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Javier

Velzquez

LOS

AUTORES

DEL

RGIMEN

El mundo literario en el caedismo

Primera edicin, mayo de 2012


D.R.

D.R.


Javier Velzquez
Honorable Ayuntamiento de Culiacn/
Instituto Municipal de Cultura Culiacn
Av. lvaro Obregn 617 Sur, Jorge Almada,
Culiacn, 80200 (Sinaloa)

Maritza Lpez, editora


Coleccin: Palabras del Humaya/Tercera poca
Diseo de portada e interiores: Fabiola Vzquez
Fotografa de portada: Jess Garca
ISBN:
Editado y hecho en Mxico
Prohibida la reproduccin total o parcial de la presente publicacin,
por cualquier medio, sin previa autorizacin de los propietarios de los
derechos reservados.

Javier
Velzquez

LOS

AUTORES

DEL

RGIMEN

El mundo literario en el caedismo

Honorable Ayuntamiento de Culiacn


Instituto Municipal de Cultura Culiacn

A Marcela, ahora y siempre


A mis hermanos, por los das azules
A Elizabeth Moreno, por hacer
esta historia posible
A mis amigos, en especial a los del 79

Los que hemos trabajado sin cesar por levantar


el prestigio de Sinaloa por medio de las letras
nos consideramos felices con que su nombre suene ya
por lo menos con decoro y crdito.
Francisco Gmez Flores,
Narraciones y caprichos I, 1889

Prefacio

Es innegable que la literatura, igual que otras artes, contribuy


a labrar la imagen de la nacin mexicana a finales del siglo xix.
Bajo un programa positivista, los idelogos del rgimen del general Porfirio Daz quien asumi el poder en 1877 para no dejarlo hasta 1911 pretendieron construir la representacin de un
Mxico seguro, estable y moderno, es decir, se crey necesario
manifestar que los das aciagos y violentos de las guerras civiles
e intervenciones extranjeras ya se haban superado. Dicha intencin nacida en el seno de la Repblica bajo la gida de intelectuales como Vicente Riva Palacio, Ignacio Manuel Altamirano y
Guillermo Prieto, se difundi a la provincia. As, los escritores
de Sinaloa asumieron tambin la tarea de proyectar un estado
material y culturalmente desarrollado.
Mientras la mayora de la clase popular padeca la miseria,
el analfabetismo y la marginacin, la frrea mano del general
Francisco Caedo Belmonte (1877-1909) logr una poltica estable y una economa que favoreci a comerciantes e inversionistas extranjeros. Bajo esta contradiccin, la cultura literaria se
manifest en Sinaloa principalmente en Culiacn, Mazatln
y Mocorito como en ningn otro estado del noroeste en esta
poca. Como han reconocido algunos historiadores, pese a su
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marcado contraste, el rgimen porfiriano abri las puertas a la


modernidad regido bajo el lema de Paz, orden y progreso.
Las condiciones materiales en Sinaloa, al menos para la clase
media y alta, posibilitaron las expresiones artsticas y la conformacin de una lite intelectual. Quines fueron los principales literatos que radicaron en la entidad? De qu medios se valan para publicar sus creaciones? Cul fue el sentido de que se
agruparan en asociaciones literarias? Para responder estas interrogantes se ha intentado recrear el ambiente social en que nuestros intelectuales vivieron, es decir, las condiciones que ayudaron a gestar una cultura literaria en el caedismo, un pasaje
poco conocido y escasamente abordado por los estudiosos del
pasado sinaloense.
Tambin esta obra ofrece una visin sobre cmo los literatos se ungieron representantes de la opinin pblica guas
intelectuales y morales, forjando la imagen de un Sinaloa progresista; se atribuyeron rasgos de hombres ilustrados para dotarse de prestigio y estrechar el crculo intelectual, excluyendo
as a otros que deseaban sobresalir. Durante esta poca, que se
presumi moderna, los intelectuales mantuvieron una estrecha
relacin con el poder: si fueron educadores morales y sentimentales, lo fueron porque adems de ocupar cargos pblicos en la
estructura del rgimen caedista, desempearon diversas funciones sociales a travs del magisterio, la medicina, la abogaca y
principalmente del periodismo. Era inevitable que los literatos,
ms all de deleitar a la poblacin con sus escritos, se propusieran
educarla y politizarla, sobre todo a un sector juvenil en el que ya
desde entonces se depositaban las esperanzas de la Repblica.
En este contexto, los literatos trazaron las grafas de un rgimen y de una poca. Si bien el pas an no competa con las

Los autores del rgimen. El mundo literario... 13

naciones europeas ms desarrolladas, se supona que ya estaba


en el camino del progreso material e intelectual renda sus frutos,
por lo que se enfatiz el papel de los hroes patrios, de la ciencia
y las mquinas; sin embargo, aunque de manera menos prolfica, se publicaron escritos que sugeran un tiempo crepuscular,
marcado por la infelicidad, desastres y enfermedades. As, se haca patente la contradiccin estructural del rgimen porfirista, y
acaso los textos sobre la decadencia prefiguraron la Revolucin
mexicana o por lo menos hicieron constar cierto malestar contra
la dictadura.
Finalmente, esta obra pretende valorar aquello que la Revolucin se llev para bien y para mal: la inauguracin de una
modernidad. En una estampa de junio de 1909 rescatada por El
Monitor Sinaloense se puede atisbar un rgimen que se desvaneca: Caedo, quien haba muerto de una implacable neumona,
por ltima vez reuni en torno suyo a los representantes del establishment poltico, comercial y a lo ms granado de la intelectualidad, como Julio G. Arce, Enrique Gonzlez Martnez, ngel
Beltrn. El adis era para siempre. Se iba aquel gobernante que
se supuso, segn los editorialistas, haba consagrado su vida y
sus energas, con patriotismo y abnegacin, al engrandecimiento
y prosperidad de esta importante regin de la Repblica.

La cultura literaria en el caedismo

La poca de los literatos


En ninguna otra poca haba contado Sinaloa
con mayor nmero de escritores.
Francisco Gmez Flores,
Narraciones y caprichos, 1889

El tedio de los das calurosos en las pequeas ciudades sinaloenses, a fines del siglo xix, era interrumpido por las actividades
del comercio, la minera y la agricultura, as como por actividades artsticas y culturales. La lite social, en la que participaban los literatos de Culiacn y Mazatln, realizaba actividades
para reafirmar su posicin: serenatas, bailes de saln, conciertos
opersticos y paseos diurnos o a la luz de la luna por plazas, jardines o bulevares que se crearon o rehabilitaron bajo el primer
mandato del gobernador Mariano Martnez de Castro (18801884). La atraccin de la arquitectura por la naturaleza, gracias
a la fusin del positivismo con los rescoldos del espritu romntico, se hizo tangible. En Mazatln se mejor el paseo de Olas
Altas y se cre la plaza Machado, mientras que en Culiacn se
construyeron la Plaza de Armas y la Plaza Rosales; adems, en
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ambas ciudades se alinearon y empedraron las calles.1 Aparte


se hicieron otras obras de mayor relieve: mercados, puentes, escuelas y teatros que los literatos reclamaban para estar a la altura
de las naciones civilizadas.
Las actividades sociales y recreativas que aliviaban el letargo eran las fiestas o bailes de saln o en la calle, en ocasiones era
el sobresalto por las fiestas patrias, otros das eran las tertulias
que mitigaban el aburrimiento, adems de los juegos de mesa o
del tiro al blanco, jornadas taurinas y peleas de gallos, y de vez en
cuando el letargo se sacuda con la llegada de los circos, la recurrencia del carnaval o con los breves dramas y lecturas literarias
que se hacan en los teatros Alegra y el Rubio, en Mazatln, y el
Apolo en Culiacn.2
Las actividades culturales, aunque escasas, eran sumamente significativas. Amado Nervo trabaj como periodista de El
Correo de la Tarde en el puerto mazatleco y el 9 de enero de 1893
public que el nuevo ao no iniciaba mal pues se haban tenido
dos tertulias en ocho das [lo que] es algo y puesto que el
fro de esta poca no haba cancelado el entusiasmo por el baile,
avizoraba que en la temporada de verano habra repetidas fiestas.
El 29 de enero de 1894, Nervo dio a conocer una crnica donde deca suspirar porque, en comparacin con la capital donde
domingo a domingo se reseaban las fiestas celebradas en la semana, en la provincia nada ocurra que pudiera mostrar a sus lec1 Martn Sandoval Bojrquez, Luis F. Molina y la arquitectura
porfirista en la ciudad de Culiacn, Difocur/ H. Ayuntamiento/ La Crnica de Culiacn, Culiacn, 2002, pp. 54-60.
2 Moiss Medina Armenta, Formas y espacios de diversin en el
Culiacn caedista, 1885-1910, tesis de licenciatura, uas, Culiacn, 2005,
pp. 108-170.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 17

tores, e ironizaba al decir que en el triste Teatro Rubio no se


representara ms drama que la tragedia de la araa que devora la
mosca en los tenebrosos rincones de los palcos terceros ante
un reducido nmero de insectos, mientras que en la plaza de gallos los domingos se escenificaran peleas en las que uno [...]
riega invariablemente con su negra sangre la arena del circo.3
A pesar del ritmo semilento de la vida y de las pocas actividades culturales, los hombres letrados de esta poca no dudaban de que Sinaloa fuera a paso seguro hacia el progreso. En
su obra Narraciones y caprichos, Francisco Gmez Flores consideraba al teatro como la diversin favorita de los pueblos cultos,
y a pesar de lamentar que las compaas dramticas casi no visitaran Culiacn debido a su situacin geogrfica, deca que en
su progresista sociedad haba gran aficin, como lo prueba la
circunstancia de que un grupo de personas distinguidas, se haya
propuesto dar una serie de representaciones, con un fin adems
filantrpico.4
La incipiente cultura literaria de Sinaloa estuvo jalonada
por el dinamismo del comercio, considerado por los pensadores
occidentales como el motor de la civilizacin y del desarrollo;
ms all de su fin de lucro, estos lo consideraron como el mecanismo civilizatorio ms eficaz, suponiendo que al crecer y
volverse complejas las relaciones sociales el hombre descubrira
nuevas y estimulantes expresiones para el florecimiento del arte
3 Mayra Elena Fonseca valos, La obra periodstica de Amado
Nervo en El Correo de la Tarde, (1892-1894), Consejo Estatal para la Cultura
y las Artes de Nayarit-Universidad Autnoma de Nayarit/ Ayuntamiento
de Tepic, Tepic, 2002, p. 107.
4 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos. Apuntamientos
de un viandante, Tipografa de Ignacio M. Gastlum, Culiacn, 1889, p. 63.

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y la ciencia; y viceversa, como aseguraba David Hume desde su


Inglaterra capitalista y burguesa: Cuanto ms avanzan estas refinadas artes [la ciencia, la literatura y la poesa], ms sociables
se tornan los hombres.
Sin embargo esta cultura literaria no fue extensiva a toda la
entidad, pues si bien hubo vida literaria en los distritos del norte,
El Fuerte y Mocorito, fue en la regin centro-sur, en los distritos de Culiacn y Mazatln, donde hubo mayor participacin de
los literatos. Ambos lugares tuvieron una actividad cultural y literaria como ninguna otra entidad del noroeste mexicano, pues
en esta zona se conformaron por lo menos tres constelaciones autorales y varias asociaciones literarias, publicndose dos revistas
literarias y numerosos peridicos.
Para 1895 los trabajadores intelectuales que vivan en
Sinaloa eran poco ms de quinientos, mientras que un lustro
despus la cifra ya se haba duplicado, de acuerdo con el censo
aplicado el 28 de octubre por el gobierno estatal.5 La mayora de
estos trabajadores estaba concentrada en el magisterio, la medicina, la abogaca y el periodismo, mientras que la minora eran
clrigos y artistas; de estos ltimos no se especifica qu rama del
arte cultivaron, pero quiz eran msicos y cantantes de las orquestas que haba en Culiacn y Mazatln, ya que hay escasas
referencias de pintores solo se sabe que Salvador J. Agraz tuvo
la intencin de abrir la Academia de Pintura. Sin duda el esplendor del caedismo se manifest en la ltima dcada del siglo
xix, pues la estabilidad poltica lograda a travs de la represin y
5 Hctor Leal Camacho, Sinaloa durante la Revolucin: el papel
de los intelectuales en la transformacin social, tesis de maestra, uas,
Culiacn, 1997.

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de un prspero comercio cuya base eran las inversiones extranjeras, sentaron las bases para la consolidacin cultural y de un
grupo social que laboraba con el saber. Que el nmero de trabajadores se haya duplicado se explica por la incorporacin a
la sociedad de las primeras generaciones de egresados del Liceo
Rosales, fundado en Mazatln por Eustaquio Buelna en 1872
e inaugurado en 1873, ao en que se traslad a Culiacn. Adems, el nmero de escuelas tambin increment, sobre todo en
el periodo de gobierno de Buelna, por lo que el nivel de alfabetismo a inicios del siglo xx era superior a la media nacional. En
el pas los planteles se multiplicaron, y de acuerdo con Luis Gonzlez: Junto a la diversin creci la escuela, la nueva escuela
que se propuso como ideal sustantivo la difusin de los amores
a la patria, al orden, a la libertad y al progreso.6 No obstante, el
analfabetismo no dej de ser un pesado lastre y la aculturacin
de los indgenas, una radical medida.
En resumen, a pesar de la miseria que padeca la poblacin,
ciertos factores econmicos y polticos permitieron que existiera
un grupo claramente diferenciado por sus prcticas sociales: los
literatos, estos trabajadores intelectuales que por su nivel de
conocimiento y manejo de la escritura ejercieron en la parcela del
poder un papel fundamental en la vida pblica. Estas personas,
con independencia de su profesin, escriban poemas, cuentos y
crnicas que generalmente publicaban en la prensa. La mayora
no eran literatos formales, es decir, no se dedicaban por completo a este quehacer ni vivan de ello sino que lo hacan por aficin;
adems, su formacin era autodidacta y cultivaron la literatura
6 Luis Gonzlez, El liberalismo triunfante, Historia general de
Mxico, vol. 2, 1988, p. 950.

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para adquirir un saber y conseguir prestigio. Los literatos, en una


poca en que la idea de nacin necesitaba afianzarse, dieron a la
ficcin fines educativos, morales e instructivos. En un rgimen
autoritario necesitado de legitimidad y consenso, la prensa que
se consolid gracias a la forzada estabilidad poltica y al empuje
del comercio, lo que logr que los literatos dispusieran de espacios idneos para subsistir, ya fuera en cargos administrativos o
como articulistas.
Si se toma en cuenta el tiempo que comprendi el caedismo, entre 1877 y 1909 existieron poco ms de 75 literatos; no todos vivieron en Sinaloa al mismo tiempo y, naturalmente, hubo
algunos decesos. Asimismo, un poco ms de la mitad practicaron
el gnero de la poesa por lo que Francisco Gmez Flores lleg
a decir que la palabra poeta anda en boca de todos y se prodiga con una facilidad que pasma, al grado de que si uno tropieza
con alguien, resulta poeta, y de los que hayan tropiezos en vez de
consonantes.7

Las constelaciones literarias


La vida literaria durante el caedismo era sobresaliente. En un balance literario de la penltima dcada del siglo xix, Gmez Flores
deca con satisfaccin: Los que hemos trabajado sin cesar por
levantar el prestigio de Sinaloa por medio de las letras, nos consideramos felices con que su nombre suene ya por lo menos con
decoro y crdito.8 Precisamente Gmez Flores quien naci
7 Francisco Gmez Flores, Narracciones y caprichos..., op. cit., p. 49.
8 Ibd, p. 163.

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en 1856 y muri en 1892 fue el mayor intelectual de las letras


sinaloenses del siglo xix, articulando en torno suyo a una plyade de literatos, y el nico que lleg a disputarle su hegemona fue
Adolfo ORyan, conocido con el seudnimo de Zenn. Gmez
Flores, cuyo seudnimo fue Merln, fue profesor, periodista y
un certero e ingenioso crtico literario, de pensamiento liberal, lo
que a menudo le ocasion problemas sobre todo con la Iglesia;
posea un amplio conocimiento de la literatura universal antigua y contempornea. Su carrera literaria la inici en la ciudad
de Mxico al lado de Agustn Verdugo, Jos Pen Contreras y
Manuel Gutirrez Njera; este ltimo recuerda que cuando Gmez Flores lleg a la ciudad traa uno o dos libros de versos muy
malos, por lo que mejor se dedic a la crtica: en 1881 public
Bocetos literarios, un compendio de artculos, motivo por el cual
Gutirrez Njera dijo que este autor gozaba de grandes aptitudes y no comunes cualidades.9 En Sinaloa, Gmez Flores
fue director del peridico La Voz de Mazatln y colaborador asiduo de El Eco Popular, La Opinin y El Correo de la Tarde, entre
otros; en 1881 fue regidor del ayuntamiento de Culiacn. En 1887
public el libro Humorismo y crtica que compendiaba notas de
poltica, filosofa y literatura, y dos aos despus dio a conocer
Narraciones y caprichos, un libro de cartas y artculos varios que
haba publicado en la prensa; en 1888 fue redactor del peridico
oficial. En la ciudad de Mxico, a donde se haba ido a residir a fines de 1891, preparaba el segundo volumen de artculos, una novela y un drama, cuando la muerte lo sorprendi el 22 de enero
de 1892. De manera pstuma, el 25 de enero de ese mismo ao,
9 Manuel Gutirrez Njera, Bocetos literarios, de F. J. Gmez
Flores, en Obras, vol. 6, unam, Mxico, 1985, p. 202.

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en El Correo de la Tarde se afirm que Gmez Flores fue el


alma de una poca de asombroso movimiento periodstico en
el estado; a su influjo aparecieron los principiantes y entraron de
nuevo a la lucha los veteranos. l era el jefe; nosotros obedecamos y confibamos en su pericia. Se debe justamente a Gmez
Flores una visin panormica de los grupos literarios existentes
en la dcada de 1880, identificando a dos generaciones: una antigua, que escasamente escriba, y otra contempornea, la suya; y
consideraba a dichos literatos como sinaloenses por el hecho de
que haban nacido en la entidad o porque, como argumentaba,
haban nacido en Sinaloa para las letras.
La antigua generacin de escritores, donde casi todos haban renunciado a la creacin, estaba integrada por Gabriel F. Pelez, Pedro Victoria y Santiago Caldern, siendo [Eustaquio]
Buelna el nico que de vez en cuando publica algn trabajo histrico o erudito. Estos escritores pertenecieron a la poca de la
Reforma, periodo en que hubo una gran actividad en la prensa
sinaloense: el zacatecano Antonio Rosales fungi como redactor
del peridico oficial, as como Ignacio Ramrez, el Nigromante.10
Respecto a su trama biogrfica, se sabe que Gabriel F. Pelez naci en Matamoros, Tamaulipas y que se desempe como contador de la Aduana Martima en Mazatln, as como diputado en
el congreso local, y fue tambin tesorero general del estado.11 Pedro Victoria, un destacado poeta, fue secretario de gobierno interino del coronel Jess Ramrez en 1877, puesto que repiti con
10 Jorge Briones Franco, La prensa en Sinaloa durante el Caedismo,
1877-1911, uas/ Difocur, Sinaloa, 1999, p. 49.
11 Flix Brito Rodrguez, La poltica en Sinaloa durante el Porfiriato,
Difocur/ Foeca/ Conaculta, Sinaloa, 1998, p. 160.

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el general Caedo al ganar este las elecciones en junio del mismo


ao y posteriormente Porfirio Daz le confiri un cargo a nivel
federal; en 1892 funga como administrador de la aduana martima.12 De Santiago Caldern se desconocen sus datos generales,
aunque l, Victoria, Pelez y Gmez Flores fueron incluidos en
la antologa Mazatln Literario de 1889. Otros escritores omitidos por Gmez Flores fueron justamente los participantes
del lbum Mazatln Literario, cuyos artculos se retomaron de
las colecciones de peridicos, para buscar en sus columnas las
composiciones dispersas de los escritores ms conocidos y estimados. En esta antologa figuraron tambin Alonso Morgado, Apolonio Sinz, Casimiro E. Alvarado, Jos Salcido E. maz,
M. Snchez Tirado, Jorge A. Wilhelmy, Adolfo Wilhelmy y Benjamn Vidal. Todos ellos publicaban en peridicos sinaloenses
como La Voz de Mazatln, El Monitor del Pacfico, El Occidental,
La Voz del Pueblo, entre otros peridicos de las ltimas dcadas
del siglo xix.
Por otra parte, la nueva generacin la conformaban, segn
el criterio de Gmez Flores, los siguientes literatos: Jos Ferrel,
ngel Beltrn, Daniel Prez-Arce, Leopoldo Valencia, Ignacio
M. Gastlum, Francisco Sosa y vila, Ruperto L. Paliza, Herlindo Elenes Gaxiola, Alberto Arellano, Carlos Ramrez, Manuel
Salas, Eduardo Betancourt, Agustn Hernndez y Francisco J.
Gaxiola.13
D. Lpez retom esta clasificacin en Literatura, artculo
que public el 3 de junio de 1891 en El Correo de la Tarde. Segn
Lpez en esta poca reinaba una esterilidad casi absoluta en las
12 Ibd., pp. 168-169.
13 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos..., op. cit., p. 163.

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letras sinaloenses, pues sealaba que mientras unos se haban


ido de Sinaloa, los que permanecieron parecan tambin ausentes, ya que haban cado en una apata atroz y dejronse arrebatar por una indiferencia completa: el hecho es que no escriben
ni pizca. Con este sealamiento se refera al licenciado Ayn,
cuyo fuerte haba sido la oratoria, pero que, a causa de falta de
prctica, haba perdido el hbito de la improvisacin: escriba
de tarde en tarde, pero solo para decir que los toros de la ltima corrida eran corniveletos, es decir, se volvi reseista de la
tauromaquia; aluda tambin a Pedro Victoria, poeta que estaba
ms atento a los intereses fiscales, pues en la actualidad desempea un importante empleo lejos de aqu [de Mazatln]; e
incluy a Samuel Hjar y Haro, quien encontr que le produca ms la tarea de revolver expedientes de Juzgado que seguir
escribiendo alguna crtica. Adems de Ferrel, la gente nueva
sera de acuerdo con Lpez Manuel Bonilla, Jorge Ulica
(anagrama de Julio G. Arce) y Juan B. Ruiz, quienes son jvenes entusiastas, trabajadores y modestos [...] Los mencionados
jvenes fundan y alientan la esperanza de una resurreccin intelectual en nuestro estado. Pese a que Gmez Flores mencion
como literatos noveles a Luis Blanco, el doctor Mateos, Arturo
Garca, Ernesto Prez, Enrique Pardo y Ricardo Carricarte, para
Lpez a la vuelta de pocos aos estos escritores contaban
escasamente debido a que ya no escriban o se haban dispersado con rumbos distintos; inclusive el propio Gmez Flores para
1891 era considerado como una voz silente, sobre todo porque
se haba ido a vivir a la ciudad de Mxico, y aada Lpez: De
all, de la capital del pas, nos enviar de seguro la segunda parte
de esa obra, pues no creemos que nos olvide a los que lo hemos
aplaudido muchas veces y admirado siempre.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 25

Ciertamente, los nuevos literatos estaban teniendo una


presencia que habran de sostener hasta la implosin del rgimen caedista. Jos Ferrel Flix naci en 1865 en Hermosillo,
Sonora, y fue director del peridico El Pacfico de Mazatln y La
Voz de Mazatln en el puerto sinaloense, as como de El Progreso
Latino y El Demcrata Mexicano en la capital mexicana;14 en 1891
dio a conocer su novela La cada de un ngel, la que gener polmica en los principales diarios del pas debido a su crtica social.
Ferrel fue un sistemtico opositor al porfiriato y pis la crcel en
mltiples ocasiones: al frente de El Pacfico escribi un artculo
en contra de Caedo, ganndose un ao de prisin en el cuartel
de Mazatln; despus, cuando emigr a la ciudad de Mxico, y a
travs de El Demcrata atac al gobierno de Daz, lo que le vali
de nueva cuenta sufrir persecucin y crcel teniendo hasta
doce procesos en su contra. En 1909, a la muerte de Caedo, se
registr como candidato a la gubernatura de Sinaloa, perdiendo
las elecciones con Diego Redo debido a un presunto fraude.15
Por otro lado, hacia 1890 Leopoldo Valencia se desempeaba como director del peridico El Sur de Sinaloa, en El Rosario,
mientras que Daniel Prez Arce era licenciado en derecho y un
reconocido periodista: hacia 1897 tena su despacho en la calle
Principal nmero 161 del puerto mazatleco, y en 1898 comparti la redaccin de El Correo de la Tarde con Carlos F. Galn, el
doctor Martiniano Carvajal cuyo seudnimo era Fray Agatn,

14 Carlos Grande, Biografas sinaloenses (Prontuario 1530-1998), Caryalci, Culiacn, 1998, p. 57.
15 Azalia Lpez Gonzlez, Rumbo a la democracia: 1909, Cobaesuas, Culiacn, 2003, p. 41.

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Esteban Flores y Adolfo ORyan.16 Francisco J. Gaxiola, quien


naci en 1869 en Sinaloa de Leyva, fue historiador, diplomtico
y poltico, as como profesor de estudios superiores; de Ignacio
M. Gastlum se sabe que fue abogado y colaborador de varios
peridicos; por su parte Francisco Sosa y vila era ingeniero y
ocup por un corto periodo (1892-1893) la direccin del Colegio
Rosales en Culiacn y se dice que fue destituido por confrontar sus ideas liberales con las religiosas de un estudiante, llegando su caso al congreso.17 Quien dirigi dieciocho aos este colegio fue el doctor Ruperto L. Paliza (Mxico, 1857), de 1893 a 1911,
donde imparti diversas ctedras; a l se debe la fundacin de
la Casa de Beneficencia y la Casa de Asilo, ambas en Culiacn,
y por largo tiempo dirigi el Hospital Civil; su profesin de mdico la compagin con la poltica, pues fue regidor de Culiacn
por siete aos, fue dos veces diputado local y magistrado del Tribunal de Justicia. Finalmente, Herlindo Elenes Gaxiola, oriundo
de Culiacn, fue periodista y redactor de El Monitor Sinaloense
(1892-1911); egresado del Colegio Rosales, se afili a la causa de
Eustaquio Buelna, cuando el historiador se rebel contra la dictadura de Porfirio Daz.
De los literatos mencionados por Lpez se sabe que Manuel Bonilla, nativo de San Ignacio (1867), fue afn a las ideas
de Jos Ferrel y estudi ingeniera en Estados Unidos; desempe varios cargos pblicos: regidor de Culiacn, miembro del
16 Gustavo Jimnez Aguirre, Lunes de Mazatln, Crnicas 18921894 (Obras de Amado Nervo), Ocano/ unam/ Conaculta, Mxico,
2006, p. 265.
17 Hctor Carlos Leal Camacho, El papel de las sociedades
poltico-culturales sinaloenses en la Revolucin, Clo, vol. 1, nm. 27,
Culiacn, pp. 32-33.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 27

Tribunal de Justicia y administrador de la fbrica El Coloso, de


Diego Redo, y empleado de la Compaa Naviera del Pacfico.18
Asimismo, quien firmara con el seudnimo de Marcial, dirigi
El Correo de la Tarde y La Pldora; en 1897 public su novela por
entregas Espinas y amapolas. Estampas nacionales en El Correo de
la Tarde. En 1909, tras conocer el supuesto fraude contra Ferrel,
renunci al puesto de visitador de Hacienda y se afili al ao
siguiente a la candidatura de Madero.
Por otro lado, Esteban Flores, quien fue coetneo de Julio
G. Arce y de Francisco J. Gaxiola, naci en 1970 en Chametla,
ubicada en el distrito El Rosario; se educ en el colegio Jess
Loreto y se gradu como profesor de educacin primaria en la
escuela lancasteriana; colabor en El Correo de la Tarde, del que
sera su director de 1895 a 1905, particip en los diarios El Mefistfeles y El Monitor Sinaloense, y en las revistas literarias Bohemia Sinaloense y Arte; fue funcionario del gobierno de Caedo,
regidor y presidente municipal de Culiacn, como profesor del
Colegio Civil Rosales imparti las materias de historia, matemticas y literatura.19
Por su parte Julio G. Arce, originario de Guadalajara, estudi en el Liceo de Varones la carrera de farmacia; en 1889 lleg a
Mazatln y pronto se traslad a Culiacn donde, en sociedad con
su suegro Antonio Moreno, adquiri la botica Alemana.20 En
1897-1899 dirigi la revista literaria Bohemia Sinaloense, en 1899
fue jefe de la seccin de estadstica y de instruccin pblica; de
1898 a 1909 fue director y propietario de El Mefistfeles, primer
18 Ibd.
19 Ibd.
20 Ibd.

