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La Economa Informal en Cuba.

2005. 12. 1

Nelson Ulises Lim Chang y Ulises Pacheco Feria.


Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales.
Universidad de Oriente. Santiago de Cuba.

La Economa Informal en Cuba.


Nelson Ulises Lim Chang y Ulises Pacheco Feria.
Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales.
Universidad de Oriente. Santiago de Cuba.

Introduccin
Existe el mal visible, tendr su precio,
su frontera y tamao, su analoga;
Dios le llaman algunos, otros Comercio,
mas para m es el Reino de todava.
Silvio Rodrguez.

l salto de los 80 a los 90 ha sido para Cuba un trnsito cronolgico peculiar, puesto que ha
estado caracterizado por una sucesin de acontecimientos condicionantes de decisiones,
virajes y desenlaces en el orden socioeconmico imposibles de predecir un lustro atrs. En
el plano estrictamente econmico, lo que ms salta a la vista es el indudable retroceso
experimentado por la estructura productiva del pas, influenciado en gran medida por el an
desconcertante y repentino desmoronamiento del campo socialista en Europa Oriental. No menos
llamativo resulta el hecho de que el gobierno cubano ha logrado manejar dicha profunda crisis
econmica ; agudizada por el reforzamiento de la hostilidad norteamericana, atendiendo a tres
problemas estrechamente relacionados:
1.- Ajustar el pas a una decreciente disposicin de recursos.
2.- Modificar su insercin econmica internacional.
3.- Adelantar cambios fundamentales en la organizacin de la economa interna.

Lo anterior implic el desarrollo de un proceso muy complejo y contradictorio que ha cambiado


notablemente la dinmica econmica y social del pas y que adems, no posee una va expedita
para la solucin de los problemas. Por eso coincidimos con el criterio de que a esta etapa de
nuestro devenir histrico se le identifique como PERODO ESPECIAL.
Uno de los factores que ha contribuido a moldear el concepto de ESPECIAL para este perodo, es la
fractura del monoltico rgimen de propiedad, en lo fundamental por la presencia de empresas con
capital extranjero, la generalizacin de formas cooperativas en la agricultura y la ampliacin del
trabajo por cuenta propia; modificndose la relacin estado-economa. Al inicio del PERODO
ESPECIAL el control estatal sobre la economa era abrumador como puede observarse en la
siguiente tabla.
TABLA 1.
Control estatal (porciento)

Agricultura
Industria
Construccin
Transportacin
Comercio Minorista
Comercio Exterior
Banca
Educacin
* Excluye

1961
37
85
80
92
52
100
100
100

1963
70
95
98
95
75
100
100
100

1968
70
100
100
100*
100
100
100
100

1988
92
100
100
100*
100
100
100
100

un nmero limitado de trabajadores privados.

Fuente :Rodrguez, Jos Luis. Estrategia del desarrollo econmico en Cuba. La Habana : Editorial
de Ciencias Sociales, 1990.

Tal situacin ha cambiado significativamente, evidencindose con mayor fuerza en los sectores de
agricultura, transporte y comercio minorista.
Un aspecto fascinante del proceso de modificacin interna en la economa cubana, es el
crecimiento de lo que llamaremos Economa Informal. Aunque ms adelante trataremos de
conceptualizarla con ms rigor, no es atrevido afirmar que all donde la economa centralmente
planificada fue incapaz de satisfacer las necesidades ms apremiantes de la poblacin en bienes y
servicios, su espacio fue ocupado espontneamente por, al principio, tmidas y no permitidas
actividades econmicas de supervivencia. Hoy no hay dudas de que la crisis econmica ha
impulsado el crecimiento del sector informal y que actividades tradicionalmente desestimuladas
por el gobierno e inclusive prohibidas, han ido incorporndose a la estrategia econmica de las
autoridades. La produccin agrcola individual, la prestacin de servicios por particulares y la
produccin artesanal privada son hoy fomentadas con cierto entusiasmo.
El estudio de la Economa Informal en Cuba es una tarea difcil porque la informacin es muy
escasa. Muchas actividades informales son ilegales o lo eran hasta hace poco; y an aquellas
permitidas son muchas veces discriminadas. La mayora de los participantes en este sector tratan
de ocultar sus operaciones lo cual es tpico y no sorprendente como ocurre inclusive a escala
internacional. An cuando no sean hoy ilegales, hay poca informacin sistemtica sobre las
actividades informales y es proverbial lo difcil del acceso a datos econmicos en nuestro pas.
A despecho de lo anterior, el estudio de la Economa Informal es atrayente por el sinuoso
desempeo que ha tenido desde enero del 59. Es importante porque su tamao y dinamismo
influyen en los resultados socioeconmicos del pas. Es novedoso porque no abundan los enfoques
del tema con suficiente profundidad; y es desafiante porque trae a escena la cuestin de su papel
para la estrategia de desarrollo econmico del pas. As; consideramos que sera til examinar las
fuentes de surgimiento y desarrollo de la Economa Informal en Cuba, para esclarecer su rol en
la solucin de los problemas econmicos del pas. No puede olvidarse que su dinamismo se
caracteriza por los elementos de mercado implcitos lo cual crea fricciones con la economa formal.
Por ende, nuestra intencin ser examinar algunos de los problemas y alternativas presentes en
las esferas fundamentales donde estn aconteciendo y habrn de acontecer cambios que deben
contribuir a la necesaria reestructuracin de la economa cubana. Es evidente que tal
reestructuracin debe ser un acto autnomo de creacin que no implica ignorar la experiencia
histrica y terica internacional y que permita preservar y desarrollar las conquistas sociales y la
independencia nacional en un marco de eficiencia y rentabilidad.
Este artculo trata de focalizar las llamadas actividades por cuenta propia cuyas fronteras se
desdibujan al concurrir en los mismos sujetos la formalidad del trabajador registrado y la
ilegalidad inherente al comprador (receptador) de medios de trabajo procedentes de las
empresas estatales. Es en este sector donde se encuentra el ms lgico reservorio de iniciativa
privada y talento empresarial inherente a la economa de mercado y la fuente ms notoria de
contradicciones con la orientacin inconfundiblemente socialista de la economa cubana;
contradicciones que debern ser resueltas constructivamente para fomentar nuestro desarrollo
econmico y social.

