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Fsica 2 Bachillerato. IES La Magdalena. Avils.

Asturias

Campo Elctrico

Se dice que la carga Q crea un campo elctrico a su alrededor que acta sobre la carga de prueba, q. De esta
manera la accin no se ejerce a distancia. El campo es el responsable de la accin ejercida sobre la
carga de prueba.
Se define la intensidad del campo elctrico en un punto como la fuerza ejercida sobre la unidad de
carga positiva colocada en ese punto:
Fuerza

r
r F
E
q
Intensidad
del campo
elctrico

r
r K q Qu
r
2
F
r
E

q
q

Carga de
prueba

La intensidad de campo, as definida, establece un


vector (y slo uno) para cada uno de los puntos del
espacio. El campo elctrico es un campo vectorial.
El valor del campo elctrico en un punto es
independiente de la carga de prueba y depende
slo de la carga que crea el campo y la distancia a la
que est el punto considerado. Los puntos que estn
a una misma distancia de la carga central tendrn
un mismo valor para la intensidad de campo. La
distancia se toma desde el centro de la carga.
La intensidad del campo elctrico decrece muy
rpidamente con la distancia, ya que es
inversamente proporcional a su cuadrado.
El sentido del vector campo elctrico depende
del signo de la carga. Si sta es positiva el campo
es radial y saliente (se dice que en el lugar en el que
hay una carga positiva existe una "fuente" del
campo) Si la carga es negativa el campo es radial y
entrante (se dice que existe un "sumidero" del
campo).

r
Q r
EK 2 u
r

Q r
K 2 u
r

El campo es algo que slo depende de la carga que lo


crea. Si ahora introducimos una carga en el campo, ste
ejerce una accin sobre ella (fuerza). La fuerza ejercida
por el campo sobre la carga se puede calcular
fcilmente si se conoce el valor del campo:

r
r
F qE

Fuerza y campo tendrn el mismo


sentido si la carga es positiva y
sentido contrario si es negativa.

Unidad S.I : N/C


r

Vector unitario.
Direccin: la de la recta que une
la carga y el punto.
Sentido: siempre saliendo de la
carga que crea el campo.

Las lneas de campo o lneas de fuerza cumplen la


condicin de que el vector campo es siempre tangente
en cualquiera de sus puntos y se trazan de modo que su
densidad sea proporcional a la intensidad del campo.
Para una nica carga las lneas de campo son radiales.
Si sta es positiva el campo sale de la carga ("fuentes de
campo"), mientras que si es negativa apunta hacia ella
("sumideros del campo").
Las lneas de fuerza representan las trayectorias que
seguira una carga situada en el campo. Si la carga es
positiva se mover en el sentido del campo. Si es
negativa en sentido contrario

Campo elctrico creado por una carga puntual positiva (izquierda) y


negativa (derecha). En ambos casos el campo tiene disposicin
radial, saliente para la carga positiva y entrante para la negativa.

Fsica 2 Bachillerato. IES La Magdalena. Avils. Asturias


Campo elctrico creado por una lmina conductora plana

E
2 0

+
+

La fuerza elctrica es una fuerza conservativa. En consecuencia, a toda carga situada en su seno se le
puede asignar una energa potencial. Basndonos en este hecho se puede definir una nueva magnitud
(caracterstica de los campos conservativos) denominada potencial elctrico, V.

Densidad
de carga:

Campo Elctrico

q
S

El potencial elctrico se define como la energa potencial por unidad de carga positiva colocada en
el campo.

Unidades S.I: J/C = Voltio (V)

+
+

EP
q
Carga colocada en el campo

Campo elctrico creado por dos lminas paralelas con carga de


signo contrario

Energa potencial

Potencial elctrico

qQ
K
EP
r
V

q
q

Q
r

V K

Q
r

El valor del potencial elctrico slo depende de la carga que crea el campo y de la distancia al punto
considerado. Tendr valor nulo a distancia infinita de la carga y puede tomar valores positivos o
negativos en funcin del signo de la carga considerada.
Un potencial positivo implica que el punto considerado est dentro del campo creado por una carga
positiva. Anlogamente un potencial negativo implica que el punto considerado est dentro del campo
creado por una carga negativa.

Campo elctrico creado por un conductor cilndrico (hilo) cargado

2 0 r

Distancia al eje

Todos los puntos situados a una misma distancia (r) de la carga que crea el campo tendrn idntico
potencial. Si se unen con una lnea todos estos puntos obtendremos circunferencias centradas en la carga
que cumplen la condicin de que todos sus puntos se encuentran al mismo potencial. Por esta razn
reciben el nombre de lneas (o superficies, en tres dimensiones) equipotenciales.
La fuerza elctrica, y por consiguiente el vector campo, debe de ser perpendicular a la lnea equipotencial.
Es importante distinguir entre el potencial elctrico (V) y la
energa potencial de una carga colocada en su seno. sta
depende del valor de la carga y se puede obtener fcilmente si
se conoce el valor del potencial elctrico:

Ep q V

Cuando las cargas se introducen en un campo se mueven espontneamente (siguiendo las


lneas de campo) en la direccin en que su energa potencial disminuye.
Una carga positiva se mover en la direccin de los potenciales decrecientes.
Una carga negativa se mover en la direccin de los potenciales crecientes.