28 Javier Velzquez

diario de Culiacn, donde publicaba con regularidad la columna


Crnicas diablicas con el seudnimo de Cyrano; fue tambin director general de la Mexican Pacific Mining Company
en 1906, adems, por esas fechas se desempe como diputado
local.
A fines del siglo xix se ira conformando una nueva plyade de escritores en Sinaloa. Eran jvenes inquietos, interesados
en sobresalir en las letras, pero tambin de cobrar notoriedad social. Entre ellos destacaban Francisco Medina, Jess G. Andrade,
Francisco Verdugo Flquez, Enrique Gonzlez Martnez, Amado Nervo, Luis Hidalgo Monroy, Hayde Escobar de Flix Daz,
entre otros.
Medina naci en el poblado de Tierra Blanca, cerca del ro
Humaya, el 20 de abril de 1879, yndose a estudiar a Culiacn en
su adolescencia al Colegio Rosales; a temprana edad a los 15
aos comenz a publicar en peridicos de la capital sinaloense, principalmente poemas.21 Jess G. Andrade (Culiacn, 1880)
fue hijo del prefecto del distrito, Francisco M. Andrade, uno de
los favoritos del rgimen; en 1895 Jess Andrade se traslad a
Guadalajara para estudiar en el Liceo de Varones, desde donde
colabor en diversas revistas y peridicos del pas.22 Por su lado
Verdugo Flquez (Culiacn, 1876) se titul como abogado en
1901 en el Colegio Civil Rosales, fue notario pblico y regidor
por el ayuntamiento de Culiacn en 1906, presidente de la so21 Agustn Velzquez Soto, El romntico amigo de la imparcialidad.
Preludios de vida literaria en Francisco Medina (1896-1900), Difocur, Culiacn, 2005, p. 14.
22 Gabriel Agraz Garca de Alba, Bibliografa de los escritores de Jalisco, t. i, unam-ibb, Mxico, 1980, p. 390.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 29

ciedad mutualista de occidente, as como catedrtico del colegio


Rosales.23 Gonzlez Martnez (Guadalajara, 1871), quien lleg a
Sinaloa a laborar como mdico, dio a conocer su obra inicial en
esta entidad: Preludios (1903), Lirismos (1907) y Silnter (1909),
fue prefecto del distrito de Mocorito, as como director de la revista Arte (1906-1909). El poeta Nervo (Tepic, 1870), por otro
lado, se desempe como cronista de El Correo de la Tarde en
el periodo 1892-1894, a la par que public varios de sus poemas;
tambin Monroy escribi para El Monitor Sinaloense y como profesor fue el encargado de la educacin en Navolato.
Sin embargo, de toda esta constelacin sobresale el caso de
Hayde Escobar de Flix Daz, ms conocida por su seudnimo
de Cecilia Zad, quien naci en Mazatln, en 1868, y se convirti
en la primera mujer de la entidad en publicar un libro de poesa
que se titul Versos a un ngel. Ya en la primera dcada del siglo
xx otros nuevos literatos habran de surgir, como Genaro Estrada, Sixto Osuna, Carlos Filio y Juan L. Paliza.

La morada literaria: peridicos y revistas


La prensa en la etapa independiente de Mxico fue, mediada
por el liberalismo, un espacio exclusivo para la manifestacin de
las ideas principalmente polticas, pero tambin sociales, filosficas y literarias; fue en este espacio donde la mayora de los
intelectuales ejerci la incipiente opinin pblica, y desde la cual
buscaron adoctrinar, educar o moralizar con editoriales o artculos, pero tambin por medio de poemas y relatos.
23 Flix Brito Rodrguez, op. cit., p. 168.

30 Javier Velzquez

Los libros fueron un producto de poca edicin en la entidad debido a que el autor deba sufragar los costos, adems de
que no tenan la misma circulacin ni igual trascendencia que
los peridicos. Son contados los autores que vieron publicada su
obra individual, entre otros se encuentran Gmez Flores, dueo
de las tres obras ya citadas (que eran recopilaciones de sus artculos periodsticos); Jos Ferrel, con su novela La cada de un ngel; Cecilia Zad, con Versos a un ngel; Francisco Medina, con
su poemario Visiones; Enrique Gonzlez Martnez, autor de tres
poemarios; y algunas antologas, como Literatura sinaloense, que
eran discursos pronunciados en el aniversario del general Antonio Rosales, y el lbum Mazatln Literario, un compendio de
poemas y relatos, as como escritos que versaban sobre historia
o crtica literaria.
El Mazatln Literario posee gran importancia, pues se trata
del primer esfuerzo por reunir una obra por su calidad literaria,
incluyendo a diversos autores dueos de una voz personal o de
reconocida trayectoria; el criterio de calidad precisamente se
estableci para participar en la Feria Universal de Pars en 1889.
Esta convocatoria de reunir la obra de los literatos sinaloenses
fue un visible reconocimiento de que Mazatln manifestaba
una mejora econmica reflejada en su cultura; por esta razn
se esmeraron en la seleccin de los textos, as como en la parte
material, ya que la tipografa y encuadernacin fueron encargadas a la imprenta y casa editorial de Miguel Retes, en tanto que
el papel fue fabricado en Jalisco; mencionar, como se haca en el
prlogo, a esas industrias complementarias del arte literario
tena como propsito dar una idea de la cultura intelectual de
esta ciudad, llamada por antonomasia la Perla del Pacfico.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 31

Sin embargo, la prensa tuvo la supremaca en el terreno editorial. Despus de su ms o menos larga tradicin, iniciada con
el siglo xix, en la etapa finisecular ocurri la modernizacin del
periodismo, pues del predominio del editorial poltico se pas
a la primaca de las noticias y los reportajes, as como a la inclusin de secciones literarias. Dicha renovacin se debi tanto
al fenmeno poltico y econmico como a los mismos avances
tecnolgicos: el desarrollo de las vas frreas, la red telegrfica,
las mquinas de escribir y la introduccin de innovadoras rotativas.24 As, aunque en primer lugar esto ocurri en la prensa de la
capital del pas, poco despus dichos avances llegaron a algunas
zonas perifricas, como Mazatln o Culiacn, gracias a que tuvieron una cercana relacin con los Estados Unidos.
A partir de los aos sesenta del siglo xix fue cuando se
comenzaron a notar cambios en los formatos y los contenidos
de los rotativos sinaloenses, apareciendo los peridicos independientes, crticos; luego, los literarios, industriales, mercantiles, entre otros. En esta poca la mayora de las publicaciones tuvieron una vida efmera, y en el caso de los peridicos
literarios y de variedades (muy pocos, por cierto), aparecan y
desaparecan por no ser costeables o por falta de lectores.25 En
Culiacn, al ser la capital de la entidad, el Peridico Oficial tena
fuerte presencia, aunque era comn el cambio de su denominacin; debido a la evolucin de la prensa, estos peridicos inclu24 Alberto del Castillo Troncoso, El surgimiento de la prensa moderna en Mxico, La Repblica de las Letras. Asomos a la cultura
escrita del Mxico decimonnico, 3 vols., Belem Clark de Lara y Elisa Speckman Guerra (eds.), unam, vol. ii. Publicaciones peridicas y otros impresos, Mxico, 2005, p. 106.
25 Jorge Briones Franco, op. cit., pp. 52-55.

32 Javier Velzquez

yeron en sus pginas disposiciones gubernamentales, escritos


polticos, selecciones literarias y hasta hechos extraordinarios o
relevantes.
Fue durante el porfiriato, ciertamente, que esta actividad
tuvo su edad dorada en Sinaloa, pues se lograron editar 128 peridicos que se distribuyeron en las principales ciudades: Mazatln
tuvo 62, Culiacn, 37; El Rosario, 13; y 16 diseminados en otras
localidades. Asimismo, Briones expresa que Lo prolfico de la
produccin periodstica en esta fase no tiene nada que ver, hasta donde sabemos, con alguna medida administrativa o de gobierno que se haya propuesto alentar la produccin editorial y
seala que los cambios habran estado favorecidos por la experiencia editora y tcnica acumulada en los aos previos y muy
probablemente por la esperanza que suscitaba la nueva era que
inaugura el triunfo de los liberales porfiristas.26 Sin embargo,
debemos considerar las subvenciones gubernamentales que el
rgimen dictatorial de Daz destin a la prensa a partir de la dcada de 1890 para golpear a las publicaciones opositoras, las cuales
se vieron obligadas a cerrar sus imprentas ante la incapacidad de
competir con un nuevo peridico que ofreca mejores servicios
por un precio sumamente mdico.27 Es probable que haya existido este patrocinio en Sinaloa, pues solo hubo un diario independiente: El Correo de la Tarde, que responda no obstante a
los intereses de los comerciantes del puerto mazatleco; as pues,
las subvenciones ya fueran abiertas u ocultas habran sido
un poderoso factor, adems de la estabilidad poltica y econmica, que indujo y reforz el quehacer de la prensa.
26 Ibd., p. 227.
27 Alberto del Castillo Troncoso, op. cit., p. 109.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 33

Lo notable de todo esto es que, a la par que haba un inters


por modernizar el formato del impreso, exista tambin uno por
innovar el contenido, siendo el literario uno que fue ganando
espacio gracias al prestigio que su inclusin revesta. Este desarrollo de la prensa convirti a la entidad a fines del siglo xix,
adems, en un polo atractivo para literatos y periodistas de otras;
una muestra de ello fue la presencia del nayarita Amado Nervo,
el capitalino Jos Juan Tablada, el queretano Heriberto Fras, y
los jaliscienses Carlos Filio, Julio G. Arce, Sixto Osuna y Enrique
Gonzlez Martnez, por citar algunos. Adems, fue a travs de
la prensa como los literatos estrecharon vnculos con otros de la
Repblica mexicana.
Durante el caedismo, a pesar de que la expansin de la
prensa abarc varias localidades, los principales peridicos siguieron siendo los de Culiacn y Mazatln. En el puerto, Miguel
Retes fund El Correo de la Tarde en 1885, cuyo director fue Carlos F. Galn, aquel que desde abril de 1869 haba dirigido El Occidental. El nuevo diario respondi a los intereses comerciales, por
lo que informaba del precio de los productos y del movimiento
aduanal, pero destac por informar de la cultura y en especfico
por brindar un espacio a la literatura, pues mantuvo la columna
fija titulada Variedades en la cuarta plana, donde se publicaban poemas y novelas por entregas da a da; y en su edicin dominical la primera plana era literaria. Refirindose a una lectora
imaginaria, en su crnica Quin es el conde Juan?, del 12 de
marzo de 1894, Nervo haca un resumen del contenido de este
diario: Estbamos en que te diste a leer El Correo [...] el cultivo
del caf o de la pia te tiene muy sin cuidado [...] Las cuestiones
financieras te preocupan menos an. Y enseguida agregaba:
Eso s: la lista de pasajeros no la perdonas; la nota del registro

34 Javier Velzquez

civil tampoco; las noticias de Dentro y fuera de la ciudad... mucho menos... y la novela... esa es la parte ms dorada del bollo.
[...] Leste en un santiamn los versos....
En torno a este peridico, que fue el primero en mantener una publicacin diaria, se forj una generacin de literatos;
en 1897 se integraron a su redaccin Daniel Prez-Arce, Esteban Flores y Florentino Arciniega y Ledesma; en 1899 lo haran
Adolfo ORyan y Julio G. Arce; asimismo figuraron como editorialistas Jos Ferrel, Sixto Osuna, Juan Puga, Jos Rentera, Jess Orozco, Francisco Medina, Hayde Escobar de Flix Daz,
Mara de Jess Neda Bonilla, Manuel Bonilla, Rosendo R. Rodrguez, Manuel Manzo, Heriberto Fras y Enrique Gonzlez
Martnez, entre otros.28
En Culiacn, el peridico El Mefistfeles (1898-1909) tambin aglutin a diversos escritores. Su director fue Julio G. Arce,
Esteban Flores el jefe de redaccin y como redactores estuvieron
Jos Rentera, Enrique Gonzlez Martnez, Francisco Medina,
Antonio Moreno, Jess G. Andrade, Carlos Filio, Sixto Osuna,
Juan L. Paliza y Fernando Martnez. Asimismo, el bisemanario
El Monitor Sinaloense agrupara a otros literatos entre 1892 y 1911,
siendo su redactor responsable Herlindo Elenes Gaxiola, Ignacio M. Gastlum el editorialista y como colaboradores Gonzlez
Martnez, Esteban Flores, Francisco Sosa y vila, Francisco Verdugo Flquez, Manuel Bonilla y Jess G. Andrade.29
A la par que los peridicos, hubo dos revistas de gran trascendencia para las letras de Sinaloa: la Bohemia Sinaloense (18971899) y Arte (1907-1909). Al ser la ciudad de Culiacn la capi28 Jorge Briones Franco, op. cit., p. 104.
29 Ibd., pp. 63-64.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 35

tal del estado, naturalmente concentr la mayor parte de actividades que los literatos podan realizar: puestos pblicos, el
periodismo y el magisterio. Por ejemplo Julio G. Arce fue profesor del Colegio Civil Rosales, diputado local y director de la
revista Bohemia Sinaloense, la que vincul a los literatos locales
con los del pas. El antecedente de esta publicacin fue la que
fund Manuel Gutirrez Njera en la ciudad de Mxico, la Revista Azul, cuya duracin fue de 1894 a 1896 y de la que se editaron
128 nmeros. La Bohemia public apenas 24 nmeros las dificultades se hicieron patentes en la ltima edicin y se imprimi
en Mazatln, pero es la nica revista literaria del siglo xix en
Sinaloa. Su propsito fue difundir a los literatos ya reputados,
pero tambin a los de nuevo cuo, de distintas latitudes. Por
ejemplo, en la columna titulada Esbozos y firmada por Jorge
Ulica, este se refera a las nuevas publicaciones de los literatos,
como Msticas y Perlas negras, poemarios de Amado Nervo; de
los libros recibidos de otros estados, como Oro y negro, de Francisco M. Olagubel; de la incorporacin de nuevos colaboradores como Manuel Rocha y Chabre, de Chihuahua; Eduardo J.
Correa, de Aguascalientes; Juan B. Villaseor, poeta de Guadalajara; as como notables traducciones de poemas o cuentos de la
literatura inglesa y francesa: Enrique Gonzlez Martnez public la traduccin de El cuervo, de Edgar Allan Poe, y por su parte
Jorge Alberto Zuluoga, cuentos de Catulle Mends.
Los vnculos de la Bohemia Sinaloense con peridicos y revistas del pas son evidentes. En cuanto a su relacin con revistas
literarias, se encuentran las siguientes de Guadalajara, Flor de Lis
y El verbo rojo, esta ltima dirigida por Jorge Alberto Zuluoga; a
su vez algunos literatos de Sinaloa publicaran en El verbo rojo.
Tambin la Bohemia comparti colaboraciones con Crisantema,

36 Javier Velzquez

revista literaria de Morelia dirigida por Jos Ortiz Rico y Alfonso


Aranda y Contreras, quienes junto a Severo I. Aguirre, Guadalupe Artalejo del Arellano, Silvestre Terrazas y Leonardo F. Rodrguez, llegaran a colaborar con la Bohemia y con la revista Lira
Chihuahuense. Respecto a sus vnculos con los peridicos, Arce
menciona que algunos artculos de la Bohemia estaban teniendo
aceptacin y reconocimiento por parte de la prensa ilustrada
del pas. Algunos de los peridicos con los que se tuvo contacto fueron El Mundo, de la ciudad de Mxico, de donde le mandaban fotograbados de algunas seoritas de Sinaloa hechos por
Rafael Gerea y que ilustraron algunos nmeros de la revista;
La Estrella Occidental, de Jalisco, editada y dirigida por Manuel
Caballero; El Correo de Sonora, dirigido por Juan de las Heras;
el semanario La Voz de la Niez, de San Juan de los Lagos, cuyo
director Jos S. de Anda le envi a Arce el monlogo titulado
El ltimo insurgente.
Para 1904 varios de los literatos orbitaran en torno a la
figura del jalisciense Enrique Gonzlez Martnez, quien haba
llegado al poblado Sinaloa en 1896, y poco despus vivira en
Mocorito, sitios desde donde colabor con El Correo de la Tarde.
Pero no fue el nico medio en el que public, pues de hecho su
nombre aparece ligado a diversos proyectos periodsticos, entre
ellos El Eco del Fuerte, fundado en 1891 y en el que escribieron
Jos Ferrel, Herlindo Elenes Gaxiola, Ignacio M. Gastlum,
Francisco J. Gaxiola y Enrique Pardo. Pero su labor ms destacada se encuentra en Mocorito gracias a que Jos Sabs de la Mora,
fundador del semanario Voz del Norte en 1903, lo invit a dirigir
una revista literaria; sin embargo el poeta le pidi que su director
fuera su amigo Sixto Osuna: al final la revista Arte tendra una
codireccin. A esta empresa se sumaran Jos S. Conde, Anto-

Los autores del rgimen. El mundo literario... 37

nio Echeverra, Adolfo Avils, Manuel J. Esquer y Luis Monzn,


quienes ms tarde publicaran el peridico quincenal Iris. As,
la revista Arte se publicara de forma mensual, del 1 de julio de
1907 a marzo de 1909, logrndose editar 14 nmeros. Gonzlez
Martnez habra de rememorar:
Aprovechando la buena voluntad y el entusiasmo de Jos Sabs
de la Mora, que acababa de adquirir una imprenta y redactaba un
periodiquito llamado La Voz del Norte, discurrimos publicar una
revista literaria. La bautizamos con el nombre de Arte, y aprovechando mi amigo Sixto Osuna y yo nuestras relaciones literarias
de la capital y las provincias, pedimos y conseguimos copiosa
colaboracin, ms copiosa de lo que la capacidad de la revista
permita. Lo principal de esta eran los originales nuestros. Sixto
Osuna public cuentos y versos; De la Mora, relatos breves; yo,
como Sixto, poemas y novelas cortas; y los tres, notas de crtica
que llegaban ms en cantidad que calidad.30

Efectivamente, adems de Osuna, Gonzlez y Sabs de la


Mora, los nicos escritores sinaloenses que publicaron fueron
Esteban Flores, Francisco Verdugo Flquez y Francisco Medina, y de la regin solo Amado Nervo (Tepic) y Rodrigo Gamio
(Guaymas) entraran a la exclusiva nmina. La revista fue cosmopolita y contempornea y en sus pginas desfilaron narradores y poetas mexicanos como Jos Juan Tablada, Balbino Dvalos, Francisco M. de Olagubel, Salvador Daz Mirn, Luis G.
Urbina, Jess E. Valenzuela, Luis Rosado Vega, Severo Amador,
30 Enrique Gonzlez Martnez, Obras. Poesa I, Mxico, El Colegio Nacional, 1995, p. 11.

38 Javier Velzquez

Joaqun Arcadio Pagaza, Rafael de Alba, Miguel ngel del Campo (Micrs), Jess Urueta, Enrique Fernndez Ledesma, Juan B.
Delgado, Efrn Rebolledo, Victoriano Salado lvarez, Celedonio Junco de la Vega y Mariano Azuela.
Sin embargo, la mayor parte de la galera de Arte se conform por literatos extranjeros y de actualidad: Anatole France,
Paul Bourget, Marcel Prevost, Max Nordau, Sully-Prudhomme,
Alfred Capus, Adolfo Brisson y Julio Lemaitre (Francia); Giovani Papini y Edmundo de Amicis (Italia); Edward Soederberger
(Suecia); Salvador Rueda, Pedro de Rpide, Ramn del ValleIncln, Po Baroja, Guillermo Ferrero, Francisco Villaespesa,
Eduardo Marquina, Nilo Fabra, Enrique Dez Canedo, Manuel
y Antonio Machado (Espaa); Alejandro Swientochowski (Polonia); as como el norteamericano Mark Twain; y los latinoamericanos, representantes de la literatura modernista: Ricardo
Jaimes Freyre, Leopoldo Lugones y Rafael Obligado (Argentina); Andrs A. Mata (Venezuela); Guillermo Valencia, Ricardo Arenales y Jos Asuncin Silva (Colombia); Rafael Lpez
(Honduras); Rubn Daro (Nicaragua); Enrique Gmez Carrillo (Guatemala); Julin del Casal y Manuel S. Pichardo (Cuba).
Al parecer el criterio en la seleccin de los textos haba sido,
en primer lugar, que los escritores fueran contemporneos, reconocidos y universales, y segundo, que representaran la nueva direccin del arte: el modernismo o, visto de otra manera, el
abandono del anquilosado romanticismo. Pero quiz el trasfondo de esta tendencia de conformar una lite cultural se centr
en el deseo de Enrique Gonzlez Martnez por destacar en las
letras mexicanas, sobre todo si se tiene en cuenta que en 1905
haba ido a la capital en busca de forjar su carrera literaria, sin
lograrlo. Como haya sido, desde Mocorito estuvo pendiente de

Los autores del rgimen. El mundo literario... 39

las novedades literarias que se suscitaban en la capital de la Repblica y en otras partes del mundo. Poco a poco fue cobrando
notoriedad, pues en el tercer nmero de la revista informaba:
varios peridicos de la repblica se han servido a saludar a la
nueva publicacin con frases alentadoras y cariosos elogios.
Asimismo, recibieron varios libros de diversas latitudes, como
los siguientes: La doctrina de Monroe, de Carlos Pereyra; Rumores de mi huerto, de Mara Enriqueta; El amor de las sirenas,
de Heriberto Fras; Breve noticia de algunos manuscritos de inters
histrico para Mxico, de Victoriano Salado lvarez; Maquetas y
Megalomanas, de Francisco Gonzlez de Len; y Procelarias, de
J. Surez Pino.
En 1909, ao en que public Enrique Gonzlez Martnez
su tercer libro, Silnter, ingres a la Academia Mexicana. La revista dej de publicarse en marzo y tres meses despus morira el
gobernador Francisco Caedo a causa de una neumona, arrastrando tras de s la paz y el orden que haba permitido el surgimiento de una cultura literaria.

Las asociaciones literarias


Durante las dos primeras dcadas del porfiriato se conformaron
asociaciones literarias, formales e informales y casi todas efmeras, en la ciudad de Mxico y en algunos estados.31 En su primera poca, la Academia de San Juan de Letrn marc un hito
en la conformacin de estas asociaciones, sin embargo esta se
31 Alicia Perales Ojeda, Las asociaciones literarias mexicanas en el
siglo xix, unam, Mxico, 2000, pp. 29-30.

40 Javier Velzquez

debilit a raz de las prdidas morales y materiales que trajo consigo la intervencin norteamericana de 1847; una segunda poca se ubica de 1867 hasta 1870, cuyo fruto ms prominente fue el
semanario El Renacimiento (1869) y las subsiguientes revistas, en
las que Ignacio Manuel Altamirano public sus prdicas nacionalistas. Finalmente, la fundacin del Liceo Mexicano Cientfico y
Literario en 1885 supuso una renovacin literaria, siendo la revista
quincenal El Liceo Mexicano (1885-1892) la publicacin ms valiosa del siglo xix pues reuni a los escritores ms connotados.
Uno de los principales propsitos de estas asociaciones fue
instaurar una literatura nacional, por lo que poesa, novelas y relatos de historia patria predominaron durante este siglo y an en
el siguiente. De acuerdo con Perales Ojeda, en las tres pocas
distintas de la literatura mexicana (el neoclasicismo, el romanticismo y el modernismo) podran advertirse otros tantos impulsos renacentistas surgidos de las agrupaciones literarias.
Adems de su inters literario, estas agrupaciones respondieron a una necesidad social, ya que la clase media acuda a estos
centros literarios que eran ejes de ilustracin y esparcimiento, e
incluso fueron espacios de docencia al ser talleres donde se lean
las composiciones y se emita una crtica normativa. Perales Ojeda seala que estas discusiones fueron verdaderas ctedras con
las que muchos escritores recibieron lo mejor de su formacin;32
desde el punto de vista sociolgico, al registrar veladas literarias,
acompaadas de msica, declamacin y representaciones teatrales, fungieron tambin como vlvulas de escape para una sociedad de escasos recursos y privada de espectculos debido a la
inseguridad pblica durante la primera mitad del siglo.
32 Alicia Perales Ojeda, op. cit., p. 41.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 41

El hecho de compartir los cdigos liberales y progresistas,


y compartir profesiones como el periodismo, les permiti a los
sinaloenses reconocerse, agruparse y buscar satisfacer intereses
comunes. Igual que las sociedades del centro del pas, las de
Sinaloa tenan la funcin social de dotar de prestigio a los escritores que intentaban conseguir un sitio en el mundo de las
letras. Otras finalidades, de acuerdo con Perales Ojeda, fueron
conseguir la amistad de los literatos ms clebres, que tambin
lo eran en la poltica, para obtener con ello un beneficio personal, conseguir la aprobacin de las obras y conquistar un lugar
de privilegio, o tan solo conseguir prestigio intelectual al asistir a
las veladas, sesiones y actos literarios. Pero sobre todo, con estas
asociaciones los literatos sortearon las dificultades para escenificar o publicar la obra, pues a travs de estas consiguieron que los
peridicos y las revistas se ocuparan de ellos.33
Durante el siglo xix e inicios del xx, Sinaloa fue el nico
estado del noroeste que conform varias asociaciones literarias,
pues ninguna otra entidad vivi con tanto esmero la actividad
literaria, ni se convirti en un importante ncleo de actividad cultural que lograra establecer un circuito cultural; segn
Perales Ojeda, Baja California no cont con ninguna publicacin literaria durante esta poca, en Durango se tiene noticia
solamente de un club literario conformado en 1876, mientras
que en Sonora solo existi la Sociedad Literaria organizada en
Guaymas.34
Por su parte Hctor R. Olea seala que la primera asociacin en Sinaloa data de 1870, cuando el director de la Casa de
33 Ibd., pp. 34-35.
34 Ibd., pp. 201-227.

42 Javier Velzquez

la Moneda en Culiacn, el ingeniero Ismael Castelazo, organiz una asociacin denominada Sociedad Cientfica y Literaria
que reuni al licenciado Eustaquio Buelna en ese momento
candidato a la gubernatura, al ingeniero Luis G. Orozco, al
profesor Jos Rentera, al licenciado ngel Urrea y a Francisco
Armenta.35 No obstante, Perales Ojeda menciona que de la primera que se tiene noticia es la que se conform en Mazatln en
1875 con el nombre de Sociedad Artstico-literaria, y al siguiente
ao tambin se estableci otra corporacin llamada Filarmnica
Artstico-literaria con el propsito de establecer y sostener un
plantel de instruccin pblica, para lo cual organizara conciertos y funciones dramticas.36
Con un idntico propsito, la Sociedad Cientfica Literaria
promovida por el ingeniero Castelazo logr en 1872 la creacin
de tres escuelas preparatorias en los distritos de Culiacn, Mazatln y El Fuerte, aprovechando que Buelna ya era gobernador
(1871-1875). De existir solo 14 escuelas primarias al inicio de su
periodo, al trmino ya haba alrededor de 200 centros educativos, siendo una de esas escuelas el Liceo Rosales, nombrado as
en honor al hroe de San Pedro que derrot a los franceses en
el Segundo Imperio; este colegio fue definitorio para forjar una
cultura literaria que en ese momento era incipiente: muchos de
los literatos pasaron por sus aulas, ya fuera como alumnos o profesores; en 1873 se instituy su Junta Directiva de Estudios, siendo el cargo de presidente para Francisco Gmez Flores (padre).
Adems, como resultado de las reuniones de esta asociacin, sus
35 Hctor R . Olea, La imprenta y el periodismo en Sinaloa, 1826-1950,
uas/ Difocur, Culiacn, 1995, pp. 78-202.
36 Alicia Perales Ojeda, op. cit., p. 226.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 43

miembros lograron publicar el peridico semanario Adelante, de


corta duracin, y despus El Porvenir de Sinaloa.
Segn un estudio realizado por Leal Camacho, en 1875 se
cre la agrupacin cientfica Sociedad Unin, la cual tuvo un
destino incierto; en Culiacn se constituy el 22 de noviembre de 1877 la Sociedad Ro de la Loza, en honor del recin fallecido Leopoldo Ro de la Loza, un destacado mdico, ingeniero
y militar que haba impartido clases en colegios de la ciudad de
Mxico, fue fundada por profesores y alumnos del Liceo Rosales con una intencin cientfico-literaria y entre sus integrantes
aparecen Francisco Gmez Flores (hijo), el ingeniero Luis G.
Orozco y el mdico Ramn Ponce de Len.37
El factor poltico influy en gran medida para la conformacin de estas asociaciones no solo en Sinaloa, sino en el pas. En
esta poca era comn que las facciones polticas, liberales y conservadores, se agruparan. Los partidos dominantes expresa Perales Ojeda rigieron las conciencias de los literatos por
mucho tiempo. Vencedores y vencidos convivan, los primeros
dirigieron, de forma tolerante o intransigente, los grupos literarios; mientras que los segundos, fieles a sus ideales, soportaron el triunfo del enemigo trabajando en comn.38 La Sociedad
Continental, fundada en Mazatln en diciembre de 1877, estaba
integrada por los liberales Gregorio Acua, Jorge L. Canalizo,
Raymundo Alduenda, el periodista Jos C. Valads y los empresarios Antonio, Francisco y Enrique Daz de Len, pero su carcter literario solo era el pretexto para reunirse a discutir ideas
polticas contrarias al recin inaugurado rgimen de Francisco
37 Hctor Leal Camacho, op. cit., p. 24.
38 Alicia Perales Ojeda, op. cit., p. 38.