Marco terico de referencia


Las actividades econmicas no oficiales o fuera del alcance de la regulacin pblica han estado
presente en todo tipo de sociedad aunque con diferente grado y en diferentes formas;
independientemente del grado de desarrollo o la forma de organizacin econmica.
La variedad y complejidad de este fenmeno se refleja precisamente en la multitud de nombres
que han sido usados para describirlo: subterrneo, sumergido, oculto, paralelo, informal, negro,
no observado, no oficial, no regulado, ilegal, clandestino, etc.
Sin embargo, a los efectos de nuestro estudio, para tratar de describir dicho fenmeno en Cuba,
creemos suficiente tomar como base tres diferentes conceptos de actividades econmicas no
reguladas:
1.- Economa informal.
2.- Economa subterrnea.
3.- Segunda economa.

ECONOMA INFORMAL

Asociada tpicamente con actividades de subsistencia en pases en desarrollo, particularmente


A.L. El concepto aparece inicialmente en la literatura sobre desarrollo econmico, sobre 1972, en
un reporte de la Organizacin Internacional del Trabajo (O.I.T.) sobre problemas de desempleo
en Kenya.
Es importante notar que el estudio de la Economa Informal ha estado obligadamente
vinculado a la naturaleza dual de las economas nacionales de los pases en desarrollo y ms
concretamente, a los problemas de migracin y urbanizacin; con nfasis en los vnculos que tiene
con las cuestiones del desempleo. De particular relevancia ha sido su aplicacin en el
mejoramiento del MODELO DE DOS SECTORES del Premio Nobel Arthur Lewis, quien analiz la
estrategia de desarrollo de un pas en el contexto de una economa dual formada por un sector
capitalista moderno y otro no capitalista tradicional.1
En sus inicios, el concepto surgi al establecerse la distincin entre salario y autoempleo como la
principal diferencia entre los sectores formal e informal. Al mismo tiempo, exista una concepcin
popular que enmarcaba la E.I en un amplio espectro de actividades que van desde pregoneros
callejeros, minsculos comerciantes, limpiabotas y vendedores ambulantes; hasta recogedores de
basura, cartomnticas y encantadores de serpientes; pasando por prostitutas y expendedores de
drogas.
Sin embargo, la evidencia emprica ha permitido una evolucin del estrecho concepto inicial por
cuanto ha sido observable que el grueso del empleo en la E.I. dista de ser marginalmente
productivo, llegando a ser econmicamente eficiente y profit-making; aunque pequeo en escala,
limitado por tecnologas simples, pequeo capital y escasez de vnculos productivos con el sector
formal. As vemos, que dentro de la E.I. laboran carpinteros, albailes, sastres, artesanos,
1

Para profundizar en los trabajos de Lewis pueden verse sus artculos Economic Development with Unlimited Supplies of
Labour The Manchester School, May 1954 ; Unlimited Labour : Further Notes Idem, Jan 1958 and Reflections on
Unlimited Labour : Essays in Honor of Raul Prebisch, edit. Luis Eugenio Di Marco, International Economics and
Development, 1972.
4

mecnicos, sirvientes, cocineros, y choferes de taxis; capaces de cubrir virtualmente todas las
necesidades de bienes y servicios para una inmensa parte de la poblacin. De acuerdo con la
O.I.T., la E.I. no puede confinarse a actividades perifricas, particulares ocupaciones o actividades
econmicas especficas, sino que est caracterizado por:
- facilidad de entrada;
- alta dependencia de productos nativos;
- propiedad familiar de las empresas;
- pequea escala de operacin;
- intensivo en fuerza de trabajo y uso de tecnologa adaptada;
- habilidades y calificacin adquiridas fuera del sistema formal;
- mercados competitivos no regulados; y
- bajos e inciertos niveles de productividad del trabajo.

Michael Todaro, en su libro Economic Development ofrece una descripcin cercana a la


anterior; caracterizndolo como un sector ... desorganizado, desregulado y mayormente legal pero
no registrado. Dicho autor lo describe como ... un gran nmero de actividades de produccin y
servicios a pequea escala, de propiedad individual o familiar, usando tecnologas simples e
intensivas en fuerza de trabajo.2
Usualmente, este sector es ignorado, escasamente apoyado y muchas veces desestimulado por el
gobierno. Las empresas e individuos operan generalmente fuera del sistema gubernamental de
beneficios, sin acceso a capital e instituciones crediticias y a las principales fuentes de tecnologa
moderna.
Por lo general, los trabajadores son de baja escolaridad, estando la productividad y el ingreso a
niveles por debajo de los de la economa formal. Los trabajadores no disfrutan de los beneficios
relacionados con la seguridad, condiciones laborales, pensiones, salarios mnimos y otros tipos de
legislacin protectora; y la mayora son emigrantes del sector rural incapaces de encontrar empleo
en las ciudades, por lo que su motivacin de primer orden es obtener suficientes ingresos para
sobrevivir.
La marginalidad, desregulacin e ilegalidad de este tipo de actividades informales se evidencia en
la percepcin que tiene el economista peruano Hernando de Soto cuando en su libro The other
path se lee que la E.I. es la respuesta creativa y espontnea de las personas a la incapacidad
estatal de satisfacer necesidades bsicas de la poblacin; que brota cuando el sistema legal
impone reglas que exceden el marco legal socialmente aceptado y que no responden a las
expectativas, elecciones y preferencias de los no incluidos dentro del sector formal.
En la conceptualizacin de la Economa Informal existe una llamada tercera perspectiva
denominada estructuralista, que centra el anlisis en la estructura de las relaciones entre las
actividades reguladas por el estado y las no reguladas3.
Los estructuralistas conciben la Economa Informal como una parte constitutiva de la
economa moderna, pero al mismo tiempo, como todas las actividades con ingresos-ganancias no
reguladas por el estado, en contextos donde actividades similares si lo estn. 4 El enfoque
2

Todaro, Michael Economic Development captulo 8 pgina 253, New York: Longman 1994.

