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El compositor y su

tiempo: Gabriel Faur


(1845- 1924) y el
asentamiento de la
mlodie
Trabajo Final de Grado

Alumno: Yolanda Snchez Lucas


Tutor: Juan Miguel Gonzlez Martnez

ndice.

Resumen....3
Abstract.....3
Introduccin......4
Estado de la cuestin, fuentes y metodologa.6
Desarrollo del trabajo....10
- 1. Introduccin al contexto histrico- musical.
- 2. Notas biogrficas sobre Gabriel Faur.
- 3. Su figura en la Francia de principios de siglo XX.
- 4. El compositor y los poetas de su tiempo. Influencias en la composicin
de mlodies.
- 5. El legado post mortem y el resurgimiento de su figura en la actualidad.
Conclusiones....31
Bibliografa..33

Resumen.
Gabriel Faur fue uno de los compositores ms destacados de su tiempo. As lo
describieron sus ms allegados. Pero el hecho de componer aislado de la vanguardia y
no dotando a su msica de una intencin revolucionaria, y con una tcnica musical, que
no era del gusto de todos, hizo que su figura pasara de largo en otras partes de Europa.
Sin embargo, en Pars, lleg a ser uno de los compositores ms importantes de finales
del siglo XIX, dejando tras su muerte, grandes aportaciones a la msica francesa. Una
msica francesa, que haba renacido para imponerse frente a las otras dos corrientes
imperantes: Italia y Alemania. Este trabajo pretende situar a Gabriel Faur en el
contexto histrico y as definir su importancia en la historia de la msica occidental.

Abstract.
Gabriel Faur was one of the most well- known composers of his time. He was
described this way by his friends. The fact of composing out the vanguard and not
giving his music a revolutionary intention, made his figure passed over in other Europe
countries. However, in Paris, he became one of the most important composers at the end
of the 19th century, leaving after his death, great contributions to French music. A
French music had been reborn to prevail, leading the other two important trends: Italy
and Germany. This work pretends to place Gabriel Faur in the history context and
define his value in the Western Music History.

Introduccin.
En el presente trabajo tiene como objetivos cuestiones acerca de la figura del
compositor Gabriel Faur (1845- 1924) que expresen, defiendan o ratifiquen, su
importante aportacin a la Historia de la Msica adems de situarle en un contexto
histrico concreto.
A lo largo de estas pginas se tratarn otros aspectos entre los que destacan el
inconveniente de la bibliografa para encontrar una obra concreta sobre Gabriel Faur,
que hable de los objetivos marcados en el presente trabajo. Algunos de estos son: su
personalidad, que podra haber influido en la manera de componer o de relacionarse con
sus contemporneos; la interpretacin de sus obras, al igual que su papel en el contexto
histrico artstico, entre otros, sern de los temas que profundizar ms adelante.
La bibliografa sobre este compositor ha sido un problema a priori, puesto que las
aportaciones ms recientes tratan sobre aspectos muy concretos. La mayora de los
trabajos ms importantes tienen una cierta antigedad. No obstante, s se ha encontrado
algn libro revisado, del ao 2004 titulado Faur and French musical aesthetics, del
autor Carlo Caballero. Los dems libros se concentran en unos pocos ms precisos
sobre el compositor, con el inconveniente de que casi todos estn escritos en ingls o en
francs. Slo se encuentran en espaol algunos libros que estn traducidos y que se
refiere ms al contexto histrico- musical, en el que a Gabriel Faur no lo destacan, sino
que lo incluyen en la corriente francesa de finales del siglo XIX; esto puede ser debido a
la fuerte influencia que ejercieron Alemania e Italia en la msica.
En cuanto a la personalidad del compositor, se sale de lo comn, en el sentido que l
mismo intent de todas las maneras mantenerse aislado de todas las corrientes
musicales europeas del momento. Sus composiciones no irn destinadas a las grandes
orquestas sinfnicas, sino ms bien para los conjuntos de cmara o incluso para voz
solista; en esta manera era y es una msica ms intimista, interpretada en los salones de
la alta burguesa francesa. Puede el hecho de no haber compuesto obras para un
nmero amplio de intrpretes orquestales lo que le condicionara posteriormente? Es
una cuestin que se ver a lo largo de este trabajo.

El intento de buscar una msica propiamente francesa es indiscutible, ya que en estos


momentos Francia necesitaba salir del aislamiento musical independizndose de las
influencias germanas e italianas. Es cuando el compositor, ya con sus obras, lo
demuestra y es considerado por sus contemporneos como el ejemplo de autntica
msica francesa.
Pero la cuestin es por qu se dej de interpretar sus obras tras su muerte, fue un
olvido? Se qued obsoleta su msica al llegar otros compositores cuyas obras se
integraron dentro del canon compositivo? Un canon que permite a la mayora, incluirles
en las pginas de la Historia de la Msica y de su evolucin, tal es el ejemplo de
Maurice Ravel. Actualmente parece que quiere repuntar la interpretacin de sus obras,
como si se quisiese pagar una deuda con aquellos compositores que histricamente se
han quedado en esa odiada segunda fila tras los grandes compositores.
Habra que buscar tambin en la propia figura de Faur y su relacin con el contexto
que le toc vivir. Se code con los grandes compositores y literatos del momento. A
pesar de las numerosas dificultades que atraves, lleg a ser el director del
Conservatorio de Pars, que se convertir en uno de los centros musicales de Europa,
donde acuden los compositores que sern conocidos en el siglo XX. Debemos sumar a
estos detalles los numerosos homenajes que se le realizan antes de su muerte con la
puesta en marcha de sus dos peras Penlope y Promethe y que cosecharon gran xito.

Se tiende a pensar en un primer momento, que la figura de Gabriel Faur va ms all de


la superficialidad en la que aparece en los libros de Historia de la msica; deben de
haber razones de peso donde se justifiquen los motivos por los que se le ha tenido
apartado por tanto tiempo (a pesar de que se quiera recuperar su figura ahora).
A priori, personalmente saba a qu tipo de trabajo me enfrentaba cuando eleg el tema,
teniendo en cuenta la falta de bibliografa especfica del tema, con respecto a otros que
estn ms estudiados e investigados, y que gozan de ciertos privilegios a la hora de
aparecer en los manuales de msica, incluyendo los contextos histricos- musicales y
biografas. A esto hay que sumarle el inconveniente del idioma y el tiempo empleado
para comprender, intentar traducir y asumir los distintos textos que se ha recopilado
para la realizacin del presente trabajo.

Se justificara entonces que el o los objetivos principales y lo que se pretende aqu es


sacar a la luz ciertas cualidades que tena este compositor, con la ayuda de fuentes
encontradas ms que suficientes, en las que se explica los motivos que llevaron a
Gabriel Faur a ser tal como se conoce, con sus defectos y los logros personales, que
por su esfuerzo y constancia consigui; y posteriormente, intentar borrar esa sombra de
segundn con la que se ha calificado a travs de los aos, debido a la comparacin con
otros compositores contemporneos.

Estado de la cuestin, fuentes y metodologa.


El estado de la cuestin en este tema es difcil de delimitar, puesto que las
investigaciones ms actuales superan los cinco y diez aos de antigedad en su mayora,
exceptuando algunos artculos escasos. Esta bibliografa se centra, en menor medida en
hablar de la persona del compositor o su carcter, y en mayor medida se investiga su
msica, la influencia recibida para llevarla a cabo y su influencia posterior. Las
principales aportaciones sobre el compositor Gabriel Faur se concentra en unos pocos
libros que mencionar ms adelante. Tras la muerte del compositor en 1924, empiezan a
aparecer las primeras reseas biogrficas, y las primeras alusiones en artculos de
revistas sobre msica, incluyendo investigaciones acerca de sus composiciones o lneas
musicales.
La cuestin misma puede que sea su propia figura. Al no ser tan reconocida fuera de su
Francia natal, se fue quedando aislado. Y todo ello a pesar de que Pars se convirtiera en
una ciudad que pas a ser un ncleo musical imperante a principios del siglo XX, y que
reciba msicos de todas partes. Todos los compositores admiraban a Gabriel Faur, e
intentaban concertar algn encuentro para compartir opiniones sobre el rumbo que
estaba llevando la propia msica en esos primeros aos del recin estrenado siglo. Se le
puede sumar su carcter taciturno, o como bien indica el autor Guido Salvetti: Su
figura de msico es solitaria, carente de enunciados programticos, apartada incluso
desde el punto de vista del gusto y tcnica musicales. Quiz por ese motivo pas
inadvertido fuera de Francia.1

Salvetti, G.: Historia de la msica. Madrid: Turner Publicaciones S. L. 1986. Vol. 10. P. 34.

