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Popper.

La lgica de la investigacin cientfica


La decisin que he de proponer para establecer reglas adecuadas relativas a lo que llamo el
mtodo emprico est unida estrechamente a mi criterio de demarcacin: pues propongo que
se adopten aquellas reglas que nos den la seguridad de que los enunciados cientficos sern
contrastables, es decir, de que sern falsables.
Esta concepcin, segn la cual la metodologa es, a su vez, una ciencia emprica el estudio del
comportamiento real de los cientficos, o de los procedimientos efectivamente empleados en la
ciencia, puede designarse con la palabra naturalista
En la presente obra consideramos las reglas metodolgicas como convenciones: las podramos
describir diciendo que son las reglas de juego de la ciencia emprica. Difieren de las reglas de la
lgica pura al estilo de como lo hacen las reglas del ajedrez, que pocos consideraran ser una parte
de la lgica pura: teniendo en cuenta que sta regula las transformaciones de las frmulas
lingsticas, el resultado de un estudio de las reglas del ajedrez podra llamarse quiz la lgica del
ajedrez; pero difcilmente lgica, sin ms (anlogamente, el resultado de un estudio de las
reglas de juego de la ciencia esto es, de la investigacin cientfica podra denominarse la
lgica de la investigacin cientfica). Daremos dos ejemplos sencillos de reglas metodolgicas, que
bastarn para hacer ver que sera bastante inoportuno colocar un estudio metodolgico al mismo
nivel que otro puramente lgico :
1. El juego de la ciencia, en principio, no se acaba nunca. Cual-quiera que decide un da que los
enunciados cientficos no requieren ninguna contrastacin ulterior y que pueden
considerarse definitiva-mente verificados, se retira del juego.
2. No se eliminar una hiptesis propuesta y contrastada, y que haya demostrado su temple si
no se presentan buenas razones para ello. Ejemplos de buenas razones: sustitucin de
la hiptesis por otra ms contrastable, falsacin de una de las consecuencias de la hiptesis.
Feyerabend. Contra el mtodo
La idea de un mtodo que contenga principios firmes, inalterables y absolutamente obligatorios
que rijan el quehacer cientfico tropieza con dificultades considerables al ser confrontada con los
resultados de la investigacin histrica.
Descubrimos entonces, que no hay una sola regla, por plausible que sea, y por firmemente basada
que est en la epistemologa, que no sea infringida en una ocasin u otra. Resulta evidente que
esas infracciones no son sucesos accidentales, que no son consecuencia de una falta de
conocimiento o de atencin que pudiera haberse evitado. Por el contrario, vemos que son
necesarias para el progreso. En realidad, uno de los rasgos ms llamativos de las recientes
discusiones en historia y filosofa de la ciencia consiste en la toma de conciencia de que sucesos y
desarrollos
Contestar a estas cuestiones en dos etapas. En primer lugar examinar la contrarregla que nos
recomienda desarrollar hiptesis inconsistentes con teoras aceptadas y altamente confirmadas.
Pasar a examinar luego la contrarregla que nos recomienda desarrollar hiptesis inconsistentes
con hechos bien establecidos. Las conclusiones pueden resumirse del modo siguiente:
Respecto al primer caso, resulta que la evidencia que podra refutar una teora a menudo slo
puede sacarse a la luz con ayuda de una alternativa incompatible: la recomendacin (que se
remonta a Newton y que todava es muy popular hoy da) de usar alternativas slo cuando las
refutaciones hayan desacreditado ya la teora ortodoxa, equivale a colocar el carro delante del
caballo. Adems, algunas de las propiedades formales ms importantes de una teora se escubren
por contraste, no por anlisis. Un cientfico que desee maximizar el contenido emprico de los
puntos de vista que sustenta y que quiera comprenderlos tan claramente como sea posible, tiene
que introducir, segn lo dicho, otros puntos de vista; es decir, tiene que adoptar una metodologa
pluralista. Debe comparar sus ideas con otras ideas ms bien que con la 'experiencia', y debe
intentar mejorar, en lugar de excluir, los puntos de vista que hayan sucumbido en esta
competicin.
Procediendo de esta forma, estar dispuesto a retener teoras acerca del hombre y del cosmos que
se encuentran en el Gnesis, o en el Pimander, estar dispuesto a elaborarlas y a usarlas para
medir el xito de la evolucin y de otras concepciones 'modernas'. Quizs descubra entonces que la
teora de la evolucin no es tan buena como generalmente se supone y que debe completarse, o
sustituirse enteramente, por una versin corregida y mejorada del Gnesis. Concebido de esta
forma, el conocimiento no consiste en una serie de teoras autoconsistentes que tiende a converger
en una perspectiva ideal; no consiste en un acercamiento gradual hacia la verdad. Por el contrario,
el conocimiento es un ocano, siempre en aumento, de alternativas incompatibles entre s (y tal
vez inconmensurables); toda teora particular, todo cuento de hadas, todo mito, forman parte del
conjunto que obliga al resto a una articulacin mayor, y todos ellos contribuyen, por medio de este
proceso competitivo, al desarrollo de nuestro conocimiento. No hay nada establecido para siempre,
ningn punto de vista puede quedar omitido en una explicacin comprehensiva. Plutarco, Digenes
Laercio y no Dirac, o von Newmann son los modelos que representan un conocimiento de este tipo
en el que la historia de una ciencia se convierte en parte inseparable de la ciencia misma; la

historia es esencial para el desarrollo posterior de una ciencia, as como para dar contenido a las
teoras involucradas por dicha ciencia en cualquier momento particular. Expertos y profanos,
profesionales y diletantes, forjadores de utopas y mentirosos, todos ellos estn invitados a
participar en el debate y a contribuir al enriquecimiento de la cultura. La tarea del cientfico no ha
de ser por ms tiempo 'la bsqueda de la verdad', o 'la glorificacin de dios', o 'la sistematizacin
de las observaciones' o 'el perfeccionamiento de predicciones'. Todas estas cosas no son ms que
efectos marginales de una actividad a la que se dirige ahora su atencin y que consiste en 'hacer
de la causa ms dbil la causa ms fuerte' como dijo el sofista, y por ello en apoyar el movimiento
de conjunto.