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Membrana plasmtica

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Ilustracin de la membrana plasmtica de una clula eucariota.


La membrana plasmtica o celular es una estructura laminar que engloba a las
clulas, define sus lmites y contribuye a mantener el equilibrio entre el interior (medio
intracelular) y el exterior (medio extracelular) de stas. Adems, se asemeja a las
membranas que delimitan los orgnulos de clulas eucariotas.
Est compuesta por una lmina que sirve de "contenedor" para el citosol y los distintos
compartimentos internos de la clula, as como tambin otorga proteccin mecnica.
Est formada principalmente por fosfolpidos (fosfatidiletanolamina y fosfatidilcolina),
colesterol, glcidos y protenas (integrales y perifricas).
La principal caracterstica de esta barrera es su permeabilidad selectiva, lo que le
permite seleccionar las molculas que deben entrar y salir de la clula. De esta forma se
mantiene estable el medio intracelular, regulando el paso de agua, iones y metabolitos, a
la vez que mantiene el potencial electroqumico (haciendo que el medio interno est
cargado negativamente).
Cuando una molcula de gran tamao atraviesa o es expulsada de la clula y se invagina
parte de la membrana plasmtica para recubrirlas cuando estn en el interior ocurren
respectivamente los procesos de endocitosis y exocitosis.

Tiene un grosor aproximado de 7,5 nm y no es visible al microscopio ptico pero s al


microscopio electrnico, donde se pueden observar dos capas oscuras laterales y una
central ms clara. En las clulas procariotas y en las eucariotas osmtrofas como plantas
y hongos, se sita bajo otra capa, denominada pared celular.

Contenido
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1 Composicin qumica
o 1.1 Lpidos
o 1.2 Protenas
o 1.3 Glcidos
2 Estructura
o 2.1 Bicapa lipdica
o 2.2 Protenas
o 2.3 Glcidos
3 Funciones
o 3.1 Gradiente electroqumico
4 Permeabilidad

5 Referencias

[editar] Composicin qumica


La composicin qumica de la membrana plasmtica vara entre clulas dependiendo de
la funcin o del tejido en la que se encuentren, pero se puede estudiar de forma general.
La membrana plasmtica est compuesta por una doble capa de fosfolpidos, por
protenas unidas no covalentemente a esa bicapa, y glcidos unidos covalentemente a
los lpidos o a las protenas. Las molculas ms numerosas son las de lpidos, ya que se
calcula que por cada 50 lpidos hay una protena. Sin embargo, las protenas, debido a
su mayor tamao, representan aproximadamente el 50% de la masa de la membrana.

[editar] Lpidos
El 98% de los lpidos presentes en las membranas celulares son anfipticos, es decir que
presentan un extremo hidrfilo (que tiene afinidad e interacciona con el agua) y un
extremo hidrofbico (que repele el agua). Los ms abundantes son los fosfoglicridos
(fosfolpidos) y los esfingolpidos, que se encuentran en todas las clulas; le siguen los
glucolpidos, as como esteroides (sobre todo colesterol). Estos ltimos no existen o son
escasos en las membranas plasmticas de las clulas procariotas. Existen tambin grasas
neutras, que son lpidos no anfipticos, pero slo representan un 2% del total de lpidos
de membrana.

Fosfoglicridos. Tienen una molcula de glicerol con la que se esterifica un


cido fosfrico y dos cidos grasos de cadena larga; los principales
fosfoglicridos de membrana son la fosfatidiletanolamina o cefalina y la
fosfatidilcolina o lecitina.
Esfingolpidos. Son lpidos de membrana constituidos por ceramida (esfingosina
+ cido graso); solo la familia de la esfingomielina posee fsforo; el resto