Portes, Alejandro, En torno a la informalidad:Ensayos sobre teora y medicin de la economa no regulada, pg 123
FLACSO, Mxico 1995.
4

Idem, pg 131.
5

estructuralista considera las economas modernas como sistemas orgnicamente articulados


donde la Economa Informal est inserta en la estrategia de acumulacin de las grandes
empresas.
... estas (las empresas modernas) adaptan la organizacin de la produccin y la
utilizacin de la mano de obra a las peculiaridades de las economas nacionales,
donde coexisten cdigos reguladores socialmente avanzados pero caros con un
suministro de mano de obra abundante y de fcil acceso.5
La concepcin estructuralista se diferencia de la de la O.I.T. y de la de Hernando de Soto en que
por un lado, se aparta de la dicotoma formalidad-informalidad y no asume la Economa
Informal como un segmento marginal, resultado de la inconformidad manifiesta de los agentes
econmicos ante las arbitrariedades del estado; sino que considera de manera objetiva, los nexos
causales entre la economa formal e informal y sita a esta ltima, como punto de partida
histrico en el desarrollo de la economa capitalista moderna.

ECONOMA SUBTERRNEA6
En los E.U.A. y otras economas de mercado desarrolladas, el sistema de impuestos, las
regulaciones gubernamentales y los acuerdos contractuales sitan ciertos lmites y
requerimientos para establecer y llevar adelante algn negocio o empresa, los tipos de actividades
que pueden desarrollarse, las condiciones de trabajo, etc. Las actividades econmicas que se
desempean fuera de estos lmites y requerimientos son generalmente identificadas como
Economa Subterrnea.
La evasin de impuestos y el escape de las restricciones gubernamentales sobre las actividades de
los agentes econmicos son considerados los mayores incentivos para ocuparse de actividades
econmicas no reguladas.
Las regulaciones gubernamentales sobre los negocios privados, si est soportado firmemente con
un efectivo sistema de penalizaciones, tiende a incrementar el costo de hacer negocio. Una
regulacin incrementada de las actividades econmicas puede fomentar las actividades
subterrneas que intentan evitar las costosas regulaciones; por ejemplo, a travs de sortear los
requisitos en seguridad ocupacional, salud, proteccin del medio ambiente, etc.
Dentro de este concepto caen tambin aquellas actividades plenamente prohibidas como el trfico
de estupefacientes y el contrabando.
Es curioso notar que en los pases desarrollados la Economa Subterrnea est tambin
vinculada al fenmeno de la migracin, aunque en este caso es la migracin internacional; ya que
las continuas corrientes de inmigrantes provenientes de pases en desarrollo son la fuente ms
lgica y barata para el desarrollo de actividades que eluden las regulaciones laborales y
condiciones mnimas de trabajo. Son adems, protagonistas de actividades de las ya mencionadas
actividades prohibidas que se convierten a veces en las nicas alternativas de supervivencia.

Idem, pg 125.

Mayor detalle puede obtenerse en Tanzi, Vito The Underground Economy in the United States : Estimates and
Implications, Banca Nazionale del Lavoro Quarterly Review 135 (December 1980)
6

SEGUNDA ECONOMA7
Este trmino es usado para describir la amplia presencia de actividades econmicas no reguladas
en las economas socialistas fuera de los canales oficiales y del directo control estatal. Las
economas centralmente planificadas, caracterizadas por un elevado grado de propiedad estatal
de los recursos y una estricta reglamentacin de las relaciones entre los actores econmicos; son
frtil campo para las actividades empresariales fuera del marco de regulacin pblica.
La Segunda Economa cubre un amplio rango de actividades asociadas con la produccin y
distribucin de bienes y servicios: por ejemplo, en la antigua URSS, ella estaba asociada con la
produccin de alimentos y su comercializacin, la venta de bienes de segunda mano, etc. En
Hungra era forma dominante de organizacin econmica en reas tales como produccin de
software, reparacin de automviles, servicios de reparacin domsticos, servicios de traduccin e
instruccin en lengua extranjera, restaurantes de precios mdicos, taxis urbanos, etc.
En general las motivaciones de las personas dedicadas a estas actividades son puramente
terrenales, ya que las mueve la esperanza de un mayor ingreso; ...para muchas personas, la
empresa privada les abre el camino a la prosperidad 8 . El deseo de autonoma e iniciativa
personal es tambin un motivo importante para aquellos que se enrolan en actividades privadas,
an asumiendo los riesgos y responsabilidades inherentes.
Sin embargo, la Segunda Economa tal y como la hemos tratado de conceptualizar no es
nicamente el sector privado pues muchas de sus actividades tienen la participacin inclusive de
empresas estatales. En estos casos, a veces los deseos de cumplir los planes y mantener el visto
bueno de los escalones superiores inducen a que las empresas del estado busquen sus propios
mecanismos de intercambio y abastecimiento, saltando los canales establecidos para ello.
Por tanto, ms all de las motivaciones materiales que fomentan el florecimiento de las
actividades econmicas fuera del control oficial; en el fondo puede decirse que la Segunda
Economa emerge bajo condiciones tales, como un paliativo corrector de las rigideces del sistema
y es el resultado de la interaccin de los actores econmicos, el estado y las fuerzas del mercado.
Muchas de esas actividades son ilegales en los pases de economa centralmente planificadas. A
veces, el estado es implacable en su esfuerzo por eliminarlas. No obstante, con frecuencia el
estado busca vas para tolerar su permanencia sin ceder en las prerrogativas como poseedor y
controlador de la abrumadora mayora de los recursos econmicos. Arreglos tales como la
autorizacin del self-employment y los mercados agrcolas fueron ampliamente usados en la
antigua URSS y los pases de Europa Oriental y son ejemplos de esfuerzos por vincular la
Primera con la Segunda Economa.