En la actualidad es difcil encontrar algn programa de concierto donde se interprete su


msica, puesto que en su mayora dej composiciones para msica de cmara. Sin
embargo su figura est sometida a redescubrimientos constantes. Por ejemplo, el
magnfico trabajo que realiz y que sigue realizando Jean- Michel Nectoux, publicando
acerca de la figura de Gabriel Faur y su relacin con el entorno musical de la poca.2
Este autor ser mencionado en numerosas ocasiones a lo largo del trabajo, por la
importancia que han tenido sus investigaciones sobre la msica de finales del siglo XIX
y principios del XX, aunque tambin tiene otras afines a la historia del arte y ms
recientemente publicadas.
El primer inconveniente que encontr a la hora de acercarme a la figura de Gabriel
Faur, fue la escasa informacin, a priori, que se encontraba en la Biblioteca de
Humanidades Antonio Nebrija de la Universidad de Murcia, situada en el Campus de la
Merced, concretamente en la seccin de Msica, y en la Biblioteca Regional, en la que
predominaba sobre todo la discografa sobre diversas obras del compositor o
recopilaciones con otros compositores contemporneos.
Los contextos histricos- musicales, en mi opinin, son importantes para saber la
evolucin y lo que determina que un compositor componga de una manera concreta y
que acorde con el momento en el que le toca vivir tambin evoluciona su propio estilo.
Para ello busqu en diversos libros, de los cuales tuve que hacer una seleccin
exhaustiva, puesto que el nombre de Gabriel Faur, o no apareca lo suficiente, o apenas
hablaba ampliamente de todo lo que quisiera haber estudiado de la propia poca o del
propio compositor. An as, pude encontrar varios libros, que vienen nombrados en la
bibliografa al final del trabajo y de los que he podido asumir la significacin que tuvo
el contexto histrico que vivi el compositor, y las opiniones de los distintos autores
que escribieron acerca de l: de qu manera lo sitan en la historia de la msica con lo
que aport a la misma, que en casi todos los casos que he ledo son comunes, aunque en
algunas partes se complementan ms o menos.

Institut
de
recherche
sur
le
Patrimoine
musical
en
France
[en
<http://www.irpmf.cnrs.fr/annuaire/chercheurs-benevoles/article/jean-michel-nectoux?lang=fr>.
[Consultada el da 20 de Junio de 2014]. Biografa del autor, obras y publicaciones realizadas.

lnea].

El idioma ha sido un inconveniente, puesto que para la mayora de las obras relevantes
que se han consultado, ha habido que recurrir al ingls, en su mayora, y al francs.
Siguiendo con la bsqueda de informacin, me dispuse a rastrear las distintas bases de
datos que la Biblioteca de la Universidad dispona. En la base de datos de Jstor,
encontr mltiples referencias que han sido la base del trabajo. Al igual que los libros
referidos al contexto, tuve que seleccionar, y en esta ocasin descart muchos ms
artculos, puesto que no se referan al tema, sino que simplemente nombraban a Gabriel
Faur de paso.
En algunos casos, la temtica del artculo s ha valido para aportar informacin sobre el
contexto que le toc vivir con la Guerra Franco- Prusiana u otra ms impactante como
la Primera Guerra Mundial, como por ejemplo en el artculo de Michel Duchesneau La
musique franaise pendant la Guerre 1914- 1918: Autour de la tentative de fusion de la
Societ Nationale de Musique et de la Societ Musicale Indpendante, sobre el
momento musical que estaba viviendo Francia y las medidas que se tomaron con
respecto a la Gran Guerra.
En otra base de datos como Dialnet encontr un interesantsimo artculo, y que est
relacionado con el entorno potico que acompa al compositor durante largo tiempo:
Los poetas de Gabriel Faur, escrito por Tefilo Sanz Hernndez, de la Universidad
de Valladolid.
En la obra de referencia para los msicos, The New Grove Dictionary of music and
musician, fue donde pude acercarme a una primera biografa de Gabriel Faur.
Posteriormente se revis, porque se estaba llevando a cabo distintas investigaciones
sobre l en la dcada de 1980.
Posteriormente seleccion dos libros que consider importantes. El primero de ellos fue
Gabriel Faur y su obra, de Louis Vuillemin, en espaol, con traduccin y notas de
Eduardo L. Chavarri, publicado hacia 1921, en el que ensalza constantemente la figura
del compositor y su persona. Este libro, a pesar de que es antiguo, es una de las
primeras biografas del autor, aunque fuese en vida. El autor atrae al lector para que
simpatice y se familiarice en todo momento con la figura de Gabriel Faur.

El siguiente libro, no es menos importante; al contrario, es tal vez el summun del estudio
de la figura de Gabriel Faur, que recoge todo lo que se ha estudiado anteriormente,
incluyendo cartas personales del propio compositor a su esposa, cartas de su hijo,
Phillipe Faur; y que la extensa bibliografa que se recoge al final lo avala: Gabriel
Faur: a musical life, de Jean- Michel Nectoux. El mismo autor indica en el Prlude
que ha pasado veinte largos aos recopilando toda la informacin en colecciones
pblicas y privadas en Europa y Norte Amrica, y que ha estudiado sobre ciento veinte
manuscritos sobre la msica de Faur, y sobre tres mil cartas.3 El autor tiene clara
influencia de un precedente, que haba empezado a hablar del compositor, que es
Vladimir Janklevitch, y que fue su maestro.
Haciendo un recorrido por toda la bibliografa, he conseguido recopilar ms libros de lo
que esperaba encontrar. Como mencion anteriormente, a priori parece que no haba
casi nada, y pensaba que de Gabriel Faur slo se tena las partituras y poco ms de
informacin. Pero recorriendo los distintos libros, sus bibliografas, de una manera
encadenada he podido reunir unos cuarenta artculos, y dos de los libros ms
importantes que he podido leer, especialmente el del autor Jean- Michel Nectoux.

In the course of twenty years research in public and private collections in Europe and North America, I
have studied about a hundred and twenty of Faurs musical manuscripts and more than three thousand of
his autograph letters. Nectoux, J. M.: Gabriel Faur: a musical life. Traduccin de Roger Nichols.
Cambridge. Cambridge University Press. 1991. P. XX.
3

1. Introduccin al contexto histrico- musical.


Es bien dicho que los acontecimientos histricos artsticos no se dan aisladamente unos
de otros, y entre ellos guardan casi siempre una estrecha relacin. La msica, tema
principal que abarcaremos en la prximas pginas, tendr sus momentos de plenitud y
crisis al igual que ocurre en el resto de las artes y en dems aspectos de la cultura en
general.
El comienzo del siglo XIX estuvo marcado por un auge econmico debido a la
Revolucin Industrial que se haba gestado en la centuria anterior, y que consolidaba la
metalurgia y la industria pesada, originando grandes beneficios. Este hecho y su
evolucin posterior se integraran en lo que conocemos hoy por capitalismo. A las
grandes potencias como Francia e Inglaterra se sumaran otras como Alemania, Italia,
Estados Unidos o Japn.4

Le Palais de l Industrie. Exposicin Universal Pars de 1855. Biblioteca Nacional de


Francia.

La cultura de estas grandes potencias es la que se ir imponiendo a lo largo del siglo por
encima incluso de territorios; no hay que olvidar que es la poca del Colonialismo e
Imperialismo. Destaca el nacimiento de las Exposiciones Universales, cuyo fin es
exponer las maravillas de la produccin industrial a aquellos visitantes que tenan una
escasa formacin, utilizando el arte como elemento didctico: la arquitectura se servir
4

Salvetti, G.: Historia deOp cit . P. 3.

10

de ello para construir los diversos pabellones, demostrando as el auge de las nuevas
tecnologas y de los nuevos materiales (el cristal, el hierro, el acero, el cemento).5
La esperanza en el progreso continuo y el consiguiente mayor auge de la industria, hizo
que Europa sufriera diversas crisis: Inglaterra ya no era la potencia mxima y otros
pases empezaron a disputarle la hegemona; Francia sufri a lo largo del siglo las
diversas revoluciones que debatieron entre seguir con la Repblica o instaurar de nuevo
la monarqua, por destacar las ms importantes. Esta situacin marc a los artistas del
momento que se sintieron extraos en su propia poca; la frase de Verlaine sobre s
mismo Yo soy el imperio al final de la decadencia, puede resumir la situacin en la
que se encontraba no slo Francia, sino parte de Europa.6
A este contexto general de la Francia decimonnica, hay que sumarle las distintas
corrientes artsticas que nacieron fruto del desencanto del momento, como la corriente
simbolista asociada a la poesa y a distintos poetas que tendrn influencia directa en
Gabriel Faur, entre los que destacan Charles Baudelaire o Paul Verlaine. A su vez nace
el impresionismo pictrico, que sufrir el rechazo por parte de la Academia, entidad que
an impera a finales de siglo.
En todas estas corrientes o estilos, mejor dicho, se resalta la individualidad de la
persona del artista. Un artista que se distingue del resto de la masa de gente corriente, y
que se asla en s mismo, en busca de experiencias fuera de lugar, incluso trasladndose
a las lejanas tierras exticas huyendo de una realidad odiada, y si es necesario con la
ayuda del preciado opio, haciendo llegar al xtasis absoluto y a los numerosos ensueos
de los artistas decimonnicos.7 Es ahora cuando empieza a aparecer la figura del dandy
y el llamado bohmien, que se da sobre todo en ese Pars decadente y por ello se dar
ms a menudo los finales trgicos entre los distintos poetas y pintores, como Verlaine,
Van Gogh, Rimbaud, entre otros.8

dem. Pp. 4-5.

bid. Pp. 6-7.

bid. Pp. 9-10.

bid. P. 11.

