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En la clase anterior hemos caracterizado la investigacin cualitativa como holstica, etnogrfica,

flexible, interpretativa, inductiva y se ha delineado un primer esquema sobre la dinmica de


trabajo. Hoy profundizaremos ese esquema metodolgico
J. Morse (1994)7 propone cuatro procesos cognitivos que aparecen como inherentes a todo mtodo
cualitativo: comprehensin, sintetizacin, teorizacin y recontextualizacin.
Estos cuatro procesos cognitivos ocurren ms o menos secuencialmente: el investigador debe
alcanzar un nivel razonable de comprehensin antes de ser capaz de sintetizar, y no es posible
teoretizar antes de haber sido capaz de sintetizar. Finalmente, la recontextualizacin no puede
tener lugar mientras los conceptos o modelos en la investigacin no han sido desarrollados
totalmente.
Comprehensin
Es la bsqueda y aprendizaje sobre todo lo que debe conocerse acerca del objeto de estudio. La
meta es convertirse en un investigador con conocimientos, hbil, pero no en un investigador
dirigido. Se trata de alcanzar mximo conocimiento y de reconocer vas tericas sin ser por ello
encaminado, encasillado tericamente.
La comprehensin es alcanzada cuando el investigador tiene suficiente informacin que le permita
una completa descripcin, detallada, coherente y rica.
Varias condiciones son necesarias para alcanzar la comprensin ptima. En primer lugar, el
investigador debe tomar contacto, adentrarse en el objeto de estudio como un "extrao". Si el
investigador ya est familiarizaddo con el objeto de estudio en un contexto diferente al de la
investigacin, deben entonces tomarse precauciones especiales para evitar problemas de validez.
La familiaridad con el objeto de estudio disminuye la habilidad del investigador para analizarlo con
la sensibilidad del que lo ve por primera vez.
La segunda condicin para obtener comprehensin ptima es que el investigador debe ser capaz
de aprendizaje pasivo, o sea de absorber sin juicios previos y con esfuerzo concentrado cada cosa
relevante al tpico de inters.
La tercera condicin esencial es que los participantes estn dispuestos a tolerar la intrusin y a
compartir su mundo con el investigador, y a darse el tiempo para ser entrevistados. El proceso de
comprehensin es a menudo un proceso penoso de maduracin, de examinar conjuntos de trozos
de informacin aparentemente no relacionados hasta identificar algo que se estructura, se modela,
es predictible y fluye. Cuando la comprehensin es alcanzada el investigador es capaz de identificar
relatos como constitutivos del tpico, de identificar modelos de experiencia y predecir sus
resultados. Cuando ya es poco lo que se puede aprender, cuando el entrevistador ha escuchado
todo lo que hay que escuchar, observado todo lo que hay que observar, entonces se alcanza la
saturacin y la comprehensin est completa.
Sintetizacin
Sintetizar es la convergencia de varios relatos, experiencias o casos, para describir un modelo tpico
compuesto de conductas o respuestas. Representa la habilidad del investigador para reunir varios
relatos o casos con el objetivo de describir los modelos tpicos o conductas o respuestas del grupo.
Empieza cuando el investigador obtiene una visin global del objeto de estudio. Es un proceso de
aprendizaje, de bsqueda activa de informacin. Los relatos son seleccionados primero desde un
informante y despus desde el prximo, hasta que el relato es modelado y los modelos de
variaciones de relato son evidentes. Al sintetizar el investigador se da cuenta de que puntos de
yuxtaposicin o factores crticos son significativos y entonces es capaz de explicar la variacin en
los datos.
Teoretizacin
En la investigacin cualitativa la teora es desarrollada desde la comprehensin y sntesis de los
datos, y no como una estructura o esquema a partir del cual stos son clasificados. La teora da
estructura a los datos cualitativos. La teora es obtenida a travs de un proceso activo, continuo y
riguroso de ver los datos como un puzle. Teoretizacin es el desarrollo constante y la manipulacin
de esquemas tericos hasta que el mejor esquema terico es desarrollado. La solucin final es la
teora que provee el mejor, ms comprehensivo, coherente y ms simple modelo para unir eventos
diversos y no relacionados en una forma til, pragmtica.
Teoretizacin es el proceso de construccin de explicaciones alternativas y de mantenerlas
confrontando los datos, hasta que se obtiene la que explica los datos de manera ms simple.
Hasta que los procesos de comprehensin "maduran" los datos y el investigador es capaz de
sintetizar, el investigador debe quedar abierto a modos alternativos de sortear los datos, a
explicaciones alternativas y a teoras alternativas.
As, a pesar de que la teoretizacin es el trabajo real de la investigacin cualitativa, ste no puede
tener lugar sin las primeras dos fases. Teoretizar sin el fundamento de los datos, sin investigacin
en profundidad y sistemtica que tenga como resultado la comprensin de la vida cotidiana, es
fuente de error. El primer paso en teoretizar es hacer preguntas acerca de los datos, lo que crear
vnculos para establecer teora.
Recontextualizacin

Es el desarrollo de la teora emergente de manera tal que la teora sea aplicable a otros contextos y
a otras poblaciones. La teora establecida recontextualiza los nuevos descubrimientos entregando
un contexto donde se ajustan los nuevos descubrimientos y as avanza la disciplina.