De gran utilidad puede ser Portes, Alejandro and Borocz, Jozsef The Informal Sector under Capitalism and State
Socialism : A Preliminary Comparison, Social Justice 15 (Fall/Winter 1988)
8

Kornai, Janos The Socialist System: The Political Economy of Comunism Princeton University Press, 1992.
7

Cuba: hacia una conceptualizacin de la informalidad en la economa.


Ahora bien, para escoger un marco terico til al estudio de las actividades econmicas no
reguladas en Cuba, las dos alternativas ms lgicas son la Economa Informal y la Segunda
Economa. A primera vista el concepto de Segunda Economa es atrayente debido sobre todo a
las relaciones de propiedad existentes, donde el estado posee el abrumador control sobre los
recursos productivos, con una planificacin centralizada y un sistema socialista de organizacin
econmica. Sin embargo, consideramos que en el contexto de la reestructuracin de la economa
cubana, el concepto de Economa Informal, nos parece ms relevante. Para ello considrese
que desde un principio y en una extensin importante, tales actividades no reguladas
representaron una estrategia de subsistencia, con pequeas y descapitalizadas empresas de pobre
tecnologa. Es tambin relevante el hecho de que las autoridades mantienen una tpica postura de
ambivalencia; tolerando las actividades marginales y no reprimindolas abiertamente, a la par
con la no existencia de fuentes de financiamiento y tecnologa.
Ms an; el concepto de informalidad se asocia con la incapacidad del sector formal moderno para
generar empleo; fenmeno similar a lo acontecido en nuestro pas a raz del advenimiento del
PERODO ESPECIAL.
No discutimos que utilizar el concepto de Economa Informal sea controversial y susceptible a
cambio; pero pensamos que por el momento, tal controversia no impedir desconocer la necesidad
de esta investigacin ni obscurecer los objetivos que nos proponemos alcanzar. El anlisis de la
Economa Informal en Cuba brinda una posibilidad sin precedentes para evaluar la
continuidad de un modelo de desarrollo econmico casi exclusivo en el mundo de hoy, bajo
condiciones externas extraordinariamente duras, con el apoyo moral de muchos y el soporte
material de pocos.
Podramos sintetizar nuestros deseos expresando que dentro del tema de la actividades
econmicas informales, trataremos de evaluar la utilidad de la teora existente diferenciando
nuestra situacin de los estudios de casos precedentes. Al mismo tiempo este trabajo debe
despejar las dudas sobre la necesidad y posibilidad de modificar el instrumental terico para la
explicacin del caso cubano.
Al respecto, es vlido recordar que la base terica existente y los estudios realizados en otros
pases, son muy importantes para examinar la experiencia cubana por cuanto muchas de las
precisiones alcanzadas son perfectamente coincidentes. De particular inters son las
apreciaciones sobre el peso especfico de la E.I. sobre las economas nacionales, el papel que juega,
las fuentes de surgimiento y desarrollo y las motivaciones que dan lugar a su dinamismo y
expansin.
Para iniciar nuestra aproximacin a Cuba, podemos decir que resulta obvio que lo que constituye
actualmente esta porcin de la economa en el pas, no se ajusta exactamente a la definicin de la
O.I.T. y a la percepcin internacional, en particular para A.L. Si bien es cierto que existe
propiedad familiar y pequea escala de operacin; la fuerza laboral no es mayoritariamente de
baja calificacin o con pobres habilidades laborales. Por otra parte, la libre entrada se ve limitada
desde el punto de vista econmico por la no existencia de un mercado de bienes intermedios que
exige gastos excesivos en tiempo y recursos, as como la tenencia de ciertos contactos para
concretar un negocio. El caso cubano se aleja - a nuestro juicio - an ms de la concepcin que el
peruano Hernando de Soto construy para su pas, teniendo en consideracin que lo que aquel
enfatiz en el anlisis de la informalidad, fue la existencia de formidables obstculos
institucionales para la legalizacin de nuevas empresas y negocios.
8

Una cuestin importante en la diferenciacin del caso cubano es que la productividad y los
ingresos de la E.I. no son necesariamente menores, sino en ocasiones mucho ms elevados que en
la economa formal. Por otro lado, tal vez nuestras peculiaridades se fundamentan en la relacin
formalidad-informalidad, ya que resulta decisivo el rgimen de propiedad existente y la
inconfundible voluntad de nuestros dirigentes en esta direccin.9
Atendiendo al nmero de las empresas socialistas con respecto a las que han asumido nuevas
formas, no cabe duda que la economa formal cubana sigue siendo predominantemente coordinada
por una administracin centralizada. Incluso empresas de nuevo tipo no escapan totalmente a la
coordinacin de la administracin central del estado, con esfuerzos por parte del gobierno por
fortalecer estas lneas de mando. Ntese que una cuestin esencial de definicin no solo sera el
tamao de la porcin estatal dentro de la economa formal sino la forma predominante de
coordinacin econmica.
Por otro lado, si queremos un mnimo rigor, la comprensin de las tendencias actuales de la E.I.
debe remontarse obligatoriamente a su origen, al menos el ms inmediato. Comoquiera que el
proceso de reformas en Cuba desde finales de la dcada del 80 est fuera del alcance de este
trabajo; nos limitaremos a decir que hasta mediados de 1993, la E.I. era casi por completo ilegal,
operando bajo el nombre oficial de Economa Sumergida.10Esta tena su motivacin esencial en
la adquisicin de niveles adicionales de ingresos a partir de los desequilibrios entre oferta y
demanda, supliendo dficits en el surtido de la oferta estatal. La Economa Sumergida cobr un
impresionante auge con la llegada del PERODO ESPECIAL, llegando a alcanzar en valor de
transacciones, volmenes incluso superiores a las que se efectuaban entre la poblacin y el
estado.
Es justo apuntar que la Economa Sumergida serva para mejorar la estructura del consumo, o
sea, que apunt hacia la ocupacin de las brechas existentes en la economa formal. De esa forma,
el carcter complementario de esas actividades se debi en parte, a la inflexibilidad del sistema de
racionamiento basado en la distribucin igualitaria, llegndose, por ejemplo, a subsidiar la venta
de cigarrillos para no fumadores.
Resulta demostrable que la represin de tales actividades no tena sentido poltico, social y
econmico; lo que explica que las medidas autorizando el cuentapropismo y la apertura de los
mercados agropecuarios no se hicieran esperar. La legalizacin de ms de centenar y medio de
actividades econmicas caracterizadas como de self-employment junto con la tolerancia de otras
(ni permitidas ni reprimidas), ampli el espacio econmico que la E.I. se haba ido labrando;
institucionalizndose un fenmeno peculiar que es la convivencia de un sector formal de carcter
mayoritariamente estatal socialista con un sector informal en ascenso regido por leyes de
mercado.
En nuestro pas, se consideran oficialmente trabajadores informales, a aquellos que producen
bienes y servicios por su cuenta, y no estn inscriptos en el registro de contribuyentes de la

