esto
se puede ver fcilmente en algunas aplicaciones arquitectnicas, por ejemplo el uso de mallas.
Otro ejemplo de porosidad visual es el abandono del cielo raso y el uso de estructuras expuestas
de cielo raso y entrepiso. Estos sistemas permiten mayores alturas y facilitan el mantenimiento,
adems de entornos internos ms atractivos e interesantes. Sin embargo, llamar excesivamente
la atencin a los ductos y otras instalaciones puede restar elegancia al entorno. La construccin
de un cielo raso visualmente permeable puede servir el propsito de mantener las calidades
volumtricas verticales a la vez que esconde o disimula las instalaciones mecnicas y elctricas.
Otros tipos de porosidad utilizados en la arquitectura incluyen la porosidad solar, que se obtiene t
al dejar entrar u obstaculizar la entrada de la luz y calor natural en un espacio. La porosidad
funcional permite acceso a un lugar o intermedia nuestra relacin con ello. A diferencia de la

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porosidad visual, que nos permite ver a travs de, pero no movernos a travs de un espacio, la
porosidad funcional nos permite circular entre un espacio o lugar a otro pero no ver ente los dos
espacios. Ejemplos de esto son los vestbulos de muchos edificios, que ofrecen entradas laterales
o indirectas a otros espacios, manteniendo escondido la actividad en estos lugares por medio de
biombos o trayectorias que no siguen lneas rectas. En la escala urbana, la porosidad puede
transformar sutilmente la calidad de los lugares. Esto puede lograrse, por ejemplo, con bordes
permeables de los edificios que combinan prticos y arcadas. La porosidad podra ser una calidad
solo temporal o provisional, controlado por puertas o portones que solo permiten pasar a
determinadas horas o das de semana.
A escala urbana, la porosidad histrica se logra cuando, en un rea, se integran edificios nuevos
con edificios antiguos. La porosidad ecolgica integra la naturaleza y procesos naturales con el
entorno construido. Porosidad circulatoria est presente cuando la calle, la acera y las reas de
parqueo no estn claramente definidas. Hay muchos ejemplos donde los vehculos y los peatones
coexisten en calles compartidas.
Porosidad programtica ocurre cuando las actividades se yuxtaponen como resultado de la
aplicacin de lugres hbridos. En estos casos las diferentes actividades no estn ni aisladas ni
entremezcladas; cada actividad puede mantener su identidad por medio de porosidad visual o
funcional.
Porosidad espacial a escala urbana se logra cuando las membranas que separan los edificios del
paisaje fsico y cultural de su entorno son permeables. Esto ocurre, por ejemplo, cuando las
actividades en los cafs o libreras rebalsan los lmites del edificio y invaden partes de la calle,
proveyendo un vnculo con la ciudad a la vez que atrae clientes.
, Porosidad urbana tambin es aparente en los recientes fenmenos relacionados con el lugar de
trabajo. Despus de dcadas de suburbanizacin, en que las empresas buscaban aislarse en el
algn campus corporativo, muchas compaas se estn reubicando en centros urbanos para poder
ofrecer un ambiente ms estimulante a sus empleados.
Mientras que el Modernismo aspiraba a la transparencia y honestidad estructural, la planta libre y
la idea de la sociedad abierta, el Postmodernismo reaccion con opacidad. La aplicacin de los
principios del Modernismo result en la sobreexposicin, homogeneidad y falta de legibilidad,
mientras que el Postmodernismo fue acompaado de cinismo extremo, temor y ansiedad y un
disminuido sentido de comunidad.
En el urbanismo trasluciente, la actitud hacia el borde no es eliminarlo como procuraba hacer el
Modernismo, ni fortificarlo, como tenda a hacer el Postmodernismo. En vez de esto, procura
realzarlos para integrar los lugares sin que pierdan su identidad. Una moda contempornea es la
construccin de portones en las entradas de los distritos, que nos invitan a penetrar en estos
lugares a la vez que llaman la atencin sobre sus fronteras y sus vnculos con reas adyacentes.
Los bordes, entonces no se deben concebir como una lnea clara de divisin, sino un esapcio de
comunicacin.
Los umbrales urbanos provocados por la porosidad son diversos, dinmicos y auto-ajustables. El
desafo del diseo urbano es facilitar conexiones sin perder la identidad de las partes individuales,
alcanzando as algo ms grande de su suma. La pregunta clave es qu permitir y qu no; qu
revelar y qu esconder.

