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ACTIVIDADES DE AMPLIACIN

Historia de la Tierra y de la vida


1.

Los estromatolitos son una especie de montculos formados por capas de caliza similares a otros actuales formados
por la actividad de cianobacterias. Los primeros estromatolitos aparecen en el registro geolgico hace unos 3 500
millones de aos. Qu implicaciones actualistas tiene este hecho?

2.

Las grficas siguientes representan las variaciones de temperatura en la atmsfera, las oscilaciones del nivel del
mar y el contenido en dixido de carbono atmosfrico de los ltimos 100 millones de aos. Qu relacin guardan
el contenido en anhdrido carbnico con las otras dos variables? Qu causas puede tener esa relacin?
Edad (M.a.)
Cenozoico Terciario

Temperatura
Fro Calor

Nivel del mar


Bajo

Alto

65

Cretcico
Fanerozoico

Mesozoico
225

Jursico
Trisico
Prmico
Carbonfero

Devnico
Paleozoico
Silrico
Ordovcico
Cmbrico
570

Precmbrico

1000

2000

1.00
0.75
0.50

3000

0.25
4000

0.00
100

80

60

40

20

0 Edad (M.a)

3.

Relaciona los datos de las grficas anteriores con algunos de los acontecimientos ms importantes de la historia de
la vida en la Tierra.

4.

Los mamferos del orden Marsupiales (como los canguros, por ejemplo) poseen una placenta muy poco eficaz, por
lo que la estancia de los embriones en el tero es muy corta (una cra de canguro pesa al nacer un 0,003 % del peso
de la madre). Los llamados mamferos placentarios poseen una placenta moderna y eficaz. Explica cmo pudo
influir la evolucin de la placenta en el xito evolutivo alcanzado por los mamferos placentarios.

5.

Uno de los fraudes cientficos ms conocidos es el del crneo de Piltdown (Eoanthropus dawsoni).
En 1927, Charles Dawson, coleccionista de fsiles, encontr en una gravera de Piltdown (Inglaterra) un trozo de
crneo de lo que pareca un hombre prehistrico de gran capacidad craneal. Bsquedas posteriores proporcionaron
una mandbula inferior mucho ms primitiva que encajaba bien en el crneo. Cientficos del Museo Britnico autentificaron los restos, que fueron expuestos en dicho museo. En 1953 se reexamin el fsil y se descubri que era un
fraude: las edades del crneo y la mandbula eran muy diferentes, haban sido teidos para simular antigedad y los
dientes haban sido limados. Result ser un fraude intencionado, del que no se pudo averiguar el autor, en el que se
mezclaron el crneo de un hombre moderno y la mandbula de un gorila.
Cmo crees que debi de influir este fraude en la investigacin sobre la evolucin de los homnidos de las dcadas
de 1930, 40 y 50?

SOLUCIONES
1.

El principio del actualismo se basa en la premisa de


que los procesos geolgicos en el pasado ocurrieron
como suceden en la actualidad. La aparicin de los
primeros estromatolitos, hace unos 3 500 m.a., hace
suponer, desde una interpretacin actualista, que con
esa antigedad ya existieron en la Tierra seres vivos
similares a las cianobacterias que hoy da construyen
estromatolitos.

2.

Los mximos en el contenido en carbnico atmosfrico coinciden con altas temperaturas atmosfricas y
mximos del nivel del mar.
Las causas de esa relacin son que, cuanto mayor es
el contenido en carbnico atmosfrico, mayor es el
efecto invernadero y, por tanto, mayor tambin la
temperatura de la atmsfera en la que se desarrolla
la vida. Esta elevada temperatura hara que los casquetes glaciares de los polos se deshelaran, con lo
cual aumentara el volumen de agua en estado lquido y, por tanto, el nivel de los ocanos.

3.

La gran expansin de fauna precmbrica pudo estar


relacionada con la subida del nivel del mar, lo que
contribuy a la existencia de un abundante registro
fsil de dicha fauna.
La brusca extincin que tuvo lugar al final del
Ordovcico, provoc la desaparicin de grupos tan
diversos como el fitoplancton y los braquipodos, por
lo que habra que descartar la hiptesis de un enfriamiento del clima; sin embargo, la grfica representa
un enfriamiento brusco del clima, y la extincin coincide con la mxima extensin del casquete polar de
la glaciacin ordovcica, lo que provoc el mximo
de regresin de dicho perodo.
El brusco enfriamiento del Carbonfero debi ser responsable de la desaparicin de la vegetacin exuberante que exista en este perodo, que dio lugar a la
formacin de los grandes yacimientos de carbn que
se explotan hoy en da.

4.

Los mamferos placentarios tienen mejor asegurada


la supervivencia de los descendientes porque su desarrollo se lleva a trmino dentro del aparato reproductor de la hembra. No estn supeditados a los largos perodos de desarrollo postnatal de los marsupiales, que condicionan su dispersin y el xito biolgico de la descendencia.

5.

Los cientficos de esas dcadas estaban influidos por


el hallazgo, que ellos crean autntico, del hombre de
Piltdown. Este fsil de homnido presentaba una
enorme capacidad craneal para la poca a la que se
crea que perteneca, lo que lleg a condicionar las
interpretaciones de los fsiles que aparecieron en
esas dcadas e incluso llev a rechazar algunos que
se salan de esa norma de volumen craneal.