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Las placas tectnicas son gigantescas placas o bloques que forman la capa externa de la tierra slida.

Estos bloques estn en constante movimiento y pueden formar zonas de convergencia de placas
(coalicin de diferentes placas) y zonas de divergencia de las placas (las placas se separan unas de
otras). Estos procesos son los responsables de fenmenos como los terremotos y la expansin de los
ocanos. Las placas tectnicas principales son: Placa del Pacfico Con aproximadamente 70 millones
de kilmetros cuadrados, es el ms grande de la placa ocenica y cubre la mayor parte del Ocano
Pacfico. Se renueva en sus bordes, donde hay separacin de las placas circundantes y la expansin del
fondo marino.
Placa de Nazca Cuenta con 10 millones de kilmetros cuadrados en su extensin y est situado en
el Ocano Pacfico oriental, que es 10 cm. ms corto cada ao al chocar con la placa Sudamericana. El
choque entre estas dos placas formara los Andes.
Placa Sudamericana Se trata de una placa continental que tiene 32 millones de kilmetros
cuadrados. El territorio brasileo se encuentra en el centro de la misma, donde el espesor es de 200
km., por lo que este pas se ve afectado por los terremotos y volcanes.
Placa Norteamericana dispone de 70 millones de kilmetros cuadrados, y abarca Amrica del
Norte, Amrica Central y Groenlandia, as como una parte del Ocano Atlntico. El desplazamiento
horizontal en relacin a la Placa del Pacfico desencadena terremotos, principalmente en California.
Placa Africana Con 65 millones de kilmetros cuadrados, esta placa cubre todo el continente
africano. Su colisin con la Placa Euroasitica desencaden el Mar Mediterrneo y el Valle del Rift. La
Placa Sudamericana y la Placa Africana forman una zona de divergencia, es decir, se estn alejando
unas de otras, segn el monitoreo llevado a cabo por los satlites, su distancia de separacin se
incrementa en 3 cm. Al ao.
Placa Antrtica consiste en una placa continental con 25 millones de kilmetros cuadrados. La
parte oriental de la placa tiene 200 millones de aos y recorre la Australia, frica y la India. Esta placa
choc con al menos cinco pequeas placas que forman el lado oeste.
Placa Indo-Australiana La placa est formada por India y Australia. Sus 45 millones de kilmetros
cuadrados conforman la India, Australia, Nueva Zelanda y parte del Ocano ndico. La placa compone
una zona de convergencia con Filipinas, un hecho que favorece el surgimiento de las islas.
Placa Euroasitica oeste es un bloque que tiene 60 millones de kilmetros cuadrados. Corresponde
al continente de Europa y el extremo oeste de Asia.
Placa Euroasitica este alberga el continente asitico. Su longitud es de 40 millones de kilmetros
cuadrados. Esta placa forma una zona de convergencia con las placas de Filipinas y el Pacfico. Es una
de las regiones con mayor ocurrencia de terremotos y volcanes en el planeta Primarias: estas
placas incluyen a la de Eurasia, del Pacfico, ambas placas americanas, la africana, la placa indo
australiana y la antrtica. Secundarias: incluye las placas filipenses, la escocesa, la de Nazca, la de
Cocos, la caribea y la placa Arbiga. Pequeas: estas son las placas de Panam, la birmana, de
Pascual, la placa de Rivera, entre muchas otras. Arcaicas: estas son las placas de Faralln y la de

Kula