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com/mundo/noticias/2015/08/150827_cipres_incendios_enig
ma_am

Los investigadores espaoles Bernab y Jos Moya no podan creer lo


que estaban viendo.
Ms de 20.000 hectreas de bosque calcinadas. Y en el medio de la
devastacin, un grupo de cipreses verdes y erguidos.
Cuando el fuego destruy una plantacin experimental en Andilla, en la
provincia de Valencia, en 2012, los cientficos se propusieron descubrir el
"misterio" de los cipreses.
"Cuando nos desplazamos a la dantesca escena en aquel trgico verano de
2012, nos asaltaba una gran tristeza y pesar. Estbamos conmocionados ante
las dimensiones de la devastacin", dijo a BBC Mundo el botnico Bernab
Moya, quien lleg al sitio del siniestro con su hermano Jos, licenciado en
ciencias ambientales, ambos del Departamento de rboles Monumentales de la
Diputacin de Valencia.
Pero ancdotas e indicios previos apuntaban a la peculiar resistencia del ciprs
mediterrneo.

"Las observaciones acumuladas a lo largo de los aos nos hacan albergar la


esperanza de que algunos cipreses haban sobrevivido".
"Al llegar, comprobamos que toda la vegetacin circundante formada por
encinas, robles, pinos carrascos, pinos rodenos, enebros etc, caracterstica del
bosque mediterrneo, estaba completamente calcinada. Pero nicamente
el 1,27% de los cipreses mediterrneos haba entrado en
ignicin".
Bernab y Jos Moya son dos de los autores de un nuevo estudio que
finalmente da respuesta al enigma de los cipreses, luego de tres aos de
investigaciones de cientficos en Espaa e Italia.
El estudio acaba de ser publicado en la edicin de este mes de la revista
cientficaJournal of Environmental Management.

Tests de inflamabilidad
El nuevo estudio demuestra la resistencia del ciprs mediterrneo (Cupressus
sempervirens) frente al fuego y su posible aplicacin como barrera cortafuego
ante los devastadores siniestros que afectan el Mediterrneo.
Ms de 269.000 incendios, en su mayora producto de la actividad humana,
fueron reportados entre 2006 y 2010 en la regin, con ms de dos millones de
hectreas de bosque destruidas, segn la FAO.
El trabajo internacional es el primero que utiliza tests de laboratorio con una
variedad de tcnicas no slo en vegetacin muerta o seca, sino en hojas y
ramas verdes finas vivas.
Las pruebas fueron desarrolladas en dos laboratorios considerados centros de
referencia en incendios y el estudio del ciprs, el laboratorio del Departamento
de Selvicultura y Gestin de Sistemas Forestales del INIA-CIFOR en Espaa, y
el laboratorio del Instituto para la Proteccin Sostenible de las Plantas, en
Florencia, Italia, (IPSP-CNR).
"En el pasado esta especie no fue estudiada en profundidad o se utilizaron slo
unos pocos parmetros", dijo a BBC Mundo Gianni de la Rocca, investigador
del IPSP y otro de los autores del nuevo estudio.
Contenido de humedad

Las pruebas en hojas y ramas vivas revelaron un elemento clave: su alto


contenido en humedad (84-96%) durante el perodo estival, lo que
retrasa su entrada en ignicin.

"A mayor contenido en agua las plantas presentan una mayor resistencia a las
llamas", explic Bernab Moya.
Bernab Moya explic a BBC Mundo que "el tiempo de ignicin de las partes
vivas del ciprs mediterrneo es entre 1,5 y 7 veces superior, en los tests de

laboratorio, al de otras especies forestales mediterrneas como la encina, el


enebro comn y el pino rodeno".
Adems, debido a las dimensiones reducidas de sus hojas, "la hojarasca que
genera el ciprs en suelo es muy compacta. La circulacin de aire en su interior
es menor que en otras especies, como la pinocha de los pinos".
Y esta capa densa y compacta de hojarasca tambin "acta como una 'esponja'
que retiene humedad", segn Della Rocca.
Arquitectura de la copa

Los cientficos usaron genotipos seleccionados de una variedad de ciprs


mediterrneo, Cupressus sempervirens var. horizontalis, que es resistente
a una enfermedad conocida como "chancro del ciprs" causada por el hongo
Seiridium cardinale.

"Esta pandemia es una amenaza muy peligrosa al ciprs. Hace que mueran
grandes porciones de la copa y haya exhudaciones de resina del tronco y las
ramas", explic a BBC Mundo Della Rocca.
A diferencia de otras variedades de ciprs mediterrneo, en el horizontalis "las
ramas se insertan en el tronco con ngulos de entre 45 y 90 grados", seal
Bernab Moya.
Esto significa que la vegetacin muerta usualmente no queda atrapada.
Por otra parte, "la forma de la copa del ciprs es densa y homognea, lo que
dificulta la circulacin de aire, como queda evidenciado con la reconocida
funcin de cortavientos del ciprs mediterrneo en la agricultura."