poseen glcidos y se denominan por ello glucoesfingolpidos o, simplemente


glucolpidos. Los cerebrsidos poseen principalmente glucosa, galactosa y sus
derivados (como N-acetilglucosamina y N-acetilgalactosamina). Los
ganglisidos contienen una o ms unidades de cido N-acetilneuramnico (cido
silico).
Colesterol. El colesterol representa un 23% de los lpidos de membrana. Sus
molculas son pequeas y ms anfipticas en comparacin con otros lpidos. Se
dispone con el grupo hidroxilo hacia el exterior de la clula (ya que ese hidroxilo
interacta con el agua). El colesterol es un factor importante en la fluidez y
permeabilidad de la membrana ya que ocupa los huecos dejados por otras
molculas. A mayor cantidad de colesterol, menos permeable y fluida es la
membrana. Se ha postulado que los lpidos de membrana se podran encontrar en
dos formas: como un lquido bidimensional, y de una forma ms estructurada, en
particular cuando estn unidos a algunas protenas formando las llamadas balsas
lipdicas. Se cree que el colesterol podra tener un papel importante en la
organizacin de estas ltimas. Su funcin en la membrana plasmtica es evitar
que se adhieran las colas de cido graso de la bicapa, mejorando la fluidez de la
membrana. En las membranas de las clulas vegetales son ms abundantes los
fitoesteroles.

[editar] Protenas
El porcentaje de protenas oscila entre un 20% en la vaina de mielina de las neuronas y
un 70% en la membrana interna mitocondrial;1 el 80% son intrnsecas, mientras que el
20% restantes son extrnsecas. Las protenas son responsables de las funciones
dinmicas de la membrana, por lo que cada membrana tienen una dotacin muy
especfica de protenas; las membranas intracelulares tienen una elevada proporcin de
protenas debido al elevado nmero de actividades enzimticas que albergan. En la
membrana las protenas desempea diversas funciones: transportadoras, conectoras
(conectan la membrana con la matriz extracelular o con el interior), receptoras
(encargadas del reconocimiento celular y adhesin) y enzimas. Segn su grado de
asociacin a la membrana se clasifican en:
--> Integrales o Intrnsecas: Presentan regiones hidrfobas, por las que se pueden
asociar al interior de la membrana y regiones hidrfilas que se sitan hacia el exterior,
por consiguiente, son anfipticas. Solo se pueden separar de la bicapa si esta es
destruida (por ejemplo con un detergente neutro). Algunas de stas, presentan
carbohidratos unidos a ellas covalentemente (glucoprotenas).
--> Perifricas o Extrnsecas: No presentan regiones hidrfobas, as pues, no pueden
entrar al interior de la membrana. Estn en la cara interna de esta (en el interior celular).
Se separan y unen a esta con facilidad por enlaces de tipo inico.

[editar] Glcidos
Estn en la membrana unidos covalentemente a las protenas o a los lpidos. Pueden ser
polisacridos u oligosacridos. Se encuentran en el exterior de la membrana formando
el glicocalix. Representan el 8% del peso seco de la membrana plasmtica. Sus

funciones principales son dar soporte a la membrana y el reconocimiento celular


(colaboran en la identificacin de las seales qumicas de la clula).

[editar] Estructura
Artculo principal: Aspectos estructurales de la membrana plasmtica

Esquema de una membrana celular. Segn el modelo del mosaico fluido, las protenas
(en rojo y naranja) seran como "icebergs" que navegaran en un mar de lpidos (en
azul). Ntese adems que las cadenas de oligosacridos (en verde) se hallan siempre en
la cara externa, pero no en la interna.
Antiguamente se crea que la membrana plasmtica era un conjunto esttico formado
por las siguientes capas: protenas/lpidos/lpidos/protenas. Hoy en da se concibe como
una estructura dinmica. El modelo estructural aceptado en la actualidad se conoce
como "mosaico fluido". El mosaico fluido es un trmino acuado por S. J. Singer y G.
L. Nicolson en 1972. Consiste en una bicapa lipdica complementada con diversos tipos
de protenas. La estructura bsica se mantiene unida mediante uniones no covalentes.
Esta estructura general -modelo unitario- se presenta tambin en todo el sistema de
endomembranas (membranas de los diversos orgnulos del interior de la clula), como
retculo endoplasmtico, aparato de Golgi y envoltura nuclear, y los de otros orgnulos,
como las mitocondrias y los plastos, que proceden de endosimbiosis.

[editar] Bicapa lipdica

Diagrama del orden de los lpidos anfipticos para formar una bicapa lipdica. Las
cabezas polares (de color amarillo) separan las colas hidrofbicas (de color gris) del
medio citoslico y extracelular.