Al respecto, los principales dirigentes de la Revolucin han sido claros sobre el protagonismo de la empresa estatal. Ver,
por ejemplo, la intervencin de Carlos Lage en la Reunin Nacional de presidentes de las Asambleas Provinciales del
Poder Popular. Perodico Granma 17 de abril de 1996. pgina 3.
10

Para una visin general sobre Economa Sumergida vase de Gonzlez, Alfredo La Economa Sumergida en Cuba,
Revista Cuba: Investigacin Econmica. INIE. Septiembre 1995.
9

Oficina de Administracin Tributaria asociada a su domicilio fiscal. No existe adems, una


metodologa coherente que permita estimar el aporte de este sector al PIB en los territorios.11
Esta interpretacin separa al trabajo por cuenta propia de la llamada Economa Informal,
estableciendo - a nuestro juicio - una diferenciacin extremadamente rgida entre uno y otro
sector. Aunque los enfoques anteriormente planteados (O.I.T., Hernando de Soto y
estructuralistas), no pueden ser mecnicamente extrapolados a la realidad cubana; representan
un asidero terico muy importante para el replanteamiento del concepto de informalidad en Cuba.
Pensamos que la definicin de informalidad debe focalizar por lo menos tres aspectos
fundamentales; a saber:
Las caractersticas del proceso de produccin y distribucin de bienes y servicios (en trminos
de nmero de participantes, calidad de la tecnologa, uso intensivo del factor trabajo, niveles de
productividad e ingresos, etc);
el grado de regulacin por parte del estado (definiendo la actividad como registrada o no y
las posibilidades de evasin fiscal de que gozan los agentes);
la relacin legalidad-ilegalidad (muy vinculada con el aspecto anterior).
Es en este ltimo aspecto donde nos parece oportuno citar un pasaje importante del libro de
Portes En torno a la informalidad: ensayo sobre teora y medicin de la economa no
regulada, donde explcitamente el autor seala:
... la disimilitud bsica entre formal/informal no depende del carcter del
producto final, sino de la forma como este se produce y/o se intercambia. Por
tanto, los artculos de ropa, comida de restaurantes o piezas para
automviles - todos bienes perfectamente lcitos - pueden tener su origen en
acuerdos de produccin legalmente regulados o en los que evaden las normas
establecidas.12
El autor expone adems, a travs de una tabla, las diferencias entre las actividades econmicas
formales, informales y delictivas, utilizando para este propsito la relacin legal/delictivo.

TIPOS DE ACTIVIDAD ECONMICA


Definiciones:
+ lcita
Ilcita
Proceso de produccin
y distribucin
+

+o

Producto final

Tipo de Economa

+
+

Formal
Informal
Delictiva

Fuente: Portes, A. obra citada. pg 184.

El enfoque de Portes nos permite una comprensin ms plena de la informalidad como fenmeno
socioeconmico particular de la realidad cubana actual. Si bien las actividades productivas y de
servicio aprobadas para el ejercicio del trabajo por cuenta propia (y debidamente
11

Ver documento Aplicacin Territorial sobre Sistema de Cuentas Nacionales elaborado por la Oficina Nacional de
Estadsticas. La Habana octubre de 1996.
12

Portes, A. obra citada. pg 184.


10

reglamentadas13), clasifican como actividades lcitas desde el punto de vista del producto final;
generalmente resultan actividades ilcitas desde el punto de vista del proceso de produccin. La
forma especfica en que se unen los factores de la produccin presupone como premisa material
indispensable la existencia del mercado negro. El trabajo por cuenta propia se mueve por tanto,
entre la legalidad y la ilegalidad, y son estas relaciones las que establecen una clara dicotoma
entre el producto y la forma especfica en que se produce.
Obviamente, las relaciones informalidad-trabajo por cuenta propia deben ser replanteadas
en el contexto de la concepcin estructuralista. La ausencia de un mercado formal de bienes
intermedios que suministre las materias primas necesarias para el desarrollo de las actividades
productivas y de servicio extiende las fronteras del trabajo por cuenta propia ms all del marco
regulatorio establecido.

La Economa Informal y el Trabajo por Cuenta Propia(TCP) : Una referencia


emprica.
La yuxtaposicin entre E.I. y T.C.P. en nuestro pas slo puede ser entendida en el marco de una
relacin gentica. La E.I. constituy en gran medida el embrin del actual sector cuentapropista.
Desde su surgimiento el T.C.P. propici el desarrollo y la legalizacin de un grupo significativo de
actividades productivas y de servicio, al proveer un marco legal ms amplio para el sector
informal de la economa.
Al derrumbarse el Socialismo en Europa del Este, Cuba sufri un shock externo negativo y el
ajuste por cantidad 14 de la economa implic la subutilizacin progresiva de las capacidades
productivas instaladas, la cada del PIB y el alza del nivel general de precios15. El pas entr en el
peor escenario posible: un escenario estanflacionario.
Las medidas de estabilizacin, sin embargo, no comprendieron el cambio de moneda, lo que
posibilit que la E.I., hasta ese momento total y absolutamente sumida en la ilegalidad;
participara como un soporte financiero nada despreciable para el recin estrenado sector de
trabajadores por cuenta propia.16
Dentro de la E.I., y dado el grado de estatizacin de la economa cubana en general, existi
siempre un segmento de suministradores que viven del robo y el desvo de recursos de la
economa formal a la informal.
La legalizacin de producciones de bienes y servicios finales y la apertura de mercados citadinos
para su comercializacin, no cont desde un inicio, con el respaldo de un mercado de bienes
13

Ver Resolucin Conjunta No.1 MTSS-MFP sobre el ejercicio del trabajo por cuenta propia. Abril 1996.