11

Hablar, en concreto, de la segunda mitad del siglo XIX, y sobre todo en cuanto a msica
se refiere, es hablar de cambios que en este momento suponen una revolucin. El
Romanticismo, que ya se haba implantado a principios de siglo como una reaccin al
arte clsico y estaba abierto a novedades, empezaba a quebrarse; ya haba alcanzado su
cenit, su expresin mxima, con las distintas obras que estrenaban los grandes
compositores del momento. No hay que olvidar que muchos de esos compositores
siguen vivos hasta finales del XIX. Tales son los ejemplos de Johannes Brahms (18331897) y Franz Liszt (1811- 1886).
El trmino de msica va adquiriendo a lo largo de esta centuria unos valores que no se
haban alcanzado; en este sentido, la relacin entre el arte y la msica van por el mismo
sendero. Son artes equivalentes. A estas dos cuestiones hay que sumarle la filosofa,
porque tambin hay una llamada filosofa musical. Filsofos como Hegel, Schelling,
Schopenhauer, entre otros, consideran que la msica es un elemento esencial e
integrante en su pensamiento.9
En concreto se intenta revalorizar ms la msica instrumental: se busca la msica pura.
Es en este campo donde estos filsofos hallan la respuesta adecuada; la msica
instrumental es la ms apta para expresar emociones, y por ello surgen nuevas formas
musicales como el poema sinfnico, la msica descriptiva o la programtica, para
satisfacer estos fines.10 Por ello las viejas tradiciones implantadas en la centuria anterior
con el Clasicismo van a ir desapareciendo: se va abandonando el uso del clavecn; el
repertorio religioso se va dejando de lado, as como la msica vocal que va perdiendo
fuerza a favor de la instrumental, pero no desaparece del todo; y algunas de las tcnicas
se van desechando a favor de una evolucin que se dar en el siglo XIX, tanto a nivel
instrumental, ya que aparecen nuevos instrumentos y se mejoran los que ya hay, como a
nivel de orquesta. Esta ltima cuestin es muy importante ya que es en estos aos
cuando se forja la orquesta sinfnica tal cual la conocemos actualmente. 11

Fubini, E.: Esttica de la msica. Coleccin La Balsa de la Medusa. 2 edicin. Madrid: A. Machado
Libros. 2004. Pp. 122- 123.
10

dem. P. 125.

11

Beltrando- Patier, M. C.: Historia de la msica: la msica occidental desde la Edad Media hasta

nuestros das. Coleccin Grandes Obras de bolsillo. 2 Edicin. Madrid: Espasa Calpe. 1997. Pp. 660661.

12

Esta insistencia del Romanticismo en buscar esos nuevos valores en la msica, llevar a
que sea una msica ms original, y junto con el contexto histrico del momento, a una
idea del progreso que se ver reflejada tambin en el arte con los pintores nazarenos y
realistas, y su reflejo en el estudio de la historia como una materia cientfica y no slo
literario.12
Las consecuencias de estos cambios se reflejan en el contexto del artista
inevitablemente: el compositor romntico, segn W. H Wackenroder, es un artistahroe que es liberado, se siente nico y diferente de los dems, ya que dedicarse a la
composicin y en definitiva, a la msica, le hace tener una sensibilidad distinta al resto
de personas.13 Por ello a veces debe arriesgarse y comprometerse en diversas causas
para seguir adelante. Adems es la poca en la que se hacen las primeras biografas de
los compositores, como por ejemplo Berlioz y Wagner, que incluso escribieron sobre
ellos mismos.14 Pero por otro lado, hay que destacar otra visin filosfica sobre la
msica y que tambin tendr su reflejo en las distintas composiciones desde mediados
de siglo hasta finales. Se trata del pensamiento que tiene Hegel; tena buena
consideracin sobre la msica y apoyaba la idea de revalorizacin, pero para l la poesa
estaba por encima de la msica, porque con ella predominaba el contenido espiritual
frente al sensorial. La msica alcanzara un estatus mximo, si se fusionara con la
poesa.15
Francia, y su situacin con respecto al resto de la Europa decimonnica es distinta.
Grosso modo: tiene una particular idiosincrasia y un camino que corre paralelamente a
lo que se impone desde Alemania e Italia, y a pesar de ello mantiene su propia
identidad.16 Es una Francia que tuvo que pasar por un siglo XVIII que culmin con la
Revolucin de 1789, y las respectivas revoluciones burguesas de principios del siglo
XIX, como la de 1830 o 1848, y donde que posteriormente se declarar otra guerra, la
Franco- Prusiana de 1870. Conflictos que afectaron de una forma u otra a la evolucin
12

Plantinga, L.: La msica romntica: una historia del estilo musical en la Europa decimonnica.
Coleccin Akal Msica. Madrid: Akal. 1992. Vol. 5. Pp. 435- 436.
13

Beltrando- Patier, M. C.: Historia de la msica Op. cit. Pp. 541- 542

14

dem. P. 542.

15

Plantinga, L.: La msica romntica Op. cit. Pp. 436- 437.

16

dem. P. 472.

13

de la msica, y que por ello, en parte, Francia se qued relegada hasta la segunda mitad
de siglo. Al mismo tiempo, empezaba un perodo de desarrollo industrial y colonial que
llegara a ser tan importante como para rivalizar con la vecina Gran Bretaa.
Con ello ya se puede ver un atisbo de recuperacin econmica, y tambin moral para
los franceses. En el tema musical, se representa la Grand- Opra en la poca de Luis
Felipe, donde triunfan Giacomo Meyerbeer y Jacques Fromental Lvy Halvy, ambos
compositores, que ponen las bases de un llamado consumismo de pera y que refina
las bases e innova el concepto de espectculo, todo eso ligado al momento precapitalista
de la economa y de la estabilidad del momento.17
La revolucin de 1848 trajo una mayor expansin de la burguesa con la instauracin
del Segundo Imperio de Napolen III, pero supuso el declive de la Grand- Opra,
debido a las fastuosas representaciones y a la inversin que tena que hacerse para llevar
a cabo la representacin (figurantes, msicos, cantantes, decorados, vestuarios, etc.).
Ahora se aboga por una pera ms ntima, con temas actuales y con influencia de la
literatura del momento. Un ejemplo de ello es el Fausto de Gounod, que tendr
influencia posterior a la hora de concebir este tipo de peras.18
Un ltimo tema que destacar antes de empezar a hablar de la figura de Gabriel Faur, es
la recuperacin de la msica religiosa. Hay una necesidad de volver a ella, tras las
revoluciones, y para ello hay varios movimientos a favor de que se vuelva a interpretar
aquella msica casi olvidada del Renacimiento. Es la poca en la que surgen diversas
escuelas de enseanzas religiosas donde se recupera la ejecucin de dichas obras, o la
reedicin de partituras. Sobresalen la cole de musique classique et religieuse creada en
1818 y dirigida por Alexandre- Etienne Choron; la Societ de musique religieuse et
classique, creada en 1934 y bajo la tutela de Joseph- Napoleon Ney, Prncipe de
Moskowa, y la ms importante, la cole de musique religieuse et clasique, creada en
1853 y dirigida por Louis Niedermeyer, cuya labor dej huella en la msica francesa y

17

Casini, C.: Historia de la msica. Coleccin Turner Msica. Madrid: Turner Publicaciones S. L.
1986. Vol. 9. Segunda parte. Pp. 17- 18.
18

dem. P. 19.

14

que seguiran otros compositores como Camille Saint- Sans, Csar Franck o el propio
Gabriel Faur, y favorecera el renacimiento de la msica instrumental sobre 1870.19
An siendo uno de los principales compositores de finales del siglo XIX y marcando
una lnea que seguirn otros en el siglo XX, Gabriel Faur sigue estando oculto en
comparacin con sus contemporneos, como por ejemplo Claude Debussy o Erik Satie.
Tal vez a nivel musical no sea considerado uno de los grandes maestros que han
marcado un antes y un despus en la historia de la msica, como lo son Bach,
Beethoven o Mozart, pero su aportacin hizo que Francia, en concreto Pars, saliese de
su hibernacin musical tras las revoluciones decimonnicas y su aislamiento con
respecto a otros pases europeos que les llevaban ventaja, como lo seran Alemania e
Italia.
A modo de resumen de todo lo comentado anteriormente ser Francia un punto y aparte
en el contexto musical del siglo XX, y se podra decir que este perodo fue considerado
el ms fructfero en la msica francesa por la huella y el camino que dejar a los
compositores venideros.

2. Notas biogrficas sobre Gabriel Faur.


En este contexto que hemos descrito previamente de manera general, es el que le toc
vivir al compositor francs Gabriel Faur. Nacido el 12 de Mayo de 1845 en Pamiers en
el seno de una familia de clase media.20 Su padre era profesor y estaba de continuo
traslado a las distintas localidades donde tena que impartir las clases. En 1849 la
familia se traslada a Montgauzy, cerca de Foix, donde su padre fue designado director
de la cole Normale. All el pequeo Gabriel empezara a tener sus primeros contactos
con la msica con ayuda de personas annimas que no trascienden y posteriormente en
1854 fue enviado a a la cole de Musique Classique et Religieuse, dirigida por Louis
Niedermeyer y que poco antes se haba establecido en Pars, siendo ayudado por el
obispo de Pamiers.

19

Ibd. Pp. 26- 27.