El orden de las cabezas hidroflicas y las colas hidrofbicas de la bicapa lipdica impide
que solutos polares, como aminocidos, cidos nucleicos, carbohidratos, protenas e
iones, difundan a travs de la membrana, pero generalmente permite la difusin pasiva
de las molculas hidrofbicas. Esto permite a la clula controlar el movimiento de estas
sustancias va complejos de protena transmembranal tales como poros y caminos, que
permiten el paso de glucosa e iones especficos como el sodio y el potasio.
Las cinco capas de molculas fosfolpidas forman un "sndwich" con las colas de cido
graso dispuestos hacia el centro de la membrana plasmtica y las cabezas de
fosfolpidos hacia los medios acuosos que se encuentran dentro y fuera de la clula.

[editar] Protenas
Las protenas de la membrana plasmtica se pueden clasificar segn cmo se dispongan
en la bicapa lipdica:2 3 4

Protenas integrales. Embebidas en la bicapa lipdica, atraviesan la membrana


una o varias veces, asomando por una o las dos caras (protenas
transmembrana); o bien mediante enlaces covalentes con un lpido o un glcido
de la membrana. Su aislamiento requiere la ruptura de la bicapa.
Protenas perifricas. A un lado u otro de la bicapa lipdica, pueden estar
unidas dbilmente por enlaces no covalentes. Fcilmente separables de la bicapa,
sin provocar su ruptura.

En el componente proteico reside la mayor parte de la funcionalidad de la membrana;


las diferentes protenas realizan funciones especficas:

Protenas estructurales: estas protenas hacen de "eslabn clave" unindose al


citoesqueleto y la matriz extracelular.
Receptores de membrana: que se encargan de la recepcin y transduccin de
seales qumicas.
Transportadoras a travs de membrana: mantienen un gradiente
electroqumico mediante el transporte de membrana de diversos iones.
Estas a su vez pueden ser:
Protenas transportadoras: Son enzimas con centros de reaccin que
sufren cambios conformacionales.
Protenas de canal: Dejan un canal hidroflico por donde pasan los
iones.

[editar] Glcidos
Los glcidos se hallan asociados mediante enlaces covalentes a los lpidos
(glucolpidos) o a las protenas (glucoprotenas) y generalmente forman parte de la
matriz extracelular o glucoclix.

[editar] Funciones

La funcin bsica de la membrana plasmtica es mantener el medio intracelular


diferenciado del entorno. Esto es posible gracias a la naturaleza aislante en medio
acuoso de la bicapa lipdica y a las funciones de transporte que desempean las
protenas. La combinacin de transporte activo y transporte pasivo hacen de la
membrana plasmtica una barrera selectiva que permite a la clula diferenciarse del
medio.
Los esteroides, como el colesterol, tienen un importante papel en la regulacin de las
propiedades fsico-qumicas de la membrana regulando su resistencia y fluidez.

[editar] Gradiente electroqumico


Es la fuerza neta de la direccin del flujo para cada soluto si combinamos los efectos de
gradiente de concentracin y gradiente elctrico.

[editar] Permeabilidad
La permeabilidad de las membranas es la facilidad de las molculas para atravesarla.
Esto depende principalmente de la carga elctrica y, en menos medida, de la masa molar
de la molcula. Pequeas molculas y molculas con carga elctrica neutra pasan la
membrana ms fcilmente que elementos cargados elctricamente y molculas grandes.
Adems, la membrana es selectiva, lo que significa que permite la entrada de unas
molculas y restringe la de otras. La permeabilidad depende de los siguientes factores:

Solubilidad en los lpidos: Las sustancias que se disuelven en los lpidos


(molculas hidrfobas, no polares) penetran con facilidad en la membrana dado
que est compuesta en su mayor parte por fosfolpidos.

Tamao: la mayor parte de las molculas de gran tamao no pasan a travs de la


membrana. Slo un pequeo nmero de molculas no polares de pequeo
tamao pueden atravesar la capa de fosfolpidos.

Carga: Las molculas cargadas y los iones no pueden pasar, en condiciones


normales, a travs de la membrana. Sin embargo, algunas sustancias cargadas
pueden pasar por los canales protecos o con la ayuda de una protena
transportadora.

Tambin depende de las protenas de membrana de tipo:

Canales: algunas protenas forman canales llenos de agua por donde pueden
pasar sustancias polares o cargadas elctricamente que no atraviesan la capa de
fosfolpidos.

Transportadoras: otras protenas se unen a la sustancia de un lado de la


membrana y la llevan al otro lado donde la liberan.