44 Javier Velzquez

Caedo. Quiz por ello su duracin fue efmera y tal vez por estas ideas dos aos despus Jos C. Valads, director del peridico La Tarntula, caera asesinado por rdenes del mandatario.
Por otro lado, el Liceo Rosales fue el recinto acadmico
donde los futuros literatos recibieron no solo una instruccin
acerca de las ciencias exactas, sino tambin sobre los rudimentos de la literatura: oratoria, filosofa, gramtica e historia patria.
En 1887 en Culiacn, con el arribo de Francisco Sosa y vila a la
administracin del liceo, se fund la Asociacin Cientfica Rosales en la que participaron miembros de la Junta Directiva de
Estudios, catedrticos y estudiantes. Esta asociacin, segn Leal
Camacho, estuvo integrada por Sosa y vila, Ramn Ponce de
Len, Francisco Gmez Flores, Ruperto L. Paliza y Evaristo Paredes, as como por los alumnos Jos A. Ortiz, Bernardo Vzquez, Mariano Peimbert, Florentino Arciniega y Ledesma, entre
otros; sin embargo su existencia fue fugaz debido a la destitucin
de Sosa y vila como director del liceo a raz de las discusiones
religiosas que sostuvo con algunos alumnos, asunto que lleg a
la legislatura local.39
Para 1888, alumnos rosalinos fundaron en Culiacn la Sociedad Juvenil Jurez con el propsito de discutir conocimientos
de actualidad, as como realizar actividades literarias y musicales. Su inauguracin se realiz en el Saln de Actos del Colegio y
estuvo presidida por el gobernador Caedo, el director del instituto y los catedrticos; al ao siguiente, expresa Leal Camacho,
publicaran el semanario El Progreso, cuyo director sera Rafael

39 Hctor Leal Camacho, op. cit., p. 24.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 45

Caedo Btiz (hijo del gobernador), Juan Francisco Vidales y


Ramn Ponce de Len (hijo).40
En las postrimeras del siglo xix, Mazatln ya era un importante foco cultural. En 1895 se registr la sociedad Aurora,41
integrada por el doctor Juan Jacobo Valads y sus hijos: Francisco, de formacin farmacutica, Juan Jacobo, ingeniero agrimensor; el minero Andrs Avendao; el ingeniero Manuel Bonilla,
autor de algunos poemas y una novela; el doctor Martiniano
Carvajal; los profesores J. Felipe Valle, Jos F. Galn y Aurelio
Gmez Llanos; y los literatos Amado Nervo, Manuel Manzo,
Esteban Flores, Jos Berumen, Vicente Gonzlez Valads, ngel
Beltrn, Juan y Benito Sarabia, Francisco Gmez Flores y Horacio Corts; as como Jos Ferrel Flix, periodista crtico del rgimen, autor de una novela y pariente de los Valads; y el presbtero Dmaso Sotomayor. La finalidad de esta organizacin, que
se reuna en la Botica Central de la calle Ceres y Carnaval, fue
realizar fiestas patrias, obras de caridad en apoyo al Hospital Civil, comentar la obra literaria propia y ajena y discutir asuntos de
inters poltico. Incluso antes de su fundacin, a finales de julio
de 1892, la Sociedad Aurora haba ofrecido un banquete y una
tertulia literaria, segn El Correo de la Tarde.
En la seccin Esbozos de la revista Bohemia Sinaloense
se inform que la asociacin femenil Crisantema, fundada en
1897 por Cecilia Zad, Teresa Villa, Dolores Lizrraga y Cenobia Obregn, realizaba veladas literarias y musicales, bailes de
fantasa y representaciones teatrales. Para este tiempo, Culiacn
40 Ibd., p. 26.
41 Jos C. Valads, Memorias de un joven rebelde, Universidad Autnoma de Sinaloa, Culiacn, 1985, pp. 53-54.

46 Javier Velzquez

ya gozaba de cierta actividad cultural, pues el pintor Salvador J.


Agraz tuvo la intencin de abrir una academia de pintura, en el
teatro Apolo se presentaban eventos artsticos, como el realizado por la compaa de zarzuelas de Arturo Buxens, con artistas
como Gil del Real, Clara Urea, Parra, Vargas y Castell; este mismo teatro se acondicionaba tambin con un cinematgrafo para
proyectar pelculas.
El teatro Apolo puede catalogarse como asociacin informal, donde se organiz un evento para premiar a los artistas sinaloenses que estuvieron en las ferias mundiales de Chicago y
Atlanta, celebradas en 1893 y 1896 respectivamente Estados
Unidos desde 1876 haba iniciado la organizacin de distintas
ferias con motivo de celebrar el centenario de su independencia. Alicia McCarthy cant una composicin de la poetisa Cecilia Zad, mientras que Norberto Domnguez y Jess M. Cuen
pronunciaron sendos discursos; el primero, publicado por la
Bohemia el 1 de noviembre de 1898, exalta las letras y el nacionalismo y enfatiza que esta exposicin era una de las hermosas
manifestaciones de la civilizacin contempornea.
Finalmente se encuentran los clubes culiacanenses: el de
los Jacobinos y el de los Girondinos, de finalidades poltico-culturales. El primero fue instituido en 1900 por el doctor Ruperto
L. Paliza, director del Colegio Rosales, Ramn Ponce de Len y
Cipriano Hernndez de Len, as como por los licenciados Heriberto Zazueta, Evaristo Paredes y Francisco Verdugo Flquez,
el farmacutico Antonio H. Moreno, el ingeniero Luis F. Molina,
los literatos y profesores del colegio Carlos Filio, Julio G. Arce y
Esteban Flores, as como el editor Faustino Daz. Sus puntos de
reunin fueron bien las oficinas del peridico El Monitor Sinaloense, cuyo propietario era Daz, o bien la Botica del Comercio,

Los autores del rgimen. El mundo literario... 47

cuyos propietarios eran Moreno y su yerno Arce. El segundo


club fue fundado en 1904, pero con un inters netamente poltico y ya no literario, pues naci como apoyo para que Caedo
se reeligiera en la gubernatura; sus miembros fueron Ignacio M.
Gastlum, Ricardo Carricarte y algunos empresarios azucareros.42

Grafas de la literatura
A finales del siglo xix el concepto de literatura se volvi ms
complejo. El Diccionario Academia Usual de la Lengua Espaola
seala que entre 1734 y 1834 este concepto se refera al conocimiento de las letras humanas, lo cual englobaba diversos mbitos del saber; sin embargo, en la poca finisecular su significado
se resemantiz debido esencialmente a la filosofa positivista y
la ideologa nacionalista: para 1884 concentraba ya una orientacin esttica (las belles lettres) y al mismo tiempo designaba al
conjunto de todas las producciones literarias de un pueblo o
una poca.
Esta directriz gestada en Europa se observa tambin en
Mxico, donde los literatos postindependentistas fueron del
estilo neoclsico al romntico con la finalidad de construir y
consolidar una identidad nacional. Por ejemplo, Fernndez
de Lizardi se propuso operar una reforma social para que los
mexicanos combatieran los vicios coloniales, como el gobierno
autoritario, los privilegios de los peninsulares y la instruccin
42 Hctor Leal Camacho, op. cit., p. 29.

48 Javier Velzquez

defectuosa;43 y hacia la segunda mitad del siglo, despus del


llamado Segundo Imperio, Ignacio Manuel Altamirano secund
este esfuerzo para encontrar la senda de la literatura nacional,
lo cual no quera decir folklorismo puro o indigenismo a ultranza; sino tener la capacidad de beber lo mejor de lo ajeno para
aplicarlo felizmente a lo nuestro, dndole un cariz propio, artstico y razonado.44 La finalidad de fortalecer el nacionalismo,
a partir de trasvasar otra cultura, se deba principalmente por
el temor a las invasiones extranjeras que haban cimbrado los pilares de una repblica que an no encontraba una slida forma
de gobierno.
Fue en la poca del general Caedo cuando los literatos,
entre ellos los sinaloenses, practicaron la escritura con el enfoque moralizante que Lizardi haba trazado y el del nacionalismo
propuesto por Altamirano. La doble funcin social otorgada a la
obra literaria era evidente: educar al pueblo y al mismo tiempo
politizarlo a travs de inculcar el sentimiento patritico. En sus
Bocetos literarios, Gmez Flores lleg a idealizar una literatura
domstica, un conjunto de conocimientos necesarios para que
el pueblo fuera libre, pues sealaba que sera muy fructfero si
se estableciera un gnero literario, que bajo forma ligera, al alcance de todo linaje de lectores, encerrara tiles enseanzas en
todos los ramos del saber humano, para la prctica comn de la
vida.45 Refirindose en especfico a la poesa, Gmez Flores peda aludiendo al proyecto nacionalista que se registraran las
43 Eva Lydia Oseguera de Chvez, Historia de la literatura mexicana. Siglo xix, Alhambra Mexicana, Mxico, 1990, p. 24.
44 Ibd., p. 82.
45 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos..., op. cit., p. 22.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 49

pulsaciones de la poca, las de un siglo rico en descubrimientos


y doctrinas filosficas, donde el progreso intelectual y material
transformaba las conciencias; en suma, exiga que el poeta diera
una visin del mundo en que viva a travs de la recreacin de
sentimientos, ideas, desengaos y esperanzas: El poeta lrico,
al expresar sentimientos propios, debe tambin expresar sentimientos que encuentren eco, recuerdo o esperanza en todos los
seres humanos.46
Asimismo, en un artculo de 1878, Gmez Flores sealaba
que uno de los objetivos del crtico literario era
dar un vistazo a todas las materias, examinar todas las obras, describir todas las fiestas, narrar todos los acontecimientos; ascender a las ridas cuestiones de la vida social y poltica, y descender a las juguetonas y alegres descripciones de las costumbres
populares.47

En suma, este tipo de literatura interesada por la cosa


pblica buscaba recrear los caracteres definitorios del pueblo
mexicano: el lenguaje, el folclore y los paisajes, su historia y sus
costumbres. Ya Altamirano haba comprendido, advirti Jos
Luis Martnez, que era necesario un programa para forjar una
literatura mexicana, nacional y original que contribuyera a la
formacin de una conciencia cvica.48 De esta manera Gmez
46 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica. Monlogos de
Merln, Tipografa de La Voz de Mazatln, a cargo de Villalobos y Delgado,
Mazatln, 1887, p. 41.
47 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos..., op. cit., p. 74.
48 Daniel Cosso Villegas et al., Historia general de Mxico, El Colegio de Mxico, vol. 2, Mxico, 1988, p. 1053.

50 Javier Velzquez

Flores, haciendo eco de aquellas ideas, se propona que el pas


o la regin fuera reconocido como un locus civilizado, donde la
cultura tena ya su manifestacin ms palpable: las obras escritas, siendo el referente cardinal la obra Historia de la literatura
inglesa (1864) que Hiplito Taine desarroll bajo la perspectiva
de la doctrina positivo-nacionalista.
La cimentacin de este programa de literatura nacional
ocurri en el porfiriato, la cual se hizo ms evidente en la participacin mexicana en la Feria Universal de Pars (1889), donde
los sinaloenses presentaron el lbum Mazatln literario. En aras
de presentar la imagen de una nacin moderna, que progresaba
pese a su heterognea composicin, las entidades fueron convocadas para que expusieran productos, obras materiales e intelectuales. Sinaloa present as la antologa Mazatln Literario cuyo
prlogo es una sntesis de cmo el positivismo y el nacionalismo
repercutieron en la representacin de la literatura. En dicho prlogo annimo aunque ha sido atribuido a Gmez Flores se
afirmaba que, en primer lugar, la literatura serva para medir el
grado cultural y civilizado de un pueblo, pues las condiciones
materiales y sociales (el medio fsico) permitan que hubiera este
tipo de manifestaciones; y en segundo lugar, se reconoca que si
bien Mazatln no poda competir an con la civilizacin europea, se encontraba en una irrefrenable evolucin:
Vulgar ha venido a ser con el transcurso del tiempo, el repetido
proloquio de que la Literatura es el termmetro de la civilizacin de los pueblos: all donde florecen prsperas las letras, es
porque existen en suficiente cantidad los elementos indispensables a su florecimiento.
[...]

Los autores del rgimen. El mundo literario... 51

Mazatln ha querido dar muestra, no solo de su progreso


en el orden puramente fsico, acudiendo con su parte a la gran
exhibicin universal, sino que como un homenaje extraordinario
al gigantesco pueblo que ha sabido marchar a la vanguardia de la
moderna civilizacin, ha querido darla tambin del estado actual
de su cultura.
No se ufana de poder todava entrar en liza con otros centros
intelectuales del propio pas, menos an con los focos europeos
de donde irradia la ideficiente [sic] luz del adelanto cientfico;
pero modestos sus trabajos, los presenta reverente y solcito ante
los altares del Progreso, tal como ante la ara de Dios la pobre
campesina una olorosa flor de su huerto; que la humildad de la
ofrenda no amengua ni debilita el fervor del creyente (1889: 1).49

Pars apareca as como el epicentro de la civilizacin, y la


religin era ahora secular pues se adoraba al progreso a cuyo altar asistan nuestros literatos con la humildad y devocin de una
pobre campesina: la nativa de un suelo en vas del desarrollo. Esta representacin asoci a la literatura sinaloense con la
ingenuidad, cuyo teln de fondo era el reconocimiento tcito de
estar peldaos abajo de la escala evolutiva: vala ms la accin
de ofrendar que el voto mismo. Qu poda brindar, si no una
flor de su huerto, una campesina? Este enunciado posiblemente
busc transmitir modestia, sin embargo lo que se reconoca era
que a la literatura sinaloense, tasada con los cnones europestas, an le faltaba desarrollarse, pues dicha imagen remite a la
convencin que contrapona los trminos ciudad/campo para
aludir al progreso o al atraso. Es probable que haya sido Gmez
49 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos..., op. cit., p. 1.

52 Javier Velzquez

Flores quien escribiera este prlogo, ya que se repiten frases tpicas de otros textos suyos y era l quien deca adems que la
literatura estaba en su infancia, o incluso, en su fase embrionaria.
Una primera exigencia hecha por Gmez Flores a los literatos, en concordancia con la directriz positivo-nacionalista y con
el programa trazado por Altamirano, era la originalidad como lo
era el suelo, las montaas, la vegetacin, es decir, al criticar a los
imitadores de Vctor Hugo y de Bcquer, lo haca porque juzgaba
que era pernicioso para nuestra literatura infantil; por lo que
recalcaba la necesidad de buscar y rastrear un modelo de literatura nacional en las cualidades peculiares del carcter mexicano,
en las costumbres e ideas de la sociedad y en la belleza fsica de
la patria. En una clara apropiacin de la tesis de Taine, Gmez
Flores tambin lleg a afirmar:
Yo he venido sosteniendo que [...] cada nacin debe tener su literatura espontnea y original, reflejo fiel de su carcter y representacin artstica de su cultura. De esto a opinar por que nos
encerremos dentro de muros chinescos, hay mucha diferencia.50

Sin explicitarlo, Gmez Flores se adhera a la corriente estilstica del realismo que, bajo el influjo de la ideologa positivista,
irradi el pensamiento epocal: la literatura deba reflejar la realidad de los pueblos. En estos trminos, la observacin fue erigida
en un paso fundamental del mtodo cientfico: de acuerdo al positivismo, el conocimiento entraba por el ojo avizor.
Igual criterio era vlido para la poesa. Un poeta era, y Gmez Flores retomaba la definicin dada por el diccionario espa50 Francisco Gmez Flores, Bocetos..., op. cit., pp. 9-16.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 53

ol, el que imitaba la naturaleza en verso, con inversin y entusiasmo; por naturaleza, remita al sentido aristotlico: a todo lo
existente y lo posible inverosmil tanto del mundo fsico como el
moral; y para ser buen imitador, el poeta deba decir algo nuevo,
o modificar con originalidad ideas antiguas, as como transmitir
al lector el sentimiento de arrebato.51 Algunos vates sinaloenses
como Gabriel F. Pelez y ngel Beltrn, compartieron y practicaron esta potica que fue puesta en boga por los literatos nacionalistas como Ignacio Ramrez, Manuel M. Flores, Manuel Acua, Juan de Dios Peza, entre otros. Una revisin al contenido del
lbum Mazatln Literario nos revela que en la seleccin de los
textos imper el criterio de que estos estuvieran apegados ms al
realismo que al romanticismo: se incluyeron relatos histricos,
de costumbres y prcticas sociales, ensayos de crtica literaria,
as como poemas dedicados a divas de la pera; con la intencin
de exhibir lo que realmente era el puerto, el ingeniero Francisco
Sosa y vila escribi Qu es Mazatln? Artculo escrito para
este lbum, donde detall el progreso material de la ciudad en
sus diversos ramos.
En este sentido, otra caracterstica de la literatura sinaloense que adopt el estilo realista como fue usual en hispanoamrica fue la equiparacin de la prctica escrituraria con la fotografa o la pintura, otorgndosele con ello una clara supremaca
al recurso descriptivo; es decir, optaron por la mmesis: se deba
trazar en la pgina los caracteres particulares del suelo mexicano,
lo que adems deba deleitar y educar. En Mxico, Luis G. Urbina expres sobre Miguel ngel del Campo: Micrs posea
una facultad retentiva verdaderamente estupenda. Lo que l vea
51 Francisco Gmez Flores, Humorismo..., op. cit., p. 41.

54 Javier Velzquez

quedaba para siempre grabado en su cerebro como una placa


fotogrfica;52 en esta misma direccin, Gmez Flores afirmaba que las obras de un individuo podan ser calificadas como
originales cuando retratan fielmente su individualidad, y las
obras de una nacin tambin merecan ese calificativo cuando
pintan con exactitud su fisonoma moral y sus hbitos, preocupaciones, tendencias y pensamientos,53 por tanto, no fue casual que su primer libro se titulara Bocetos literarios. Asimismo
Nervo, al ser un cronista del puerto de Mazatln, comparaba su
pluma con un pincel, por lo que sus palabras buscaban dibujar:
Fuerza es alistar la pluma, limpiarla cuidadosamente como se
limpia un pincel, y dejarla luego que corra sobre el papel inmaculado, sobre el papel terso, sobre el papel que aguarda con la
muda impasibilidad de la materia inerte, el trazo, el bosquejo,
la lnea.54 La pgina era, pues, un lienzo donde se habran de
trazar, bosquejar y delinear las palabras para pintar la realidad.
Justamente, tanto para la crnica como para la novela como
se pretendi para la poesa los requisitos eran, adems de un
uso correcto y elegante del lenguaje, la exactitud en la recreacin
de los personajes y los espacios, como se aprecia en el siguiente
pasaje de un crtico annimo (las cursivas son mas):
Vea Ud. las condiciones de una buena novela: [...] Es la obra
donde ms trabaja la imaginacin, sensibilidad exquisita, cono52 Celina Mrquez, Hacia una definicin del realismo en La rumba de ngel de Campo, La Repblica de las Letras. Asomos a la cultura
escrita del Mxico decimonnico, vol. i, unam, 2005, p. 145.
53 Francisco Gmez Flores, Humorismo..., op. cit., p. 10.
54 Mayra Elena Fonseca valos, op. cit., p. 115.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 55

cimiento profundo del corazn y de las costumbres; [...] exige un


gran caudal de erudicin para delinear con exactitud el carcter de
los hombres clebres; y hace adems indispensables las galas del
lenguaje, exigiendo facilidad en el manejo de todos los estilos.
Instruir y deleitar debe ser su lema; instruir y deleitar el fin que
se proponga en todas sus producciones .55

Un sinaloense que concentr esa tentativa por realizar retratos fue Manuel Bonilla, autor de la novela por entregas titulada Espinas y amapolas. Fotografas nacionales, la que se public
en El Correo de la Tarde a partir de 1891. El sealamiento de que
se tratan de fotografas es revelador, puesto que en la prensa
estas cumplan con la funcin de constatar que el acontecimiento descrito por el reporter realmente haba pasado, y en este caso
Bonilla busc sealar que su narracin pretenda la objetividad,
ya que el autor describi con precisin sus fiestas, costumbres,
carcter, as como sus viviendas, tipo de vegetacin e incluso
traz con minuciosidad su geografa. La trama de dicha novela
giraba en torno a la vida de los habitantes de Sapiori (Durango), pueblecito ubicado en la Sierra Occidental, que un buen da
se cansaron de las fechoras de don Patricio cacique que hizo
fortuna en la intervencin francesa y que recurri al crimen para
adquirir el rango que haba perdido con el triunfo de los liberales por lo que decidieron levantarse en armas apoyados por
los indios de Otatln. Lo fuerte de la crtica con claras alusiones al porfirismo era atenuado por el tiempo histrico alusivo
al Segundo Imperio, el cual ya haba sido superado; esto explica
55 El Correo de la Tarde, 19 de mayo de 1891, Mazatln.

56 Javier Velzquez

el porqu Bonilla se salv de la represin, aunque tambin influy su prestigio y posicin en la estructura caedista.
La funcin moralizante otorgada a la literatura impidi que
el realismo cristalizara plenamente en Mxico, pese a la voluntad
manifiesta de pintar o fotografiar la realidad, pues seguir con exactitud dicho programa significaba transitar a la denuncia social,
ya que la miseria que asolaba al pas era insoslayable: se impona
ocuparse de la cara srdida de la realidad e intentar describirla tal
como era, lo que tena sus serios riesgos en un rgimen autoritario como el de Porfirio Daz. Por esta razn, se plante la necesidad de inculcar valores positivos a la sociedad para que abandonara los vicios y malas costumbres que provocaban el atraso.
En esa funcin social se encuentra imbricada la axiologa
cristiana, pues se impona condenar el pecado, expiar las culpas
y ofrecer hroes que se salvaban del infierno gracias al arrepentimiento. Si hubo una crtica social fue solo para condenar aquello que impeda el progreso. De esta forma los escritores sinaloenses, al tiempo que recrearon las condiciones pauprrimas de
los sectores marginales, buscaron justificar, explicar o coadyuvar en la problemtica social donde anidaban los vicios y el
crimen, y as poder continuar dentro de la estructura porfirista. Ya Jos Mara Vigil en una nota introductoria a un libro de
poemas de 1866 haba revelado los matices que deban adoptarse
al escribir sobre el bajo mundo (l imitaba en ese momento al
romntico Espronceda, pero despus esa sera una de las acotaciones comunes para quienes escriban una literatura nacional):
La pintura del vicio hecha en trminos convenientes y dirigidos
a excitar horror y aversin hacia l, es el objeto moral que debe
constituir el fondo en composiciones de esta naturaleza.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 57

En la condenacin absoluta del vicio es preciso tambin


ofrecer al delincuente los medios del arrepentimiento y la expiacin, por los cuales, si no se rehabilitan en una sociedad que ha
contribuido tal vez a su prdida, se hace nacer en los corazones
desgraciados la consoladora esperanza de una vida mejor. Estos
son los dos objetos que me he propuesto y que estn bastante
determinados en la presente composicin.56

Por otra parte, quien supo de la represin y tuvo que moderar su discurso fue Heriberto Fras, director de El Correo de
la Tarde en Mazatln entre 1906 y 1909. Fras estuvo a punto de
ser fusilado por revelar informacin militar en la novela por entregas Tomchic! Episodios de la campaa en Chihuahua, 1892,
relacin escrita por un testigo presencial; despus de esa vivencia,
modific su postura: En [El triunfo de] Sancho Panza sigue
intentando atenuar la crtica inicial (de Tomchic) y declara su
adhesin al ejrcito, al gobierno, y a Daz.57 Fras, pese a practicar el estilo naturalista en El Naufragio (1895), que a la postre
se llamara El amor de las sirenas (1908), incluy la exigida moraleja romntica: el protagonista Federico Argelles se salva de las
sirenas (alegora de los vicios: el alcohol, el juego, la carne y la
morfina, entre otros) gracias al amor y al trabajo de una mujer.
Algo parecido sucede en El triunfo de Sancho Panza (1911), cuyas acciones transcurren en Mazatln, donde es probable que
56 Manuel de Ezcurdia, La Meretriz, en La Repblica de las letras..., Belem Clark de Lara y Elisa Speckman (eds.), op. cit., p. 227.
57 Adriana Sandoval, Introduccin, en Heriberto Fras, El triunfo de Sancho Panza (Mazatln), continuacin de Tomchic (1a. ed.: Imprenta
de Luis Herrera, 1911) y Miserias de Mxico (1a. ed.: Andrs Botas y Miguel
Editores, 1916), Conaculta (Lecturas Mexicanas), Mxico, 2004, p. 18.

58 Javier Velzquez

la haya escrito durante la temporada que ah vivi; en esta novela


el autor se propuso desnudar los vicios sociales y polticos en
la provincia, no de un modo real, sino simblico (acaso como
un subterfugio para evitar recriminaciones), pues asent en su
oportuna y apresurada introduccin:
Cierto que los personajes que aqu pinto son, como de novela,
hijos de mi libre fantasa; pero simbolizan los vicios sociales y
polticos de muchos influyentes de provincia. El licenciadito pcaro y enredador, maestro en la intriga; el financiero rapaz
y audaz; el profesionista aventurero que esconde las uas bajo el
ttulo de la sapiencia oficial, llevan del brazo a sus ambiciones y
a sus mujeres para dar el asalto.58

En dicha novela Fras retom un pasaje de Tomchic para


escribir el captulo Flor de redencin en el que relata cmo
el periodista Miguel Mercado fue rescatado del alcohol gracias al
amor: Y ella fue la salvacin de Miguel; ella detuvo el suicidio
y evit la catstrofe. Vivieron juntos en una breve casita rodeada
de huertas de duraznos y membrillos [...]. Ella hizo el milagro de
una resurreccin extraordinaria.59 El sentido religioso es por
dems evidente. Ms que una indefinicin hacia el realismo,
Fras emple el estilo romntico para evitar represalias, aunque
con el naturalismo de Emile Zol, en su pretensin de cientifici58 Heriberto Fras, El triunfo de Sancho Panza (Mazatln), continuacin de Tomchic, Miserias de Mxico (Primera edicin de Miserias de
Mxico, Andrs Botas y Miguel Editores, 1916), Introduccin de Adriana
Sandoval, Mxico, Conaculta, Lecturas Mexicanas, 2004, p. 37.
59 Adriana Sandoval, op. cit., p. 111.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 59

dad, busc un equilibrio: Enseamos deca el francs el


mecanismo de lo til y de lo nocivo, desligamos el determinismo
de los fenmenos humanos y sociales a fin de que un da se pueda dominar y dirigir esos fenmenos.60 Bajo esa luz, cuando
el periodista yanqui John K. Turner public en 1908 su Mxico
Brbaro, una crtica social acerca de la explotacin de los indgenas en la regin maya, el autor de Tomchic objetara ya en los
albores de la Revolucin: de seguro que [Turner] no se lanz a
tal pintura de Mxico Brbaro con la impasibilidad fra y austera
de Emile Zol, que describe la vida tal como es, o mejor dicho,
tal como la siente y la ve, buena y mala, y no solo mala.61
En conclusin, si los escritores iban a delinear los vicios
sociales, la crtica literaria exiga que hubiera de por medio una
moraleja o, como Vigil haba dicho, con los valores religiosos
de por medio, que existiera una condena contra el vicio y se
ofrecieran los medios del arrepentimiento. En suma, se peda
la produccin de novelas ejemplares. Esto se comprueba con el
recibimiento crtico que mereci la novela La cada de un ngel
(1891) de Jos Ferrel Flix, cuyos protagonistas eran Julio Morel
y el Filsofo, donde el primero simbolizaba al vicio sin dignidad, mientras que el segundo la dignidad viciada. Una vez ms,
la dimensin religiosa emerge con la alusin a la cada del ngel
rebelde. Y a pesar de que Ferrel no haba buscado moralizar, a

60 mile Zol, La novela experimental, en El naturalismo. Ensayos,


manifiestos y artculos polmicos sobre la esttica naturalista, Laureano Bonet
(comp., intr. y n.), Jaume Fuster (trad.), Ediciones Pennsula, Barcelona,
2002, p. 70.
61 El Correo de la Tarde, 13 de enero de 1910, Mazatln.

