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CHEMDEMONo.

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ELECTRLISIS DEL AGUA - VERSIN AMPLIADA


Base Terica
Este equipo ilustra cmo se puede descomponer el agua en sus
elementos por medio de una corriente elctrica:
2H2O(l) 2H2(g) + O2(g)
Se puede utilizar para resaltar
dos importantes aspectos de
la electrlisis del agua
(secciones A y B). Tambin se
puede calcular el valor del
nmero de Avogadro o
alternativamente la carga de
un electrn (seccin C).
A. Estequiometra del agua
La formacin de gases muestra claramente que el paso de la
corriente elctrica descompone el agua. Se puede observar que la
relacin entre los volmenes de los gases acumulados es de 2:1,
siendo esta la misma relacin atmica entre el hidrgeno y el
oxgeno en la molcula de agua.
B. Oxidacin y reduccin del agua
Los cambios de pH ocurridos durante la electrlisis pueden ser detectados visualmente al agregar un
indicador universal. El color rojo que aparece indica condiciones cidas mientras que el color azul
indica condiciones bsicas.
Oxidacin (aparece el color rojo)
6H2O(l) O2(g) +4H3O+(aq)+ 4eReduccin (aparece el color azul)
4H2O(l) + 4e- 2H2(g) + 4OH-(aq)
Reaccin resultante
2H2O(l) 2H2(g) + O2(g)
C. Valor del nmero de Avogadro / carga de un electrn
Mediante este experimento se puede calcular el nmero de Avogadro o la carga de un electrn con una
exactitud de un 90%.
Principios Bsicos Involucrados
Ley de la Conservacin de la Energa.
Ecuacin de los Gases Ideales.
Suposiciones y Aproximaciones
El proceso electroltico es 100% eficiente.
La presin exterior durante el experimento es igual a 1 atmsfera1.
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La presin atmosfrica puede variar en distintas ciudades. Al utilizar este equipo por primera vez,
toma en cuenta estas variaciones y cercirate de que la presin atmosfrica en tu localidad sea
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La presin de vapor del agua en los gases acumulados es despreciable.


Clculos - Paso por Paso
1.
La carga total que atraviesa la solucin se calcula empleando la intensidad de la corriente
medida en el circuito y el tiempo durante el cual es aplicada.
2.
A partir del volumen de hidrgeno acumulado en el tubo al finalizar la electrlisis, se calcula el
nmero de moles del gas empleando la Ecuacin de Estado de los Gases Ideales.
3.
El nmero de moles de hidrgeno y la estequiometra de la reduccin del agua se utilizan para
calcular el nmero de moles de electrones involucrados en la electrlisis.
4.
De la relacin entre la carga total (inciso 1) y el nmero de moles de electrones se obtiene la
carga de un mol de electrones.
5.
Este nmero, dividido por la carga de un electrn da el nmero de Avogadro.
6.
Alternativamente, la carga de un mol de electrones (inciso 4), dividido por el nmero de
Avogadro da como resultado la carga de un electrn.
Datos Experimentales:
Tiempo = t
Corriente = I
Volumen de hidrgeno = V
Temperatura = T
Datos Adicionales:
Presin de la columna de hidrgeno, P ~ 1 atm (ver nota)
Constante de gas, R = 0.082 (latm/Kmol)
Clculos:2
1. Carga total, Q = I x t [Coulombios]
2. Moles de gas hidrgeno producido. Se substituye el volumen del gas acumulado en la
Ecuacin de Estado de los Gases Ideales.
PV
nH2 =
RT
3. De la ecuacin de la reduccin del agua
2H2O(l) + 2e- H2(g) + 2OH-(aq)
se observa que se necesitan dos moles de electrones para producir un mol de hidrgeno; por lo tanto,
el nmero de moles de electrones necesarios para producir nH2 moles de hidrgeno es:
ne- = 2 x nH 2
4. Dividiendo la carga total (Q) por este nmero se obtiene la carga de un mol de electrones.
Q
Qmol e- =

aproximadamente de una atmsfera. En caso de que no lo fuera, sustituye el dato correcto en donde
sea necesario (presin de la columna de hidrgeno). Por ejemplo, en la Ciudad de Mxico la presin
atmosfrica promedio es de 582.5 mm Hg (0.77 atm).
Nota que las unidades para el clculo deben estar dadas en: amperios para la corriente (I), segundos
para el tiempo (t), litros para el volumen (V) y grados Kelvin para la temperatura (T).
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ne-

