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INCUMPLIMIENTO DE DEBERES

1. TIPO PENAL
Los supuestos delictivos de omitir, rehusar o retardar ilegalmente un acto
del cargo de funcionario pblico se recoge en el artculo 337 del cdigo
penal, con el siguiente contenido:

El funcionario pblico que, ilegalmente, omite, rehsa o retarda algn


acto de su cargo, ser reprimido con pena privativa de libertad no mayor
de dos aos y con treinta a sesenta das-multa.

2. TIPICIDAD OBJETIVA
De la lectura del tipo penal se cae en la cuenta que la figura delictiva que
en conjunto se conoce con la denominacin de incumplimiento de
deberes se perfecciona hasta por tres hiptesis o supuestos ilcitos
perfectamente diferenciados. Ello tiene que ver con los tres verbos
rectores que recoge el contenido del tipo penal: omitir, rehusar y
retardar.
La corte suprema por ejecutoria del 14 de enero de 200 ha sealado en
forma sencilla y didctica que en cuanto al delito de omisin o retardo
de acto debiso, al articulo377 del cdigo penal seala que el funcionario
pblico, ilegalmente, omita, rehse o retarde algn acto de su cargo;
omitir significa no hacer lo que se debe y pueda hacer en un
determinado tiempo o momento, rehusar cuando el funcionario rehsa
llevar a cabo un acto de su cargo para el que se le ha requerido
legtimamente, mientras que retardar es diferir la ejecucin de un acto
propio de la funcin.

2.1 MODALIDADES DELICTIVAS


Ya hemos adelantado que el tipo penal 377 recoge tres modalidades
o supuestos delictivos:

2.1.1 OMITIR ALGN ACTO DE SU CARGO


El comportamiento delictivo se configura cuando el agente,
siempre funcionario pblico, omite, prescinde, descuida,
desatiende o incumple algn acto funcional que normalmente
est en la obligacin de hacer o cumplir por estar dentro de
sus atribuciones en el cargo, empleo u oficio que desempea
al interior de la administracin pblica.
Omitir es dejar de hacer el acto al que est obligado por ley el
funcionario, o hacerlo dolosamente en forma no debida. No se
requiere que previamente exista interpelacin o requerimiento,
puesto que est en el marco de sus deberes cumplir con los
actos funcionales que omite ilegalmente.
La omisin de los actos funcionales se refiere a los actos que
sean el contenido de la funcin que desempea el funcionario
y no a los actos que el funcionario debe personalmente
realizar para cumplirlos (faltar a la oficina, llegar tarde, salir
antes del horario de salida, etc.), pues estos ltimos solo
constituyen simples infracciones administrativas que si son
detectados sern objeto de sancin administrativa, luego del
debido proceso disciplinario.

2.1.2. REHUSAR ALGN ACTO DE SU CARGO


El supuesto delictivo se configura cuando el sujeto activo,
siempre funcionario pblico, pese al requerimiento efectuado
rehsa, rehye, esquiva, declina, desestima o niega el
cumplimiento de un acto funcional que est en el deber de

hacer, al estar dentro de sus atribuciones, de acuerdo con el


cargo que desempea al interior de la administracin pblica.
El rehusar supone previamente que alguien, sea otro
funcionario, el superior jerrquico, el particular u autoridad
competente para ello, requiera del sujeto activo, con las
formalidades del caso, la realizacin de un acto debido y que
este rechace, niegue o no acepte realizar el acto funcional. El
acto de rehusar puede consistir en una negativa expresa o en
la realizacin de actos que signifiquen negativa (negarse a
recibir el requerimiento escrito, romper el requerimiento,
mandar archivar el requerimiento, no admitir el recurso, etc.).
Si no hay requerimiento, el delito no se configura. As se ha
pronunciado la ejecutoria suprema del 6 de diciembre de 2002
al argumentar que no se dan los elementos tpicos que
acrediten la existencia del delito de incumplimiento de deberes
funcionales toda vez que de autos se aprecia que no existe
documento alguno que nos indique que el procesado hubiere
sido requerido por autoridad competente de la entrega de los
libros contables y que se haya negado a realizar un acto
propio de su cargo, pues si bien existe notarial, sta estaba
dirigida al alcalde y no al acusado.

2.1.3. RETARDAR ALGUN ACTO DE SU CARGO


Este supuesto delictivo se configura cuando el agente,
siempre funcionario pblico, retarda, demora, retrasa, difiere,
aplaza, dilata o pospone el cumplimiento de un acto funcional
que est en el deber de hacer en tiempo oportuno, de acuerdo
con el cargo o funcin que desempea al interior de la
administracin pblica.
El retardo del acto debido presupone que el agente pospone,
aplaza o retrasa ilegalmente el cumplimiento del acto ms all