60 Javier Velzquez

fuerza el crtico Azuaga quera ver arrepentimiento y redencin


en los personajes:
Morel es un pervertido. El Filsofo un desgraciado que si hubiera Ferrel querido ponerle un poco ms de fuerza de voluntad, la redencin era segura.
De los labios de Morel, no se hubiera desbordado una palabra de arrepentimiento. En el alma del Filsofo, ardi siempre
la llama de la regeneracin, sofocada primero por el vicio, apagada despus por el despecho, pero dejando las cenizas calientes del
arrepentimiento.62

La redencin era segura? S, pero Ferrel no lo hizo. Su


intencin fue rendir culto a Alphonse de Lamartine, autor del
extenso poema pico de 15 mil versos titulado precisamente
La chute dun ange (1838). El personaje del filsofo sera un oculto
homenaje, un guio a quien fue considerado como el primer romntico francs y reconocido por Verlaine y los simbolistas como
una decisiva influencia. A pesar de que Azuaga observ que las
de la novela eran figuras simblicas, no vacil en sealar que eran
retratos sociales:
La fotografa del filsofo est admirablemente sacada [...], al negativo de Morel, falt tiempo de exposicin; carece de contrastes de luz y tal vez por eso no quiso el fotgrafo perder el tiempo
en retocarlo y, pasado al papel, result el retrato regular solamente, pudiendo haber sido obra maestra.

62 El Correo de la Tarde, 27 de mayo de 1891, Mazatln.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 61

Jos Ferrel, quien en el momento de la publicacin purgaba


una condena en el cuartel Rosales de Mazatln por haber criticado al rgimen caedista, haba logrado despistar a sus crticos
hacindoles creer que se propona moralizar, siendo que en realidad adopt el estilo decadentista, corriente que estaba en boga en
Francia y que haba cobrado fuerza en la prosa, pero sobre todo
en la poesa.
El decadentismo tendencia literaria y actitud artstica
surgidas en Pars y otras ciudades europeas fue una rebelin
contra la moral burguesa y el materialismo capitalista, por lo que
abraz el pesimismo, recre zonas y personajes marginales, hall
fugas existenciales en las drogas, el alcohol o el suicidio. Se trataba del spleen, estado de nimo que asolaba a las urbes, el mal
du sicle caracterizado por nuevos sufrimientos y enfermedades,
sobre todo de la psiquis la ansiedad, el estrs, la depresin,
propiciadas por los progresos de individuacin.63 La literatura
francesa se nutri de esa realidad social aunque, como menciona
De Villena, el decadentismo fue ms una intuicin personal que
el fin de un periodo histrico, pues Francia e Inglaterra en ese
tiempo estaban en franca expansin colonialista y no sufran an
sus crisis econmicas y polticas.64
En el suelo sinaloense el modernismo fue una prolongacin
del romanticismo, como sucedi en Espaa: Emilia Pardo Bazn, considerada como la introductora del naturalismo, pensaba
63 Philipe Aris y George Duby, Gritos y susurros, Historia de la
vida privada: De la Revolucin francesa a la Primera Guerra Mundial, t. iv,
Taurus, Madrid, 2003, p. 531.
64 Luis de Villena (comp., intr., trad. y n.), Introduccin. El decadentismo/La decadencia, Poesa simbolista francesa, Gredos, Madrid,
2005, p. 14.

62 Javier Velzquez

que era ms exacto denominar al movimiento como neo-idealismo o neorromanticismo, como expresa Osuna en un artculo de
1907.65 En esta fuente literaria algunos mexicanos igual que en
Hispanoamrica abrevaran, sobre todo los jvenes avecindados en la capital de la Repblica, pero tambin los de la periferia.
Sin embargo la apropiacin del decadentismo que funcion
como un sinnimo de modernismo en Sinaloa fue peculiar,
pues hubo una intensa pugna por frenarlo, por subvertirlo, por
despojarlo de su carga negativa.

Muros contra el modernismo


La dcada de 1890 signific una reorientacin esttica para las letras no solo latinoamericanas como Rubn Daro, Jos Mart,
Leopoldo Lugones, Jos Asuncin Silva, Julin del Casal, entre
otros, sino tambin mexicanas. En nuestro pas y de frente al
realismo nacional a lo Altamirano, vuelto ya pintoresquismo
y color local, surgi una nueva generacin capitaneada por Manuel Gutirrez Njera y Jos Juan Tablada que se inscribi en una
potica decadentista, cosmopolita, moderna. Un artculo decisivo para esta nueva propuesta fue escrito por Gutirrez Njera en
1876 titulado El arte y el materialismo, donde abog por la libertad artstica, rebelndose as contra el realismo y el asqueroso y repugnante positivismo debido a la imposicin de cantar al
progreso, a la industria y a los hroes. Si bien el Duque Job se haba
pronunciado contra la mmesis y defendido en cambio la libertad
65 Sixto Osuna, A propsito de un libro, revista Arte, nm. 4, 1 de
octubre de 1907, Imprenta Voz del Norte, Mocorito. p.62.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 63

artstica, haba aclarado que el arte deba ser bello, bueno y verdadero; es decir, quera un arte moral e idealista, pues afirmaba
que por fortuna: Al lado de Las flores del mal de Charles Baudelaire, podemos ver aun Las contemplaciones de Vctor Hugo.66
Pero, no fue Baudelaire quien dijo que el arte positivista
era una blasfemia? Ms all de la razn por la que Gutirrez Njera ocult su filiacin con este poeta, en la dcada de 1890 hubo
quienes s prefirieron abiertamente a Baudelaire: la generacin
de poetas decadentistas eran Jos Juan Tablada, Amado Nervo,
Ciro B. Ceballos, Francisco M. de Olagubel, Balbino Dvalos,
Jess Urueta, Bernardo Couto Castillo, Jos Pen del Valle, entre otros, quienes
adems de pugnar por los mismos cambios que aos antes Gutirrez Njera propuso (el idealismo del arte, el rechazo rotundo
a la mmesis, la bsqueda constante de la belleza, la renovacin
verbal, la transmisin de sensaciones e impresiones...), fue un
grupo que represent el hasto, las convulsiones angustiadas, la duda existencial y religiosa de fin de siglo.67

En 1893, en la vspera de la aparicin de la Revista Azul,


Tablada fue objeto de censura en el peridico El Pas, pues su
poema ertico Misa negra fue considerado decadente y, por
lo tanto, contrario al pudor y la moral. Sin embargo, antes se publicaron artculos periodsticos en los que se discuti el nuevo
66 Belem Clark de Lara y Ana Laura Zavala Daz (Intr. y rescate),
La construccin del modernismo (Antologa), Biblioteca del Estudiante Universitario, 137, unam, Mxico, 2002, p. 12.
67 Ibd., p. xx.

64 Javier Velzquez

movimiento artstico; en general, Tablada distingui un decadentismo literario, un refinamiento esttico que hua de los lugares comunes, y uno moral, con el cual se perciba lo suprasensible, de tal modo que esta nueva sensibilidad representaba en
los textos los trastornos de la cambiante vida moderna. Algunos
literatos condenaron su propuesta por juzgarla vulgar y de mal
gusto, ininteligible, extranjerizante y por lo tanto inadaptable al
suelo mexicano. En resumen, seala Clark de Lara, a esta generacin se le denost por haberse opuesto a los discursos dominantes proclamados por la escuela nacionalista y por el miedo de
la sociedad ante una propuesta alejada no solo del proyecto
ilustrado de educar al pueblo a travs de las letras, objetivo fundamental de los intelectuales decimonnicos, sino incluso apartada de la moral sana y viril del Mxico porfiriano.68
Los literatos sinaloenses siguieron con cierta atencin el
debate suscitado en la ciudad de Mxico en torno al decadentismo, pues algunas discusiones fueron retomadas por la prensa
de 1897 y 1898, sobre todo por el diario mazatleco El Correo de la
Tarde, as como por la revista Bohemia Sinaloense, de Culiacn.
En el transcurso de 1897 algunos artculos que especialmente
censuraban al modernismo fueron reproducidos por El Correo,
siendo uno de ellos donde el guanajuatense Rubn M. Campos
defenda la existencia y lozana de una poesa realista y naturalista no en el sentido de Zol sino en su apego por la mmesis
de los paisajes. Esta subversin planteaba la construccin de una
literatura regional que los poetas mexicanos deban adoptar
y no aquella poesa parisiense contempornea
68 Ibd., pp. xx-xxi.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 65

que juzg no se adaptar nunca con nuestro medio actual y


no pasar de un pequeo cenculo de apasionados admiradores,
porque es el producto de una civilizacin refinada, de la decadencia de una gran nacin latina y nosotros somos el resultado
de una nacin que nace.69

Como ejemplo de este tipo de poesa, Campos mencionaba a poetas de distintas entidades, entre ellos a los de Sinaloa: Esteban Flores, Benjamn Retes Jr. y Sixto Osuna. Un mes despus
se public El decadentismo, texto de J. Baranda McGregor
en el que cit al crtico positivista Pompeyo Gener para sealar
que se trataba de una patologa, una verdadera vesania y no una
simple neurosis, y aada:
En Mxico, la delicuescencia se ha desarrollado por espritu de
imitacin, que solo tenemos dispuesto para lo malo y nunca para
lo bueno: el modernismo nos atrae con oculta potencia de imn y
nos arrastra en su procelosa corriente. As somos; es preciso que
dejemos de ser as.

Despus de haber llamado degenerados a los poetas, aduca que a Mxico le corresponda la primavera, no el invierno,
y cuando debiramos estar naciendo, estamos agonizando.
Nos corresponde el oriente, y ya vamos por el ocaso. En lugar de
ir con nosotros vamos con el siglo.70
En 1897, cuando la polmica en torno al decadentismo estaba en su apogeo, en Mazatln se parodi el poema Abrojos de
69 El Correo de la Tarde, Mazatln, 4 de julio de 1897.
70 El Correo de la Tarde, Mazatln, 1 de agosto de 1897.

66 Javier Velzquez

Rubn Daro: apareci publicado como Arrojos y al calce el


nombre del nicaragense. Si en aquel Daro expres cmo haba
engendrado sus coplas llenas de amargura, en este con sarcasmo
se aconsejara a un joven para que pudiera escalar socialmente, recomendndole guardar silencio ante la crtica, as como
arrastrarse en el pantano: Y con que befe al que baje,/ Y al
que suba inciense,/ El da en que menos piense,/ Ser usted un
personaje.71 Y pese a que el modernismo no fue una prctica
tan extendida en el suelo sinaloense, el profesor Luis H. Monroy,
de Culiacn, ya haba escrito tambin el poema Azul,72 una
cida crtica en contra de los rubendarianos:
Azul era la estancia en que se hallaba,
Azul era el banco desde el cual vea,
Como una mancha azul a la baha
Donde una barca azul se balanceaba.
[...]
Azul era el papel en que, risueo,
Trazaba estos renglones por antojos,
Azul la tinta que compr a Juan Sueo
Y es, lector, que me pelas ya los ojos
Al or tanto azul sin ton ni dueo,
Que tengo azul la vista y los anteojos.

Pero fue a fines de 1897 e inicios de 1898 cuando la polmica alcanz su cresta, como un preludio de la publicacin de
la Revista Moderna. El debate en torno al modernismo inici
71 El Correo de la Tarde, Mazatln, 4 de marzo de 1897.
72 El Correo de la Tarde, Mazatln, 17 de enero de 1897.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 67

con el artculo de Victoriano Salado lvarez Los modernistas


mexicanos. Oro y negro, una crtica al poemario de Francisco
M. Olagubel, lo que puso de relieve que la discusin acerca del
decadentismo an no estaba zanjada. Dicha querella, que tuvo
como principal contendiente a Amado Nervo e incluy a Tablada, Jess E. Valenzuela, Aurelio Gonzlez Carrasco y a Manuel
Larraaga Portugal, fue reproducida en las pginas de El Correo
de la Tarde. Para Salado lvarez, este estilo era una extravagancia,
poco bello y sin ninguna relacin con el medio social, pues de
acuerdo con las dependencias y condiciones de un pueblo determinado, en un momento dado y en circunstancias especiales, se
consigue hacer vividora la obra artstica, mientras que hacer lo
contrario solo se lograran escribir hermosas parfrasis, lucidas
imitaciones, parodias que produzcan la ilusin del original; nunca trabajos espontneos y potentes que perpeten el verbo de
una raza al travs de las edades. El argumento de Nervo rebata
la tesis de Taine y al realismo/naturalismo, pues seal que la
literatura no era producto del medio sino de autores singulares,
asent que los grandes fines del modernismo eran el smbolo y
la relacin como peda Baudelaire y las grandes obras no
revelaban un estado social; precis la muerte del decadentismo,
el cual haba sido no una escuela sino un grito de rebelin del
Ideal, contra la lluvia montona y desabrida del lloro romntico. Y si se reconoci imitador, fue solo del procedimiento artstico, pues adujo:
No queremos ser poetas autctonos y aborgenes, como deca
con tanto ingenio Tablada refirindose a no s cul de nuestros
vates caseritos y nacionales, de esos que cantan al zempoalxochitl

68 Javier Velzquez

[...], pero tampoco tenemos padres intelectuales; nos engendramos a nosotros mismos .73

Posteriormente, tras recibir la respuesta de Salado lvarez,


Nervo dara por concluida la discusin; de ello informara El Correo de la Tarde: La contienda del modernismo toca a su fin [...]
Pasada la borrasca el rbol modernista ha quedado en pi, lozano
y vigoroso, y la juventud gustar como siempre de sus frutos extraos que perturban y enloquecen.74 Sobre este debate Julio
G. Arce, desde la columna Esbozos de la Bohemia, dira buscando el punto medio:
Victoriano Salado lvarez y Amado Nervo, han entablado discusin sobre el modernismo, con motivo de la publicacin de Oro
y Negro, poesas decadentistas de Francisco M. Olagubel. La discusin, sostenida dentro de los lmites de la caballerosidad y de
la decencia, ha servido para que ambos contendientes derrochen
sus talentos.
Por m yo creo que la belleza debe buscarse en todas las
fuentes.
No soy de los que piensan que la poesa del porvenir deba
vaciarse exclusivamente en los moldes del decadentismo; pero
tampoco creo que deban proscribirse de nuestro credo literario
las ideas de Baudelaire y Paul Verlaine; ni rechazo con horror las
rimas triunfales de Rubn Daro o las armoniosas estrofas de
Nervo, Olagubel y Tablada.75
73 Clark de Lara y Zavala, op. cit., pp. 203 y ss.
74 El Correo de la Tarde, Mazatln, 6 de marzo de 1898.
75 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, Culiacn, vol. 11, 18971899, pp. 88.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 69

Para las letras sinaloenses, la atencin al debate influy


en la forma de apropiarse el modernismo. Hubo unos que lo
condenaron, igual que en la capital mexicana, por considerarlo inmoral, obsceno e inadecuado para el pueblo; se pens que
la recreacin de la decadencia era absurda ya que la entidad y
el pas entero estaba si no en Jauja, s en las vas del progreso;
adems, con esta postura se crey que se defenda la literatura
mexicana de un coloniaje cultural. Detrs de este razonamiento
estaba la compleja trama en la que vivan los literatos: al radicar
en pequeas ciudades se exponan al escrutinio general, por lo
que deban tener vidas y obras ejemplares; en esta sociedad local tenan prestigio y un estatus, y cumplan con diversos roles
(educaban, legislaban, administraban), pero sobre todo teman
que el rgimen dictatorial de Caedo los excluyera, sancionara
o incluso reprimiera. Adems, esa presin social los llev a erigirse jueces de la moral y guardianes del arte, algunos literatos
dirigieron severas condenas hacia la nueva esttica; uno de ellos
fue Samuel Hjar y Haro (Petronio), que en su artculo Pinceladas reproch a los modernistas por suponer que la facultad
creadora y la inspiracin los liberaba de reglas y principios de
la crtica oficial, produciendo personajes extraordinarios y
cosas inverosmiles de mundos ignorados con la pretencin de
que todo ello constitua el mrito de la concepcin artstica,
por ms que sea solo el producto desordenado de una imaginacin calenturienta. Tambin recurri al socorrido argumento
de que se viva la etapa del progreso:
Preciso es confesar que nosotros, sin estar en ruina, andamos
muy mal en cuanto a literatura, y solo falta que con el decadentismo nos invada tambin el asqueroso y repugnante naturalismo

70 Javier Velzquez

de Zol. Queremos a la humanidad bien vestida y no harapienta. Cuando se aplauden libros del gnero de Teresa Raqun y
LAssommoir, se est muy cerca de producir obras como Beggar,
comedia del cnico Gay, en la cual, segn M. de Chateaubriand,
figuran como protagonistas un ladrn y una ramera.76

La mojigatera del crtico era palmaria. No solo censur las


novelas de Zol, sino que hizo notar que saba de qu trataba
la obra de Guy de Maupassant, no por haberla ledo, sino por
una resea del romntico Chateaubriand, a quien seguramente
vea como una autoridad. En 1901 Hjar y Haro volvi a la carga
contra los modernistas por medio de su artculo Quistes literarios, tildando las producciones de estos como una anomala en
el desarrollo literario. Francisco Medina, aludido por el crtico,
replicara airado con su texto Desquites en la que evidenci
la brecha generacional que los separaba, y recordara aquella
acusacin contra Beggar, la comedia de Maupassant:
Hjar es un anticuado, una especie de fsil literario, para l, Zol,
Goncourt [hablo de los dos hermanos unidos en uno solo al
producir], Flaubert y el gran Balzac, son unos chiflados que han
cometido la locura de derribar por completo las viejas frmulas
y abrir amplios horizontes a la literatura de su patria. [...]
Asienta Hjar que Gay es un cnico porque en una de sus
obras figuran un ladrn y una ramera y con eso demuestra que
sabe tanto del arte experimental, como un aguador de decir
misa, cuando la novela moderna no es otra cosa que un hospital
76 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, Culiacn, 1897-1899, 15
de septiembre de 1897.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 71

donde se hace diseccin de las enfermedades morales de la humanidad.77

Para Medina, como era comn en la mayora de sus contemporneos, la intencionalidad de la novela naturalista no era
la crtica social, motivo por la cual era condenada, sino que contribua en su pretensin cientificista a exhibir los vicios humanos sin que el autor tomara parte en ello. Pero, por otro lado,
eso no lo exima de admirar y leer a los poetas modernistas:
en breve deca Medina Lugones, Daro, etc., llevarn el eco
de las masas, porque ellos son los precursores de un movimiento
intelectual; que benfico o fatal, se va desarrollando y echando
races, como una manifestacin evolutiva de la inteligencia; dganlo si no las modernas revistas europeas y americanas.

Sin embargo, puede decirse que en Sinaloa, como seguramente sucedi en otras partes del pas, la prctica modernista
se circunscribi, adems de retomar las formas mtricas (versos
alejandrinos) y ciertas imgenes parnasianas, a la apropiacin de
dos mximas ya establecidas: la prosecucin de la belleza y la
verdad; es decir, las letras sinaloenses, a pesar de que algunas se
inscribieron en la prctica modernista, no dejaron de ser romnticas ni positivistas. Aquella apreciacin respecto al arte dada por
Gmez Flores en la dcada de 1870 no haba sido abandonada;
para l, el fin exclusivo del arte era la creacin de hermosura
a travs de lo real imitado con amplia y completa libertad,
adems deba ser tambin til, pues el arte influa mucho en
77 El Correo de la Tarde, Mazatln, 26 de mayo de 1901.

72 Javier Velzquez

la mejora y pulimento de las costumbres [por lo que] se deduce


que cuando menos debe estar obligado a no alzar ctedra de vicio o desmoralizacin.78
Gracias a Francisco Medina que en 1904 cuestion a los
literatos acerca de lo que pensaban del arte, podemos verificar
que la definicin dada por Gmez Flores no se haba modificado
a pesar de la presencia del modernismo, o bien, se le haba hecho
pasar por el tamiz de la moral.79 Jos Rentera, basado en el ideal
platnico pero tambin con una actitud pragmtica, afirmaba:
es la expresin de la verdad inmanente bajo formas diversas
aplicado al bien material, puede limitarse al orden y armona de
las partes y enseguida deca que su aspiracin de belleza era infinita. Por un lado, Julio G. Arce cit a Jess Urueta para afirmar
que el arte era una oracin (el arte es la hostia de los elegidos,
deca este en una carta que le escribiera a Tablada a propsito del decadentismo), y por otro, expres con humor que consista en hacer preguntas a travs de tarjetas postales; ms all de la
broma, la representacin que se hizo del arte fue construida con
el elemento burgus de la vida social que se cimentaba en la entidad: Eutimio B. Gmez dira, por ejemplo, que era una bella
distraccin de la gente que no tiene mucho que hacer, Carlos
Urrea mencion que se trataba de sentir una vibracin solemne ante la presencia como deca Zol de un girn de la
vida visto a travs de un temperamento, mientras que Jess G.
Andrade, tambin lector de la tendencia modernista, seal un
tanto socarrn: Siento el Arte con ms profundidad y con ms
fanatismo que los chinos el budismo esotrico. Aunque de la
78 Francisco Gmez, Bocetos literarios, op. cit., p. 145.
79 El Mefistfeles, Culiacn, 1898-1909, 6 de octubre de 1906.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 73

nueva generacin, Abelardo Medina revel a travs de un poema


que el romanticismo, en realidad, se negaba a morir. As lo expres en Mi opinin acerca del arte:80
El arte para m ser la nota,
Con que se queja el corazn ms triste.
Ser el gemir del que sus penas dora
Al despertar la refulgente aurora;
Del astro rey el postrimer destello,
Del cielo azul los msticos fulgores;
Ser el perfume con que ungi el cabello
La virgen de los ltimos amores.

En cambio Carlos Filio, jalisciense que lleg a Culiacn,


desempendose como periodista de El Monitor Sinaloense y
profesor del Colegio Civil Rosales, manifestaba cierta propensin al modernismo, pues con motivo de los Juegos Florales que
el Colegio Rosales organiz, escribi su concepcin del arte:
El arte es trabajo y es dolor: es trabajo porque dobla el cuerpo,
es dolor porque atormenta el alma [...] Qu dolor tan insinuante es el colorido enfermo de la dulce vida de Genoveva la Santa
y que dolor tan engrillado ensean las curvas del mrmol de
Margr-tont.81

Algunos literatos sinaloenses leyeron a los poetas modernistas, pero solo para retomar aquello que la presin social y la
80 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 1 de diciembre de 1904.
81 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 22 de diciembre de 1904.

74 Javier Velzquez

moral les permita: la recreacin de lo bello y progresista. Otra


prueba de que estaban pendientes de las nuevas producciones es
la rplica que hizo Julio G. Arce al artculo publicado en el peridico El Monitor Sinaloense, donde felicitaban a la revista Bohemia
Sinaloense por el hecho de que no se hubieran contagiado de
la infeliz y ridcula escuela literaria llamada modernista; Arce,
ofendido, sealaba que no comparta dicho criterio pues los literatos haban producido bellas obras, como Baudelaire y Jean
Richepin, as como Daro y Jos Juan Tablada, Nervo, Francisco
M. Olagubel, Ciro B. Ceballos, Honorato Barrera, Eduardo J.
Correa y Pedro R. Zavala, algunos de estos ltimos colaboradores de la revista que diriga, por lo que solicitaba:
Esperemos pues que nuestro querido colega, tan juicioso como
sensato, se servir modificar el juicio que de la escuela moderna se ha formado, juicio que ni los ms ardientes cultivadores del
clasicismo se habran atrevido a lanzar. Si la escuela moderna tiene sus deficiencias, cuntas bellezas en cambio nos presenta!82

Para algunos literatos sinaloenses, una de esas deficiencias


fue el decadentismo, cuya condena fue la nota predominante.
Como un caso paradigmtico puede sealarse la publicacin de
dos poemas en el mismo espacio del peridico de El Monitor
de 1904, el primero perteneciente a Manuel Machado, poeta espaol representante de la nueva sensibilidad, y el otro de Efrn
del Castillo, poeta an no identificado, pero cuyo texto seala
que fue exclusivo para el peridico de Culiacn y est dedicado a
82 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, Culiacn, 1897-1899, 1
de noviembre de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 75

Machado, lo que nos hace suponer que se trata de un seudnimo


de un poeta local. Como dos espejos enfrentados, el segundo poema se vali de la antinomia para refutar la serie de versos
e imgenes del primero que manifiesta la ruina de un jardn, el
tiempo sombro, la pesadez del espritu; adems, es notable que
mientras el de Machado alude a un estanque de muertas aguas,
Del Castillo recurri a la vitalidad marmrea del parnasianismo.
As, pues, el de Machado se titula El jardn gris y el otro El
jardn blanco;83 por citar un ejemplo, las estrofas iniciales expresan:
Jardn sin jardinero,
viejo jardn,
viejo jardn sin alma,
jardn muerto. Tus rboles
no agita el viento. En
[el estanque el agua
yace podrida. Ni una onda!
[El pjaro
no se posa en tus ramas.

Jardn que apenas brota,


joven jardn,

joven jardn radiante
jardn nuevo. Tus retoos
no agita el aura. En la marmrea
[fuente el agua
lmpida yace. Cuntos rumores!
[El pjaro
cantando est en tus ramas!

La rplica/parfrasis del poema de Machado realizada por


Del Castillo es sintomtica al concentrar la pugna entre la ideologa del progreso contra su nmesis, la decadencia. El programa
nacionalista segua ms que vigente, as como el imperativo de
escribir y tratar de una realidad bella, ideal y progresista a fuerza
de representarla. Se supona as que a la nacin mexicana, como
acababa de nacer, le corresponda una literatura acorde con su
83 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 22 de mayo de 1904.

76 Javier Velzquez

realidad: vital, radiante, en crecimiento, por lo que no deba


adoptar los puntos de vista de la literatura de otras civilizaciones
que ya estaban en declive.
Tambin en 1904 y en Culiacn, A. Hernndez y Cid escribi el artculo Modernismo en cuya introduccin sealaba
que muchos de sus lectores desconoceran lo que tal palabra
representa en el arte, y preguntaba: Es el progreso? Es la degeneracin?... Lo ignoro. Qudese para personas ms inteligentes
dar una contestacin categrica a estas preguntas. Sin embargo,
su respuesta era retrica, ya que s tomaba una posicin al sealar
que, en lugar de definirlo, iba a presentar a uno de los proslitos
del algebrismo literario y acto seguido describa con sarcasmo
a una persona de melena larga, sombrero de lado, con una pipa
y que lea el libro Gris, de Rubn Daro;84 por supuesto, haberle
cambiado el ttulo al libro por este otro era ya una descalificacin.
Otra manera de cmo la vertiente decadentista del modernismo fue contenida, atajada, se encuentra en un poema de 1903,
de Enrique Gonzlez Martnez titulado A un poeta,85 donde
critica de manera corrosiva dicha tendencia, pues le cuestionaba
por qu cantaba como un cisne moribundo si el sol apenas despuntaba:
Qu? no hay un ideal para tu anhelo?
Todo es miseria, podredumbre y lodo?
Ve el campo, mira el mar, contempla el cielo:
all hay belleza, inspiracin y todo!
[...]
84 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 1 de mayo de 1904.
85 Enrique Gonzlez Martnez, op. cit., pp. 26-28.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 77

Deja el canto irrisorio y decadente,


ludibrio del amor, del arte mofa,
y del cristal de la castalia fuente,
como Venus del mar, surja la estrofa!

