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Auguste Comte

Auguste Comte, nacido como Isidore Marie


Auguste Franois Xavier Comte (Montpellier, 19 de
enero de 1798-Pars, 5 de septiembre de 1857), es
considerado el creador del positivismo y de
la sociologa.
Junto con Augustin Thierry, fue secretario del
conde Henri de Saint-Simon durante siete aos y
ambos se separaron de l, debido a las muchas
discrepancias que surgieron. Despus de esta
ruptura, Comte inici una etapa que calific de
"higiene cerebral" para alejarse de la influencia de
las ideas de Saint-Simon.
Cre la palabra altruismo (dar sin esperar nada a
cambio), en funcin de lo cual vivi: dio clases
gratis de astronoma, escribi una enciclopedia de
varios tomos l solo, todo para mejorar un mundo avaro en el que l slo se
empobreci. Su filosofa tuvo influencia tal que se fundaron pases como Brasil
en funcin de su filosofa, pas en cuya bandera se lee Orden y Progreso, parte
de la triada filosfica de Comte (Altruismo, Orden, Progreso). La influencia de
su filosofa est tan entretejida en la vida de los pases de los hombres
ilustrados que ya no la distinguimos: la forma de ver a la ciencia como una
fuente de progreso, la forma en la que organizamos las universidades, etc.
La filosofa de Comte se encuentra con la revuelta moderna contra los antiguos
que inici Francis Bacon y consisti, a grandes rasgos, en la asuncin de la
razn y la ciencia como nicas guas de la humanidad capaces de instaurar el
orden social sin apelar a lo que l considera oscurantismos teolgicos o
metafsicos.
La evidente intencin de reforma social de su filosofa sin embargo, a una
postura conservadora y contrarrevolucionaria en claro enfrentamiento con las
propuestas ilustradas de Voltaire y Rousseau.
Tomando como trasfondo la Revolucin francesa, Comte acusa a estos dos
autores de generar utopas metafsicas irresponsables e incapaces de otorgar
un orden social y moral a la humanidad.
La idea bsica de Comte era que todas las ciencias formaban una jerarqua, de
manera que cada eslabn dependa del anterior de acuerdo a la complejidad
de los fenmenos estudiados. En la base estaban las matemticas, seguida de
la mecnica, la fsica, la qumica, la biologa y por ltimo, encabezando la
pirmide de las ciencias se encontraba la Ciencia de la Sociedad; la Sociologa.
Comte vio en esta ciencia las respuestas a los problemas del hombre y la
sociedad.
Los problemas sociales y morales han de ser analizados desde una perspectiva
cientfica positiva que se fundamente en la observacin emprica de los

fenmenos y que permita descubrir y explicar el comportamiento de las cosas


en trminos de leyes universales susceptibles de ser utilizadas en provecho de
la humanidad.
Comte afirma que slo la ciencia positiva o positivismo podr hallar las leyes
que gobiernan no slo la naturaleza, sino nuestra propia historia social,
entendida como la sucesin y el progreso de determinados momentos
histricos llamados estados sociales.
Caractersticas de la filosofa positiva
La filosofa positiva como tipo de conocimiento propio del ltimo de los tres
estados de la sociedad segn la ley de los tres estados, se define por oposicin
a la filosofa negativa y crtica de Rousseau y Voltaire (postura a la que Comte
atribuye los males de la anarqua y la inseguridad social que caracterizan al
perodo post-revolucionario).
El trmino positivo hace referencia a lo real, es decir, lo fenomnico dado al
sujeto. Lo real se opone a todo tipo de esencialismo, desechando la bsqueda
de propiedades ocultas, caractersticas de los dos primeros estados.
Lo positivo tiene como caractersticas el ser til, cierto, preciso, constructivo
y relativo (no relativista) en el sentido de no aceptar
ningn determinismo absoluto a priori.
Se podra afirmar tambin que la filosofa positivista lo que hace es basar su
conocimiento en lo positivo, o sea en lo real, dejando a un lado las teoras
abstractas como la del fenomenalismo kantiano, al considerarlas como
metafsicas.
Comte plantea tres estados del conocimiento humano: un estado teolgico, un
estado metafsico (concreto / abstracto) y un estado positivo, el ms deseado y
al que en teora deberan tender los dos anteriores, ya que basa el logro del
conocimiento en la razn aplicada.
En fin, lo que busca la Filosofa positiva de Augusto Comte es una
reorganizacin social, poltica y econmica en el contexto de la Revolucin
industrial.
Legado

La idea de una ciencia especial centrada en lo social la sociologa fue


prominente en el siglo XIX y no nicamente para Comte. La ambicin algunos
diran grandiosidad con la que Comte la concibi fue, de todos modos,
extraordinaria.
Comte vio esta nueva ciencia, la sociologa, como la ltima y la ms grande de
todas las ciencias, una ciencia que incluira todas las ciencias, las cuales
integraran y relacionaran sus hallazgos en un todo cohesionado.