Resinas
"La composicin qumica de las hojas est formada, adems de celulosa y
lignina como elementos estructurales, por una mezcla orgnica de resinas,
terpenos, etc, que al liberarse en la atmsfera pasan a formar parte de los
Compuestos Voltiles Orgnicos, VOSs, explic Bernab Moya .

En especies altamente resinosas como los pinos, estas sustancias son


cruciales en acelerar la combustin.
Della Rocca seal que "a partir de tests preliminares, observamos que en
condiciones experimentales, en los pinos el proceso de gasificacin,
volatilizacin, de estos compuestos inflamables sucede rpidamente. La
ignicin comienza desde esos gases y luego se transmite a las ramas y hojas".
"En el caso de los cipreses, tal vez los compuestos inflamables se gasifican
gradualmente durante la fase de aumento de temperatura que precede a la
ignicin, por lo que no participan en el proceso de combustin".

Desde la Patagonia a California


Podra el ciprs mediterrneo ayudar a combatir incendios en otras partes del
mundo, como la Patagonia en Chile y Argentina, o California?

Image copyrightgentileza Bernabe


MoyaImage captionVegetacin muerta en un seto de ciprs. Los

ciudadanos deben limpiar la vegetacin muerta que se acumula por


podas reiteradas, ms all de la especie, segn Moya.
De acuerdo a Bernab Moya, la especie "posee una gran plasticidad".
"Puede vivir en todo tipo de suelos excepto en los encharcados, as como sobre
sustratos pobres y degradados, y crece dese el nivel del mar hasta ms de
2.000 metros de altura".
Moya recuerda que la especie fue introducida hace siglos en Amrica Latina
donde se ha adaptado a muchas regiones.
"No tiene dificultades para crecer en las zonas de clima mediterrneo y
templado de California, Chile y Argentina".
"Lo primero que habra que hacer es llevar a cabo estudios para determinar el
grado de adaptabilidad e idoneidad de las diferentes variedades de ciprs

mediterrneo a las condiciones locales y proceder a establecer parcelas


experimentales".

Primeras plantaciones
El estudio europeo concluye que plantaciones con variedades seleccionadas de
cipreses podran ser una herramienta nueva y alternativa para contrarrestar el
riesgo de incendios forestales en lugares con mayor riesgo, como las reas de
contacto entre bosques, zonas agrcolas o zonas habitadas, donde se
producen focos de incendio con mayor frecuencia.
Como resultado del trabajo internacional, la regin de la Toscana en Italia
incorpor al ciprs mediterrneo en el listado de especies forestales idneas
para su uso en la lucha contra incendios forestales.
Y en Espaa, "desde el Departamento de rboles Monumentales y junto con el
Departamento de Brigadas Forestales de prevencin de incendios forestales de
la Diputacin de Valencia, IMELSA, llevaremos a cabo las primeras
plantaciones de barreras cortafuegos del Sistema Ciprs en el pas a lo largo
de este otoo", seal Moya.
Otra aplicacin importante del estudio, segn el investigador, es que los
ciudadanos pueden contribuir a incrementar la proteccin de sus propiedades
frente al fuego.
"Tiene que ver con los aspectos relacionados con un adecuado mantenimiento
y limpieza de los setos y vallas de las urbanizaciones y chalets,
independientemente de la especie utilizada".
"Es imprescindible eliminar todas las ramas secas y muertas, que se acumulan
en el interior de los setos, como consecuencia de la poda reiterada".
Generaciones futuras

La resiliencia del ciprs mediterrneo muestra para Moya que "la naturaleza
tiene la respuesta a muchos de los problemas que enfrentamos".

Pero el estudio tambin apunta a la necesidad de tomar medidas urgentes.


Para el botnico espaol, "la vulnerabilidad de las masas de vegetacin frente a
los incendios est relacionada con la falta de informacin a la poblacin, de
apoyo a la investigacin y al abandono del mundo rural, una situacin que se
agravar con el cambio climtico".
Muchos problemas como la desertificacin, los incendios forestales, la prdida
de biodiversidad y el abandono del medio rural pueden revertirse con la
plantacin y el cuidado de bosques, segn Moya.
"Es urgente que la humanidad se tome en serio estos problemas".
"La lucha contra los incendios es un esfuerzo de todos. Se lo debemos al
bosque y a las generaciones futuras".