Gonzlez Martnez fue sobre todo un poeta simbolista


cuya finalidad era, segn la potica que tambin comparti Nervo, encontrar relaciones del mundo fsico con el espiritual como
planteaba Baudelaire. No obstante, es claro que este poema expresa una evasin de la realidad: la vista que se desva de lo social
hacia lo natural; en el poema Opulencia deca que, prcer del
Ideal un ideal positivista segn se ve, para calmar las ansias
de la mente tena un tesoro: un cielo azul, sereno y esplendente,/ y un sol de fuego cuya lumbre adoro,86 su mayor riqueza
era, pues, la naturaleza, de ah que produjera una poesa del paisaje regional, como peda Rubn del Campo. Hacia 1907, cuando
dio a conocer su segundo libro llamado Lirismos, Gonzlez se
manifest ms decantado hacia el simbolismo, pues fij en Lo
que dice el poeta su propia potica, la cual, en aras de hallar una
relacin entre las cosas y el alma, glosaba acerca de lo indecible:
En vano martirizo la mente porque ahonde/ Enigmas y misterios; en vano el alma vuela/ De un astro persiguiendo la fugitiva estela.../ El rastro se me pierde y el luminar se esconde!.87
Es verdad que para 1907, como deca Sixto Osuna a propsito del poemario Libro de ensueo y de dolor, de Luis Rosado
Vega, el modernismo ya era un movimiento literario aceptado
por las autoridades literarias, como Emilia Pardo Bazn o Miguel
86 Ibd., p. 39.
87 Ibd., p. 163.

78 Javier Velzquez

de Unamuno, y adems sealaba que el pesimismo no era del


todo loable ni nuevo en el arte y, finalmente, que un poeta poco
popular no sera motivo de orgullo en unos pases latinoamericanos con altos niveles de analfabetismo.88 El espaol Pedro de
Rpide, hacia 1908, lo expresara mejor: Modernista es el que
marcha con su tiempo, y aada: Yo confieso que creo en la
imbecilidad de las masas, y desprecio el criterio de generalidad
de las gentes. Seamos los sacerdotes de la Belleza, y preocupmonos de ella sobre todo.89
En resumen, puede sealarse que el modernismo fue paulatinamente reformado: de haber sido, va el decadentismo,
un grito de rebelin contra la moral burguesa, estas aristas se le
fueron limando hasta dejar tan solo la preocupacin por la belleza
y ya no una crtica contracultural. En Sinaloa, el modernismo no
logr florecer como en el centro del pas (donde tambin hubo
una fuerte resistencia), ya que la frrea moral que imperaba en
la sociedad, as como las condiciones polticas subyacentes, censuraron este movimiento literario. A contramano, el estilo que
prevaleci fue el romntico que incluso modific la perspectiva
del realismo/naturalismo al implementar una funcin moralizante. As, todas aquellas expresiones que hicieran referencia a
la decadencia, fsica o moral, mereca una dura condena por parte de la crtica literaria, la que se eriga como la guardiana de las
buenas costumbres y el buen decir.

88 Arte, nm. 4, Imprenta Voz del Norte, Mocorito, pp. 72-76.


89 Arte, nm. 5, Imprenta Voz del Norte, Mocorito, pp. 195-196.

Los literatos ante el espejo

El literato, un Quijote ilustrado


Una de las figuras del literato proyectada durante el porfiriato,
dentro del proyecto romntico de crear una literatura nacional,
es aquella surgida de la imagen francesa del filsofo y retomada
luego por la Ilustracin espaola: la del homme ilustr o escritor pblico, cuyos caracteres ms relevantes eran la erudicin, el
espritu liberal y su opinin, que era valorada como verdadera,
imparcial y objetiva.
Un literato, segn la definicin usual del diccionario en lengua espaola, era un hombre erudito, docto y adornado de letras; y aunque en el siglo xix design tambin al abogado, se
aplic especialmente al que tena dominio de materias como la
gramtica, la retrica, la filosofa y otras ramas del saber.90 Sensu
strictu de los escritores sinaloenses de la poca Francisco Gmez
Flores es quien ms encarna la figura del literato y quien mejor
traz sus principales rasgos; al emitir sus juicios en materias diversas en los peridicos y enfrentar a los poderes (el estatal, el
90 Diccionario de la Academia de Autoridades, Madrid, 1729,
p. 389.

79

80 Javier Velzquez

eclesistico, el de la prensa), describi tambin las cualidades


que deba tener el escritor pblico, basando su capacidad crtica
en la razn, en la actitud desapasionada y bajo la divisa del bien
social.
Gmez Flores desarroll su trabajo intelectual en la prensa y, aunque no fue un creador literario, su conocimiento de la
literatura lo convirti en un reputado crtico, pero no sin cierta desazn expres que el mayor enemigo de la literatura era el
periodismo, al que calific como obra fugitiva y balad, hecha
a escape, que no vive ms que un da, como las rosas de Malherbe, y en la que se gasta y despilfarra acaso la cantidad de talento necesario para escribir una biblioteca.91 Recin llegado
al puerto mazatleco donde desempeara su oficio, se acredit
como Merln ante sus amigos con un artculo as titulado. La
eleccin de este seudnimo se debi al personaje del mago Merln, hijo del demonio Asmodeo, segn la novela medieval Lanzarote y Ginebra, quien fue un gua espiritual, versado en el saber
y maestro de la poesa y la literatura. De este modo, se represent como un hombre instruido ante una prensa sinaloense que,
segn su punto de vista, se encontraba en un estado primitivo,
pues en el artculo mencionado se compar con un instruido explorador que descubra un sitio prehistrico: Seores, no s
lo que se entiende por periodismo en este rincn del mundo. Parece terreno virgen, selvoso, donde casi no hay huellas de planta humana ni rumores de voz articulada.92 Esta equiparacin,
donde se encuentra la anttesis cultura-naturaleza, haca surgir la
figura del hombre ilustrado con mayor fuerza, y para marcar de
91 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica, op. cit., p. 127.
92 Ibd., p. 38.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 81

forma an ms visible su presencia, Gmez Flores inquira: Es


costumbre por ac decir siempre la verdad, sin miramientos ni
melindres, o tiene uno que morderse los labios y sangrrselos en
caso de apuro, antes que proferir un solo vocablo capaz de lastimar susceptibilidades quebradizas?.93 Decir la verdad y defenderla a toda costa habra de ser su lema en el tratamiento de los
asuntos ms dismiles: de la esfera poltica a la religiosa, comercial y militar, pasando por temas literarios y filosficos; por ello
expresaba: Merln declara solemnemente, a la faz del mundo
entero, que como periodista no tiene amigos, ni deja de tenerlos,
y dir su parecer liso y llano sobre todas las cosas, cuando se lo
pidan, y muchas veces sin este requisito.94
El atributo esencial del escritor pblico era criticar de
modo inflexible y severo, si bien deba ser comedido y corts,
aun con las personas ms allegadas. Elogio o censuro, cuando
creo de justicia hacer lo uno o lo otro,95 deca Gmez Flores.
Y es que para l la crtica deba ser racional para ser considerada
como tal y cumplir con su objetivo, pero sobre todo la consider
como un instrumento idneo para revelar la verdad ms recndita (oculta a veces por los velos de la religin), pues de forma
simblica la compar con tres instrumentos cientficos: el bistur
del mdico, el microscopio del naturalista y el ojo del astrnomo
o del oceangrafo, todos ellos regidos y aureolados por la objetividad:

93 Ibd., p. 35
94 Ibd., p. 38.
95 Francisco Gmez Flores, Bocetos literarios, op. cit., p. 154.

82 Javier Velzquez

La crtica es el bistur que sin piedad ni conmiseracin rasga los


msculos y tejidos del organismo humano; es el microscopio solar que refleja en la pantalla la imagen aumentada del insectillo
que aprisiona en su foco; es el ojo escudriador del buzo que
sondea audazmente las profundidades del ocano, o la imperturbable mirada del astrnomo que escudria las leyes inalterables
del universo.
La crtica no se detiene ante ninguna traba religiosa: vence
todos los obstculos, traspasa todos los lmites, salva todas las
distancias, y se cierne inflexible en las flgidas regiones de la verdad.96

La exigencia de esta veracidad impuesta a la crtica se deba


a que desde la prensa los literatos influan en la sociedad, pues en
ellos recaa parte de la responsabilidad de ilustrar al pueblo, no
dejando todo el peso de esta obligacin al gobierno, que falto
de recursos y distrado por mltiples atenciones de su resorte,
no puede llenarla con la eficacia y solicitud indispensables.97
As pues, a travs de la crtica ejercida en las distintas publicaciones en las que colabor, se fue convirtiendo en un literato de
relieve, siendo la crtica y el periodismo parte indisoluble de su
personalidad. En l estos dos rasgos aparecen claramente imbricados, como bien lo describi Francisco Medina:
Gmez Flores es para m un crtico de bastante significacin: un
juicio claro y sereno; una amplia comprensin del Arte; una vasta erudicin y una ilustracin enciclopdica, formaban sus ms
96 Ibd., p. 30.
97 Ibd., p. 24.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 83

valiosas prendas, aparte de su estilo donairoso y lleno de gracejo.


Solo le faltaron tiempo o voluntad para escribir alguna obra seria. Sus Bocetos literarios, sus Narraciones y caprichos y su Humorismo y crtica revelan sus cualidades que he enunciado, pero en
asuntos la mayor parte de oportunidad, en esa labor forzada del
periodista de profesin.98

Otra cualidad de esta figura del literato era el uso correcto


del lenguaje, poseer ese estilo donairoso y lleno de gracejo.
Este atributo perteneca ms al viejo periodismo, aquel que tena como sealaba desdeoso Rafael Reyes Spndola esa
misin casi divina, doctrinaria y sagrada, que la obligaba a tomar
la entonacin magistral y la frase altisonante y pomposa para el
asunto ms balad.99 Lo lapidario del juicio de Reyes Spndola corresponda a la aparicin a finales del xix del reporter, un
cazador de noticias sensacionales, recin afiliado al periodismo
moderno. En cambio, Gmez Flores era un purista de la lengua,
ya que se haba formado en la prensa de la vieja escuela y desde ah, con sus opiniones sobre asuntos de trascendencia social,
pretenda educar al pueblo, razn por la que deba observar estrictamente las normas del lenguaje. As, de los literatos que admiraba imit el estilo castizo, elegante y la belleza de la forma;
adems, juzgaba que se deba conocer el idioma, si no al grado
de poder situarse entre los acadmicos de la lengua, s por lo
menos lo suficiente para no bastardearle con dicciones y giros
viciosos, motivo por el que no poda permanecer impasible

98 El Correo de la Tarde, Mazatln, 14 de septiembre de 1901.


99 Alberto del Troncoso, op. cit., p. 111.

84 Javier Velzquez

viendo como algunos escritores poco prolijos contribuan con


su bolo de zafiedad y rustiquez al estrago y la corrupcin.100
Finalmente, todos los rasgos delineados por Gmez Flores
acerca del escritor confluyen en la identidad de una figura literaria: el Quijote, personaje que simboliz por antonomasia al
hombre idealista que luchaba en pro de la humanidad. No obstante se trata de un Quijote distinto al trazado por Cervantes, ya
que los romnticos lo haban transfigurado: ahora era un Quijote ilustrado, un caballero que luchaba por el saber y la verdad,
con un carcter casi cientfico y cuya arma era su pluma. Por tal
razn Gmez deca: el escritor pblico est obligado a defender sus convicciones y a combatir las que en su concepto perjudiquen la cultura humana.101 Su misin era noble e incomprendida, y como un nuevo Quijote en el campo de las letras,
nadie le agradeca al periodista sus servicios a una causa quimrica como es la de la humanidad y, al mismo tiempo, era vctima de uno que otro zngano o moscardn, de los que nunca
faltan en la colmena de la envidia, zumbe a sus odos palabras de
odio y de despecho.102
Se configur as la representacin del literato desde una
visin romntica, idealizada, que se inspir en la clebre novela
cervantina. El literato-periodista deba decir la verdad, aunque
hiriera; de corazn puro, su nica intencin era producir el bien;
honrado, no atacaba a las personas, sino a sus obras; siempre con
buena fe y respetando la dignidad. Estas cualidades que exiga
al periodista le fueron reconocidas al propio Gmez Flores por
100 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica, op. cit., p. 175.
101 Ibd., p. 137.
102 Ibd., p. 127.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 85

los mocoritenses Adolfo Avils y D. V. Sandoval en un soneto


escrito al alimn que se public en La Opinin el 24 de marzo
de 1888, donde se revela con mayor nitidez la imagen del homme
ilustr quijotesco, en el que destacan las lneas de esta representacin, pues en los dos cuartetos lo describen como el apstol
incansable de la idea y como la personificacin misma del conocimiento; se le reconoca su entrega y sacrificio, pese a que
los necios no creyeran en su nobleza. Pero es en los dos tercetos
donde la nueva figura del Quijote surge con claridad:
Por la ciencia y virtud luchas tan solo;
Que el espritu humano no est preso,
Y en los recios combates contra el dolo
Que aunado a la ignorancia y retroceso
Anhelan dominar de polo a polo,
Estad siempre del lado del progreso.

En este tenor, aparecieron tambin en los textos literarios


y periodsticos smbolos relacionados con la caballera, siendo la
pluma uno de ellos. Si en un principio esta fue comparada por
los cronistas o narradores con el pincel o la cmara fotogrfica
para sealar que buscaban copiar la realidad, o por los poetas
como una lira, en cambio los crticos la habran de equiparar
con una lanza para subrayar que eran luchadores del ideal: la verdad, pero tambin para mostrarse como escritores quijotescos,
es decir, como idealistas incomprendidos. De este modo, a travs
de la crtica libraran debates desde el campo de la prensa; estas
polmicas, como eran frecuentes durante la poca, adquirieron
los motes de luchas, lizas o batallas, regidas aunque no siempre por el cdigo de honor y respeto. Un significativo caso de

86 Javier Velzquez

la apropiacin simblica de estas luchas caballerosas lo constituy Francisco Medina, quien se envisti como Juan Montas
para atacar con su pluma-lanza los poemas de David I. Gonzlez,
Florentino Arciniega y Ledesma, Rafael Serrano, entre otros.
Por ejemplo, expresara:103
Era tanta la pujanza
De Maese Juan Montas
Que ensart doscientos tres
En su puntiaguda lanza!

Medina, situado en un campo intelectual en tensin, pugn por ser un representante literario ante su propio grupo. Sin
embargo, para que la lucha fuera legtima deba ser entre pares,
pues como el redactor de El Correo, Esteban Flores, le reprochaba a Medina que no hubiera omitido en su crtica a Herlindo Elenes Gaxiola porque este no escribe, no lucha, est aplacado por
su fracaso poltico, y creo poco caballeroso (perdneme Montas) los ataques que se le dirijan. Esa robusta mano, querido
Juan, solo debe herir a los que estn en pie!.104
La pluma design, a travs de la metonimia, el conocimiento como un arma, el cual fue uno de los bienes ms valorados e
incluso publicitados por los literatos. Aparte de la pluma, otro
smbolo significativo fue la frente y la vista cansada, imgenes
del cuerpo que se mencionaron con reiteracin para aludir que
la frente amplia representaba el habitculo del saber, mientras
que la miopa era prueba de las muchas lecturas y de los vastos
103 El Correo de la Tarde, Mazatln, 14 de septiembre.
104 El Correo de la Tarde, Mazatln, 22 de julio.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 87

conocimientos adquiridos; sobre esto ltimo, Gmez Flores reconoci en la introduccin de su libro Narraciones y caprichos
que tena mala vista; asimismo, Francisco Medina al observar
un retrato de Ciro B. Ceballos hecho por Julio Ruelas, expres:
los lentes denunciadores de la miopa de los que viven encorvados sobre el libro o sobre la ntida cuartilla de los cerebrales
que parecen empeados en agotar la virtud visual de las pupilas
para recogerse, con sus ensueos, a la delectacin de la vida interior.105

Pero fue la pluma el objeto ms aludido. Represent un


arma para luchar por los ideales, y la locucin pluma en ristre
fue usada para expresar que estaba empuada y lista para usarse,
como deca don Quijote de su lanza; de esta forma, despus del
deceso de Adolfo ORyan (ocurri el 13 de noviembre de 1900),
de l se afirm que
No se jact nunca de literato y la crtica de la forma encontrara gazapos en sus escritos; pero periodista s lo fue y de los luchadores,
de los que llevan como armas, juntamente con la pluma y las gotas de tinta, la conciencia recta, el juicio sereno y la frente alta.106

Para Gmez Flores, como se ha visto, la pluma haba sido


un bistur, un instrumento de ciencia: si a veces brota de ella,
candente, la stira, o picamos con el escalpelo algn defecto social o alguna ridiculez literaria, guardamos el debido respeto a la
105 El Mefistfeles, Culiacn, 1898-1909, 10 de mayo de 1905.
106 El Correo de la Tarde, Mazatln, 14 de febrero de 1901.

88 Javier Velzquez

dignidad humana,107 pero una representacin hecha por Ciro


B. Ceballos de la pluma de Jos Ferrel, esta apareci como un
arma poderosa, similar al mitolgico tridente del Jpiter tonante, quien, si bien era sabio y justo, posea un gran temperamento.
En su resea, Ceballos identific a Ferrel con Lanzarote, aquel
caballero de las leyendas artricas:
Sucedi casi a la mitad del primer sexenio del siglo pasado que,
armado de todas armas, como un verdadero Lanzarote, arribara
a la ciudad un lrico aventurero, que vena a sustentar, contra un
hbil esgrimista, en un lance de los llamados de honor, las teoras literarias que, en nervioso estilo, haba proclamado en los
renglones de cierto libro de crtica, publicado y suscrito con su
firma, en un pintoresco puerto del mar Pacfico.108

Los elementos de las luchas caballerescas aparecen con nitidez. Enseguida Ceballos subray el crtico implacable que era
Ferrel, destacando el smbolo de la pluma como un arma fulminante en contra de aquellos literatos que aparecen animalizados,
ya fuera por la ignorancia (eran como asnos), o ya porque se haban corrompido por el poder (eran como cerdos):
De su pluma, preada de centellas, saltaban las fulminaciones,
las clusulas corrosivas, las custicas excomuniones, las fogosas
filpicas que hacan huir despavorido y en vergonzosa derrota al
rebao de sayones, a la grey de los asnerizos, a la piara de los
abyectos ensoberbecidos por los hedores del estircol.
107 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica, op. cit., p. 265.
108 El Correo de la Tarde, Mazatln, 3 de octubre de 1901.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 89

Por otro lado, romper lanzas signific entablar una polmica literaria: era una declaracin de guerra, pero tambin
simboliz la rendicin con honor, o el sacrificio. Julio G. Arce,
tras cumplir un lustro como director de El Mefistfeles, seal
en la nota editorial que se haba ceido a un programa de honradez y justicia, y aada: En l hemos perseverado, forma de
nuestra divisa y romperemos en mil pedazos la pluma antes que
abandonarlo.109 La pluma tambin represent al escritor, pues
aos atrs el mismo Arce haba dicho: Mi pluma rechaza la
hospitalidad que se le brinda con ultrajes poco generosos y con
ironas punzantes, para referirse a una crtica hecha por El Monitor Sinaloense y para solicitar que su nombre fuera retirado del
directorio, donde apareca como colaborador.110
A propsito de las crticas vertidas por Faustino Daz y
Antonio Moreno en El Monitor Sinaloense contra la antologa
Letras Sinaloenses que era una serie de alocuciones con motivo del aniversario de la batalla de San Pedro, Esteban Flores
haca referencia, a travs del smbolo de la serpiente para aludir
que no albergara su pluma sentimientos rastreros: Que el
primer tomo de Letras es un adefesio? Enterados y al archivo.
Por eso no he de fruncir el ceo, perder el apetito y sentir que
se me enrosca en la pluma la vbora del despecho a laborar una
venganza miserable.111 Ya antes T. Camacho en su poema El
criticador,112 y casi igual que Flores, haba comparado la pluma
del crtico con una serpiente que por sus colmillos destilaba odio:
109 El Mefistfeles, Culiacn, 1898-1909, 26 de septiembre de 1906.
110 El Correo de la Tarde, Mazatln, 8 de agosto de 1901.
111 El Correo de la Tarde, Mazatln, 29 de septiembre de 1901.
112 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 14 de enero de 1900.

90 Javier Velzquez

Siempre adversario del talento ajeno,


En la obra bella sin piedad se cela,
Y entre los dientes de su pluma lleva
Gotas de sangre, esputo de veneno.

Pero en el poema A un bardo, que era netamente romntico, Flores habra de dotar a la pluma de poderes divinos:
combates, matas con el verso/ que es dardo y proyectil, espada
y trueno!, y conclua: Dios quita lo que obstruye tu camino/
y lo que no hace Dios lo hace tu pluma!.113 E incluso, como
un verdadero fetiche, la pluma fue vista por un autor annimo como una amiga que le socorra ante la soledad de la pgina: Oh, t, la inseparable compaera de mi vida, la sincera y
cariosa amiga [...] t eres mi nica confidente, la novia a quien
quiero mucho.114
Todas estas connotaciones no emergieron de forma aislada, por supuesto, sino que se inscriben en la tendencia literaria
que estaba en boga en Hispanoamrica a finales del siglo decimonnico y en la primera dcada del xx, y a la que los literatos
sinaloenses no eran de ningn modo ajenos. Una muestra de
ello es el poema titulado El periodista, del salvadoreo Calixto Velado,115 en donde se refleja que estos smbolos de orgenes romnticos, aunque tambin imbricados con la ideologa
positivista eran compartidos; en este texto aparece el periodista como un luchador que solo escuchaba la voz de la razn, e
incluso, agreg un smbolo ms, la pgina como escudo:
113 El Correo de la Tarde, Mazatln, 21 de mayo de 1899.
114 El Mefistfeles, Culiacn, 1898-1909, 29 de septiembre de 1906.
115 El Correo de la Tarde, Mazatln, 30 de agosto de 1901.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 91

Luchador incansable de la prensa,


Una hoja de papel tiene de escudo,
Y en ella llora, profetiza y piensa.

Ahora bien, si por un lado se configur la representacin


del Quijote, por otro lado se desarroll tambin la de su contraparte, la de Sancho Panza. Esta otra figura reuni los atributos
negativos del literato, aquel que se puso al servicio del poder y
que en lugar de decir la verdad, menta o la ocultaba; en lugar
de ser idealista, era prctico o convenenciero, y en lugar de luchar por la sociedad, era presa del egosmo. Se acu as el adjetivo pancista para denominar a este tipo de literato, el cual
se aplic a los artculos periodsticos o a la prosa misma. Los literatos idealistas vean a la prensa como un espacio corruptor,
donde la literatura casi no tena cabida. Gmez Flores dijo que
el peor enemigo de la literatura era el periodismo, pues distraa
a los talentosos que podran conformar una biblioteca con sus
obras; mientras que Miguel Mercado, personaje de la novela Los
triunfos de Sancho Panza, de Heriberto Fras, habra de sealar:
El xito de mis articulejos no se deben a otra cosa [la verdad],
porque convendrs que como literatura son detestables.116
La novela Los triunfos de Sancho Panza, de Heriberto Fras,
revela desde el ttulo su intencin: sealar que el fiel escudero se
haba impuesto, con su criterio y su sabidura popular, al Quijote. En su relato, el autor escenific (con obvios elementos biogrficos) la pugna interior de la que fue vctima el protagonista,
Miguel Mercado: siendo un periodista crtico (haba relatado
la guerra de exterminio contra los indios tomoches, por lo que
116 Heriberto Fras, op. cit., p. 80.

92 Javier Velzquez

estuvo a punto de ser fusilado), arrib proveniente de la ciudad


de Mxico al puerto mazatleco para dirigir el peridico El Faro,
con la nica esperanza de llevar una vida tranquila y no meterse
ms en problemas, pues saba que no poda hacer ya un capital
y que de seguir as sera siempre un ser insignificante, por lo que
Pens esconder las brasas que an quedaran vivas de su temperamento ardiente y sentimental, echando cenizas fras de sentido prctico, de las muchas que haba en torno sobre las chispas
que an restasen de su alma cvica. Determin abolir lo que l
llamara sus quijotismos, resolvi no meterse nunca ms por
cuenta propia en lo que no le importaba, sabiendo ya a qu atenerse respecto a tantas palabras que en su pesimismo juzgaba
con Nordeau, mentiras convencionales: religin, poltica, periodismo, honradez, libertad y justicia.
Triunfaba en l Sancho Panza. Quera vivir lo ms sano y libre de preocupaciones que fuera posible, vivir tranquilo aunque
fuese cuidando gansos, vivir y morir en paz, lejos del enorme
teatro poltico donde representbase por la vasta corte del dominador la gran comedia de una repblica de sarcasmo.117

Desde esta perspectiva, el pragmatismo haba dominado


al idealismo positivista: la lucha por la civilizacin, y de paso,
tambin sealaba que las palabras directrices que rigieron al siglo decimonono atravesaban su propia crisis, segn lo haba manifestado Max Nordau en su obra Las mentiras convencionales de
nuestra civilizacin (1883). Sobre todo descubra, con una visin
desencantada, una repblica de engao, similar a un escenario
117 Ibd., pp. 132-133.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 93

teatral donde se representaba una gran comedia. Sin embargo,


esta situacin no fue fcil de aceptar por el protagonista, como
se aprecia en ciertos pasajes de la novela donde Mercado se debate entre denunciar el mundo social de corrupcin, engaos y
mentiras que predominaba en Mazatln, o mantenerse callado
y ser as un cmplice. Por tal razn el periodista-literato Mercado
aparece como un ser escindido, con una personalidad dual: la
indecisin de ser un Quijote o un Sancho. Recordando sus artculos contra el servilismo de esta poca, contra la actual tirana,
contra estos caciques, contra el gobierno..., dira que era productor de emociones y no de belleza, emita chispazos de verdad
y no de arte, por lo que el doctor Santiesteban, su interlocutor,
le dir: Le ladras a la luna, perro quijote!... S, eres un Don
Quijote en cuerpo de Sancho Panza!.118 Pero es en otra escena
donde la lucha de su espritu, aparece con mayor crudeza en una
suerte de desdoblamiento:
Y pensaba en el fondo de su espritu lrico que acaso l, el pobre diablo de bohemio periodistilla, pudiera evitar la catstrofe;
salvar en lo posible a Mazatln de aquel hervidero de vboras y
lombrices; ms an, pens que l deba evitarla; o por lo menos
intentar la defensa. En vano su egosmo gritbale cual un Sancho
Panza: Qu te importa?... el que se mete a redentor resulta
crucificado en vano, porque tornaba a alzarse en su mente el
quijotesco anhelo de interponerse entre las vctimas y la caterva
de malandrines, mager su caballo de batalla no fuese mejor que
Rocinante ni sus armas ms recias que las de su caballero.119
118 Ibd., p. 80.
119 Ibd., p. 84.