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Vulnerabilidad
El ltimo siglo ha sido dominado por intentos de arquitectos y planificadores para controlar el
crecimiento y la configuracin de las ciudades y disear edificios, en un esfuerzo para que nuestro
entorno fsico se constituya en una mquina para vivir. Pretendan lograr esto por medio de la
aplicacin de planes maestros y la adherencia a la idea de que la funcin determina la forma. Sin
embargo, el Urbanismo Moderna fall en sus esfuerzos, en gran parte porque sus metas fueron
demasiado inclusivas y utpicas para poder ser realizadas. Al realizarse solo parcialmente, este
paradigma de urbanismo solo fue capaz de producir fragmentos que no se integraron en el tejido
urbano. La segregacin y rigidez que postula el Urbanismo Moderno contradice la integracin y
dinamismo que caracteriza la ciudad contempornea.
La insatisfaccin generalizada con estos esfuerzos ha estado inspirando nuevos tipos de
intervencin que no dan la espalda a los avances tecnolgicos pero sacrifican una parte del control
que haba sido una componente constante en la planificacin del Siglo XX. Estos nuevos tipos de
intervencin enfatizan relaciones en vez de objetos aislados, sustancia en vez de superficie y,
tambin, proceso en vez de producto.
Mientras se acelera el cambio, no podemos sostener una aspiracin a la permanencia. El tiempo
es ms determinante en el espacio que antes, y por lo tanto, el proceso adquiere la misma
importancia que el producto. Es ms el proceso se convierte en parte de un producto que nunca
se termina de construir. El viaje y el destino, el medio y el fin se vuelven inseparables. Por lo tanto
no podemos cuestionar si el fin justifica los medios- una nocin Modernista. Si permanencia se
vuelve imposible, todo es contingente y provisional. Los edificios y la ciudad misma siempre son
obras en proceso.
Esto tiene implicaciones para lo que pensamos sobre diseo y el rol de los usos y usuarios.
Urbanismo Integral no intenta alcanzar lo comprehensivo del plan maestro sino que plantea
intervenciones puntuales que contribuyen a activar lugares al crear umbrales de intensidad.
En contraste con la preocupacin Modernista sobre cmo llegar de punto A a punto B tan
rpidamente como sea posible, los diseadores estn prestando mayor atencin al viaje mismo. Si
el proceso est diseado a producir un resultado determinado, solo iremos a donde ya hemos
estado. Si dejamos que el proceso prosigue, sin pensar en un resultado especfico, podrams
llegar a un lugar done nunca hemos estado.
El Movimiento Moderno separ el espacio y el tiempo y los convirtieron en conceptos vacos,
concibiendo tanto el espacio como el tiempo como universales, neutrales, abstractos y
homogneos para permitir la imposicin de estndares y normas. En los ltimas dcadas, las
carencias del Urbanismo Moderna, junto con la necesidad de manejar rpidos cambios han
alentado una nueva reunin de tiempo y espacio. En vez de neutralizar y normalizar, Urbanismo
Integral es muy consciente de lugares especficos, mientras que incorpora el tiempo, junto con sus
resultados impredecibles, en el programa de diseo.
En la teora de diseo urbano, la reintegracin y reciclaje de espacio y tiempo se reflejan en la
atencin prestada a lo vernculo, cotidiano y aleatorio. En la prctica de diseo urbano se refleja
en el cambio de nfasis de tipologas y preocupaciones formales a flujos e infraestructura. A la
vez que incorporamos el tiempo en nuestras propuestas, inevitable tenemos que considerar cmo
los lugares se usan en el tiempo- comportamiento humano. Urbanismo Integral, entonces, se
caracteriza por su voluntad de soltar el control y dejar que las cosas ocurran. Al hacerlo, se hace

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vulnerable. Esto se traduce en intervenciones orientadas ms hacia proyectos para sitios


especficos que planes comprehensivos.
Un urbanismo vulnerable es dinmico, improvisado y siempre sin resolver, en contraste con la
obsesin de Modernismo con control, productos finales, desprecio para el cliente, limpieza y
bsqueda de utopas. Se acomoda al cambio y se somete a ello. Vulnerabilidad no implica
debilidad, indiferencia, apata o anarqua. Ms bien demuestra una aceptacin de nuestras
calidades humanas. Se traduce en una mayor sensibilidad y receptividad hacia el cliente, el sitio y
la cultura. Estos, en vez de ser limitaciones, se convierten en inspiracin.
Conclusin
Los desafos urbanos del ltimo siglo nos han llevado a reconsiderar valores, metas y medios.
Urbanismo Integral se contrapone a las tendencias an predominantes de desarrollo urbano
caracterizadas por edificios uni-funcionales aislados conectados por carreteras, suburbanizacin
ineficiente, con sus consecuentes costos sociales, ambientales y estticos. En contraste con la
ciudad funcionalmente zonificada, que separa, asla y aliena, Urbanismo Integral enfatiza conexin,
comunicacin y celebracin, integrando las funciones que la ciudad moderna haba separado.
Esta integracin se logra por medio de la aplicacin de hibridad, conectividad, autenticidad,
porosidad y vulnerabilidad. Hibridad y conectividad procuran juntar personas y actividades en
todas las escalas. Porosidad concierne la relacin entre las personas y actividades. Autenticidad
enfrenta las condiciones sociales y fsicas reales con respeto y honestidad. Vulnerabilidad
involucra la cesin de control a la vez que mantenemos nuestro involucramiento, valorando
proceso y no solo resultados. Estas calidades constituyen el punto de partida de Urbanismo
Integral.

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