20

No naci el da 13 como se haba establecido en ediciones anteriores del libro The New Grove
Dictionary of music and musicians, que se corrigi en la dcada de 1980.

15

Segn Alfred Bruneau, admirador y tambin compositor, destac los mltiples pianos
que tena la escuela, y el acceso al aprendizaje del rgano con distintas piezas de los
grandes compositores que escribieron obras para este instrumento: Bach y
Mendelssohn, entre otros. En cuanto al piano, igualmente segua a los grandes como
Mozart, Beethoven o el mismo Bach. Faur se decant ms por el aprendizaje del
lenguaje del piano, que por el rgano, aunque este ltimo le proporcionar sus primeros
trabajos tras dejar la escuela, en las distintas iglesias provinciales.

Gabriel Faur entre los profesores y alumnos de L Ecole de Musique Classique et Religieuse,
1871. Biblioteca Nacional de Francia.

Con el piano gan distintos premios, algunos de ellos con distincin hacia 1860- 1862.
Otro aspecto de la enseanza de la cole es que se le da mucha importancia a lo referido
sobre la msica coral. Estudiaban y cantaban a los grandes compositores renacentistas
como fueron Josquin des Prez, Giovanni Pierluigi da Palestrina, Toms Luis de Victoria
(uno de los compositores espaoles ms importantes del Renacimiento y de la historia
de la msica espaola), o reiterar otra vez a Bach.21 Este repertorio se inclua en las
21

Nectoux, J. M.: Gabriel Faur: a musical life. Traduccin de Roger Nichols. Cambridge: Cambridge
University Press. 1991. Pp. 8- 9.

16

distintas misas que se daban en la propia cole. Todo esto con una visin de futuro en la
que los alumnos saldran bien preparados para ser directores de coro.
En 1864, el director Niedermeyer muere y el aprendizaje de Faur pasa a manos del
compositor Camille Saint-Sans, que tendr una importante influencia en el joven
Gabriel Faur. Ambos forjaron una amistad que dur ms de cincuenta aos, y que se
puede ver en el trabajo de recopilacin de las mutuas correspondencias, efectuadas por
Jean- Michel Nectoux. Distintas cartas que se enviaron a lo largo de este tiempo, donde
se puede observar los distintos consejos que le da el profesor al joven alumno a la hora
de componer, o halagarse mutuamente por las diversas menciones que ambos reciben a
lo largo de sus respectivas vidas. Las clases con Saint- Sans animaron a Faur a
empezar a escribir sus primeras obras.22 Las clases que fue recibiendo, le alejaron de la
enseanza clsica por as decirse, y se centr en compositores contemporneos como
Wagner, Listz o Schumann. Es cuando compone su primera obra de juventud, la nica
que nos ha llegado de esta etapa, datada en 1861 segn menciona Nectoux en su libro, y
que acompaa la afirmacin del propio Faur.23 La obra est inspirada por un poema de
Vctor Hugo, llamado Le papillon et la fleur; se podra decir que los gustos y la
prevalencia de la poesa frente a la composicin de otro tipo de obras, ya se empieza a
ver desde este momento.
Faur deja la cole de Niedermeyer en 1865, y consigue pronto su primer trabajo como
organista en la iglesia de Saint Sauveur en Rennes, donde estuvo desde 1866 hasta
1870. All ya empez a cambiar los repertorios eclesisticos, introdujo coros de Haydn
y Handel, motetes y oratorios de Weber y Arcadelt, entre otros, lo que lleva a que haya
una mayor asistencia de fieles. Pero la vida austera provincial no se ajusta al
compositor, ya que para mantenerse tiene que dar clases, y termina su estancia all para
trasladarse posteriormente a Pars donde sera asistente de organista en la iglesia de
Notre Dame de Clignancourt, en la cual estuvo muy poco tiempo por distintas
desavenencias con sus superiores.24
22

Nectoux, J. M.: Correspondance Saint- Sans et Faur I. Revue de Musicologie. T. 58. N 1. 1972. Pp.
65- 89.
It was in fact my very first song, written in the school refectory surrounded by smells form the
kitchen and my first interpreter was Saint- Sans. Nectoux, J. M.: Gabriel Faur: a musical life.
Traduccin de Roger Nichols. Cambridge: Cambridge University Press. 1991. Pp. 8- 9.
23

24

dem. P. 13.

17

Alcanzado el ao 1870 se alist en el 1er Rgimen de la Infantera ligera Imperial, donde


particip activamente. Tras la finalizacin de la guerra, fue pasando por distintas
iglesias donde ocup el cargo de organista. Al mismo tiempo su mentor fue
introducindolo en los salones parisinos donde se reunan los msicos ms importantes
del momento como eran D Indy, Lal, Duparc y Chabrier. Con ellos formara parte de
la llamada Societ Nationale de Musique, cuyos principales objetivos eran alentar la
composicin y la interpretacin de lo que se consideraba msica francesa seria;
tambin influye lo que previamente hemos mencionado sobre dejar a un lado la
influencia germana y crear esa msica propia. Es ahora cuando se adopta el llamado
slogan Ars Gallica. Y en todos estos acontecimientos estaba el propio compositor como
participante activo.25
En 1874 es el ao en que se atisba algn reconocimiento, empezando con reemplazar a
su maestro, Saint- Sans, en la Madeleine de Pars donde tambin llegara a ser maestro
de coro. Es ahora donde compone sus primeras obras maestras de su juventud como la
Primera Sonata para violn Op. 13, el Primer Cuarteto para piano Op. 15 o la Ballade
para piano que present al mismsimo Franz Liszt en su viaje a Weimar y de la que dijo
que era muy difcil interpretarla.26 Adems de las misas que realizaba, daba clases
particulares de piano y armona, dejando slo las vacaciones para poder componer.
Hacia 1880 realiza otra serie de composiciones como el Concierto para Violn Op. 14
que no lleg a terminar, y que actualmente est perdido; le sigue la composicin del
Rquiem Op. 48, que no se puede entender sin la influencia de otra obra anterior como
es la Cantique de Jean Racine (1865). El Rquiem no fue compuesto para una causa
concreta sino que lo compuso por el simple placer de realizarlo y a lo largo del proceso
sufri varias orquestaciones hasta llegar a lo que actualmente escuchamos. Es ahora
tambin cuando compone el Segundo Cuarteto para piano Op. 45, la msica incidental
escrita para el teatro del Oden con la obra de Calgula Op. 52, para la tragedia del
mismo nombre de Alejandro Dumas padre.

25

Sadie, S.: The New Groove: Dictionary of music and musicians. London: MacMillan Publishers. 1980.
Vol. 6. P. 418.
26

dem. P. 418.

18

En la dcada de los aos noventa empieza las composiciones de sus mlodies con la
influencia directa de Verlaine destacando Cinq mlodies Op. 58, tambin denominada
Chansons de Venice, debida a su estancia all. A sus 50 aos empieza a ser ya
reconocido y se rodea de los literatos del momento como Marcel Proust, pero su
autocrtica personal y la infravaloracin que senta sobre sus obras, puede que marcara
un carcter ms bien depresivo. Compone su pera Promethe, con la intencin de
representarla al aire libre en el anfiteatro de Bziers y con un gran nmero de msicos:
con tres bandas de viento, cien cuerdas y doce arpas, coros y voces solistas. La
representacin, llevada a cabo en 1900 fue un xito.27

Gabriel Faur en su despacho del Conservatorio, 1918. Biblioteca Nacional de Francia.

Empezando ya el siglo XX, Faur fue un renombrado crtico en el peridico Le Figaro.


1905 fue un ao que marc al compositor: sucedi a Thodore Dubois como director
del Conservatorio de Pars donde realiz una serie de importantes reformas que al
principio no fueron bien vistas. A pesar del xito ya reconocido, comienza a padecer la
incipiente sordera que le acompaar hasta el final de su vida, entre otras dolencias en
su salud.
27

Ibd. P. 419.

19

Adems de los problemas econmicos que se presentaron en la vida de Gabriel Faur,


hay que sumarle su estado fsico que iba empeorando a lo largo de los aos. Estas
dolencias comenzaron ya a mostrarse en la primera dcada del siglo XX. Un siglo que
comenzaba a ser beneficioso para un Faur en auge con sus composiciones y que va
siendo reconocido en su propio pas. Comenz a sufrir migraas, mareos y lo peor que
le podra pasar a un compositor a la hora de escribir, la sordera, que se present de
manera temprana. En ningn momento quiso compararse con Beethoven, que tambin
sufri esta afeccin, porque lo vea irrespetuoso y personalmente empezaba a sentirse
cada vez ms miserable.28 Esto podra deberse al trabajo de los ltimos aos, que
provoc su deterioro e hizo que tomara baos termales en el conocido Balneario de Bad
Ems (ciudad alemana de la zona de Renania- Palatinado), para aplacar el malestar de
sus dolencias. Pero no sirvi de mucho, y su sordera iba a peor.29
Todo este proceso, con las inquietudes y sensaciones que tena Gabriel Faur, fueron
recogidas por su hijo Phillipe que lo plasmaba en las distintas cartas que escriba sobre
su padre a manera de biografa, adems de las mltiples cartas que el compositor
enviaba a su mujer informndole de todos lo que realizaba.
Aunque no dispona de tiempo suficiente para componer, consigui acabar su segunda
pera, Pnlope, que la compuso sobre todo en los veranos durante su estancia en Suiza
y que fue estrenada finalmente en Pars en 1913 con gran xito. Fue la poca de los
grandes ciclos para piano entre los que destacan La chanson d Eve, distintos Nocturnos
y Barcarolles; se organizaron conciertos en San Petersburgo, Helsinki y Mosc con una
muy buena recepcin de su msica.
Durante la Primera Guerra Mundial (1914- 1918), se mantuvo al frente del
Conservatorio y experiment otro perodo culmen en su carrera como compositor, que
ya vena en ascenso con respecto a los aos anteriores: su msica contiene una inusual
fuerza y violencia que no se haba percibido en otras obras. Destacan entre otras la
Segunda Sonata para violn Op. 108, la Primera Sonata para violonchelo Op. 109, la
Fantasie para piano y orquesta Op. 111, y un segundo ciclo de canciones de poemas de
Van Lerbeghe llamado Le jardin clos.
Nectoux, J. M.: Towards the twentieth century en Gabriel Faur: A musical life. Traduccin de
Roger Nichols. Cambridge University Press. 1991. P. 292.
28

29

dem. P. 293.