94 Javier Velzquez

La prosa de Fras, fecunda en trminos para designar una


condicin de decadencia (p.e.: espritu lrico, pobre diablo, bohemio periodistilla), acentu la debilidad y la imposibilidad del idealismo para enfrentar una catstrofe que pareca
inevitable. Asimismo, el conflicto interno es evidente y pese a
que su egosmo representado por la figura de Sancho le gritaba, se interpona su anhelo de erigirse en un defensor de causas ajenas. Sin embargo, de forma provisional resolvi la ardua
cuestin: Es cierto... no escarmiento... que cada cual se rasque con sus uas!, salud! y Don Quijote convencido de sbito por Sancho Panza bebi con fruicin la fra cerveza.120 La
resolucin fue momentnea, pues ante la trama de corrupcin
que se ci sobre la ciudad decidi denunciar los vicios sociales,
como el timo fraguado contra el ingeniero Muilen por diversos pcaros. De manera persistente la obligacin de realizar una
denuncia se impona en Mercado, pues Recordaba la cancin:
Joven soldado, dnde vas? A luchar por la Justicia, la Libertad
y el Honor... a ser caballero andante del publicismo nacional,
con la Justicia por Dulcinea y la Verdad por lanza!...,121 no obstante una vez que decidi hacerlo se habra de arrepentir, ya que
fue acusado de difamacin, por lo que se autodenomin como
el ingenuo Caballero de la Triste Pluma, y tambin aadira:
Idiota Quijote!... Qu tristeza y qu sarcasmo caer al golpe de
las mismas vctimas que pens defender. Al huir de Mazatln,
prfugo de la justicia, el literato vio el sol y le pareci un magnfico escudo de oro: con un juego de palabras aludi as al
dinero omnipotente, manantial de vida y de muerte, corruptor
120 Ibd., p. 85.
121 Ibd., p. 202.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 95

y creador y, por asociacin, tambin se le figur el escudo de


Sancho, pues enseguida mir el rostro bellaco de Sancho Panza, el victorioso, coronado de laureles eclipsando el sol.122 De
forma simblica, el rostro de la mentira cubra al sol de la verdad,
lo eclipsaba.
Finalmente estas dos figuras antitticas, la del Quijote y
la de Sancho Panza, simbolizaron adems la pugna intelectual
entre los liberales adeptos al rgimen y los periodistas independientes. El idealista Gmez Flores haba dicho a raz de la
limitacin de la libertad de prensa, que se haba inventado ya
el expediente de corromper a los escritores por medio de subvenciones dispendiosas, que con cargo a partidas imaginarias se
llevan a buena parte del presupuesto.123 As pues, en parte por
las subvenciones y en parte por adquirir un estatus social, los literatos se representaron como luchadores en pro de la sociedad,
pero tambin disputaron el saber y el poder entre ellos, en el espacio pblico de la prensa. Por ejemplo, cuando Julio G. Arce
fund en octubre de 1901 el peridico El Mefistfeles, un redactor
de El Correo de la Tarde con el que Arce colabor, record cmo
ellos haban peleado contra un diario pequeo, no de tamao, sino de calidad, exaltando que lo haban hecho por el buen
nombre del rgimen:
Porque durante algn tiempo vivi, aunque no con vida propia, y vocifer, aunque con boca de ebrio, esa prensa pequea,
soez e inmunda que nosotros combatimos con bro hasta verla

122 Ibd., p. 203.


123 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica, op. cit., p. 361.

96 Javier Velzquez

desaparecer, convencidos de que era indigna de nuestra sociedad y del buen nombre de la administracin de Sinaloa.
[...]
La prensa se corrige con la prensa.124

Aparte de estas luchas de representacin entre Quijotes


y Sanchos Panza, otra que se dirimi fue la de los literatos mayores contra los jvenes, los que fueron vistos como una amenaza contra el oficio periodstico debido a la inexperiencia y falta
de estudios; en 1891 fueron calificados por Jorge como una
plaga social que tomaban por asalto a la prensa, y se apoyaba en
Manuel Acua para argumentar su percepcin, pues deca que
era un castigo de Dios: Esa turba de mocosos/ Sin quehacer
ni ocupacin,/ Que a falta de otra han tomado/ La carrera de
escritor.125 Tambin Gmez Flores vio a los poetas nefitos
como una avalancha terrible que se avecinaba en los rotativos, y como Adolfo ORyan los defendi, compuso un poema
lapidario titulado Cuestin zennica, o sea el proceso de los
nefitos,126 en el que deca:
De novsima invencin
hay una casta de pollos
que llena con sus embrollos
a toda la poblacin.
Literatos botarates,
124 El Correo de la Tarde, Mazatln, octubre de 1901.
125 El Correo de la Tarde, Mazatln, 8 de mayo de 1891.
126 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica, op. cit., pp. 220222.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 97

bardos y escritores mdicos,


abastecen los peridicos
de chismes y disparates.

Y tras sealar que con sus poemas quiz encontraran un


laurel en el fondo del pesebre, y que cantaran, pero lejos donde
nadie los escuchara, conclua con mayor nfasis:
No. Seor, esto no cuela,
ni a ms nefitos me nombres.
A su trabajo los hombres!
Los muchachos, a la escuela!

Otra stira la public Boby en 1892, con el ttulo Literatos noveles, donde si bien reconoca unos tenan xito y
otros no, eran iguales por su modo de obrar y sobre todo en
el alto concepto que de s mismo tienen; en suma, los represent como numerosos: a la vuelta de la esquina se encuentra
Usted con un aspirante a acadmico; como ahtos de vanidad:
que porque ha escrito dos o tres articulejos cree que lleva al rey
de las orejas; como desdeosos con la crtica: Los crticos?
Bah! los mira con el ms profundo desprecio, porque son la rmora del adelanto literario, y como carentes de sentido comn
y, por si fuera poco, aferrados a la imprenta, lo cual era un verdadero peligro: Lstima que a invento tan glorioso resultaran
unidos, como el molusco a la concha, los literatos noveles!.127
Por su parte, Antonio Prieto llamara a quienes apenas se internaban por el sendero de la poesa como Byron de mostrador
127 El Occidental, Mazatln, 26 de abril de 1892.

98 Javier Velzquez

y pobrecitos romnticos cursis, y con un tono paternal sugiri: Pues como yo pudiera, yo les recomendara a los paps
de los romnticos que si estos, tratados por la va hmeda no se
curaban con duchas escocesas, recurrieran a la va seca: nalgada
limpia.128
Gmez Flores, ms enftico an, ironizaba con el hecho de
que los jvenes intentaran escribir poesa, pues deca: si Dios
me concede en su infinita misericordia la edad de Matusaln, a
fines del siglo venidero, cada muchacho que nazca en Sinaloa,
nacer provisto de su correspondiente ctara,129 y aseguraba
que en Sinaloa no haba poetas, sino poetas ramplones, copleros
incipientes, vates trasnochados, bardos ridculos, trovadores de
callejuela. Prolongando el comentario de un crtico del peridico La Libertad, quien recomend a los poetas que se dedicaran a
la agricultura pues no servan para nada, aquel aadi: Pues ya
se han dedicado a una industria ms productiva: a los empleos
pblicos.130 Se termin as por representar al literato como un
autntico buscador de cargos pblicos, lo que era una amenaza para el feudo de los literatos ms experimentados. Con gran
dosis de sarcasmo Apocalptico public en El Popular (7 de
agosto de 1902) un retrato de Julio G. Arce, parodindolo a travs de un monlogo:
Ahora tengo firmes propsitos: que no me oiga nadie, voy a ser
el primer poeta [...] Quin puede resistir a un hombre que pertenece a la segunda reserva del ejrcito, que tiene la esperanza
128 El Correo de la Tarde, Mazatln, 19 de junio de 1891.
129 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica, op. cit., p. 49.
130 Ibd., p. 110.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 99

de una curul, que es redactor, editor y propietario del peridico de mayor circulacin en el pas y que es amigo de Martiniano
Carvajal, dispensador de glorias y de sonrojos? Entonces, cuando
llegue a esa meta, cantar con mi hermosa voz:
Ya soy reservista, ya soy diputado
Hay otro poeta cual yo en el estado?

Pero donde se satiriza a los aprendices fue en el artculo


Yo quiero ser literato,131 construido como un dilogo entre
un joven aspirante y un veterano conocedor del oficio, pero tambin se ridiculiza a los escritores que vivan cercanos al poder.
De entrada, al joven se le represent como un hombre vido de
conquistar fama y dinero, as como del prestigio social que dicha
profesin haba adquirido:
Seor, seor, yo quiero ser literato.
Quin es usted?
Yo soy un hombre de tantos que quiere alcanzar fama, gloria
y fortuna, aunque dicen que literatos y poetas siempre han sido
pobres.
Ud. se equivoca. Los literatos hoy da son hombres de pro;
son como los tendones de los Gobiernos; los nios mimados de
la sociedad; son los predilectos de las actrices y de las que apenas
lo son; y en fin...
Dispense Ud., y por eso, yo quiero ser literato, vengo a tomar
sus sabios y grandes consejos.

131 El Correo de la Tarde, Mazatln, 19 de junio de 1891.

100 Javier Velzquez

Despus de haber expuesto el escritor experimentado de


forma puntual cada uno de los requisitos, el aspirante a escritor,
rendido, dir:
Qu s yo de erudicin, de flexibilidad, de ingenio ni de galas
del lenguaje? Yo quiero ser literato!
Sin ningn requisito ni estudios?
S, seor, como hay muchos!

Este tipo de representaciones, donde los nuevos literatos


fueron duramente criticados, obedeci acaso al aumento considerable de profesionistas que egresaban. Aunque no fueron
muchos los letrados, si se compara con la pequeez de las ciudades principales donde estaban las fuentes de trabajo, resultan
numerosos. Adems, los intelectuales tuvieron una importante
participacin durante el caedismo, sobre todo porque el general
no tena muchos estudios: No se tiene conocimiento del nivel
de estudios alcanzado por Caedo, pero es lgico suponer que
fueron escasos y que no rebasaron los primarios.132 En este sentido, un incremento de escritores vena a desestabilizar al establishment, por lo que los viejos literatos, ya consagrados y con buenas
posiciones, los vieron como un peligro que deba ser atajado.

El bohemio, pontfice de la virtud


En la poca finisecular sinaloense la representacin del bohemio
sufri una brusca y radical metamorfosis, como quiz sucedi
132 Flix Brito Rodrguez, op. cit., p. 31.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 101

en otros lugares de la provincia de Hispanoamrica. De ser una


figura de la contracultura del mundo cosmopolita de Pars catedral de la cultura occidental,133 los literatos de las pequeas
ciudades de Mazatln y Culiacn se la apropiaron de un modo
singular, pues le quitaron su carga negativa y la erigieron como la
imagen idlica del artista o del poeta: un trabajador de la belleza,
un moralista, un pontfice de la virtud.
Poetas y artistas franceses, es cierto, haban abrevado en
la cultura gitana (de la regin Bohme) para protestar contra la
sociedad burguesa y sedentaria; as, el viaje, la escasez de bienes
y vivir de la msica o del arte del timo, los inspiraran para configurar su propia representacin. La imagen del bohemio en la literatura francesa fue casi homognea: se trat de un hombre msero y vicioso, con libertad absoluta y de mala reputacin, pero
sobre todo su vida la consagraba al arte y a la belleza, nicas virtudes en las que crea. En Un bohemio,134 poema de Maurice
Rollinat, poeta considerado como el iniciador del decadentismo
y autor del poemario Les nuroses (1883), expresa con exactitud
los rasgos identitarios de esta figura:
Aterido fantasma en ptridos harapos,
residuo de residuos y de los pecios, pecio,
a los perros espanto con mi aire funesto.
Soy horrible, reseco, renqueante y torcido,
pero me burlo an al pensar que me queda
un orgullo tan grande como la eternidad.
133 Jacques Dugast, La vida cultural en Europa entre los siglos xix y xx,
Paids, Madrid, 2003, p. 81.
134 Luis de Villena, op. cit., p. 67.

102 Javier Velzquez

Tambin Arthur Rimbaud en Mi bohemia, haba dicho:


Andaba por ah, los puos en los bolsillos rotos;/ y hasta mi
abrigo se volva ideal;/ andaba bajo el cielo, Musa, y te era leal;/
con cuntos esplndidos amores te soaba.135 La figura textual
tuvo una correspondencia plena con la vida social de los artistas. Les potes maudits fue un trmino acuado por Verlaine en
1888 para designar a poetas (Tristan Corbire, Arthur Rimbaud,
Auguste Villiers de Lisle-Adam, Marceline Desbordes-Valmore,
Stphane Mallarm y Paul Verlaine) cuya juventud sin freno los
volvi antisociales, adems de su sino trgico. Esta plyade de
poetas malditos transgredi la moral de la poca, y encarnaron
el mundo marginal de la literatura. Pero la representacin del
bohemio en el transcurso del siglo xix tuvo su expresin ms
acabada en el personaje Duc Floressas des Esseintes, protagonista de la novela Al Revs, de Joris Karl Huysmans. Este personaje
ante el proceso industrial se volva al arte y sobre s mismo para
convertirse en un esteta cerebral, y de hecho su abulia le impeda
participar en cualquier actividad, su pesimismo crnico lo hunda en la melancola y el hasto, y ante el supuesto progreso su
actitud esttica se volvi sper refinada, exquisita, alejada de lo
vulgar, teniendo como credo la belleza y el arte.
Vidas y obras de los bohemios se volvieron una meta ideal
en la cultura occidental. De hecho, puede decirse que la imagen construy una realidad. De Prada, en su documentada novela histrica Desgarrados y excntricos (2001), relata la manera
en que quince poetas espaoles de fines del xix, sin ser geniales o talentosos, tuvieron vidas de leyenda eran alcohlicos
y miserables al luchar contra el desdn de escritores como
135 dem.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 103

Unamuno o Valle-Incln. En la ciudad de Mxico algunos poetas se asumiran como bohemios; los modernistas, tachados de
decadentes, departieron en cantinas, consuman droga, adems
de alcohol. Heriberto Fras, refirindose a su relacin con redactores y escritores de la clebre Revista Moderna, aunque sin dar
nombres, represent en su novela Miserias de Mxico las tertulias
en cantinas elegantes donde el periodista Miguel Mercado
lleg a departir con poetas patricios, artistas de cartel, empleados de la Secretara de Instruccin Pblica, la corte de un millonario fronterizo.136 Segn Sandoval este ltimo era Jess E. Lujn Gutirrez, chihuahuense que patrocin la revista; otro personaje era Bernardo Couto Castillo, un precoz y gentil adolescente que haba tenido la desgracia de apropiarse en pleno Pars
los vicios parisienses, y que al paso que iba entre ajenjo, ter y
morfina dara fin a su existencia; estaba tambin Julio Ruelas,
un simptico joven pintor de enorme talento, quien pintaba siluetas de delirium tremens; en tanto que el atolondrado y
magnnimo poeta, rico un tiempo y adulado tambin por una
corte de artistas podra ser Jess Valenzuela; finalmente, haba
un morfinmano cuyas estrofas nadie entenda. En alusin
a s mismo, Mercado sealaba a travs de una prosa cargada de
adjetivos que busc la fidelidad del realismo:
Solanle invitar un vaso de cerveza que l tomaba en silencio, en
actitud ambigua, que unos declaraban altiva y otros humildsima, oyendo discutir y mofarse a los dems que le miraban con
un desdn infinito de pontfices, pero con cierta benevolencia.
El enfermo bohemio encontraba vil consuelo al comprender que
136 Heriberto Fras, op. cit., p. 236.

104 Javier Velzquez

todos aquellos estaban profundamente gastados, por la crpula


nocturna, que todos eran alcohlicos, tambin, y etermanos y
extravagantes y miserables como l.137

Vida social y figura textual en la ciudad de Mxico, en


suma, fueron semejantes a las parisinas. Muoz Fernndez ha
sealado que los modernistas Todos eran jvenes, impulsivos,
vanidosos y algunos de ellos fuera de contexto pues, en efecto, abrevaron de toda aquella generacin francesa tan dada al
escndalo y a las vivencias atormentadas;138 acerca de la figura
textual, los atributos corresponden al de un personaje decadente: artistas viciosos, miserables, desgastados tanto moral como
fsicamente. Fue el periodista Guillermo Aguirre Fierro quien
describi en su poema El brindis del bohemio la atmsfera
urbana de estos escritores marginales: En torno de una mesa de
cantina/ una noche de invierno,/ regocijadamente departan/
seis alegres bohemios. En resumen, las vivencias se volvieron
tambin poticas; el estilo de vida fue tambin apropiado, pues
los poetas mexicanos no solo estuvieron atentos a la escritura
de la poesa francesa, sino tambin a las prcticas ordinarias de
un grupo social que marc su existencia a partir de vivir desde
la heterodoxia, en donde la morfina y el ajenjo conocida tambin como bebida de Musset emergieron como smbolos
de la inspiracin o forma inicitica del arte, pero adems como
smbolos de la decadencia moral y como preludio del fin de un
periodo histrico.
137 Ibd., pp. 236-237.
138 ngel Muoz Fernndez, Bernardo Couto Castillo, en La
Repblica de las Letras. Asomos a la cultura escrita del Mxico decimonnico,

Los autores del rgimen. El mundo literario... 105

En lo que respecta a los bohemios sinaloenses, si bien es


verdad que Jos Juan Tablada confes que fue en Mazatln donde se dedic a volar, y que fue l quien le revel a la jeunesse
dore del puerto [...] el secreto de las fresas al ter y del coctel
suave,139 se desconoce quines fueron los poetas sinaloenses
que escribieron bajo los influjos de los parasos artificiales,
como Baudelaire llamara a los alcoholes y a las drogas; por desgracia no hay informacin acerca de esos poetas o aspirantes a
serlo. Lo cierto es que la representacin del bohemio, al ser resemantizada en el caedismo, se convirti en una ortodoxia: la del
buen bohemio, y en cambio la vida social al modo decadente
no tuvo ninguna expresin, pues aunque hubo una cantina a la
que Julio G. Arce concurra junto con otros funcionarios del gobierno estatal, el vicio del alcohol fue severamente censurado.
Esto no impidi, sin embargo, que los literatos se representaran,
a su manera, como bohemios.
En las pginas de la literatura sinaloense la figura del bohemio fue caracterizada como la de un hombre soador que
trabajaba con las palabras de manera afanosa y abnegada para
producir belleza. El bohemio, antes miserable y sufriente,
fue proyectado como un hombre virtuoso, pulcro y de altos ideales. Lo que haba sido malditismo y contracultural en la poesa
francesa, en la literatura sinaloense se subvirti y fue sacralizado
por los adeptos del credo positivista. Sin embargo, esta conversin atpica fue un resultado de factores polticos y econmicos,
as como de la justificacin misma que hicieran intelectuales
vol. iii, unam, Mxico, 2005, pp. 600-601.
139 Jos Juan Tablada, La feria de la vida, Conaculta, Lecturas
Mexicanas, Mxico, 1992, pp. 289-290.

106 Javier Velzquez

franceses. En efecto, una de las excusas para apropiarse de esta


imagen y transfigurarla, la tuvieron en un artculo del periodista Maurice Talmeyr, reproducido por El Correo de la Tarde con
el ttulo de La Bohemia (13 de octubre de 1897). Para estas
fechas Talmeyr ya era autor de Les posseds de la morphin, una
obra reaccionaria que calific a dicha droga como el nuevo opio
y como una plaga que causaba daos fsicos y morales. Bajo su
singular ptica, Talmeyr deca:
Lo que ha cambiado ms notablemente, es la posicin pecuniaria
del Bohemio, quien para serlo perfecto deba tener siempre el
bolsillo vaco. El romance y la pintura se han convertido hoy en
capitales y es de celebrarse mientras no contribuya a influir sobre la libertad de inspiracin, la independencia artstica de esos
amantes de lo bello, de lo nuevo, de lo imprevisto.

Lo que el periodista constataba era que, en efecto, el capitalismo haba operado un cambio radical en la forma de percibir el
arte: si los creadores lo imaginaron sin un fin utilitario (el arte
por el arte), la burguesa pronto le otorg una forma de consumo suntuario al considerarlo como de buen gusto, una forma de
refinamiento y, por ende, de distincin. Se comprende entonces
que el periodista francs, en lugar de condenar al artista bohemio, celebrara el hecho de que su economa hubiera mejorado.
La fundacin de la revista Bohemia Sinaloense concentra esta asimilacin de la antes figura decadente bajo la ideologa positivista
y an la influencia romntica, pues en la pgina primera de dicha
revista,140 su director Julio G. Arce pontificaba:
140 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,

Los autores del rgimen. El mundo literario... 107

La Bohemia sinaloense surge al fin del mundo de los sueos, para


convertirse en una realidad halagadora.
[...]
Aqu est la Bohemia, donde un grupo de soadores, viene
a desplegar sus energas, a cultivar su inteligencia, con el estudio
y el ejemplo y a recibir con la aprobacin del pblico ilustrado,
nuevos bros y entusiasmos nuevos.
[...]
Queremos que nuestra Bohemia, sea un lazo de unin entre
los escritores sinaloenses que, sin rencillas, sin odios, sin orgullos,
luchen por la misma causa: el adelanto intelectual de Sinaloa.
[...]
Pasad, pues, paladines de la idea, soadores! Somos vuestros heraldos. Ya el rojo cortinaje, el elegante portier se ha descorrido. En el regio saln os esperan, ansiosas de aplaudiros, las
rubias beldades, inspiradoras de vuestros cantos.
Poetas, soadores: pasad!

La convocatoria contiene una orientacin programtica y


al mismo tiempo expone la nueva representacin del bohemio,
pues frente al deseo de unir a unos escritores que con frecuencia rivalizaban, Arce traz sus caracteres: ahora era el intelectual
que, enmarcado en la filosofa del progreso, deba luchar por el
adelanto intelectual de Sinaloa. En la perspectiva de Arce, al
expresar que un grupo de soadores [...] viene a cultivar su
inteligencia, con el estudio y el ejemplo, el bohemio aparece
como un hombre ilustrado y soador, preocupado por la evolucin social de su entidad. El otrora ser marginal que viva siempre
15 de septiembre de 1897.

108 Javier Velzquez

en los suburbios, en la calle o en cantinas de mala muerte, ahora


era transportado al centro, al escenario de un elegante saln donde pasaba a interpretar un papel, es decir, el bohemio se volvi
un actor, un representador del otro bohemio. Se construy
as una imagen sublimada.
Una visin de conjunto del contenido de la revista demuestra, adems, que el trmino bohemio fue sinnimo de literato.
Dicha representacin, como ya se ha dicho, obedeci a razones
polticas y, ms ampliamente, a motivaciones sociales y econmicas, pues dotar con una nueva investidura al poeta la del
hombre errante, vagabundo significaba darle un extrao prestigio a la prctica escritural. Se era bohemio, y por lo tanto se adquira un rango cosmopolita; por eso esta representacin deba
ser elegante, para poder aspirar a un estatus social ms elevado,
como suceda con la representacin general del literato. Resulta
explicable entonces que en Sinaloa una entidad jalonada sobre todo por el comercio la representacin del bohemio fuera
tambin trastocada.
Sera el propio Julio G. Arce quien, al trazar el proyecto de
un libro que se titulara Los Bohemios, quien devel los rasgos
peculiares de esta figura. Arce public una serie de apuntes
en los que deline los perfiles singulares de Cecilia Zad, ngel
Beltrn y Esteban Flores. De forma indita, en las letras sinaloenses y acaso mexicanas una mujer se trataba de la seora
Hayde Escobar de Flix Daz fue calificada como una bohemia: Cecilia Zad era una poetisa, pero fue su condicin de
mujer lo que imper para la valoracin de su obra:
Hay en los versos de Cecilia, algo que en vano trataramos de
explicar: tienen tal colorido, estn saturados de tal manera de

Los autores del rgimen. El mundo literario... 109

cario que parece, que un ngel invisible el ngel del hogar


ha vertido en ellos todas sus ternezas.
[...]
No pertenece Cecilia a esa plyade de vates gemebundos,
que caminan con el alma llena de amarguras y que lloran en variedad de metros, supuestos desdenes. Su musa tampoco ha rodado por esa pendiente de la poesa decadentista que aunque
produce verdaderas orfebreras, aunque seduce por la forma no
es sino la expresin de uno de los caprichos de la moda, que no
para mientes en invadir un terreno que le deba estar vedado.141

El segundo prrafo son dos oraciones adversativas que


acentan aquello que la poetisa s era: no era una decadentista,
sino una romntica genuina, pues sus versos ms sentidos son
plegarias, no quejas, y Arce aada: A travs de sus cantos
parecen aletear, las ilusiones infantiles: tienen esos versos algo
del perfume de un hogar risueo santificado por la virtud!. Sin
apartarse un pice del patrn axiolgico de considerar a la mujer
como el ngel del hogar, el crtico por un momento la situ en
una condicin de igualdad con el hombre, pues de forma inusual
le confiri el mismo estatus al decir: lleva sobre sus sienes la
aureola luminosa del genio [...] con su ilustracin y talento da
honra y prez a las letras sinaloenses, aunque enseguida la calific como el ornamento principal de nuestra Bohemia,
retornando a la ponderacin de la mujer-objeto tan tpica de la
poca. Acerca de la obra de Esteban Flores y ngel Beltrn, el
director de la Bohemia Sinaloense elogi y design a ambos como
141 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn, 1
de diciembre de 1897.

110 Javier Velzquez

soadores; acerca de la obra de Beltrn, seal: Su inspiracin ardiente, la facilidad para concebir, su estilo delicado y sencillo, le valieron bien pronto un lugar distinguido en el mundo
de las letras.142 En trminos ms o menos similares se refiri a
Flores, pues de este dijo que en El Correo de la Tarde dej all
los productos de su genio fecundo y tambin Esteban es artista, viste las ideas con clmides hermossimas, en sus crnicas
siempre hay algo nuevo, algo bello que admirar.143 Lo que prevalece en esta figura del bohemio ofrecida por Arce es la dedicacin a la escritura, el idealismo, la bsqueda y consecucin de la
belleza y sobre todo, como resultado de lo anterior, el prestigio
que adquira Sinaloa con la prctica de la escritura. Se quiso demostrar que el estado sinaloense, tierra lejana del centro cultural
del pas, tena tambin a sus bohemios.
Es cierto, si algo se haban propuesto los literatos de Sinaloa era, justamente, darle prestigio al estado, que su nombre sonara por lo menos con decoro y crdito, como haba dicho
Gmez Flores. Y para ello laboraban, que era tambin laborar
para s mismos. No es casual, entonces, que el bohemio fuera
representado como un trabajador de la palabra y del intelecto.
Estas virtudes aparecen con mayor claridad en La Tienda de
los Bohemios, ttulo con el que Pedro R. Zavala aludi a la revista, dndole una triple significacin, pues es una tienda que
es taller, que es bazar y que es baslica.144 A finales del xix
142 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de enero de 1898.
143 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de febrero de 1898.
144 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
16 de enero de 1899.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 111

una tienda se defina como un pabelln levantado sobre el campo que era usado para aposentamiento, y Zavala segua as en la
lgica de considerar a los poetas como vagabundos que haban
encontrado un sitio seguro, la revista, para alojarse. Sin embargo,
este era un albergue peculiar, pues antes que nada serva para
laborar:
La tienda es taller...
All, entre fulgores de fragua, Jorge Ulica con su cabeza
hirsuta, est cincelando, porque es un Benvenuto. Graba medallones antiguos, monta ricas pedreras en los pomos de las dagas
medievales y funde estatuas en bronce.
Ms all, Medina, en un trgico sacudimiento de melena,
espolvorea en el polvo de la tarde, el polvo blanco de los mrmoles pulidos.
Y a veces, por el taller de los cclopes, por la incendiada
pompa vulcnea, atraviesas, con toda la osada de las cosas bellas, coronada de mirtos y azucenas y pulsando tu lira, donde has
puesto todos los nidos!...

Como es notorio, se trata de un taller de escultores. La referencia a Cellini fue para dotar de prestigio el oficio de estos
poetas, y detrs de esta descripcin coexisti la identificacin
de los literatos con la tendencia parnasiana, de ah que se mencionen objetos como espadas, estatuas y mrmoles, y de esta manera se realiz un deslinde de las otras tendencias modernistas
que haban sido censuradas. Posteriormente, Zavala aadi que
la tienda serva para exponer los trabajos esculpidos, exhibirlos y
as venderlos, naturalmente los adquiran los hombres ilustrados

112 Javier Velzquez

que pertenecan, en su mayora, a la alta sociedad y era la nica


clase capaz de apreciar el arte:
La tienda es bazar...
All estn los bronces de Ulica, los mrmoles de Medina,
las raras porcelanas de Rocha y Chabre y las delicadas orfebreras de Esteban Flores y Eduardo J. Correa.
All estn las maylicas de Tablada; los copones deslumbrantes, las custodias resplandecientes del mstico Nervo!...

Un ltimo sentido, el ms alto a mi juicio, es el de la sacralizacin del bohemio. Ya se ha dicho que antes marginal, ahora
el espacio donde se desplazaba era el templo; el poeta maldito, aquel que se haba rebelado contra la sociedad puritana, haba sido finalmente convertido por esa misma sociedad y se eriga ahora en un sacerdote:
La tienda es baslica...
All se rinde culto al Dios Arte y se venera La Belleza-madona de ojos cual luceros.
All oficia un apstol: Pelez.
Y medita un filsofo: el Dr. Paliza.
All resuena el gran coro de los troveros modernos.
All oran las monjas de albas tocas: Cecilia Zad que es la
priora; Omega, que es profesa y t [Teresa Villa], que eres novicia.