5. Finalmente el valor del nmero de Avogadro se calcula dividiendo la carga de un mol de


electrones entre la carga de un electrn:
Qmol eQmol eNmero de Avogadro = =
Qe1.6x10-19
6. Alternativamente, la carga de un solo electrn se obtiene dividiendo la carga de un mol de
electrones (inciso 4) entre el nmero de Avogadro:
Qmol eQe =
6.02x1023
-

(El valor terico es 1.6x10-19 Coulombios)

Bibliografa:
Alyea, H.N., Dutton, F.B., Eds., "Tested demonstrations in Chemistry", 6th ed., Journal of Chemical
education: Easton, Pennsylvania, 1965, p. 222.
Summerlin, L.R. Ealy, J. L., Jr. and Borgford, C. L. "Chemical Demonstrations: A sourcebook for
Teachers", 2nd Ed., American Chemical Society: Washington D. C. 1988, Vol. 2, p. 203.

Instrucciones
El equipo consiste en:
1. Un aparato de electrlisis con ampermetro.
2. Dos bateras de 9 voltios.
3. Una botella vaca y cinco bolsas con solucin acuosa de
sulfato de sodio (Na2SO4).
4. Una botella-gotero con indicador universal de pH.
5. Una pantalla blanca. (Est debajo del material de
proteccin.)
6. Un gotero.

Nivel de la
solucin

Modo de empleo:
Nota: La solucin de sulfato de sodio se provee en bolsas. Si planeas
agregarle indicador universal, se recomienda pasar la solucin de la
bolsa a la botella vaca para despus aumentarle el indicador.

Figura 1

Cuando vaya a hacer funcionar el aparato, coloque las bateras en el


conector correspondiente para bateras de 9 voltios; despus introduzca
los clips tipo banana de los extremos de los cables en los enchufes que se
encuentran en la base del aparato. Asegrese de conectar el clip banana
rojo (positivo) en el enchufe rojo y el clip banana negro (negativo) en el
enchufe negro.
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Negro
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Para desconectar el aparato temporalmente, saque uno de los clips de su
enchufe. Una vez terminados los experimentos, desconecte las bateras
para evitar un corto circuito si las terminales se tocan una a la otra.