20

Tras la contienda, empez su retiro por motivo de su edad avanzada y por su salud. En
1920 se retir del cargo de director del Conservatorio de Pars y recibi la Gran Cruz de
la Legin de Honor, excepcional para un msico, mientras segua componiendo ms
obras. Disfruta en vida de la representacin de sus dos peras en Roma y en Orange, del
propio Rquiem y es admirado por sus contemporneos como Arthur Honneger y el
Grupo de los Seis (Les six), en el que se incluan Georges Auric, Louis Durey, el propio
Arthur Honneger, Darius Milhaud, Francis Poulenc, Germaine Tailleferre y Erik Satie,
entre otros y que se referan a Faur como el Maestro de todos nosotros.30 Es
destacable el homenaje nacional que se le hizo el 20 de junio de 1922 en el gran
anfiteatro de La Sorbona con la presencia del presidente de la Repblica, Alexandre
Millerand, en el que se interpretaron sus obras, por msicos asiduos a interpretar sus
obras, como Vincent d Indy, Alfred Cortor o Pablo Casals.31 Gabriel Faur seguira
componiendo activamente, a pesar de sus dolencias, hasta el final de su vida.

3. Su figura en la Francia de principios de siglo XX.


Gabriel Faur fue una figura slida e indiscutible en el desarrollo musical de la Francia
de finales de siglo, sobre todo por su aportacin a la msica con un tipo de obra
denominada mlodie. Su amplia formacin en LEcole de Musique Classique et
Religieuse, dirigida por Louis Niedermeyer le permiti tener un conocimiento profundo
de la tradicin de la msica vocal polifnica renacentista con los compositores ms
destacados de esa poca.32 Gabriel Faur se centrar en la obra para piano, la llamada
mlodie, pero tambin cultivar otras obras como sonatas para violn, cuartetos y
quintetos, hasta llegar a su afamado Rquiem op. 48 que sin duda es lo ms conocido e
interpretado del autor, adems de otras obras menores compuestas para orquesta.
Aunque Faur pasara por distintos momentos depresivos a lo largo de su vida, el culmen
que alcanz, a manera de reconocimiento por todo el esfuerzo que tuvo que hacer a lo
largo de su carrera e intentando buscar su sitio en una sociedad donde los compositores
Copland, A.: Gabriel Faur, a Neglected Master. The Musical Quarterly. Vol. 10, N 4. Octubre
1924. P. 573.
30

31

Nectoux, J. M.: Faur: Modern Style en Gabriel Faur Op. cit. Pp. 425- 426.

32

Nectoux, J. M.: Gradus ad Parnassum en Gabriel Faur Op. cit. 1991. P. 7.

21

deban de pertenecer a una clase acomodada para subsistir al menos, se dio en 1905, ao
que consigui ser director del Conservatorio de Pars, una institucin importantsima
para el desarrollo de la msica de principios del siglo XX, no sin ello provocar algn
rechazo entre sus compaeros por estar adelantado a su tiempo. Como profesor del
Conservatorio tuvo a grandes alumnos entre los que figuran Maurice Ravel, Roger
Ducasse, Nadia Boulanger o Emile Vuillermoz. Esto justifica el nivel que el propio
Gabriel Faur tena y que en ocasiones se ha denostado, a pesar de que su propia
personalidad era difcil en algunos momentos concretos de su vida: por ejemplo, a veces
se haca de rogar demasiado a la hora de llevar a cabo una composicin encargada para
una fiesta de la alta sociedad parisina, porque pensaba que nunca estara a la altura y
que no mandara esa obra a no ser que estuviese convencido personalmente de su
cualidad y posibilidad musical.33
Su persona en la Francia de principios del siglo XX, fue destacable, tanto que ningn
compositor previamente haba sido tan admirado y considerado el mayor maestro, y sin
embargo, tan poco interpretado fuera de su pas. Su lenguaje compositivo se mantuvo
prcticamente igual a lo largo de su vida, pero con cada nuevo trabajo todo se volva
fresco, ms personal y ms profundo. 34
Otro de los logros conseguidos por el compositor fue estar en el momento preciso del
auge de la msica francesa o cmo lo solemos encontrar en los artculos: Frances
musical revival.35 El 25 de Febrero de 1871 se crea la Socit Nationale de Musique.
Puede que fuera en parte por el rechazo a las secuelas de la Guerra Franco- Prusiana, la
necesidad de nacionalizar su msica frente a lo que imperaba en el resto de Europa; l
fue uno de los fundadores junto con otros 150 miembros como Saint- Sans, Bizet,
Massenet, Duparc, entre otros.

Faur must be given due credit for invariably refusing to write just to please others; he openly stated
that he was incapable of setting a text music unless he was convinced of its quality and its musical
possibilities. Nectoux, J. M.: The Verlaine Years: songs cycles and further operatic projects en
Gabriel Faur Op. cit. P. 170.
33

34

Copland, A.: Gabriel Faur... Op. Cit. P. 576.

Cooper, M.: The Nineteenth Century Musical Renaissance in France (1870- 1895). The Royal Musical
Association. Londres. 74th Sess. 1947- 1948. Pp. 11.
35

22

Los encuentros con los distintos literatos como Verlaine o Baudelaire le marcaron
profundamente; la vida del bohmien del barrio de Montmatre unida a la suya propia,
casaba con su personalidad austera, intensivamente ambiciosa y descaradamente
emocional,36 identificndose con los sentimientos de los artistas.

Gabriel Faur con Isaac Albniz, Lon Jehi y Clara Sansoni, 1906. Biblioteca Nacional de
Francia.

Y por ltimo, destacar que en Gabriel Faur se puede reflejar tambin esa rebelda a la
que se enfrentan los msicos cuando publican o presentan su obra; las crticas a las que
ellos hacen frente son diarias, porque su msica puede estar o no acorde con lo que se
estudie en las enseanzas regladas: todo lo que no est dentro de ella ser sujeta a
distintas censuras, igual que ocurre en el mundo del arte. l elige el tipo de composicin
que quiere llevar a cabo y de la manera que desee; la libertad del msico se ha
alcanzado a estas alturas del siglo XIX, a pesar de que el academicismo musical intente
an encadenar el aprendizaje. Un ejemplo claro puede ser la composicin de su
Rquiem. No escribe un rquiem a la manera de Mozart o Verdi, sino que va ms all:

36

Teachout, T.: The shy master. Commentary. Volumen 115, N 6. Junio 2003. P. 54.

23

quiere escribir algo diferente, es su propia visin ante la muerte, que tras la fiebre
inquieta de la vida, slo nos traer la paz.37
A sus propias palabras nos remitimos: Mon Requiem, on a dit quil nexprimait pas
leffroi de la mort, quelquun la appel une berceuse de la mort. Mais cest ainsi que je
sens la mort: comme una dlivrance heureuse, une aspiration au bonheur daudel,
plutt que comme un passage douloureux.38

4. El compositor y los poetas de su tiempo. Influencias en la composicin de


mlodies.
En este punto, es de obligada parada hablar de la evolucin de la msica francesa y en
qu situacin se encontraba cuando Gabriel Faur comenz a componer sus canciones
con los versos de poemas de autores contemporneos.
La relacin entre la literatura y la msica tiende a ser compleja. Pero gracias a las
recientes investigaciones hay dos vertientes mayoritarias que se estn siguiendo. La
primera es la msico- lingstica y la segunda es la msico- literaria. Es sin duda, el
establecer que la msica y la poesa han estado enlazadas durante mucho tiempo, y es
actualmente donde se da esa importancia. Ambas artes se ayudan en su deseo de
perfeccin esttica y se atraen a la hora de establecer vnculos comunes. Es de destacar
la frase que menciona Tefilo Sanz Hernndez, en su artculo Los poetas de Gabriel
Faur donde comenta que la poesa ha jugado casi siempre un papel determinante en
la audacias meldicas y armnicas de muchos msicos, sobre todo franceses, de los
siglos XIX y XX.39
Ya he ido mencionando anteriormente que en Francia se est viviendo en estos
momentos grandes cambios sustanciales a todos los niveles. En la Francia musical,

37

Meyers, W.: The Pilgrims pleasure- Gabriel Faur: A Musical life by Jean- Michel Nectoux. The

New Republic. Vol. 208. N 6. Febrero 1993. P. 38.