Esta descripcin contiene elementos que sealan una jerarqua dentro del grupo social de los literatos, retomada del orden
religioso: Gabriel F. Pelez era el apstol, el mensajero o evan-

Los autores del rgimen. El mundo literario... 113

gelista de la poesa: el poeta mayor; de manera extraa, hay un


filsofo, que resultaba ser el doctor Ruperto L. Paliza, acaso el
reconocimiento devena por su labor magisterial y por dirigir al
Colegio Rosales; los dems poetas eran el coro y, en menor
rango, estaban las monjas que, incluso, tambin estaban divididas en grados: la priora, la profesa y la novicia. La apropiacin
de un orden religioso elev a la poesa mundana a la regin de
lo sagrado. Ahora el trmino tsigane, forma gala de referirse a los
gitanos, adquira prestigio: Oh, hermanos tsiganes, si pudiera
seguir con vosotros la misma bandera, con qu placer emprendera la jornada por las polvorosas carreteras inundadas de sol!,
conclua Zavala.
Precisamente la priora, Cecilia Zad, haba construido
una alegora sobre la bohemia. En uno de sus relatos esta autora
habla de una joven nacida en cualquier parte: su Patria era
la tierra, toda la tierra y se haca acompaar de tringulos
y tamboriles; rim era su amante y a l le revel su deseo de
ser reina, por lo que La bohemia se alej seguida por los gitanos. Ms tarde conoce a un sultn que le regala tesoros que no
logran satisfacerla, pues anhelaba el infinito, por lo que le revela
al sultn que tiene un amante y logra conquistar as su libertad.
El relato concluye con la unin de rim y la bohemia, quienes
consiguieron la felicidad: Y el sultn? El sultn era la realidad,
rim la ilusin y la bohemia la juventud.145 Como orientador
de lectura Zad puso como epgrafe unos versos de Andr Chnier, que expresan: Mora en mi blando seno fecunda ilusin/
los muros de una crcel en vano me detienen/ Dame alas la
145 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de octubre de 1897.

114 Javier Velzquez

esperanza [...] Estoy lejos del fin de este camino hermoso, los
cuales fueron retomados del poema La joven cautiva, escrito por Chnier en 1794 en la prisin y antes de ser guillotinado
por el terror de la Revolucin francesa. Pero, por qu us esos
versos del francs? Justamente, en la parte final del relato se descubre el significado que la autora le daba a la bohemia: un apartarse de la realidad para entregarse a la ensoacin; por lo que la
protesta poltica que Chnier le concedi a la libertad potica,
Zad edulcor esa protesta despojndola de su sentido original,
ya que con el uso de elementos orientales su representacin del
bohemio, igual que la de otros literatos durante el caedismo,
fue sublimada.
Si el decadentismo francs traz sin tapujos la cruda realidad, los poetas sinaloenses evitaron esa forma de escribir
y en cambio procuraron cantar solo a lo bello e idlico que toda
ensoacin poda producir. En gran medida el rgimen represivo en el que vivan contribuy a que la autocensura regulara
y transfigurara este tipo de representaciones. Otra muestra de
la autocensura se encuentra en el hecho de que los autores hicieron uso de ttulos que servan como indicadores de que lo
escrito no era real. Como ejemplo de esto ltimo, el mazatleco Esteban Flores le dedic a Julio G. Arce un poema titulado
Incoherencias,146 como para dejar constancia de que era una
divagacin y no un poema pensado de manera consciente; sin
embargo, en dicho texto el poeta expresa con claridad:

146 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,


15 de julio de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 115

Combatir?... Para qu? Soy un vencido


Y solo quiero calma:
A la sima he cado
Y est triste mi alma.
Del reino azul de la ilusin, proscrito,
La fe me niega sus fulgores mgicos
Y un hasto infinito
Prende en mi vida sus crespones trgicos.

Y es que para los poetas sinaloenses, viviendo en un rgimen autoritario y una sociedad moralista, sumamente catlica,
fue bastante problemtico representar al bohemio decadente sin
poner en riesgo su propia reputacin y prestigio alcanzados por
el manejo del saber. Cecilia Zad, ferviente lectora del romanticismo, escribi el poema Grito bohemio147 donde la figura,
si bien es un ser desgraciado, es puro sentimiento. Se trata de un
personaje abatido por la tristeza, un espritu maldito caracterizado por una serie de imposibilidades:
Hay almas que nacieron
con tan aciago sino
que nunca en su camino
hallaron una flor.
[...]
Labios que nunca apuraron
147 El Correo de la Tarde, Mazatln, 17 de noviembre de 1901.

116 Javier Velzquez

el adorado vaso
en donde guarda acaso
sus mieles el placer.

Como es evidente, la figura del bohemio, que ya haba sido


transformada de raz, sufri otra modificacin: pues de ser la del
hombre sin casa, miserable e idealista, se fusion con los resabios romnticos que an haba en poesa espaola. Otro resultado de esta imbricacin fue la figura hbrida del amante-nmada,
el que no encuentra hogar; as, Enrique Gonzlez Martnez, poeta que vivi y escribi su obra inicial en Sinaloa, expresara en
versos octoslabos, mtrica de las canciones populares, lo siguiente en su poema Trova:148
Fatigado, jadeante,
En busca de asilo y calma,
Al castillo de tu alma
Llam, trovador errante;
Se abri tu puerta al instante,
Entr saudo y sombro
Por qu al mirarte, bien mo,
Lati pujante y despierto
Mi corazn, casi yerto
De dolor, cansancio y fro?

A esta figura apel Francisco Medina, por cierto, cuando


proyect en sus Hebdomadarias la escritura de un poema

148 Enrique Gonzlez Martnez, op. cit., p. 47.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 117

que se titulara El Bohemio,149 pues perfil sus rasgos netamente romnticos:


El Bohemio!
Dir de una vez que no aplico el nombre gratuitamente.
Me refiero al ser que, enguantado o haraposo, se desliga por
necesidad interna, de todos los acomodamientos sublunares; que
huye, posedo de hasto profundo de todas las bajezas miserables
que se revuelcan en la prosa de la vida, y llevan en la mente, como
don de Dios, un azul infinito, y en el corazn, una rosa blanca
del amor; que vive solo para la existencia pura del sentimiento
inmaculado y del pensamiento lmpido, existencia que forma un
ambiente incorruptible, donde la idea es algo como una gema imponderable, sin precio, y todo ideal es una belleza que se impone
a toda adoracin.

Si bien reniega del confort, el de Medina es tambin un


bohemio sublimado: crdulo an de la belleza y no, como el de
Rimbaud, que la sinti amarga; creyente de la pureza del amor
(una rosa blanca) y totalmente idealista (la idea como una
gema). En conclusin, adherirse a esta otra representacin,
asumirse como tal, obedeci a una forma de investirse como literatos modernos, exquisitos y sensibles a la mirada de la sociedad.

149 El Mefistfeles, Culiacn, 23 de noviembre de 1907.

El barco de vapor y los mendigos

Los hroes del progreso


Los hijos que de la patria
el progreso representan.
Cecilia Zad, Estrofas, 1898

Como en el resto del pas, la literatura en Sinaloa durante esta


poca tematiz sucesos y personajes histricos, particularmente
los de la Independencia y algunos relacionados con la historia
regional. En trminos generales retomaron a los protagonistas del relato nacional que haba empezado a construirse en el
centro, como Miguel Hidalgo, Morelos, Aldama, Allende, entre
otros, ya canonizados en la obra de Mxico a travs de los siglos de Riva Palacio, en cuyas descripciones se va perfilando un
personaje heroico, guerrero, que combati a los extranjeros con
arrojo, autnticos redentores que ofrendaron su vida para otorgarle al pueblo patria y libertad. A pesar de que Gmez Flores
critic con dureza las ceremonias cvicas donde solo participaban los funcionarios y se quemaban media docena de cohetes, diciendo cuatro frases de estampilla en la tribuna, tambin
deca que los literatos deban aprovechar el tiempo de paz para
119

120 Javier Velzquez

glorificar a nuestros hroes inmortales y [...] vuestras sublimes


hazaas.150 De este modo la literatura que se escribi tuvo el
propsito de educar a la nacin para transmitir valores patrios,
reafirmar el nacionalismo y crear una cohesin social. Los escritores sinaloenses de la vieja guardia, y solo algunos jvenes,
fueron quienes llevaron a cabo esa tarea que Ignacio Manuel Altamirano, despus de 1867, se haba propuesto.
En el poema Evocacin a los hroes de la Independencia
mexicana, que ngel Beltrn declam en el Teatro Rubio de
Mazatln un 16 de septiembre de 1887, describe como redentores
del pueblo mexicano a Mina, Morelos, Abasolo e Hidalgo, cuya
misin de liberar a la patria estaba predestinada: Estaba escrito, s; tambin lo estaba/ que fin tuviera el atentado inmundo;
es decir, como si la divinidad actuara en el destino de este pas,
como si se tratase del pueblo elegido. Tambin en el poema Hidalgo, en la visin de Beltrn, este era el Cristo capaz de resucitar
a Lzaro, metfora con la que aluda al pueblo de Mxico: exhumando un pueblo de la tumba/ le rasga luego el fnebre sudario, sin importarle, aada, que con ello preparaba su propio
martirio, la crucifixin: El suplicio!... Ay! Hidalgo conoca/
que a veces el patbulo redime. Una figura semejante encontramos en la representacin de Agustina Ramrez de Jos Ferrel,
mujer mocoritense a quien le mataron doce de sus trece hijos en
la guerra contra la intervencin francesa, afirmaba que su misin
haba sido divina: Los redentores olvidan y hasta inmolan a la
familia, por la patria y la humanidad. Jess cuando se siente ins-

150 Francisco Gmez Flores, Bocetos literarios, op. cit., pp. 98-99.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 121

pirado ya no duda que es el propagador de la doctrina salvadora


[se entrega] por la familia universal.151
La literatura nacionalista, iniciada por la generacin de
Altamirano, fue reafirmada por los literatos sinaloenses del porfiriato quienes representaron esta poca como polticamente
estable, de pasiones apaciguadas. Sin embargo, la recreacin de
personajes que haban combatido ya fuera durante la Independencia, la invasin norteamericana y la francesa, as como en el
periodo de la Reforma, sirvi, en otra instancia, para legitimar al
rgimen al presentarlos como precursores de un rgimen estable
y progresista.
Beltrn, en su evocacin de los hroes, reconoca que el
pas viva ya en un periodo de paz, pues le deca al pueblo mexicano: En medio de la paz que te rodea,/ recuerda la fructfera
Odisea/ que su prlogo tuvo all en Dolores.152 Asimismo, dicha paz se represent como la posibilidad de instaurar el progreso en sus diversos sentidos, por aquello que, segn Gmez
Flores, Hidalgo haba luchado: la emancipacin fsica, moral
e intelectual del pueblo.153 Como fue comn en la poca, el
comercio sobre todo el practicado por los extranjeros signific la va para lograr el desarrollo de la nacin. Estos tpicos
estn concentrados en el poema Estrofas de Cecilia Zad,154
con el que conmemor tambin la Independencia mexicana, y
151 El Correo de la Tarde, Mazatln, 4 de mayo de 1891.
152 Martha Lilia Bonilla Zazueta (comp.), La bella poca de
la literatura sinaloense, Imprenta Once Ros Editores, Culiacn, 2000, pp.
120-123.
153 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica..., op. cit., pp. 2-4.
154 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
18 de septiembre de 1898.

122 Javier Velzquez

donde seal que los hroes representaban al progreso, pues haban permitido que el comercio floreciera de una costa mexicana
a otra, del Golfo de Mxico al Ocano Pacfico:
Hoy nuestro suelo al comercio
de los pases extraos,
bajo seguro gobierno
abre generoso campo;
y Mxico no es ya nombre
de esclavitud ni de atraso:
qu libre, feliz, glorioso;
por el orbe saludada
sobre dos mares ondea
nuestra ensea sacrosanta!

El episodio ms recreado por los literatos sinaloenses bajo


la misma tnica que el de la Independencia, y para dar la razn
de que el pas estaba sosegado y encaminado hacia el progreso,
fue el fin del Segundo Imperio (1863-1867) que haba sido encabezado por Maximiliano de Habsburgo. De este episodio de la
historia ms o menos reciente, dos pasajes fueron los ms descritos y poetizados por los literatos: la exaltacin del general
Mariano Escobedo, quien logr la rendicin de Maximiliano I,
en la ciudad de Quertaro el 15 de mayo de 1867, y la batalla de
San Pedro ocurrida en 1864, cuando el general Antonio Rosales
venci a las tropas francesas el 22 de diciembre en San Pedro, en
las cercanas de Culiacn.
La figura de hroe del general Escobedo en la literatura se
construy en un singular contexto: a finales de marzo de 1898
el general estuvo en Culiacn debido a que el Congreso Local

Los autores del rgimen. El mundo literario... 123

lo nombr ciudadano sinaloense como reconocimiento a la


ayuda que prest a los damnificados del huracn que en 1896
azot la zona centro de Sinaloa. En su breve estancia los literatos le tributaron aplausos, pronunciaron discursos y declamaron
poemas en su honor. En estos textos la figura del hroe adquiri
rasgos sobrehumanos, fue divinizado: la gloria fue su aura, sus
sienes las cieron laureles y palmas, le fueron prodigados himnos: Troca la negra penumbra/ en meteoro que abrillanta, deca el poema A Escobedo; y en Al hroe de San Jacinto, se
expresaba: tras el himno triunfador/ y la hazaa portentosa,/ tu
alma, siempre generosa;/ tuvo otra gloria mejor; y en A Escobedo: son las palmas cortadas para tu frente .155
Por su parte, Julio G. Arce expres en nombre de la sociedad Artesanos Hidalgo: La tierra sinaloense se ha estremecido
de jbilo a vuestro paso y las encrespadas olas del Golfo de Corts, rumorosas y sentidas, cantando estn vuestra apoteosis.156
Para Arce, el herosmo de Escobedo no tena lmites, e hiperblicamente aada: Nuestros bosques darn laureles para alfombrar vuestro camino y esculpiremos en perennes bronces, vuestras magnficas hazaas. Ms all de los elementos retricos,
propios de una oratoria ampulosa, Arce seal un hecho que
para la ideologa del rgimen era esencial: los hroes haban luchado para que Mxico gozara de la situacin de bienestar y paz,
como la que se viva. Sus batallas y sacrificios haban sido necesarios para conquistar el progreso con gobernantes probos e
ilustrados, como los de su tiempo:
155 El Correo de la Tarde, Mazatln, 13 de abril de 1898.
156 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de abril de 1898.

124 Javier Velzquez

Hoy que todo esplende; que la paz ha derramado sus beneficios


en la inmensa extensin de nuestro territorio, que tenemos gobernantes probos e ilustrados que nos conducen al engrandecimiento, y que en toda la Repblica, es Repblica que defendi
vuestro brazo, se escucha el gigante himno de los talleres, las
sociedades obreras os acogen con jbilo: es el homenaje de los
hijos del trabajo al hijo de la Gloria!

Similar situacin fue descrita en la misma publicacin por


Verdugo Flquez para sealar la paz que reinaba en Sinaloa, pues
poco antes del huracn de 1896:
Sinaloa se adormeca al canto grandioso del trabajo: el labrador,
concluida ya su tarea, dejaba, tranquilo, azadn y arado; el minero ascenda, satisfecho, del hoyo en donde robaba sus tesoros a
la Madre Naturaleza, y el comerciante, cerraba con alegra la caja
repleta de monedas.

La simbiosis entre el paisaje y las actividades humanas es


evidente: Sinaloa era arrullada por la armona entre la cultura del
trabajo y la naturaleza, cuyo nico resultado no poda ser otro
ms que el progreso.
Por su parte, Cecilia Zad tambin glorific al general con
un artculo de ttulo elocuente: Hosanna!,157 en clara referencia a la liturgia cristiana, esencialmente al ingreso de Jesucristo a la ciudad de Jerusaln; en dicho artculo Zad traz al
hroe como la representacin de la patria, ataviado por los sm-

157 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,


1 de abril de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 125

bolos de la nacin, la banda tricolor sobre el pecho y seguido por


la bandera:
Quin es dice la multitud, ese hermoso guerrero que
avanza en su fogoso corcel por el campo de sus contrarios? Cruza impasible por entre los batallones franceses; noble es su continente; gallarda su apostura y su espada, alzada en alto, reluce
a los rayos del sol como bruida de plata. Una banda tricolor
lleva en su pecho y el pabelln mexicano sigue tras l como un
pendn de gloria. Quin es? Quin es?

Las cualidades fsicas, descritas por la escritora, destacan


gracias a la funcin de los adjetivos: impasible, noble y gallardo;
asimismo, es la imagen de su espada la que, de manera simblica,
lo aproxima a una visin arcanglica: su espada, al relucir con el
sol, brilla como si estuviera baada en plata. Desde el psicoanlisis, exhibir la espada refulgente y enhiesta sera marcar su virilidad: sin miedo ante los enemigos, el general pasa altivo. Adems,
se le simboliz como un patriarca: el padre fecundo que, desde
la perspectiva de los literatos, los mexicanos eran sus hijos. As
lo vio Arce cuando mencion: ha venido a besar vuestra frente, aclamndoos mil y mil veces! y rememorando la ocasin
en que aquel ayud a los sinaloenses, seal de forma explcita: donoso, como un padre bueno, tendisteis la generosa
mano implorando caridad para nosotros. Despus esa misma
mano supo curar nuestras heridas, fue blsamo bienhechor
vuestra palabra!; por cierto, la frente represent el repositorio
de los ideales, de los altos pensamientos, de acuerdo con un
poema del cosalteco Alfredo Lpez Ibarra: Tu frente sin mancilla est nimbada/ del sol de Libertad por los fulgores;/ y tu

126 Javier Velzquez

historia en la Historia deificada/ hace ms y ms excelsos tus


honores.158 Tambin Verdugo Flquez lo identific como un
padre generoso: un hombre de cabeza cana, de mirada serena,
espejo fiel de su alma, y de frente majestuosa, sagrario de elevados pensamientos, aunque es en el artculo de Zad donde
los atributos del patriarca resaltan con mayor detalle: Quin
es preguntan los nios y los viejos ese anciano de noble aspecto ante el cual todos se inclinan? Blancos cual finsimo lino,
son sus cabellos; dulces como apacible lago, sus pupilas. Sin
embargo, es el poema Al vencedor de Quertaro159 donde la
imagen concentra, con gran intensidad, la figura del padre engendrador:
Fecundo tu esfuerzo ha sido
Y las rachas del olvido
No han de aterrar oh guerrero!
El ancho surco de gloria
Que abriste en la patria historia
Con la punta de tu acero!

El hroe de Quertaro, pues, haba fecundado a la patria;


la analoga entre la patria historia con la diosa-tierra se hace
evidente en el poema: el guerrero abri, con la punta de su espada, es decir de su virilidad, un ancho surco para germinarla.
Y es que la tierra, como ha sealado Florescano, fue represen158 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
19 de abril de 1898.
159 El Correo de la Tarde, Mazatln, 13 de abril de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 127

tada por la mitologa americana, europea o africana como


una diosa madre que tiempo despus derivara en la imagen de
la patria: La madre tierra se convirti en la patria, el territorio
de la comunidad heredado de los padres fundadores.160 Y de
esa herencia los porfiristas se sintieron dueos. Por otro lado, las
rachas del olvido no podran aterrar aquel ancho surco donde
con un juego de palabras, acaso inconsciente, el sentido se transparenta: no podan llenarlo de tierra, pero tampoco horrorizarlo.
La figura del general Antonio Rosales alcanz los mismos
atributos: su valenta no tena lmites. A pesar de no contar con
un ejrcito preparado, hizo frente al enemigo; su generosidad y
nobleza era nica. A pesar de vencer, supo perdonar. Desde el
rgano Oficial del Gobierno, en 1887, Francisco Gmez Flores
igualmente contribuy a configurar la imagen romntica del
hroe: caballero implacable en la lucha y que brinda la vida por
la Patria, pero que es generoso en la victoria:
Cbele al estado de Sinaloa la gloria inmarchitable de haber
prestado el escenario a uno de los ms grandiosos e inmortales
sucesos de nuestra historia contempornea: en un humilde lugarcillo, cercano a esta Capital, un intrpido soldado, mulo de
Lenidas, ha tres aos ms de dos dcadas, realiz un prodigio
de heroicidad patritica.161

Gmez Flores equipar a Rosales con un guerrero griego:


el espartano Lenidas, quien sin posibilidad de triunfar contra
160 Enrique Florescano, La tierra, la patria y la diosa madre, en
Imgenes de la Patria, Taurus, Mxico, 2006, p. 31.
161 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos, op. cit., p. 33.

128 Javier Velzquez

los persas ofrend vida en defensa de las Termpilas, y como a


un autntico Proteo, adems le identific con Temstocles, Milcades, Morelos, Bolvar y Washington; tal conjuncin de nombres tena la intencin de igualar al hroe con personajes antiguos y modernos y de latitudes distintas. La intencin del autor
era destacar que Rosales estaba a la altura de cualquier hroe:
Rosales, con un puado de patriotas, bisoos en la guerra, sin
elementos militares, sale denodado al encuentro de la hueste
invasora, en defensa del honor nacional hollado, la justicia ultrajada y la patria herida en el corazn; y, como Csar, llega, ve
y vence. Aqu termina la proeza del hroe y comienza la magnanimidad del vencedor. Rosales, despus de su victoria increble,
perdona la vida a todos los prisioneros y les trata con la clemencia de un verdadero paladn republicano; pues que las buenas
causas son las que tienen siempre de su lado los espritus enteros
y generosos.162

Rosales, segn Gmez Flores, tena las virtudes liberales:


defensor del honor, la justicia y la patria; como vencedor, su
carcter fue magnnimo: perdon, tuvo clemencia, fue generoso.
Su proeza como hroe, en esta representacin, an tena su dimensin humana. Fue un hombre singular, cierto, pero un hombre de carne y hueso.
En la misma lnea que Gmez Flores, ciertos poetas representaron al hroe de San Pedro similar a un guerrero griego.
ngel Beltrn expres en un soneto: En hexmetros tersos y
viriles/ un mulo de Homero otra Ilada/ podr cantar, sin que
162 Ibd., pp. 33-34.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 129

le envidie nada/ la gloria tuya a la del mismo Aquiles.163 Asimismo, aparecen las mismas caractersticas que Gmez Flores
deline: adems del valor, era piadoso. De forma parecida, con
una referencia a los luchadores helenos, Cecilia Zad tambin
dira en su soneto Al hroe de San Pedro:164
No Grecia antigua, mas fulgente brillo
guerrero unir a la virtud sublime
logra, cual muestra el vencedor caudillo
que une al laurel con que su sien corona,
la floreciente oliva que redime
y la piedad augusta que perdona.

Por otra parte, Zad se revela como una fiel lectora de Gmez Flores, pues este literato haba escrito en 1887 acerca de Rosales:
Cuando el tiempo transcurra y los siglos hayan depurado los sucesos todava tan recientes, Rosales y sus compaeros tomarn
en la fantasa popular proporciones ms gigantescas que la de la
mayora de los hroes que la antigedad leg a los hombres.165

Diez aos despus, la poetisa Zad, en otro soneto publicado


en la misma fecha que el anterior, asentara en los dos tercetos,
163 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de enero de 1899.
164 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de enero de 1898.
165 Francisco Gmez Flores, Narraciones y caprichos..., op. cit., pp.
38-39.

130 Javier Velzquez

sobre todo en el ltimo, parecida conclusin que el autor de Narraciones y caprichos haba expresado de forma tan categrica:
Monumento es vvidos fulgores
el pueblo de San Pedro do tu planta
besaron los altivos invasores!
Y a medida que el tiempo se adelanta
y hace la patria excelsos tus honores,
la fama de tu nombre se agiganta.

La figura de Rosales tambin fue divinizada en la poesa


sinaloense. Jos Antonio Gaxiola, en una alocucin pronunciada el 22 de diciembre de 1891 en el escenario de la batalla, seal aquel lugar como sagrado: Arrodillaos!... hemos llegado al
santuario del combate. Oremos por aquellos que sintiendo arder
en su alma la vivificante llama del amor, el amor a la Patria, no
vacilaron un instante en sacrificar sus vidas [por salvar los derechos y la libertad].166 Adems, en esta descripcin la naturaleza con un recurso del romanticismo se humaniza, ya que el
bosque era testigo del acontecimiento:
entre sus ramas vibraron las notas del clarn, sus hojas se estremecieron al silbido de las balas, sus bosques temblaron al estallido de los caones y fueron envueltos por los espesos nubarrones
de humo de la guerra. Preguntadles algo acerca de la lucha; y
ellos os respondern con la elocuencia de sus cmaros [sic].

166 El Correo de la Tarde, Mazatln, 12 de enero de 1892.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 131

En el soneto Hroe de Francisco Medina,167 se localiza


una representacin similar, donde describi sus cualidades fsicas y sus virtudes. Sin embargo, su figura adquiere otro matiz, el
del hombre idealista; Medina lo proyect como a un guerrero,
pero tambin como a un poeta: si fiero, tambin sensible; si
rudo, tambin capaz de amar:
A veces tempestuoso, colrico, rugiente,
como turbin que azota las cimas, altanero;
extrao ser que siendo dominador y fiero,
oculta transparencias de cristalina fuente.
Es dualidad excelsa de soador y atleta:
frente a las huestes, nico; frente al amor, poeta;
nostlgico insaciable de libertad y gloria.

Pero sobre todo este hroe fue representado, como si l


mismo se lo hubiera propuesto, igual que un colaborador del rgimen porfiriano pues se enfatiz que su lucha haba sido por el
progreso; por ejemplo, cuando Gaxiola acus de traicin a los
conservadores por haber apoyado a Maximiliano, mencion que
an haba quienes conspiraban contra las instituciones, pero seal que estas no peligran debido a la recta direccin de los
buenos gobernantes, augurando un porvenir grandioso y floreciente a la nacin, bajo el doble influjo del trabajo y la enseanza
popular; el autor situ tanto el trabajo del obrero como el del
intelectual, cuya importancia era la misma, bajo la tutela de un rgimen progresista. Adems, el literato aparece aqu representado
167 El Mefistfeles, Culiacn, 31 de diciembre de 1907.

132 Javier Velzquez

como una indispensable pieza de la maquinaria del sistema, pues


emerge como un hroe, un soldado del saber cuya misin era el
avance cultural de la sociedad:
Obreros: abrid vuestros talleres, trabajad y cumpliris vuestra
misin, pues bien sabis que el trabajo redime al hombre. Y vosotros, soldados del saber, atacad al enemigo con el libro en la
mano y la mente en el libro, proseguid, proseguid siempre adelante, que an est muy distante la corona de rosas que os espera.

El sitio de la lucha fue erigido en altar, como se aprecia en


la perspectiva de Gaxiola. De hecho, hubo excursiones exprofeso a San Pedro cada aniversario; Julio G. Arce, en la columna
Esbozos de la revista que diriga, informaba a los lectores que
en el ao de 1897:
La Sociedad de Artesanos Hidalgo prepara para el aniversario de la batalla de San Pedro, una excursin al histrico sitio
de la lucha, regado con sangre de hroes.
All, bajo la sombra de los seculares rboles heridos por las
balas, junto al potico Humaya, testigo de aquel episodio, se levantar el himno gigante en honor del hroe mrtir.168

Tambin se realizaba una feria popular en honor a Rosales


en la plazuela del mismo nombre, en el poniente de la ciudad de
Culiacn. El mismo Arce consign que haba el rumor de que
el hroe de San Pedro iba a ser mejor festejado ese ao,
y que la explanada de la plazuela Rosales sera elegantemente
168 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de diciembre de 1897.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 133

dispuesta y que no se omitir esfuerzo para que la feria sea digna


del general aplauso.169 Precisamente, Manuel Bonilla represent esa fecha como un da de fiesta, donde la alegra suba del
pueblo como la espuma del pulque: La ciudad est de gala/
dispuesta a regocijarse [...] banderas, flores y risas/ en las plazas
y en las calles/ y como espuma de neutle/ sube ufano y se esparce/ el contento de las almas/ en los alegres semblantes.170
As pues, el liberalismo combati a la religin catlica para
tratar de erigir su propio credo: la espada republicana sustituy a la cruz; el conservadurismo el acto de preservar y, en
todo caso, construir una tradicin tuvo as un nuevo cariz: los
hroes fueron los nuevos santos de una religin secular; Rosales
fue un hroe deificado, cuya imagen redentora cristaliz en la
del prohombre, y como en la religin, estos personajes fueron
sacralizados por su papel de mrtires.
Finalmente, sin ninguna inocencia, la figura del hroe se
amalgam con la del general Daz o la del general Caedo: ambos fueron representados como benefactores del pueblo, hombres abnegados que recurran al sacrificio en aras de la sociedad
y, por supuesto, que luchaban por el progreso. Eran hroes vivos.
Por ejemplo, en un peridico de Culiacn, Orestes compar al
presidente de la Repblica con la figura de un genio y la de un
redentor: puedo afirmar que Porfirio Daz, el gobernante admirado por todos los pensadores del Universo, jams imagin
[...] redimir a un pueblo que caminaba con rapidez a su aniquila169 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de noviembre de 1897.
170 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de diciembre de 1897.