mile Durkheim
mile Durkheim (pinal, Francia, 15 de
abril de 1858 Pars, 15 de noviembre de 1917)
fue un socilogo francs. Estableci
formalmente la disciplina acadmica y, junto
con Karl Marx y Max Weber, es considerado uno
de los padres fundadores de dicha ciencia.
Durkheim cre el primer departamento
de sociologa en la Universidad de Bordeaux en
1895, publicando Las reglas del mtodo
sociolgico. En 1896 cre la primera revista
dedicada a la sociologa, L'Anne Sociologique.
Su influyente monografa, El suicidio (1897), un
estudio de los tipos de suicidios de acuerdo a
las causas que lo generan, fue pionera en
la investigacin social y sirvi para distinguir la
ciencia social de la psicologa y la filosofa
poltica. En su obra clsica, Las formas
elementales de la vida religiosa (1912), compar la dimensin sociocultural de
las vidas de las sociedades aborgenes y modernas, con lo que gan an ms
reputacin.
Durkheim perfeccion el positivismo que primero haba ideado Augusto Comte,
promoviendo el realismo epistemolgico y el mtodo hipottico deductivo. Para
l, la sociologa era la ciencia de las instituciones, y su meta era descubrir
"hechos sociales" estructurales. Durkheim fue un mayor proponente
del funcionalismo estructuralista, una perspectiva fundacional tanto para la
sociologa como para la antropologa. Segn su visin, las ciencias sociales
deban ser puramente holsticas; esto es, la sociologa deba estudiar los
fenmenos atribudos a la sociedad en su totalidad, en lugar de centrarse en
las acciones especficas de los individuos.
Los socilogos anteriores vean la sociologa no como un mbito autnomo de
investigacin, sino a travs de acercamientos psicolgicos u orgnicos.
Durkheim, por el contrario, concibi la existencia de fenmenos
especficamente sociales (hechos sociales), que constituyen unidades de
estudio que no pueden ser abordadas con tcnicas que no sean las
especficamente sociolgicas. Asi mismo redefini la sociologa como la ciencia
que tiene como objeto el estudio de estos hechos Durkheim defini los hechos
sociales en Las reglas del mtodo sociolgico como: ...modos de actuar,
pensar y sentir externos al individuo, y que poseen un poder de coercin en
virtud del cual se imponen a l...1
Dichos "hechos sociales" existen con anterioridad al nacimiento de un individuo
en determinada sociedad y por lo tanto, son exteriores a l. Son colectivos
porque son parte de la cultura de la sociedad, y son coercitivos porque los
individuos se educan conforme a las normas y reglas de la sociedad slo por el

hecho de nacer en ella. Durkheim afirm: si existan antes es que existen


fuera de nosotros y menciona como ejemplos la lengua natal, la escritura y el
sistema monetario.
Durkheim tambin afirm que la sociedad era algo que est fuera y dentro del
individuo al mismo tiempo, gracias a que ste adopta e interioriza sus valores y
su moral. El "hecho social" tiene una fuerte capacidad de coercin y de
sujecin respecto del individuo. Por ende el hecho social no puede reducirse a
simples datos psicolgicos, y la conciencia colectiva prima siempre sobre el
pensamiento individual, siendo entonces la sociedad, y no el individuo, la
unidad de anlisis primordial de la sociologa.
"Amar la sociedad es amar algo ms all de nosotros mismos y algo en
nosotros mismos". Esta curiosa frase de mile Durkheim expresa la influencia
que puede tener la sociedad en las personas. Reconociendo que la sociedad
existe ms all de nosotros mismos, ella es mucho ms que los individuos que
la componen; la sociedad tiene una vida propia que se extiende ms all de
nuestras experiencias personales. La sociedad tiene el poder de determinar
nuestros pensamientos y acciones.
Divisin del trabajo
En diversas obras como La divisin del trabajo social y Educacin y sociologa,
Durkheim sostuvo que la sociedad moderna mantiene la cohesin o la unin
debido a la solidaridad. Durkheim consider que hay dos tipos: la solidaridad
mecnica y la solidaridad orgnica. La primera es aquella que se presenta en
comunidades rurales, la familia y grupos de mejores amigos, donde las
relaciones y la comunicacin son cara a cara. La segunda es aquella que se
da en las sociedades industriales como consecuencia de la divisin del trabajo
en las empresas, lo cual hace que las personas sean cada vez ms diferentes
entre s y el sentido de pertenencia a un grupo que predomina en las
comunidades pequeas o en la familia puede diluirse.
Durkheim deca que en la nueva sociedad industrial se requiere de un nuevo
sistema de educacin. Por un lado, el nio deba recibir la educacin inicial de
los padres y de la familia; en general, normas, valores y habilidades propias del
grupo primario. Por otro lado, para las habilidades, normas y valores que
establece la sociedad global, el pas o la nacin, el rgano indicado para
realizar esta educacin es la escuela.
En su tesis doctoral publicada en 1893, Durkheim considera el problema de la
solidaridad y valor social. Su estudio se bas en la distincin de dos formas de
solidaridad. Pero primero deberamos saber que la solidaridad es, para el autor,
un hecho moral, por lo tanto, sin la posibilidad de aparecer positivamente como
un hecho externo, debe buscarse algn fenmeno que tenga esa existencia
exterior, que sea tangible y positivo, que represente o indique dicho elemento
moral. l encuentra esas condiciones en las formas de la pena jurdica y stas
aparecen en las formas del derecho.

La pena represiva, expresada en el derecho penal, aparece en aquellas


sociedades con fuertes estados de conciencia colectiva, para las cuales el
crimen es una ofensa a toda la sociedad. Por eso, se hace necesaria una dura
pena. Esta caracterstica se da en las sociedades primitivas.
En cambio, en las sociedades modernas, se encuentra instalada la pena
restitutiva, aquella que pretende devolver las cosas al estado anterior a aquel
en que fue cometido el crimen. La ofensa no se comete contra toda la
sociedad, sino que es un problema entre las partes. En las sociedades
modernas existen las formas de derecho civil, de la familia, del comercio. Los
hombres, al nacer distintos entre s, son diferentes y por eso existe gran
divisin del trabajo social.