38

Nectoux, J. M.: Choral Music en Gabriel Faur Op. cit. Pp. 123- 124.

Sanz Hernndez, T.: Los poetas de Gabriel Faur. En Delgado, A. (Coord.). IV Coloquio: Centenario
de Franois Rabelais. Las Palmas de Gran Canaria. Universidad de las Palmas, Servicio de
Publicaciones. 1997. Pp. 445-452.
39

24

concretamente, se vive un rechazo total a todo lo relacionado con lo alemn, puesto que
los jvenes del momento persiguen crear la obra de arte francs: defender la propia
idiosincrasia frente a las invasiones culturales extranjeras ya asentadas durante un
perodo bastante ms largo de tiempo.
La relacin entre la poesa y la msica en Francia converge en la llamada mlodie. La
mlodie es una obra musical que consiste en una voz solista acompaada por un piano
cuyos versos cantados, proceden exclusivamente de poemas franceses; viene a recoger
la tradicin romntica alemana del Lied, que significa cancin, pero a diferencia de esta,
el Lied es una cancin ms bien popular. La mlodie se distinguir por su carcter
aristocrtico e intelectual alejado de lo instintivo, propio del Lied.40
Su origen, por as decirlo, se encuentra en el Lied alemn y designa a la msica vocal
acompaada, pero significa cancin o canto.41 Ambas formas musicales son antiguas,
pero

el

espectador

moderno

suele

asociarlo

compositores

relativamente

contemporneos.
Tendramos que remontarnos a Heinrich Albert (1604- 1651) para hablar de Lieder en
sentido moderno, en que la voz estaba acompaada por un bajo continuo e influido por
la pera, que empezaba a surgir en esa poca. A medida que se va avanzando en el
tiempo, hay una preocupacin por la expresividad de las obras que tornar a un estilo
galante y sofisticado debido a la pera nuevamente, pero al mismo tiempo tambin
discurrir a un estilo popular que queda relegado para el uso en el mbito familiar. Pero
el verdadero Lied no nace hasta mediados de 1750, cuando se da un cambio de
sensibilidad y en la poesa se da el movimiento de Sturm und Drang (tempestad y
empuje o tormenta e mpetu), que reacciona contra todo lo anterior dominado por el
racionalismo y exalta la pasin, la libertad, el retorno a la naturaleza. Por ello la obra de
Goethe en estos momentos ser muy importante para que evolucione la forma del Lied,
destacando a dos compositores que llevan a cabo esta transicin: Johann Friedrich
Reichardt (1752- 1814) y Johann Rudolf Zumsteeg (1760- 1802).42

40

Beltrando- Patier, M. C.: Historia de la msica Op. cit. P. 560.

41

dem. P. 546.

42

Ibd. P. 547.

25

En Francia, la denominada mlodie, lleva un camino parecido al Lied alemn. Tiene su


origen en la romanza, pero sta fue decayendo a favor de la mlodie porque ofreca ms
posibilidades estilsticas. En el siguiente cuadro podemos establecer diferencias
claramente de lo que defina a cada una de las formas:43
Romanza
Texto: Poco consistente y sentimental
Forma: Estrfica (misma msica para
cada estrofa).

Mlodie
Texto:

Poema

calidad,

tratado

detalladamente.
Forma: Variable, adaptada al texto.

Acompaamiento: Sin expresin, slo Acompaamiento:


soporte para voz.

de

Expresivo,

con

figuralismos.

poca: Desde la Revolucin hasta poca: Desde 1830 hasta nuestros das,
1875; apogeo durante la Restauracin.

pero sobre todo a finales del siglo XIX,

Con Hctor Berlioz se puede hablar del nacimiento en s de la mlodie francesa.


Evidentemente tiene su influencia directa de la romanza, pero sta se ver superada
inmediatamente por la primera y tambin recibir distintas crticas por ello; sern los
siguientes compositores de la llamada tercera generacin (segn Beltrando- Patier)
quienes den el salto definitivo.44
La mlodie se convirti en el gnero noble y caracterstico de la msica francesa. En
ella se produca una especie de encuentro vocal y camarstico con un estilo pianstico
particular y con la poesa nacional; pero a pesar de querer acotarlo en lo propiamente
francs, es de destacar que los compositores alemanes tambin llevaron sus obras al
terreno de la mlodie, como por ejemplo Jeanne dArc au bucher de Liszt o L attente
de Richard Wagner sobre textos de Victor Hugo.45

43

Ibd. P. 561.

44

Ibd. P. 541.

45

Casini, C.: Historia de Op. cit. Pp. 68- 69.

26

Con esto se demuestra que a pesar de que la gran potencia musical vena siendo
Alemania, sta se fija en los adelantos e innovaciones del exterior, y viceversa. Tanto es
as que tambin se habla de la llegada del exotismo a la msica, y no solo se da en ella,
sino en el mbito del arte en general. Puede que fuera el impulso de conocer ms all de
lo que era conocido hasta el momento geogrficamente hablando, de los viajes de los
aristcratas (Grand Tour) hacia esas tierras lejanas. La cuestin es que la armona y la
composicin cambia, y esas innovaciones (normalmente criticadas en las altas esferas
de los conservatorios, de mbito academicista y no dado al progreso) tendrn lugar en la
mlodie a modo de experimentacin a conciencia: son los compositores de este
momento quienes dan el cambio hacia la modernidad. La mlodie es entonces una
composicin moderna, a la moda e innovadora en todos los aspectos.46
Siguiendo la estela de la evolucin de la mlodie, Charles Gounod es una pieza clave en
esta transicin. Aunque la mayora de sus obras intenten aferrarse al pasado, algunas de
ellas dan el paso definitivo y se convierte en una referencia para los compositores, entre
ellos el propio Faur y es considerado el padre de la nueva forma. Convierte la msica y
la poesa en un asunto intelectual y ms refinado, alejado del Lied, y tal vez ese sea el
motivo por el que la msica francesa, en este caso la mlodie, estuviera alejada del
gusto de otros pases y costara tener arraigo en ellos, a pesar de que Francia empezara a
despuntar como potencia europea musical y que disputara la hegemona a las
tradicionales Italia y Alemania.47
Tras el paso agigantado que dio Gounod en cuanto a la formacin de la forma, Gabriel
Faur es quien la eleva finalmente y quien la diferencia del Lied alemn. Con esta
evolucin que hemos ido explicando el Romanticismo ya va desapareciendo y se va
independizando de la influencia a priori que mantena con el Lied; no es tan folclrico,
porque en Francia no se da esa corriente ni nunca haba tenido cabida excepto por
algunas obras de Csar Franck. La poesa y la msica, unidas, intentan buscar lo
exquisito y lo raro: as tambin se podra entender cmo llega el exotismo a este tipo de
composicin.

46

dem. P. 68.

47

Sanz Hernndez, T.: Los poetas de Op. cit. Pp. 446- 447.

27

Gabriel Faur es el compositor que ms se va a dedicar a la composicin de mlodies, e


incluso reutilizaba pasajes de sus propias obras incluyndolos en otras. La evolucin en
sus obras est ligado a los cambios que se dan en la poesa y en ellas se vern cmo la
utiliza para llevar a cabo sus obras. Es evidente que sus mlodies se van a desarrollar,
como su obra, en distintas etapas. Se tiende, por lo general, a clasificar en tres etapas su
obra meldica.
La primera es la que se corresponde a los aos anteriores a 1890, cuando todava es
alumno de Louis Niedermeyer y tras la muerte de ste, es su profesor, Saint- Sans, el
que le introducir a travs de sus mlodies de juventud y por ello Faur compone una de
sus primeras mlodies llamada Le Papillon et la fleur, de un poema de Victor Hugo.
Aunque anteriormente se haya dicho que Faur no admitiera influencia alguna para la
composicin de sus obras, inevitablemente al principio de su carrera s que las tuvo;
concretamente aqu recoge las influencias italiana y alemana. Sus tempranas canciones
recuerdan a los Lieder de Schubert y se percibe el romanticismo en su msica.48
El canto se preocupa por el poema en demasa. Los poetas que ms van a influir en esta
primera etapa sern entre otros, el mencionado Victor Hugo, Thofile Gautier o Charles
Baudelaire. Faur no se desenvuelve como debera en esta composicin al principio, ni
se hace patente esa bsqueda de lo francs que se persigue y de lo moderno, que se
encuentra en los poemas de Baudelaire que tambin compone. A pesar de ello intenta
plasmar esa bsqueda a la desesperada, pero no lo consigue, aunque la experiencia
adquirida le servir para ms adelante cuando madure en su carrera musical. Esta ltima
cuestin se podra resumir en una frase que enuncia Tefilo Sanz en su artculo
mencionado: la unin de la poesa moderna con una msica schumanniano- romntica
empobrece la riqueza cromtica.49
La segunda etapa es la que va desde 1891 hasta 1902 aproximadamente, y es la etapa
ms madura del compositor. El refinamiento de la armona y de la escritura hace que su
msica alcance nuevas cotas. El encuentro con el poeta Paul Verlaine le cambia por
completo y gracias a la musicalidad de los textos le anima a buscar nuevas formas. Es el
momento en el que compone el ciclo de La Bonne Chanson (1892) y de las Mlodies de

48

Beltrando- Patier, M. C.: Historia de la msica Op. cit. P. 564.

