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TURKMENISTN

Cristianos
(6,4 %)
- Ortodoxos (5,3 %)
- Protestantes (1,1 %)
Musulmanes
(93 %)
Otras religiones
(0,6 %)

Poblacin:
Superficie:
Refugiados (en el
Refugiados (en el
Desplazados en el
2
interior)*: 46
exterior)**: 539
interior: 5 105 000
488 100 km
* Refugiados extranjeros que viven en este pas.
** Ciudadanos de este pas que viven en el
extranjero.

El presidente actual, Gurbanguly Berdymukhamedov, que recibi las riendas del gobierno en
2007, a la muerte del lder anterior, Saparmurat Niyazov (antiguo comunista que gobern como
lder absoluto tras la disolucin de la Unin Sovitica y cre un potente culto a la personalidad),
tambin conserva un poder sin oposicin, y Turkmenistn sigue siendo uno de los pases ms
represivos del mundo. El pas est prcticamente cerrado al examen exterior, las libertades de los
medios de comunicacin y religiosas estn sujetas a restricciones draconianas, y los defensores
de los derechos humanos y otros activistas se enfrentan a la amenaza constante de represalias
por parte del Gobierno1. Por lo tanto, no es sorprendente que Turkmenistn sea uno de los cuatro
Pases de Especial Preocupacin para el Informe 2013 de la Comisin para la Libertad Religiosa
Internacional de Estados Unidos (USCIRF) que subraya que desde que consigui la
independencia el Gobierno siempre ha violado sistemtica y atrozmente la libertad de religin o
creencia2. Este pas ocupa la tercera posicin empezando por abajo (177 de 179) en el ndice de
Libertad de Prensa 2013 de Reporteros sin Fronteras, seguido slo por Eritrea y Corea del Norte3.
En Turkmenistn todas las organizaciones religiosas estn obligadas a registrarse. Si carecen del
reconocimiento del Estado se les prohbe realizar actividades religiosas, participar en reuniones,
distribuir textos religiosos o hablar sobre su fe. La enseanza religiosa est prohibida incluso en
colegios privados e incluso dentro de la propia comunidad religiosa. Durante el Examen Peridico
Universal de Turkmenistn en el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas se critic al
pas las numerosas violaciones de la libertad religiosa y se le propusieron una serie de medidas:
introducir una ley que permita la objecin de conciencia y, en consecuencia, la puesta en libertad
de todas las personas, que estn en prisin por negarse al reclutamiento militar obligatorio; que
ponga fin a las restricciones impuestas a las actividades de los grupos no registrados, a la
prohibicin de la enseanza religiosa y a la importacin de objetos religiosos. Sin embargo, el 22
de abril de 2013, respondiendo a Ginebra, el viceministro de Justicia, Begmurat Mukhamedov,
rechaz todas las objeciones principales que le haban hecho, afirmando que las leyes
1
2
3

Human Righs Watch, Report 2013.


International Christian Concern, Special report, 13 de marzo de 2013.
Press Freedom Index 2013, Reporters Without Borders