14

El ajuste por cantidad de la Economa Cubana fue el resultado de la prdida de los precios preferenciales a los que
comerciaba con la URSS. La necesidad de comerciar a precios del mercado mundial y las restricciones en divisas que
enfrentaba el pas, oblig al gobierno a detener importantes industrias por falta de materias primas y combustibles.
15

El alza de los precios tuvo, a principios de la dcada de los 90, una manifestacin ms evidente dentro del llamado
mercado negro. La economa formal se movi en lo fundamental, dentro de un esquema de inflacin reprimida.
16

El trabajo por cuenta propia fue instituido en el pas a partir del Decreto Ley 141 de septiembre de 1993; permitiendo
complementar la produccin de bienes y servicios tiles a la poblacin, la elevacin de los ingresos personales, el
incremento de los ingresos al presupuesto va cobro de impuestos y la ampliacin de fuentes alternativas de empleo.
11

intermedios (inputs), que junto al control y la fiscalizacin en las empresas estatales, permitiera
el desarrollo del T.C.P. dentro de una estricta legalidad. No es ocioso recordar que en este caso,
como en muchos otros, los problemas econmicos exigen para su solucin medidas de corte
econmico.
La existencia de suministros ilegales crea ineficiencias derivadas de los altos costos en que
incurren los trabajadores de este sector, al pagar insumos que llevan implcitos en sus precios
primas por riesgo. La permanencia de los agentes ms inescrupolosos y las limitaciones a la
entrada de los que no tienen contactos; la asimetra de la informacin siempre a favor de los
oferentes y la consolidacin de stos como price-maker, conforman, como por osmosis vis-a-vis con
la economa formal; un seller-market preado de irregularidades e incertidumbre.
Como elemento constitutivo de la E.I., los suministradores representan un eslabn vital de la
reproduccin y el crecimiento de este sector. El cuentapropismo es tambin un catalizador del
proceso de expansin de actividades ilegales irreconciliables con los objetivos de la reforma
econmica que deline la direccin del pas.17
El T.C.P. puede estar asociado a actividades delictivas que afectan la economa estatal y este
juicio, comprobado experiencialmente una y otra vez, convertido en prejuicio, socialmente
aceptado; compromete los destinos del sector en cuestin.
Hasta el momento se han tomado medidas en dos direcciones principales; a saber: primero,
fortalecer la estructura impositiva con el fin de captar ingresos al presupuesto y evitar el
enriquecimiento individual; segundo, controlar el origen de las materias primas objeto de trabajo.
Todas estas direcciones de poltica han quedado refrendadas en la Resolucin Conjunta No.1 del
MTSS-MFP sobre el ejercicio del trabajo por cuenta propia de abril de 1996, donde
definitivamente se reglament el desempeo del sector, a travs de un amplio y pormenorizado
articulado.
La participacin del T.C.P. ha ido creciendo dentro de la estructura del empleo en el pas (tabla
3), con una dinmica de 1995 a 1996 slo comparable con la del empleo estatal. El derecho que le
otorga la Ley a los Consejos municipales de administracin de actuar sobre los impuestos a partir
de la cuota mensual mnima establecida es una importante rienda de poltica fiscal que puede
estimular o desestimular localmente la vitalidad del cuentapropismo.
En el caso de la provincia Santiago de Cuba, el comportamiento del T.C.P. es como se muestra en
la tabla siguiente:
TABLA 2

Cantidad de trabajadores por cuenta propia

1995
enero
9857

diciembre
11956

1996
enero
11898

diciembre
11182

Fuente: ONAT provincial. Santiago de Cuba.

Al cerrar diciembre de 1996 se observa un decrecimiento del 6% con respecto a enero del mismo
ao. En igual perodo de 1995 el territorio alcanz un crecimiento del 20%.
17

El gobierno y el PCC han expresado su voluntad de combatir las irregularidades que presenta el T.C.P. en el pas. Puede
verse como referencia: Lee, Susana. Batallas priorizadas: ordenar el trabajo por cuenta propia, garantizar el cobro de
impuestos y eliminar toda ilegalidad. Peridico Granma diciembre 29 de 1995; as como intervencin de Carlos Lage en el
V Pleno del Comit Central del PCC, marzo 1996.
12

Por otra parte, en el ao en curso, se elevan los impuestos a travs de la cuota mmima mensual
en 6 municipios de la provincia en un total de 42 actividades. Se destaca el municipio Santiago
que incrementa la misma en 32 actividades con una tasa mnima de crecimiento del 22% y una
tasa mxima de 150-200%. Las actividades que han sufrido los mayores incrementos son las
siguientes: chofer de autos, reparador de fosforeras y productor-vendedor de servicios
gastronmicos.
El incremento de los impuestos puede estimular la desercin de los registrados, pero difcilmente
reducir las dimensiones de la E.I. La disminucin de los trabajadores por cuenta propia traer
aparejado un incremento de la parte no registrada de la E.I. y a la larga una cada de la
recaudacin tributaria. La estructura impositiva en los territorios debe tomar en cuenta el
comportamiento de la demanda agregada local y el impacto de las medidas de estabilizacin, para
proporcionar una mayor coherencia interna en los niveles de intervencin de los gobiernos
municipales y provinciales. La volatilidad del sector de trabajadores por cuenta propia en uno u
otro lugar, no es seal de extincin o agotamiento, sino expresin de la profusa dialctica de la
E.I., cuyo devenir desborda el marco econmico y legal establecido.