49

Sanz Hernndez, T.: Los poetas de Op. cit. P. 448.

28

Venise (1892). Est claramente marcado por la importancia que se le da al elemento


armnico en el lenguaje musical.
La msica de esta etapa expresa unos deseos de vida, de amor y de vivir, profundamente
dionisacos. En el ciclo de La Bonne Chanson, Faur crea una especie de sinfona
wagneriana a modo de leit- motiv adentrndose en lo ms oculto, intentando alcanzar lo
ms oscuro de la poesa. Con la unin de Faur y Verlaine se establece una unin de lo
apolneo y lo dionisaco. En este ciclo es donde se va a notar las innovaciones del
compositor; nos encontramos con una especie de espritu mvil que provoca una
intensidad entre el verbo y el sonido. Ayuda la musicalidad de los poemas de Verlaine
en los que se apoya Faur para seguir esa corriente esttica. Por consecuencia nos
encontramos modulaciones que nos alejan del tono principal de la obra, aunque
posteriormente se regresa. Para ello atraviesa distintos caminos llenos de misterio y
riqueza armnicos. Mencionar que su alumno Maurice Ravel qued impresionado por
esta forma de componer y sobre todo por el Clair de Lune.
La tercera y ltima etapa est marcada por los problemas de salud, que se reflejan en su
obra, y en esta ocasin el compositor se ver influenciado por los simbolistas belgas, en
concreto por el poeta Charles van Lerberghe (1861- 1907) que le inspirar el prximo
ciclo de mlodies llamado La Chanson d Eve, en el que incluye varios de sus poemas.
En este ciclo Faur se convierte en un mstico; la poesa es fluida a la vez que
misteriosa, llena de imgenes luminosas y le sirve para que Faur siga evolucionando en
la mlodie. El resultado de este misticismo es la invocacin a la muerte y una poesa
colmada de metafsica, en el que el compositor crea un mundo paralelo: un paraso de
paz donde esperar el final de la vida.
Se podra dar el caso en el que la unin de la poesa y de la msica, en estos momentos,
alcanzase unas cotas onricas cuya consecuencia ms inmediata, ser la utilizacin de
tonalidades ms puras, haciendo que su msica se convierta en asctica.
Comparto una opinin que viene a ejemplarizar y subrayar lo previamente explicado
referente a esta tercera etapa del compositor, del autor Tefilo Sanz, mencionado ya, en
el que comenta sobre la ltima mlodie de este ciclo llamada O mort poussire d

29

etoiles: donde la voz grave, tranquila y sabia da la impresin de sentirse resignada


frente a la eternidad que se abre ante sus ojos.50
Como vemos, el compositor va reflexionando, con la ayuda de la poesa, sobre los
temas que han estado inevitablemente en la vida de las personas: la vida y la muerte.
Pero con esto no acaba esa bsqueda, ahonda ms y recoge ocho poemas ms del
mismo autor, esta vez con la influencia prerrafaelista, con los que crear otro ciclo
llamado Le jardn clos (1914- 1915). Los temas que aparecen son el amor, la muerte, el
paso del tiempo, entre otros, que son vistos ahora desde una perspectiva ya madura y
con serenidad, como si resumiera conscientemente el ciclo de la vida de principio a fin:
del amor a la muerte, de la muerte a la eternidad.

5. El legado post mortem y el resurgimiento de su figura en la actualidad.


Tras la Gran Guerra, Gabriel Faur lleg a encarnar la Msica francesa con lo que la
caracterizaba: la moderacin, la elegancia y la claridad. Caractersticas que se reflejaron
en toda su carrera y con ejemplos francos que ya se fueron mencionando a lo largo de
las anteriores pginas. Por estos motivos fue considerado el respetado y estimado
patriarca de la Escuela Francesa que influenci al grupo de Les Nouveaux Jeunes,
conocido histricamente como el Groupe des Six.51
En la dcada de 1920, los homenajes a la figura de Gabriel Faur se fueron sucediendo,
algunos de ellos se han mencionado en apartados anteriores. Tal vez el ttulo
complementario de esta parte debiera ser el legado en vida, porque en vida fue
conocido, admirado, llegando a ser un alto dignatario de la Repblica.52 Pero creo que el
legado que dej tras su muerte es ms importante, porque, suscribiendo lo anteriormente
dicho, ser de influencia para los compositores del siglo XX y sus formas de
composicin.

50

dem. P. 451.

51

Nectoux, J. M.: Faur: Modern Style en Gabriel Faur Op, cit. 1991. P. 424.

He had reached the peak of his career and had become whether he like or not, a high dignitary of the
republican state dem. P. 426.
52

30

Aaron Copland se pregunta acerca de la figura del compositor sobre la curiosa y nica
posicin en la que se encontraba en la Francia de los primeros aos del siglo XX.
Aclaremos previamente que Aaron Copland (1900- 1990), fue un compositor de origen
americano que se traslad a Fontainebleau, cerca de Pars para continuar con sus
estudios musicales; all tuvo como profesora a Nadia Boulanger, alumna a su vez de
Gabriel Faur. Dicho esto, el autor se cuestiona varias preguntas que son igualmente el

Homenaje a Gabriel Faur en La Sorbona, en presencia del presidente Alexandre Millerand.


Biblioteca Nacional de Francia.

objetivo del presente trabajo. La primera de ellas es que no hay ningn compositor que
haya sido tan ignorado fuera de su pas mientras que al mismo tiempo dentro de l tena
una eminentsima reputacin y era considerado el ms magnfico de los compositores
vivos.53 Sumar adems de esto, una comparacin que establece de Faur con el
compositor Johannes Brahms, puesto que para los americanos, de manera general lo

the enlightened musical public considers him their greatest living composer. Copland, A.: Gabriel
Faur. Op. Cit. P. 573.
53

31

vea como el Brahms francs por su estilo individual, su tcnica perfecta, la preferencia
a componer msica de cmara, su claridad y su textura.54
Una de las varias razones que da es que Faur es demasiado glico en el sentido estricto
de la palabra y que el temperamento propio de lo francs muy posiblemente no era
compatible con lo que estaba aconteciendo fuera del pas. Otra causa es el lento
desarrollo con que llev a cabo la composicin de su msica; literalmente cita Copland
en su artculo: When a composer has reached the age of fifty without having produced
anything of prime importance he is generally safely shelved.55 En esta cita no estoy a
favor, en parte, de lo que el autor dice. Puede que Gabriel Faur no haya sido un nio
precoz como lo fueron Mozart o Beethoven en su momento. A pesar de todo, marc
hitos literales en la msica, tal como hemos venido apuntando a lo largo del trabajo.
Puede que la personalidad de Faur le condicionara, y que tardase tiempo en
encontrarse a s mismo para solventar ese dilema? S, y Copland lo deja bastante claro
ms adelante.
La ltima que comenta, por destacarla de alguna forma es que los viejos crticos de
entonces lo encasillaron como compositor de los grandes salones de msica, donde l y
los dems compositores tomaron de prestado las nuevas y alarmantes innovaciones de
Claude Debussy. Se entiende que era una manera de criticar la figura de Faur y todo lo
que signific para la Francia de entonces.
Tras su muerte en 1924, surgi un culto en torno a su figura e incluso se llega a fundar
la Socit des Amis de Gabriel Faur en 1935 por parte de Madame Henry de Jouvenel,
ms conocida como Colette; cada ao organizaban excepcionales conciertos en torno a
la figura del compositor.
Aadir adems que su hijo Phillipe fundar la Socit faurenne de musique de chambre
en 1938, en la que tambin se organizaban conciertos al que asista un pblico
admirador de la figura de su padre.56

54

dem. P. 576.

55

Ibd. P. 574.

56

Nectoux, J. M.: Ultima Verba en Gabriel Faur Op. cit. 1991. P. 468.

32

Tiempo despus, hacia la dcada de los 50, se va haciendo una bibliografa ms


concreta sobre la vida y obra de Faur y habra que dejar pasar el tiempo hasta llegar
casi a 1970 y 1980, donde se vuelve a recuperar su figura porque se ha interpretado
poco. Digamos que se refunda lo que llev a cabo Colette, pero esta vez con un nombre
algo ms cambiado; se refunda en 1963 bajo el nombre de Association des Amis de
Gabriel Faur, cuyos primeros presidentes fueron Nadia Boulanger y Vladimir
Janklvitch. Esta asociacin se disolvi en 1983, pero no con ello muere la labor y el
objetivo con el que naci: dar a conocer internacionalmente la msica de Gabriel Faur.
Y lo consiguieron; lograron que sus obras se publicasen en Japn, en la Alemania
Oriental, que el Rquiem se grabara bajo la batuta de renombrados directores como Seiji
Ozawa o Carlo Maria Giulini y que fueran interpretadas por msicos ya consagrados y
conocidos a nivel mundial como lo son Vladimir Horowitz y Jessye Norman.57

57

dem. Pp. 469- 471.