turcomanas respetan los compromisos internacionales suscritos por el pas en relacin con los
derechos humanos y que Turkmenistn es un Estado laico, respeta otras culturas y considera
que es importante alcanzar el entendimiento, la tolerancia y el respeto mutuos en cuestiones de
libertad de prctica religiosa4.
Se reconocen como fiestas nacionales las festividades musulmanas sunes de Oraza-Bairam (Aid
al Fitr) y Gurban Bairam (Aid al Adha). La Iglesia catlica ha conseguido, por fin, el registro como
comunidad religiosa en marzo de 2010. La primera solicitud de registro se present en 1997,
cuando llegaron los dos primeros sacerdotes catlicos a Asjabad e iniciaron su labor misionera en
el pas.
Cambios en la legislacin gubernamental
El 1 de enero de 20014 entr en vigor un Nuevo Cdigo de Delitos Administrativos en
Turkmenistn. Aprobado en el Parlamento por unanimidad el 29 de agosto de 2013, establece
ms penalizaciones, y ms estrictas, ante las violaciones de la ley de religin5. Otro decreto
presidencial del 18 de enero de 2013 impuso nuevas sanciones en relacin con las donaciones
procedentes del extranjero. Dispone que las subvenciones extranjeras a la financiacin de los
proyectos de beneficencia y a las actividades de las ONG y de las organizaciones religiosas tienen
que contar con la aprobacin previa por parte de un comit compuesto por representantes del
Ministerio de Exteriores, el de Seguridad del Estado y de la oficina del Fiscal General6.
Persecucin a los grupos religiosos
La presin y la violencia contra los grupos minoritarios (especialmente los cristianos) siguen
siendo graves. El rgimen es dictatorial y enormemente represivo, la corrupcin est generalizada
y los conversos se ven sometidos a una fuerte discriminacin social. Entre las violaciones
sistemticas de la libertad religiosa se pueden enumerar la prohibicin de toda actividad religiosa
no registrada (que est acompaada por la inmensa dificultad, especialmente para los grupos
minoritarios, de conseguir el reconocimiento del Estado; un sistema de registro que parece haber
sido creado especficamente para facilitar la vigilancia de los distintos grupos religiosos; las
intromisiones de la polica y de la polica secreta durante las actividades religiosas de los grupos,
registrados o no; la dificultad para encontrar lugares en los que reunirse para celebrar el culto; el
miedo a hablar con libertad sobre violaciones de los derechos humanos; las restricciones a la
libertad de movimiento con la existencia de una lista negra que impide a algunas personas
abandonar el pas; la estricta censura de los artculos religiosos; el control estatal que pesa sobre
los lderes de las comunidades religiosas; las restricciones a la enseanza religiosa; la prohibicin
de las actividades misioneras de los extranjeros; los presos de conciencia, entre los que se
encuentran los objetores de conciencia, que estn en prisin por haber intentado ejercer su
derecho a la libertad religiosa; la ausencia en el nivel judicial de juicios limpios y crebles.
Estas restricciones a la libertad religiosa van acompaadas de otras restricciones en el campo de
los derechos humanos que permiten al rgimen mantener un control total sobre todos los aspectos
de la sociedad7. Se han impuesto numerosas multas por motivos relacionados con la libertad de la
prctica religiosa, casi todas ellas a causa de las infracciones del artculo 205 del Cdigo
Administrativo (delitos contra la ley de organizaciones religiosas) y que equivalen a
aproximadamente una o dos veces el salario medio (unos 100 ).
Las minoras religiosas siguen siendo los grupos ms expuestos a la persecucin por parte del
Estado y de la sociedad. A causa de su fe, los cristianos pierden su trabajo y son expulsados de
su hogar. Se humilla en pblico a sus hijos y se les amenaza con echarlos de la escuela (). La
minora cristiana sufre, adems, una intimidacin psicolgica constante por parte de la mayora
4

Forum 18 News Service, 23 de mayo de 2013.


Cf. Forum 18 News Service, 17 de septiembre de 2013.
6
Cf. Forum 18 News Service, 23 de mayo de 2013.
7
Cf. Forum 18 News Service, Religious Freedom Survey, 8 de marzo de 2012.
5