de los trminos legalmente fijados. O como afirma Abanto


Vsquez, siguiendo a Fontn Palestra, retardar es un no hacer
el acto en la oportunidad fijada por la ley.
En estos trminos se ha pronunciado la jurisprudencia
nacional.
As tenemos que se entiende por retardar el diferir la
ejecucin de un inoportuno; siendo un delito doloso en el que
no cabe la tentativa. En otro procedente se argumenta que
retardar significa diferir, detener, dilatar, actuar con lentitud,
entorpecer, dejar para fecha posterior, suspender algo pero sin
desistir.
Tanto los comportamientos ilcitos de omitir, rehusar o retardar
el cumplimiento de un acto funcional deben ser ilegales, es
decir, no deben estar refrendados o cubiertos por alguna ley,
reglamento o causa de justificacin. Rojas Vargas con
sobriedad argumenta que con el trmino ilegalmente se ha
querido enfatizar la gravedad del comportamiento del agente,
quien orienta dolosamente su conducta en inobservancia de lo
ordenado por la ley en el desempeo de sus actos
funcionales, para as tambin diferenciarlo de aquellos
comportamientos que resulten por culpa del funcionario
pblico.
La suprema corte con mucha razn ha sealado que si no es
constata la ilegalidad en los hechos juzgados, el delito no se
configura. As tenemos la ejecutoria suprema del 6 de octubre
de 1997, en la cual se argumenta que del anlisis de lo
actuado se colige que no se ha acreditado la comisin del
hecho delictuoso, tal vez que si bien el encausado omiti
ordenar se practique la necropsia correspondiente; sin
embargo, no concurre un elemento esencial constitutivo del
delito en referencia, es decir, que el acusado haya actuado
ilegalmente al incurrir en dicha omisin.

2.2. BIEN JURIDICO PROTEGIDO


El bien jurdico que se pretende proteger con este hecho
punible es el normal y correcto funcionamiento de la
administracin publica en cuanto oportunidad y eficacia en el
cumplimiento de la funcin pblica por parte de los
funcionarios que representan al estado.
2.3. SUJETO ACTIVO
Al tratarse de un delito especial, el sujeto activo o agente del
delito solo puede ser una persona que tenga la calidad o
cualidad de funcionario pblico. Nadie ms que aquel puede
ser agente del delito, que lo puede realizar tanto a ttulo
personal como colegiado. De la propia lectura del tipo penal,
se concluye que estn excluidos los servidores pblicos. Si
estos o un extrao a la administracin participa o colabora con
el funcionario en la comisin del hecho punible, sern
sancionados como cmplices del delito.
Tiene razn Rojas Vargas cuando alega que el funcionario
pblico debe haber asumido formal y materialmente sus
funciones y estar integrado a la estructura de la administracin
pblica. Al cesar la calidad publica, finaliza tambin su calidad
de sujeto activo del delito.
2.4. SUJETO PASIVO
Sujeto pasivo siempre ser, en primer lugar, el estado y luego
la persona natural o jurdica que haya sido perjudicada con el
acto abusivo del agente. No hay explicacin razonable para
excluir al perjudicado directo en sus derechos como sujeto
pasivo-agraviado y, por tanto, participar del proceso penal
como tal.

3. TIPICIDAD SUBJETIVA
De la simple lectura del tipo penal, se concluye que se trata de
supuestos delictivos de comisin dolosa; no cabe la comisin por culpa.
El

agente

con

conocimiento

de

que

su

conducta

es

ilegal,

voluntariamente acta y omite, rehsa o retarda un acto funcional que le


corresponde realizar.
De la estructura de la formula legislativa, se advierte que los supuestos
delictivos que engloba el delito en anlisis solo ser posible un comisin
por dolo directo.
Las circunstancias que el tipo penal no exija alguna finalidad especial
que pretenda conseguir el agente con su actuar de modo alguno puede
servir para sostener que las modalidades requieren dolo eventual como
argumenta Rojas Vargas. No debemos confundir la figura del dolo como
conocimiento y voluntad de realizar la accin u omisin daosa, con lo
que en doctrina se conoce elementos subjetivos adicionales al dolo.
Estos ltimos no son ms que la finalidad u objetivo ltimo que gua al
sujeto activo para realizar su accin dolosa. No en todos los delitos se
exige la concurrencia de algn elemento subjetivo adicional al dolo para
su comisin. Po ejemplo, en las hiptesis delictivas en hermenuticas
jurdicas, el tipo penal no exige la concurrencia de algn elemento
subjetivo adicional al dolo. Pero si es necesaria la concurrencia de los
elementos del dolo directo.

4. CONSUMACION Y TENTATIVA
Las tres modalidades constituyen delitos de simple o mera actividad. Se
perfeccionan sin necesidad de que se produzca un resultado material o
un perjuicio para tercero. Al verificarse la omisin, el rehusamiento o el
retardo

de

los actos funcionales,

el

delito

queda

consumado

automticamente. Es lugar comn en la doctrina considerar que no es


posible la tentativa.

5. PENALIDAD
6. El funcionario pblico encontrado responsable penalmente, luego del
debido proceso penal, ser sancionado con pena privativa de libertad no
mayor de dos aos y con treinta a sesenta das-multas.