33

Conclusiones.
En primer lugar, an en vida, Faur pudo disfrutar de su xito, y de distintos homenajes
que se le hicieron en toda Francia con diversos conciertos dirigidos por intrpretes que
asiduamente eran los que interpretaban su msica mejor que ningn otro, elegidos por el
propio compositor, y fue aplaudido por todos aquellos que asistieron a las
representaciones de sus peras ms conocidas como Promethe y Penlope, e incluso el
mismo Rquiem, entre otras obras.
Sobre el tema bibliogrfico, en el comienzo de la bsqueda se contaba con escasa
informacin. Tras finalizar la redaccin del presente trabajo se puede confirmar que s la
ha habido, aunque estuviese, en su mayor parte, desactualizado por el ao de
publicacin. Aadir adems, de que sigue habiendo poca bibliografa especfica sobre la
figura del compositor.
La bsqueda de lo francs queda claro desde el principio. A Gabriel Faur se le ha
catalogado como el compositor que perfectamente encajaba con unos rasgos definidos,
como el bohmien; sumar adems, que la mayora de obras compuestas eran mlodies,
el tipo de obra que ser el modelo en Francia. Esta cuestin no se daba porque l mismo
se viese as, sino por sus admiradores y los estudiosos de su msica, incluyendo desde
sus propios contemporneos hasta los investigadores actuales.
Una cuestin a tratar es el tema del olvido tras la muerte. No queda claro. Puede que sea
un cmulo de circunstancias: podra haberse visto eclipsado por los compositores que
venan pisando fuerte tras de l. Pero su obra es la referencia para ellos, para que se d
la vanguardia, de un modo u otro en el siglo XX. Faur estuvo activo en su momento,
acorde con el momento histrico que le toc vivir, relacionndose con las grandes
personalidades de esa poca y sobre todo su presencia en los salones de msica, donde
se concentraba la mayor parte de la msica, y al da de los sucesos que acaecan a su
alrededor. Con la aparicin de las Socit des Amis de Gabriel Faur vuelve a fluir su
msica y actualmente se encuentra en constante redescubrimiento y estudio.
Acerca de su persona podemos concluir que, sobre la ausencia de influencias externas y
de otros estilos, era una manera de aislarse para componer y as se ve en la evolucin de
su obra. Los poemas y sus autores, inevitablemente, le influenciaban; l mismo buscaba
la manera de adecuar la msica al verso.
34

Las composiciones para un nmero reducido de instrumentos predominan frente a la


gran composicin. Son pequeas miniaturas que se podra decir que estn cerradas,
esperando a que se descubra la belleza que contienen en su interior.
Puede, y afirmo, que sea la propia personalidad del compositor la que le haya
condicionado a la hora de componer este tipo de obras, pero se ver en aos posteriores
que los compositores del siglo XX abogan por las composiciones camersticas frente a
aquellas que necesiten un gran nmero de instrumentistas. Un ejemplo claro de ello la
obra de Pierrot Lunaire, de Arnold Schnberg sobre los poemas de la misma obra de
Albert Giraud, donde podemos ver que los intrpretes son: una voz solista (soprano),
flauta, clarinete, violn, violonchelo y piano. La msica de cmara ser entonces, tema
de estudio en el siglo XX.
Los objetivos que se perseguan en este trabajo se han conseguido. El primero de ellos,
acerca de su figura histrica, se ha solventado satisfactoriamente. Gabriel Faur fue un
hombre culto y acorde con su momento histrico. Con su aporte en el campo de la
mlodie, logra el culmen de esta composicin. El tema bibliogrfico se ha solventado;
de alguna u otra forma, se han encontrado libros y artculos para la realizacin del
trabajo. Puede que para las pginas actuales no d pie a tratar la figura de Gabriel Faur
y su estudio de manera ntegra, y puede que en el momento de su estudio en
profundidad, haya preguntas sin responder y que queden como posibles hilos
conductores a otra investigacin ajena.
En conclusin se podra tomar una frase del mismo Gabriel Faur que bien puede
resumir su paso por la Historia de la Msica, su personalidad y la huella que dej al
componer su prototipo de obra, la mlodie:
L artiste doit aimer la vie et nous montrer quelle est belle. Sans lui, nous en
douterions.58

58

Recogido en Meyers, W.: The Pilgrims pleasure Op. cit. P. 40.

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Bibliografa.

Libros sobre el contexto Histrico- Musical:

- BELTRANDO- PATIER, M. C.: Historia de la msica: la msica occidental desde la


Edad Media hasta nuestros das. Coleccin Grandes Obras de bolsillo. 2 Edicin.
Madrid: Espasa Calpe. 1997.
- CASINI, C.: Historia de la msica. Coleccin Turner Msica. Madrid: Turner
Publicaciones S. L. 1987. Vol. 9. Segunda parte.
- FUBINI, E.: Esttica de la msica desde la Antigedad hasta el siglo XX.
<<Coleccin Alianza Musical>>. 2 edicin. 9 reimp. Madrid: Alianza. 1997.
- FUBINI, E.: Esttica de la msica. Coleccin La Balsa de la Medusa, 116. 2
edicin. Madrid: A. Machado Libros. 2004.
- GROUT, D. J. y PALISCA C. V.: Historia de la Msica Occidental. Versin espaola
de Len Mams. Revisin y ampliacin de Blanca Garca Morales. 5 Edicin. Madrid:
Alianza Editorial. 2003. Vol. 2.
- PLANTINGA, L.: La msica romntica: una historia del estilo musical en la Europa
decimonnica. Coleccin Akal Msica. Madrid: Akal. 1992. Vol. 5.
- SALAZAR. A.: La msica en la sociedad europea. Coleccin Alianza Musical
Madrid: Alianza. 1983. Vol. III.
- SALVETTI, G.: Historia de la msica. Coleccin Turner Msica. Madrid: Turner
Publicaciones S. L. 1986. Vol. 10.
- SADIE, S.: The New Groove: Dictionary of music and musicians. Londres: MacMillan
Publishers. 1980.
- TARUSKIN, R.: Music in the Early Twentieth Century. Oxford: Oxford University
Press. 2005.

36

Libros sobre la figura de Gabriel Faur:


- NECTOUX, J. M.: Gabriel Faur: A musical life. Traduccin de Roger Nichols.
Cambridge: Cambridge University Press. 1991.
- VUILLEMIN, L.: Gabriel Faur y su obra. Traduccin y notas de Eduardo L.
Chavarri. Bilbao: Unin Musical Espaola. 1921.

Artculos:

- CABALLERO, C.: Patriotism or Nationalism? Faur and the Great War. Journal of
the American Musicological Society. Vol. 52, N 3. Otoo 1999. Pp. 593- 625.
- COOPER, M.: The Nineteenth Century Musical Renaissance in France (18701895). The Royal Musical Association. Londres, 74th Sess. 1947- 1948. Pp. 11- 23.
- COPLAND, A.: Gabriel Faur, a Neglected master. The Musical Quarterly. Vol. 10,
N 4, Octubre 1924. Pp. 573- 586.
- MEYERS, W.: The Pilgrims pleasure- Gabriel Faur: A Musical life by JeanMichel Nectoux. The New Republic. Vol. 208, N 6. Febrero 1993. Pp. 35- 40.
- SANZ HERNNDEZ, T.: Los poetas de Gabriel Faur. En Delgado, A. (Coord.).
IV Coloquio: Centenario de Franois Rabelais. Las Palmas de Gran Canaria.
Universidad de las Palmas, Servicio de Publicaciones. 1997. Pp. 445-452.
- TEACHOUT, T.: The shy master. Commentary. Volumen 115, N 6. Junio 2003.
Pp. 54- 57.

37

Webs de inters:

- HILLRITEAU, T.: Comme a vous chante: les bonnes notes de Colette. Le Figaro
[en

lnea].

<http://www.lefigaro.fr/musique/2014/07/24/03006-

20140724ARTFIG00020-comme-ca-vous-chante-les-bonnes-notes-de-colette.php>.
[Consulta: 7 de Enero de 2015]. Peridico francs que se hace eco de la importancia de
los festivales de mlodie franceses y la relacin con la escritora Colette.
- Association La Maison de Colette. Premire edition du Festival de Musique et
mlodie

franaise

[en

lnea]

<http://thury.89.free.fr/IMG/pdf/Programme_Comme_ca_me_Chante_.pdf>.
[Consultado: 8 de Enero de 2015]. Documento sobre la I Edicin del Festival sobre la
msica y la mlodie francesa llevada a cabo por la Maison de Colette.
- Institut de recherche sur le Patrimoine musical en France [en lnea].
<http://www.irpmf.cnrs.fr/annuaire/chercheurs-benevoles/article/jean-michelnectoux?lang=fr>. [Consultado el 20 de Junio de 2014]. Pgina web donde se puede ver
una pequea biografa de J. M. Nectoux y toda su obra sobre el estudio de Gabriel
Faur.
-

WARSZAWSKI,

J.

M.:

Musicologie

et

actualit

musicales

[en

lnea].

<http://www.musicologie.org/Biographies/f/faure_gabriel.html>. [Consultada el 10 de
Enero de 2015] Pgina web con una biografa y fotografas de gran inters sobre Gabriel
Faur.

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