musulmana. Los protestantes de raza turcomana con frecuencia son emplazados a presentarse
ante la comunidad, acusados de traicin a la fe ancestral, y presionados para que renuncien al
cristianismo8.
En la regin oriental de Lebap, la situacin es especialmente complicada para los cristianos que
han sido sometidos a una presin extrema por parte de las autoridades locales, apoyadas por los
lderes musulmanes. En el pueblo de Galkynysh denunciaron a una mujer diciendo que la haban
visto leer textos religiosos en el trabajo, lo que le supuso una multa de unos 200 , porque
adems era la lder de su comunidad. En otro pueblo, miembros de un grupo cristiano fueron
insultados en pblico en unos encuentros con habitantes de la localidad, funcionarios estatales y
ancianos de la comunidad, que escribieron al presidente Berdymukhamedov para pedirle que
acabara con la actividad de este grupo religioso y sancionase a su lder, Rahim Borjakov, a quien
calificaron de muy peligroso para la sociedad 9. En la segunda mitad del ao 2012, en la misma
regin, otros cinco protestantes10 fueron condenados a pagar multas en tres juicios
independientes, por haber realizado actividades religiosas no autorizadas. En uno de los casos, en
un pueblo del distrito de Serdarabad, la directora adjunta de la administracin encargada de la
cultura, Almagul Nazarova, el imn regional de Lebap, Annaoraz Repov, los imanes locales y los
aksakals (ancianos), convocaron una reunin de habitantes de la localidad. Amenazaron con
aislar o expulsar a todos los protestantes del pueblo. Tambin sealaron que la escuela volva a
empezar el 1 de septiembre y todos los hijos de los protestantes estaran bajo observacin
especial. A lo largo de 2013, otros grupos protestantes de la regin tambin fueron convocados e
interrogados por el consejo cvico, hasta en presencia de miembros del Consejo para Asuntos
Religiosos, el Gengesh11.
En una redada realizada por funcionarios estatales en la ciudad septentrional de Dashoguz, el 23
de septiembre, que se produjo durante una reunin de culto dominical de la Iglesia Camino de Fe
(que sigue esperando una respuesta a su tercera solicitud de registro, tras haber sido rechazadas
las dos primeras), el anciano propietario de la casa, de 75 aos, Begjan Shirmedov, y su esposa
recibieron una paliza y once de las personas presentes fueron condenadas a pagar multas
equivalentes a unos 200 cada uno (uno de ellos era un estudiante de 17 aos)12. Confiscaron
todos los textos religiosos que encontraron durante el registro. En febrero de 2012, Shimedov
haba intentado publicar un texto potico cristiano escrito por l mismo, pero las autoridades le
haban confiscado todas las copias que haba conseguido imprimir. En un incidente que se haba
producido dos semanas antes, aparentemente no relacionado, las autoridades tambin haban
hecho una redada en otra reunin de protestantes, multando a tres de los participantes con
cantidades equivalentes a unos 200 euros cada uno de ellos. Uno de los tres, Oleg Piyashev,
turcomano residente en Rusia con su esposa y sus hijos desde 2003, haba regresado para
realizar una breve visita a su familia, pero le impidieron abandonar el pas durante dos semanas.
La polica, que registr su apartamento, encontr un vdeo con una entrevista en la que Begjan
Shimedov hablaba del texto de contenido cristiano que haba escrito.
En febrero de 2012, cuatro protestantes de Asjabad tambin fueron condenados a pagar multas
por haberse descubierto que posean biblias en un registro que las autoridades realizaron en su
apartamento. Cada uno tuvo que pagar el equivalente a 95 por infringir la ley sobre
organizaciones religiosas13. El 30 de agosto de 2012, un protestante de Turkmenabad recibi una
multa por la que tena que pagar unos 340 , despus de haber sido detenido por la polica, junto
con otros miembros del grupo y haber sido acusado de celebrar una reunin religiosa ilegal14.
La polica tambin registr un campamento de verano para nios de la comunidad baptista en la
zona de la ciudad de Mary. Los nios fueron interrogados durante ms de tres horas y la
8

International Christian Concern, Special report, 27 de enero de 2013.


Forum 18 News Service, 17 de mayo de 2013.
Cf. Forum 18 News Service, 5 de septiembre de 2012.
11
Cf. Forum 18 News Service, 14 de febrero de 2013.
12
Cf. Forum 18 News Service, 27 de septiembre de 2012.
13
Cf. Forum 18 News Service, 27 de marzo de 2012.
14
Cf. Forum 18 News Service, 5 de septiembre de 2012.
9