Algunas consideraciones.
La legalizacin de la mayora de las actividades de la E.I. ha realzado la importancia de los
precios y ha ampliado el alcance del mercado en la economa. Dicho sector no desaparecer en
un plazo visible en tanto contine siendo una opcin para un amplio sector de la poblacin18,
sumado a la poltica de reestructuracin que est siguiendo el gobierno, lo que sustenta la
posibilidad de una conducta ms activa hacia el estmulo de tales actividades por parte de las
autoridades en la medida en que ellas desarrollen su potencial productivo interno.
Aqu creemos til agregar la importancia de medidas micro para promover y proteger los derechos
de propiedad, facilitar el acceso a negocios y transacciones entre individuos como forma de dar
a la gente la necesaria confianza para ahorrar, invertir y producir. Actualmente, el tamao de la
E.I. no es despreciable19 si bien es cierto que estructuralmente hay mayor peso de las actividades
de servicio en relacin a las de produccin de bienes.
Para ilustrar la idea puede resultar suficiente observar la siguiente tabla :
TABLA 3
Estructura del empleo (porciento)

Concepto
TOTAL
Estatal
No Estatal :

1994
100
84.1
15.9

1995
100
79.6
20.4

1996
100
76.3
23.7

18

Y no precisamente una opcin de supervivencia. Hay actividades que han demostrado su alta capacidad generadora de
ingresos; aunque la irona est en que tales ingresos muchas veces son posibles porque se trata de actividades de mercado
que se desenvuelven en un medio ambiente no afn, en medio de limitaciones y escaseces.
19

Si partimos de considerar las 205 900 personas inscriptas como cuentapropistas hasta marzo 1996, puede estimarse una
cantidad similar sin registrar legalmente. Adems, muchas inscripciones tienen detrs ms de una persona trabajando
porque muchos pequeos negocios involucran a toda la familia, incluyendo personas con empleo en la economa formal.
Ntese que informal son las actividades, no los individuos.
13

- Cooperativas y UBPC
- Campesinos Privados
- Cuenta Propia
- Otros

7.7
3.9
4.1
0.2

10.7
4.3
5.2
0.2

10.9
4.1
8.5
0.2

Fuente : Informe Econmico de 1995 del Banco Nacional de Cuba, Mayo 1996.

Es notorio adems, que la E.I. en Cuba tiene la peculiaridad actual de poseer un alto grado de
know-how con trabajadores que han adquirido buena calificacin dentro del sistema formal,
pero la tecnologa es inadecuada, con fuertes limitaciones en el acceso a materias primas.
No entorpecer y por ende, estimular la E.I. requerir entonces, de reformas institucionales que
garanticen una ampliacin del marco legal. Esto incluye consultoras tcnicas y de gestin,
informtica, contabilidad, marketing, etc. Evidentemente, estamos hablando de la legalizacin del
trabajo de profesionales. El cambio institucional requerir la reforma del sistema financiero y
bancario, tema sobre el que se estn dando los pasos iniciales.20

La E.I. adems de su papel de reanimacin econmica, ir creciendo en su desempeo como


proveedor de seales para el sector formal, sobre todo para aquella porcin donde an son
inferiores los niveles de eficiencia y productividad.
Debe considerarse que como fruto de su propia evolucin, la E.I. posee la ventaja de conocer
mejor el mercado para el cual produce bienes y servicios, aadiendo la capacidad de actuar
monopolsticamente en trminos de discriminacin de precios y segmentacin de la demanda.
A travs de un proceso de learning by doing la E.I. ir perfeccionando los mecanismos de
mercado como asignador de recursos.
La estrategia del proceso de reformas iniciado a principios de los 90 indican una tendencia del
sector formal especializndose hacia el mercado generador de divisas (sobre todo mercado
externo), mientras que la E.I. tiene su mayor volumen productivo orientado hacia la satisfaccin
de la demanda interna.
El fenmeno de la migracin rural hacia el sector informal urbano, no resulta significativo
como una cuestin que agrave el desempleo, tal y como acontece en otros pases en desarrollo.
Con ello tiene que ver el hecho de que la economa formal posee elevada potencialidad para
absorber fuerza laboral.

La E.I. es capaz de generar cantidades importantes de ingresos para el presupuesto a travs


del sistema de impuestos. La creacin de la ONAT ha sido un primer paso hacia esta direccin.
Los ingresos monetarios de los trabajadores por cuenta propia son muy oscilantes, pudiendo
alcanzar elevados valores, incluyendo divisas. Basta observar la participacin que tiene en la
esfera del turismo; no solo por la venta de manufacturas, sino en la opcin que brindan los
paladares, el alquiler de viviendas y los taxis privados.

Consideracin Final
La E.I. en Cuba constituye un elemento de incuestionable importancia para explicar la
reestructuracin de la economa. Ella lleva consigo los fundamentos y mecanismos propiciadores
20

Vase Echevarra, Oscar Reflexiones sobre la reestructuracin del sistema monetario-financiero cubano.
Cuba:Investigacin Econmica. INIE. Septiembre 1995.
14

del incremento de la produccin de bienes y servicios al introducir la oferta y la demanda como