Figura 2

Alternativamente, se puede usar una fuente de poder de corriente directa de 15 V a 24 V. Si desea utilizar
la fuente de poder descrita, conctela a los enchufes correspondientes en la base del aparato por medio
de dos cables con clips tipo banana en los extremos. Nuevamente, asegrese de conectar la terminal
positiva en el enchufe rojo y la negativa en el enchufe negro.
Este equipo puede ser utilizado de dos formas diferentes:
I. Cualitativamente
-1 Para estudiar la relacin estequiomtrica en la molcula de agua.
-2 Para seguir los cambios de pH debidos a la reaccin redox del agua.
II. Cuantitativamente
-2 Para determinar (indirectamente) el valor del nmero de Avogadro o alternativamente la carga del
electrn.
Para el experimento cualitativo, sigue las instrucciones de la Parte I, para el cuantitativo sigue las de la
Parte II.
Al utilizar el aparato por primera vez, extrae de la caja la base blanca y el aparato mismo (con los tres
tubos de plstico). Observa que en la parte inferior del aparato sobresalen dos tornillos con dos tuercas,
uno en cada extremo. Desatornilla las tuercas. Toma la base, introduce los tornillos del aparato en los
orificios, sostn las dos piezas unidas, voltalas e introduce los dos anillos que se encuentran en los
extremos de los cables elctricos en los tornillos. Atornilla las tuercas firmemente. Ahora el equipo est
listo para ser utilizado (ver figura 1).
Parte I (Cualitativa)
-3 Coloca sobre la mesa de trabajo el aparato de electrlisis.
-4 Abre las llaves sujetndolas con una mano y hacindolas girar con la otra. (Tres vueltas son
suficientes).
-5 Toma una de las soluciones de sulfato de sodio.
-6 Si deseas observar los cambios de pH durante la electrlisis, agrega 15 gotas de indicador universal
a la solucin salina3.
-7 Vierte la mayora de la solucin en el tubo central del aparato e inclnalo hacia ambos lados para
liberar el aire atrapado. Seguidamente, agrega ms solucin hasta que sta alcance el nivel cero en la
escala de los tubos de plstico transparente (ver figura 1).
En caso de que la solucin se pase del nivel adecuado, es imprescindible retirar el exceso. Para
esto pon el gotero en la abertura del tubo central por donde vertiste anteriormente la solucin y
extrae el sobrante.
-8 Coloca la pantalla blanca en la parte de atrs de la base del aparato de electrlisis (ver figura 2).
Conecta ambas bateras y deja las llaves abiertas durante aproximadamente medio minuto.
-9 Cierra las llaves; ahora puedes comenzar el experimento.
-10 Si utilizaste el indicador universal, observars, a medida que la electrlisis progresa, cambios de
color en la vecindad de los electrodos.
-11 Al cabo de veinte minutos podrs observar que los volmenes de los gases acumulados
corresponden a la relacin atmica del agua.
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La adicin del indicador universal puede afectar ligeramente la razn de los volmenes de los gases
producidos.
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Al terminar el experimento:
1. Desconecta las bateras.
2. Vierte la solucin en el lavabo o a la botella original.
3. Enjuaga bien el aparato con agua corriente. Abstente de usar solventes orgnicos.
Advertencia: Utiliza slo soluciones preparadas por Science Demo Ltd., soluciones neutras o de baja
concentracin de cidos o bases. Evita la exposicin del aparato a cualquier fuente de calor o a los rayos
directos del sol.
Parte II (Cuantitativa)
-12 Coloca sobre la mesa de trabajo el aparato de electrlisis.
-13 Abre las llaves sujetndolas con una mano y hacindolas girar con la otra. (Tres vueltas son
suficientes).
-14 Toma una de las soluciones de sulfato de sodio. Vierte la mayora de la solucin en el tubo central
del aparato e inclnalo hacia ambos lados para liberar el aire atrapado. Seguidamente, agrega ms
solucin hasta que sta alcance el nivel cero en la escala de los tubos de plstico transparente (la
base de las llaves grises, vase la figura 2). Si la solucin se pasa del nivel adecuado, es
imprescindible retirar el exceso. Para esto pon el gotero en la abertura del tubo central por donde
vertiste anteriormente la solucin y extrae el sobrante.
-15 Conecta ambas bateras en los lugares correspondientes y deja las llaves abiertas durante
aproximadamente medio minuto.
-16 Cierra las llaves. Mide el tiempo desde el momento en que cerraste las llaves con la precisin de un
segundo.
-17 Mide la intensidad de la corriente. Anota la lectura del ampermetro a intervalos fijos y si la
corriente no es estable, calcula el promedio de las lecturas.
-18 Mide la temperatura ambiente.
-19 Transcurridos aproximadamente 20 minutos, desconecta las bateras, anota el tiempo medido
exactamente desde el comienzo de la electrlisis.
-20 Mide el volumen de gas hidrgeno acumulado.
-21 A partir de estos datos experimentales, calcula el valor del nmero de Avogadro o alternativamente
la carga de un electrn, tal como se muestra en la base terica.
Al terminar el experimento:
1. Vierte la solucin en el lavabo o a la botella original.
2. Enjuaga bien el aparato con agua corriente. Abstente de usar solventes orgnicos.
Advertencia: Utiliza solo soluciones preparadas por Science Demo Ltd., soluciones neutras o de baja
concentracin de cidos o bases. Evita la exposicin del aparato a cualquier fuente de calor o a los rayos
directos del sol.

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