10

comunidad fue obligada a pagar elevadas multas de 200 y de 80 respectivamente, por infringir
la ley sobre organizacin de reuniones religiosas y la ley sobre normativa de salud pblica15.
A pesar de los continuos intentos de las autoridades gubernamentales para aislar a las
comunidades religiosas minoritarias de sus correligionarios en el extranjero (se han producido
casos de deportacin forzosa de extranjeros que han participado en reuniones religiosas y de
poner trabas para impedir que los miembros del extranjero entren en el pas), dos comunidades
religiosas han conseguido visados de entrada para correligionarios: la comunidad ortodoxa rusa y
la Iglesia catlica 16, que a mediados de mayo de 2013 pudo invitar al arzobispo de Washington, el
cardenal Theodore McCarrick. Igualmente, la Iglesia apostlica armenia se ha mostrado
esperanzada ante la idea de continuar sus actividades en el pas ya que el 30 de noviembre de
2012 el presidente Berdymukhamedov, durante una visita oficial a Armenia, invit a Su Santidad
Karekin II, Jefe del Catolicosado de Etchimiadzin de la Iglesia apostlica Armenia, a visitar
Turkmenistn (la ltima visita al pas de un clrigo armenio fue a finales de la dcada de 1990
cuando se concedi un visado de entrada). La comunidad armenia tambin espera poder
recuperar su iglesia, confiscada durante los aos de dominacin sovitica, parcialmente destruida
en 2005 y an sin restaurar17.
La dificultad para conseguir la restitucin de los lugares de culto confiscados anteriormente, o
incluso la licencia para construir otros nuevos, dificultad a la que tambin se ha referido el
patriarca Kirill de la Iglesia ortodoxa rusa en una alocucin a los obispos ortodoxos de Mosc, ha
hecho que la situacin sea todava ms crtica para la comunidad de oracin baptista en
Turkmenbashi despus de que su iglesia fuese destruida por el fuego durante la noche del 10 al
11 de noviembre de 2012. La causa del incendio sigue sin conocerse, pero el hecho de que el
fuego aparentemente empezara en dos lugares distintos, uno a cada lado de la iglesia, indica
inequvocamente que se trat de un incendio provocado. La comunidad, que es una rama de la
Iglesia baptista de Asjabad, sigue hasta hoy sin un lugar de culto18.
Otra cuestin abierta en Turkmenistn es la ausencia del derecho a la objecin de conciencia. A
pesar de las empresas acometidas por el pas a nivel internacional, el servicio militar sigue
considerado como deber sagrado y no hay ningn tipo de servicio social alternativo para quienes
por razones polticas o religiosas se niegan a tomar parte. Pese al hecho de que el artculo 18 de
la ley de religin garantiza el derecho a la objecin de conciencia, todo varn turcomano entre los
18 y los 27 aos tiene la obligacin de realizar el servicio militar en el Ejrcito por un perodo de al
menos dos aos, bajo pena de prisin de hasta 18 meses. Desde el principio de 2012, al menos
10 testigos de Jehov han sido encarcelados por negarse a realizar el servicio militar en el
Ejrcito19. Otros cuatro estn cumpliendo condenas suspendidas. A tres de los diez les han
condenado por el mismo delito en dos ocasiones y dos de ellos, Dovran Matyakubov y Matkarim
Aminov, ya han cumplido una condena completa de 18 meses y han sido condenados ahora a
otros dos aos ms de crcel20. En abril de 2013 Atamurat Suvkhanov, de 23 aos, volvi a ser
arrestado; ya haba sido encarcelado por el mismo delito entre diciembre de 2004 y abril de 2005,
con una condena de nueve meses que posteriormente qued reducida a 6. En diciembre de 2012,
unos meses antes de cumplir los 27 aos y quedar exento del servicio militar, este joven volvi a
ser condenado a un ao de prisin. An ms, aunque tiene problemas graves de hgado y
corazn, que habran hecho necesario que se retrasara el ingreso en prisin hasta que se
recuperase, no se le concedi ninguna exencin. Entre finales de 2012 y principios de 2013, al
menos 15 testigos de Jehov han presentado una denuncia legal antes Naciones Unidas, por los
malos tratos que reciben los detenidos en prisin y en el campo de trabajo de Seydi, donde son
sometidos a numerosos episodios de violencia y de encierro en celdas de castigo.

15

See Forum 18 News Service, 29 de agosto de 2013.


Cf.Forum 18 News Service, 23 de mayo de 2013.
Cf. Forum 18 News Service, 25 de febrero de 2013.
18
Cf. Forum 18 News Service, 23 de mayo de 2013.
19
Cf. Asia News, 2 de septiembre de 2013.
20
Cf. Forum 18 News Service, 18 de febrero de 2013.
16
17

El control estatal sobre los grupos religiosos es an ms evidente en el caso de las comunidades
musulmanas. En enero de 2013, el Gobierno cambi toda la jerarqua de la administracin
musulmana, designando a Myrat Akyev como muft supremo, as como a nuevos imanes
regionales y afirmando que se mantiene el habitual sistema de rotacin estatal de los funcionarios
introducidos en poca del fallecido presidente Saparmurat Niyazov en la dcada de 199021. Los
sermones pronunciados por los distintos imanes estn bajo la influencia gubernamental, ya que el
Gengesh indica a los imanes sobre qu temas tienen que hablar y cules tienen que evitar. Lo
mismo se puede decir de la peregrinacin a la Meca, el hayi, que se supone que tiene que realizar
todo musulmn al menos una vez en la vida. El Gobierno decide quin puede participar, y este
ao solo se ha permitido realizar el viaje a 188 fieles musulmanes en un vuelo estatal. Los
nombres de los peregrinos se escogen cuidadosamente tras realizar comprobaciones coordinadas
entre la polica secreta, el Consejo de Asuntos Religiosos, la administracin para los musulmanes
sunes del Estado (muftes controlados por el Estado), las administraciones locales y el Gobierno
central. Aunque tericamente es posible organizar la peregrinacin de forma privada, en la
prctica es casi imposible que Arabia Saud conceda el visado necesario, salvo que el individuo en
cuestin est en la lista aprobada por el Gobierno turcomano22.
Conclusin
El control sobre los diversos grupos religiosos sigue siendo muy estrecho. La libertad religiosa se
considera una posible amenaza a la continuidad del poder de este rgimen absoluto. Hay una
clara hostilidad social contra quienes abandonan el islam y se convierten a otras religiones.

21
22

Forum 18 News Service, 25 de febrero de 2013.


Cf. Forum 18 News Service, 31 de octubre de 2012.