elementos reguladores de los precios y de la asignacin de los factores de la produccin. Su papel
como motor reanimador no puede ser cuestionado y representa una oportunidad para incrementar
los ingresos personales de un importante sector de la poblacin y los ingresos al presupuesto, as
como una alternativa de empleo.
Claro est, una afirmacin categrica de que la estrategia de desarrollo debe tener fundada sus
esperanzas en la evolucin y desarrollo de la E.I. puede desembocar en una extrema
simplificacin y hacernos suponer errneamente que lo eficiente a pequea escala debe serlo a
una escala mayor.
Ntese, que la expansin de la E.I. hasta hoy no ha sido a travs del crecimiento de las empresas
individuales o familiares como regla; sino a travs del incremento del nmero de
establecimientos. Ser en particular interesante estudiar las variadas consecuencias que para la
economa en general, tendr la caracterstica de facilidad de entrada y libre competencia.
Por ltimo, no puede olvidarse que la E.I. no deja de ser por lo general; una economa para
sobrevivir que se centra en objetivos de corto plazo con pequeos niveles de inversin. Las
empresas e individuos desperdician tiempo y dinero en su afn por sortear los controles y las
regulaciones. Tales prdidas de eficiencia y la dificultad para efectuar ciertas transacciones de
manera no oficial; limitan su crecimiento. En Cuba, la poltica fiscal debe tomar en cuenta que
medidas como el incremento de los impuestos y el fortalecimiento de controles sanitarios y de otra
ndole; pueden ser interpretados como evidencias de desestmulo u hostigamiento, y ello tendr
como primera consecuencia que los sujetos de dichas actividades escojan continuarlas en
condiciones de ilegalidad. Vase que el hecho de que muchos cuentapropistas hayan hecho
dejacin de sus patentes, no ha significado que hayan cesado en sus operaciones. De esta forma,
en ltima instancia, un incremento de los impuestos provocara la reduccin de la recaudacin
total por parte de las autoridades, lo que en el argot de la profesin es conocido como EFECTO
LAFFER.21
Es vlido aadir que la existencia de una E.I. sin adecuadas regulaciones y con tmidos controles
puede estimular la corrupcin y socavar la credibilidad de la economa formal y las instituciones
del gobierno. As, una creciente E.I. no es un sustituto cabal de una economa formal balanceada,
impidiendo; en ltima instancia, su desarrollo.
Por consiguiente, la consideracin de los anteriores elementos tiene mucha importancia para las
implicaciones de poltica, insinundose una actitud de estmulo por parte de las autoridades. Ello
permitir encaminar el desarrollo de la E.I. hacia las actividades de mximo beneficio para la
sociedad. Como parece estar claro, la convivencia ser larga y debe hacerse lo posible para hacerla
fructfera.

21

Este efecto debe su nombre al economista norteamericano que populariz la curva de Laffer a principios de los 80.
15

ANEXO
TABLA 4

Principales medidas de reorganizacin y reactivacin de la economa cubana en esferas


seleccionadas.
1994

Poltica
Monetaria
y Financiera

1995

Medidas para el saneamiento


de las finanzas internas.
Se reduce la liquidez en
manos de la poblacin en ms
de 956 millones de pesos.

Poltica
Cambiaria

Poltica
Presupuestaria

Reorganizacin
del Estado

Introduccin en la circulacin
del peso cubano convertible
con paridad unitaria frente al
dlar estadounidense y pleno
respaldo en divisas.

Intensificacin de la
implantacin de medidas de
carcter fiscal y de precios.
Aprobacin de la Ley
Tributaria.
Creacin de la Oficina
Nacional de Administracin
Tributaria.
Creacin de la Oficina
Nacional de Auditora.
Reorganizacin y
redimensionamiento de los
Organismos de la Admn.
Central del Estado.
Ampliacin del trabajo por
cuenta propia.

1996

Autorizacin de aperturas de
cuentas de ahorro a la vista y
a plazo fijo, en M.L.C.
Continuacin de las medidas
de saneamiento de las
finanzas internas.
Incremento de las
posibilidades del trabajo por
cuenta propia.
Acciones para el saneamiento
de las finanzas empresariales.
Se reduce la liquidez en
manos de la poblacin en 51
millones.

Establecimiento del tipo de


cambio oficial del peso
cubano frente a monedas
extranjeras con paridad
unitaria respecto al U.S.D.
Autorizacin de operaciones
cambiarias a la firma
CADECA.

Contina la aplicacin y

consolidacin de las medidas


de poltica fiscal, tributarias y
de precios.

Ampliacin y
perfeccionamiento del
sistema organizativo del
trabajo por cuenta propia.
Mayor participacin de los
sectores estatales de la
produccin en los mercados
agropecuarios.
Lineamientos del Plan de la
Economa para 1996 sobre
bases financieras.

Introduccin en el mercado de
particulares de depsitos a
mediano plazo. (b)
Reduccin de excedentes de
liquidez empresarial. (a)
Habilitacin de tarjetas de
dbito contra cuentas en M.L.C.
(b)
Aperturas de cuentas corrientes
a trabajadores por cuenta
propia que mantengan
relaciones mercantiles estables
con el sector estatal. (a)
Cambios en el sistema de
cobros y pagos. (a)
Ampliacin gradual del uso del
peso cubano convertible como
medio de pago en las
transacciones en divisas. (b)
Introduccin del tipo de
cambio oficial diario del peso
cubano. (a)
Trabajos para la determinacin
de un tipo de cambio nico. (b)
Contina la aplicacin y
consolidacin de las medidas de
poltica fiscal, tributarias y de
precios. (a)

Perfeccionamiento del sistema


de trabajo por cuenta propia. (a)
Redimensionamiento de las
empresas. (a)
Proyeccin de la economa
hasta el ao 2000. (b)

a) Ejecutndose
b) Medidas en estudio para su posterior implantacin
Fuente: Informe Econmico del ao 1995 del Banco Nacional de Cuba. Mayo de 1996.

16

BIBLIOGRAFA

de Soto, H. The Other Path. New York: Harper and Row 1990.
Gillis, M. et al. Economics of Development. New York: Norton 1996.
Kornai, J. The Socialist System: The Political Economy of Comunism. Princeton
University Press 1992.
Meier, G.M. Leading Issues in Economic Development. Oxford: Oxford University Press
1995.
Prez-Lpez, J.F. Cubas Second Economy. Transaction Publishers 1995.
Portes,A. En torno a la informalidad: ensayo sobre teora y medicin de la economa no
regulada. FLACSO. 1995.
Todaro, M.P. Economic Development. New York: Longman 1994.
Banco Nacional de Cuba. Informe Econmico del ao 1995. Mayo 1996.
World Development Report 1996. From Plan to Market. Oxford University Press 1996.
Echevarra, O. Reflexiones sobre la reestructuracin del sistema monetario-financiero
cubano. Revista Cuba:Investigacin Econmica.INIE. Septiembre 1995.
Gonzlez, A. La Economa Sumergida
Econmica.INIE. Septiembre 1995.

en

Cuba.

Revista

Cuba:Investigacin

17