134 Javier Velzquez

miento, y enseguida aada: En Daz hemos de mirar no solo


a un hombre de genio superior, cual lo son los grandes benefactores de los pueblos.171 Aos atrs, en consonancia con esa
perspectiva que de forma paulatina se iba construyendo, en 1892
un alumno del Liceo de Nios de Mazatln expres: Hoy el
horizonte est limpio, la paz consolidada y debido al entendido
Piloto que dirige el timn de la nave, navegamos vientos en popa
en un mar bonancible.172 Segn esta imagen, la nave del progreso un buque vapor, como se ver ms adelante iba bien
conducida en un sereno mar.
En 1904, cuando el general Caedo se reeligi por ensima
ocasin, se anunci con una semana de antelacin un ritual cvico en su honor que en realidad fue una exhibicin de poder. Las
manifestaciones hacia el prohombre iniciaran a las diez de la
maana: al tomar protesta en el Congreso, en el Palacio de Gobierno se izara la bandera nacional, mientras que en los dems
edificios pblicos las bandas tocaran a diana, las campanas repicaran y habra una salva de veintin caonazos, mientras que por
las calles de la ciudad desfilaran las fuerzas estatales. Despus,
Caedo sera felicitado por corporaciones oficiales, sociedades
civiles y dems gremios. Por la tarde habra una batalla de flores
y confeti en la calle Rosales y Plaza de la Constitucin, a las siete
de la noche una gran cabalgata con hachones (para demostrar
regocijo pblico) recorrera las calles y a las 9 de la noche habra
una gran serenata.173 El 27 de septiembre ese programa se sigui
rigurosamente. En los discursos de felicitacin pronunciados
171 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 15 de abril de 1900.
172 El Correo de la Tarde, Mazatln, marzo de 1892.
173 El Mefistfeles, Culiacn, 19 de septiembre de 1904.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 135

por Manuel Alatorre, Francisco Snchez Velzquez, Francisco


Verdugo Flquez y Mara Luisa Cuevas, la figura del mandatario surgi con los rasgos del hroe patriarcal: su presencia era
confortante y alentadora, una garanta de justicia, de abnegacin, fue llamado vigilante de la salud y la vida, protector de
la niez desde la educacin; asimismo, se le instituy como un
reivindicador de los derechos y moralizador de las costumbres
por medio de leyes justas, inspiradas en los ms sanos principios y en los ms nobles propsitos, honrado, inteligente y, sobre todo, gua del progreso. En resumen, se trataba de un hroe,
pues haba logrado, como un estadista, sacar a Sinaloa de una
poca luctuosa.174
Inclusive la figura del general represent simblicamente la
luz: los organizadores de la fiesta, el ingeniero Luis F. Molina, el
licenciado Evaristo Paredes, entre otros, ornamentaron el saln
de tal modo que lo ms destacado fuera la iluminacin, en tanto
que en el centro se ergua el retrato del gobernador. Cuenta el
cronista: En el lugar ms visible del saln se ostentaba un magnfico retrato del Sr. Gral. Caedo. El marco desapareca bajo los
artsticos pliegues de blancos cortinajes de seda, y estaba rodeado por innmeros focos de luz elctrica. Desde el ojo del descriptor hubo un autntico derroche de luz:
En el centro del saln se colocaron dos grandes focos de arco de
1200 bujas de intensidad; alternaban en los corredores, vistosas estrellas y flores de lis, revestidas con luces incandescentes
de colores, y otras seis grandes estrellas, formadas tambin con

174 El Mefistfeles, Culiacn, 28 de septiembre de 1904.

136 Javier Velzquez

luces incandescentes, fueron colocadas en el centro y a los lados


del improvisado techo del saln.175

En este sentido, el general Caedo encarn la figura del


hombre iluminador: un ilustrado que sealaba los derroteros
del estado e, incluso, de la propia historia; al mismo tiempo se le
identific con la modernidad, dada la ornamentacin con base
en la energa elctrica, sin duda un adelanto tecnolgico que impresionaba. Despus de todo, los literatos que lo representaron
de esa forma no estaban desligados de una preocupacin que les
pareca vital: el papel de la ciencia y la necesidad de instruir al
pueblo, iluminarlo, para alcanzar la redencin.

La ciencia y los Estados Unidos como ideal


La exaltacin de la ciencia como conocimiento general y
de la tecnologa realizada por los escritores sinaloenses tambin
conform significativas representaciones durante el caedismo.
La ciencia, que funcion a veces como sinnimo de saber o educacin, y algunos inventos como la electricidad y el buque de
vapor fueron tomados en esta entidad con smbolos de que el
progreso se materializaba y, sobre todo, que cobraba carta de naturalidad durante el Porfiriato.
La ciencia fue vista por el pensamiento liberal como la nica va para combatir los dogmas religiosos, develar los misterios
de la naturaleza y erigir un mejor pas. Los atributos de la ciencia
eran la razn y la verdad, y fueron retomados por esta corriente
175 El Mefistfeles, Culiacn, 5 de octubre 1904.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 137

para contraponerlos a los dogmas de los conservadores, provenientes de la religin y vistos como causa fehaciente del oscurantismo y retardatarios del avance social; an ms, la experiencia
de la Colonia fue representada como una poca sombra debido
como afirmaba Gmez Flores a la vida eclesistica.176 A
esta situacin aludi Pedro Victoria en un poema de diez dcimas titulado La instruccin177 y que fue declamado en la distribucin de premios a las alumnas de las escuelas de Guaymas.
En una dcima se destaca la importancia que deba tener el saber
para el pas, pues deca: y el pueblo ms grande es/ el pueblo
que sabe ms, pero sobre todo se expres que Mxico ya era
consciente de que el nico camino para el desarrollo era la educacin, por lo que haba roto con su pasado y elegido abordar
la nave del progreso:
Comprendi Mxico eso:
y rompiendo su pasado,
se ha tambin embarcado
en la nave del progreso.
Bajel que surcando ileso
al impulso de sus velas,
se oye, al mirar sus estelas,
el himno a cuyos acentos
se clausuran los conventos
y se abren las escuelas.

176 Francisco Gmez Flores, Bocetos literarios..., op. cit., p. 332.


177 VV. AA., Mazatlan Literario, Imprenta y Casa Editorial de Miguel Retes, 1889, p. 92.

138 Javier Velzquez

El barco de vapor, como se ver con ms detalle en el apartado siguiente, simboliz el progreso durante la poca finisecular del xix. La alegora de esta dcima est llena de significado,
principalmente porque el progreso al surcar las aguas como un
barco produca un rumor, un himno, que cantaba la clausura de
conventos y, como un contrapunto, la apertura de escuelas. Esta
imagen reafirma el hecho de que la literatura asumi adems de
una funcin educativa, una doctrinaria debido a una evidente
orientacin ideolgica. No solo se inculcaron valores cvicos y
morales a travs de relatos y poemas, sino que de paso se censur
el conservadurismo; desde luego, entre el discurso y la prctica
hay un desfase que falta an por aclarar, ya que la sociedad porfirista fue sumamente conservadora. Siendo urgente la tarea de
educar y politizar a las masas para no repetir la experiencia del
imperio de Maximiliano, la instruccin escolar fue vista como
la va idnea para afrontar las demandas de la Repblica, por lo
que se consolid una plyade de profesiones y oficios.
La vigencia del conflicto entre liberales y conservadores,
aun a finales del siglo xix, se observa tambin en una crnica
de Gmez Flores quien, habiendo entrado a observar la construccin de la baslica de Mazatln, identific a la Iglesia con la
supersticin, pues seal que al salir de ella se sacudi por precaucin el polvo de los zapatos, para trasponer de nueva cuenta
las fronteras que separan la mentira de la verdad, por lo que recomendaba a las futuras generaciones que de cada templo hicieran una biblioteca, y de cada capilla, un taller,178 es decir, exalt
el desarrollo intelectual y el trabajo por encima de la religin. En
este sentido su perspectiva era la del literato positivista y liberal
178 Francisco Gmez Flores, Humorismo y crtica..., op. cit., p. 444.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 139

para quien el altar deba estar dedicado al progreso, y solo la


ciencia era capaz de conducir a la tierra prometida.
En otra ocasin, habiendo entablado una polmica con
un diario religioso de Culiacn, Gmez Flores seal: Hoy la
ciencia conduce a la verdad y aparta de la religin. Y si no, dganos el colega dnde ha visto a una madame Stal de beata o a un
Mr. Darwin de sacristn. Por medio del absurdo haca notar
que gracias al pensamiento cientfico y a la razn haba sido posible el surgimiento de la escritora francesa y del cientfico ingls,
pero adems evidenciaba que en el fondo la pugna ideolgica
entre liberales y conservadores segua, pues el escritor identific
a los religiosos como los enemigos irreconciliables de nuestras
instituciones.179 En otra dcima del mismo poema de Pedro
Victoria,180 puede leerse una aseveracin parecida:
Prob la ciencia a porfa
que esta tierra hermosa y varia,
no es el ara estacionaria
que fragu la teologa.
La luz que el sol nos enva
y se apaga tras las moles,
no es sola en sus arreboles
que en los espacios profundos,
visten miradas de mundos,
luz de miradas de soles.

179 Ibd., pp. 136-138.


180 Ibd., p. 91.

140 Javier Velzquez

En esta composicin se revela con claridad la inconciliable


postura que los liberales tenan contra los conservadores, al criticar el mito teolgico de la inmovilidad de la Tierra. Esta posicin, es cierto, se haba radicalizado en el siglo xix por los avances cientficos y tecnolgicos, pues se deposit una fe ciega en
los descubrimientos, pero bsicamente porque esa fe se sustent
en la ideologa positivista; por ejemplo, Gmez Flores sostena
que las doctrinas religiosas opriman el espritu humano, sin embargo, como Bacon, crea que la ciencia aproximaba a Dios.
En este tenor, Estados Unidos sera visto como el territorio
donde la ciencia y los inventos tenan su apogeo y adems emerga, en una crnica de Nervo, como la gran Repblica americana, el pas de la democracia.181 Con una visin romntica
cercana a la de Gutirrez Njera, Nervo se opona al positivismo, sealando que su invasin al puerto mazatleco impeda
apreciar el arte: En medio de un siglo eminentemente prctico,
rodeado por la atmsfera del ms rudo positivismo, el hombre
necesita, de cuando en cuando, la vida del arte.182 Al informar,
mediante un dilogo ficticio, que una pieza musical de Estados
Unidos haba arribado al puerto mazatleco se constata, en primer lugar, cmo el poeta imagin que el positivismo se apoderaba de la concepcin esttica y, en segundo lugar, la imagen sobre
aquel pas como el origen de las invenciones tecnolgicas:

Nos ha llegado de los Estados Unidos, algo muy bello.
Acaso un motor de nueva invencin?
Tal vez una segadora modelo?
181 Mayra Elena Fonseca valos, op. cit., p. 155.
182 El Correo de la Tarde, Mazatln, 30 de octubre de 1893.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 141

Quiz un yacht que supera en velocidad al Vigilant o al


Valkyrie, esos reyes del ocano, que rozan la superficie de las
ondas, como aves marinas de inmensas y nveas alas; que se alejan, que se pierden como ilusiones blancas?183

La mencin de algo esttico le haca suponer al interlocutor que se trataba de un invento relacionado con alguna mquina, y Nervo seal as la expectativa hacia lo prctico y el poco
aprecio hacia el arte, pero adems la naturaleza aparece conquistada por el imperio de la tecnologa: los yates cobran vida, pues
adquieren animacin al ser comparados con la agilidad, hermosura y velocidad de las aves marinas que reinaban en el ocano.
En la cosmovisin de Nervo, las mquinas haban pasado a ser
parte inherente del paisaje y, ms an, se fusionaban hasta perderse como ilusiones blancas. La visin positivista se vincul,
pese al antagonismo, a una visin romntica: haba la esperanza, cuando no la certeza, de que los cambios introducidos por
la ciencia eran buenos y perfeccionaban el entorno fsico y con
ello al gnero humano. Se creaba confort para habitar un mundo
moralmente mejor y, lo que antes pareca quimrico, la ciencia
lo haca posible.
Estados Unidos represent, a finales del siglo xix, el pragmatismo que pareca ser la entrada triunfante de la civilizacin a
la era del bienestar social. Aquel pas, a la vista de los mexicanos,
haba revolucionado su historia, pues los yanquis con base en la
ciencia y el trabajo constante se iban forjando como un pas modelo lleno de riquezas. Mexicanos y espaoles manifestaban
asombro acerca de los Estados Unidos; Flacro Irayzor expresaba
183 El Correo de la Tarde, Mazatln, 20 de noviembre de 1893.

142 Javier Velzquez

acerca de una supuesta invencin de un mdico de Nueva York:


El invento, segn cuentan,/ Tiene rasgos atrevidos/ Como
todo lo que inventan/ En los Estados Unidos.184 Asimismo,
cuando faltaban pocos das para que iniciara la Exposicin Universal de Chicago, donde habran de participar los sinaloenses,
Nervo contrast los rasgos, para l esenciales, de Francia y Estados Unidos, puntualizando: Pars, cerebro del mundo civilizado, foco de todas las grandes revoluciones intelectuales y
polticas, demostr al mundo hace muy poco lo que puede la inteligencia: Chicago mostrar a su vez, lo que pueden la industria,
la riqueza y el trabajo.185 Pars era en la concepcin del cronista
el epicentro del intelecto, mientras que Chicago era el suelo de la
produccin: de artefactos, dinero y esfuerzo.
Ms tarde, ya iniciado el siglo xx, Julio G. Arce habra de
evidenciar las radicales diferencias entre un estadunidense y un
ranchero sinaloense en una de sus Crnicas diablicas: tras
sealar que haba llovido por treinta horas, inundando y convirtiendo las calles en fangales, visit a don Tadeo Aguayo quien,
proveniente de Mojolo, estaba en Culiacn con su familia en una
visita al mdico, y como Tadeo tena que ir a su rancho y dejar a
su familia, Arce ironiz:
La despedida fue tristsima y hubo besos, abrazos, recomendaciones y encargos al por mayor.
Cinco das emple don Tadeo en recorrer los dos kilmetros que hay de aqu a Mojolo, y a no ser por la ayuda de algunos

184 El Correo de la Tarde, Mazatln, 12 de julio de 1897.


185 El Correo de la Tarde, Mazatln, 7 de abril de 1893.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 143

otros viajeros, an estuviera, caballero en manso rocn, atascado


en uno de tantos lodazales que invaden la carretera.186

Arce ridiculiz al personaje del ranchero exagerando la escena pues exalt, por un lado, su dimensin sentimental al subrayar cmo afloran los afectos filiales y, por otro, de manera hiperblica mostr su ignorancia y falta de pericia: ante una travesa
sumamente corta, apenas dos kilmetros, Tadeo tardara cinco
das en recorrerla y solo porque haba recibido ayuda.
En cambio el personaje del norteamericano fue construido
de manera tambin hiperblica pero diametralmente opuesta,
pues se encontraba apoyado por la ciencia y por un sinfn de inventos y herramientas que le asistan en sus viajes a tierras sinaloenses:
Ms prctico y previsor es Mr. Fundengonden, yankee de raza
pura, que cuando viaja por los caminos de Sinaloa trae consigo
botes de seguridad, numerosos salvavidas, puentes provisionales, sondas marinas, bombas desaguadoras y enormes cantidades de bastimento.

Por supuesto, Arce expres que era un yanqui, pero enseguida aclar que este era de raza pura para explicar as el porqu de su carcter pragmtico y su actitud previsora. Del mismo
modo, aada que la capacidad tcnica y de ingenio rayaba en el
asombro:

186 El Mefistfeles, Culiacn, 17 de octubre de 1904.

144 Javier Velzquez

Y quin lo dira! Hombre tan precavido como Mr. Fundengonden, que desagua pantanos, navega en las grandes lagunas que
forman las lluvias, tiende puentes sobre los barrancos y se echa
a nado donde no es posible hacer otra cosa, tuvo un gran contratiempo para ir de este lugar a Tepuche, porque uno de tantos
terratenientes ambiciosos y egostas declar de su propiedad el
camino nacional, le hizo poner una cerca, que era verdadera fortaleza, e impidi todo trnsito.

Pero sobre todo Arce represent al norteamericano como


un hombre que, adems, aprovechaba la situacin para extraer
ganancias gracias a su sentido jurdico, poniendo de relieve con
ello que se trataba de un autntico ciudadano que conoca de
leyes: vindose impedido de llegar a su destino, se encontraba ya
en Washington gestionando que se reclamen al gobierno mexicano cincuenta millones y medio de pesos como indemnizacin
de los perjuicios que sufri por no haber llegado a Tepuche. Y
es que a Estados Unidos los literatos tambin lo representaron
como el pas de la riqueza prdiga y, adems, donde era fcil obtener dinero si se esgriman leyes para resarcir presuntos daos.
Al ser el pas de la democracia, como sealara Nervo, lo era asimismo de las instituciones. Esta idea se pone de manifiesto en la
literatura cuando Bernab, un personaje del cuento El beso del
rico, de Jos Ferrel, casado con una mujer pudiente en Sinaloa,
se imaginaba aquel pas como lleno de maravillas:
Haba ledo, entre otros libros, varias impresiones de viaje y desde luego se despert en l, la gana de conocer pases extraos,
llamando poderosamente su atencin las maravillas que oy
contar de la vecina Repblica del Norte.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 145

Los Estados Unidos, eran su constante pesadilla; le encantaba escuchar relaciones de gringos, y cualquier simpleza referida de ellos, casi lo haca morirse de risa.187

Tras lograr su sueo de pasar la luna de miel en Nueva York,


la mujer de Bernab, llamada Magdalena nombre de resonancias bblicas, pues esta era sealada como casquivana, tropez
en una calle con un gentleman, quien al no entender las disculpas
que ella le daba, le plant un beso, por lo que Bernab se dispuso
a golpearlo, pero de inmediato fue reconvenido por un abogado,
pues de ese hecho poda obtener dinero:
El bastn de Bernab hendi el aire al elevarse violentamente
sobre la cabeza de su amo, disponindose a caer con pesantez sobre la del yankee; ms un tinterillo que vio en el asunto un gran
negocio, detuvo el brazo del irritado marido, dicindole al odo:
Ese hombre es millonario; puede pagarle muy caro el
beso.
Bernab, que entre las muchas historietas que haba odo
referir de sus primos, recordaba algunas de besos pagados a subido precio, comprendi al momento que su fortuna estaba hecha
y calm su furor.
El tribunal conden al millonario a pagar cincuenta mil duros por el beso dado a Magdalena.188

Por otra parte, el prolfico inventor estadunidense Thomas


Alva Edison sera representado como un demiurgo por un poeta
187 Mazatln Literario, op. cit., p. 189.
188 Ibd., pp. 190-191.

146 Javier Velzquez

de Sinaloa. En el poema La instruccin, de Pedro Victoria, el


hombre fue igualado, al haber creado la luz elctrica, y siguiendo
la potica del romanticismo, con el Dios cristiano:
El vivo relampagueo
con que Dios ilumin
la cumbre donde inici
al jefe del pueblo hebreo:
lo hace el hombre a su deseo
y lo doma de tal suerte;
en motor del cuerpo inerte,
en conductor de la idea,
en antorcha gigantea
que la noche en da convierte.

Es notoria la desacralizacin del relato bblico del Gnesis,


pues el poeta equipar la luz de Dios, cuando se le manifest a
Abraham, con la luz domada por el hombre. Lo sacrlego de esta
comparacin se debi al espritu liberal: el hombre era capaz de
insuflarle vida al cuerpo inerte y, en un juego de palabras, era
conductor de la idea: aludiendo al objeto que transmite electricidad y tambin al intelectual, al homme ilustr que emerga
como una antorcha gigante para alumbrar a la humanidad y sacarla de las tinieblas de la ignorancia. Victoria se apropi del relato bblico para deflacionarlo, pasndolo por el tamiz de su ideologa liberal. Tambin Julio G. Arce escribi una versin profana
del padrenuestro relacionado con la electricidad. Cyrano, como
firmaba sus Crnicas diablicas, relat que un hijo de Confucio recorra las calles de Culiacn, escalera en mano, cortando la luz, pues la empresa haba sido rescindida. Tambin a l, a

Los autores del rgimen. El mundo literario... 147

Cyrano, estuvieron a punto de cortarle los alambres, y como


era Cuaresma, deca que noche a noche rezara el siguiente salmo penitencial:
Empresa pdica y pa
no te muestres vengadora.
Tu luz deslumbrante enva
desde que agonice el da
hasta que surja la aurora.
[...]
Ms a m, que con el sol
comparo fjate bien,
tu luz, faro y arrebol,
lbrame de ese mongol
y de todo mal, Amn!

En resumen, Estados Unidos surga en las representaciones de los literatos como un pas modelo, caracterizado por sus
inventos cientficos y tecnolgicos, amn de su riqueza y su sentido prctico. Asimismo, la ciencia, como el cultivo del conocimiento en cualquier mbito, emerga como la nica herramienta
capaz de emancipar a los hombres de los atavismos del pasado.
Gmez Flores fue el literato que manifest con mayor claridad
esas ideas. En el artculo De la enseanza pblica expuso la
necesidad de la educacin para hacer un pueblo libre, obediente
y respetuoso de la ley, como lo hacan los pueblos civilizados. La
democracia, aseguraba, deba surgir de la educacin cientfica

148 Javier Velzquez

que se imparta a la juventud en los colegios.189 Para sustentar


su argumento, el literato reprodujo el discurso pronunciado en
1869 por su padre, quien haba reconocido la importancia que estaba adquiriendo Estados Unidos, precisamente por su dominio
cientfico, y la amenaza de que una nueva invasin al pas mexicano por este imperio que alcanzaba, en su relato, un prodigioso
y fantstico desarrollo industrial y mercantil:
En pocos aos la raza activa que constituye esa nacin admirable, ha cubierto la vasta extensin de su territorio con una red de
ferrocarriles, ha aplanado las montaas, canalizado los ros y levantado esplndidas y populosas ciudades, en los llanos y en los
montes, donde antes pacan los rebaos y cruzaban los salvajes.
[...]
Ese es el gran peligro que nos amenaza, y contra el cual debemos precavernos, no esforzando ni exaltando nuestro espritu
guerrero, sino en una lucha de artesanos, mineros y agricultores;
porque las armas de que har uso la gran falange americana que
se prepara a invadirnos no sern otras que el ferrocarril, la fbrica
de tejidos y el arado de vapor.190

Los gobernantes deban concentrarse en educar al pueblo;


solo el dominio del saber y de la tcnica hara de Mxico un pas
competitivo, pues, al estar en iguales condiciones que Estados
Unidos, la invasin por medio de sus inventos sera menor o
nula. Sin embargo, de la advertencia lanzada por aquel hombre
liberal, recin terminado el imperio de Maximiliano, a finales del
189 Francisco Gmez Flores, Narraciones..., op. cit., p. 207.
190 Ibd., p. 212.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 149

siglo xix y durante la primera dcada de la siguiente centuria,


qued la representacin que se haba forjado del norteamericano: lo dinmico, lo prctico y su espritu conquistador, todo ello
llevado a cabo por medio de actividades industriales en diversos
mbitos. Pero del miedo a dicha amenaza en aquella poca, se
pas en la siguiente generacin al asombro y reconocimiento.
Finalmente, si bien la transmisin de conocimiento al
pueblo fue presentada como la solucin de los vicios y males
sociales, ello obedeci no obstante a una forma de promover
la estabilidad del rgimen. As, por ejemplo, en un editorial de
1904 titulado El gremio de los obreros. Lo que necesitamos,
se afirm:
La activa campaa, emprendida actualmente en favor de la ilustracin de la clase obrera; el anhelo que se nota en las esferas
oficiales y en determinada porcin social del pas por provocar
una saludable reaccin entre los ignorantes, nos parece un gran
paso en el camino de la prosperidad nacional.191

Detrs de esa representacin haba, en el escritor del artculo en cuestin, el propsito de asumirse como un hombre
ilustrado, con la capacidad de reconocer y sealar el rumbo conveniente para el pueblo; y por otro lado, el deseo oculto de que
nada cambiara, pues, al representar el amo al capital y el obrero
representaba al trabajo
Entonces es cuando queda establecido el equilibrio de la sociedad, nivelando el podero de las fuerzas que producen. No son
191 El Mefistfeles, Culiacn, 1 de agosto de 1904.

150 Javier Velzquez

ms que dos factores iguales, el capital que necesita brazos y los


brazos que necesitan capital. Amo y obrero estn frente a frente
y estn iguales.

La igualdad, desde luego, solo constaba en el papel impreso, ya que la realidad era muy diferente.

El barco de vapor y su carga simblica


A diferencia de lo sucedido en la literatura de la capital de la Repblica y de algunas regiones de Hispanoamrica, donde se escribieron poemas y relatos al imponente y modernsimo ferrocarril al que se le represent como el introductor de la civilizacin,
en Sinaloa ocurri de forma distinta, pues predomin la imagen
del barco de vapor como un smil del progreso: este medio de
transporte era el triunfo de la ciencia, dada su repercusin positiva en mbitos diversos, de lo econmico a lo poltico y de lo
social a lo moral.
En la ciudad de Mxico, es cierto, los literatos vieron en
el tren la posibilidad del desarrollo nacional. El liberal Francisco Zarco imagin que por medio del decreto de ferrocarriles y
caminos el pas se iba a comunicar espiritual y materialmente, y
tuvo una fe ciega en la capacidad redentora y lucrativa de dicha
innovacin; por su parte, Zamacona tambin idealizaba el futuro:
los caminos de hierro resolvern todas las cuestiones polticas,
sociales y econmicas que no han podido resolver la abnegacin
y la sangre de dos generaciones.192 Tanto la fe como la espe192 Luis Gonzlez, op. cit., p. 911.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 151

ranza no eran meras ocurrencias, pues la Ilustracin espaola ya


antes haba alabado las proezas del tren. Por ejemplo, el poeta
Manuel de la Revilla (1846-1881) lo represent como el progreso
mismo en su poema El tren eterno,193 como un signo evolutivo ya imparable de la humanidad, la cual iba a destino
seguro, ya que el conductor de la mquina era Dios:
Cmo se llama?
Progreso.
Quin va en l?
La humanidad.
Quin le dirige?
Dios mismo.
Cundo parar?
Jams.
Dios, de acuerdo con esta visin, era un maquinista y la humanidad, como la naturaleza, segn explicaban y sostenan las
teoras sociales, obedeca a leyes inmutables: funcionaba de una
forma mecnica, por lo que el futuro era promisorio. Asimismo,
en esta representacin subyacan yuxtapuestos el dogma cristiano y el positivista: por un lado la fe cristiana prometa un lejano
Paraso, mientras que por otro el credo positivista ofreca la seguridad de que la civilizacin evolucionaba para bien y que se
estaba en el mejor de los mundos posibles. Estas ideologas, en
el fondo, eran apologistas del status quo, pues sugeran de forma
implcita que el cambio social era lento, pero seguro.
193 El Correo de la Tarde , Mazatln, 2 de marzo de 1897.

152 Javier Velzquez

Los autores de estos lares representaron ms el barco de


vapor que el ferrocarril, principalmente por dos razones: por su
manifiesta vocacin martima y por el hecho de que la zona del
noroeste de la Repblica tuvo por mucho tiempo intransitables
vas terrestres, por lo que el tren se introdujo tardamente. Es
cierto, solo entrado el siglo xx se escribi, aunque poco, acerca
del tren y se hizo nada ms con la intencin de sealar cmo el
pas, casi de manera mgica, se industrializaba. As, se seal en
un editorial titulado Mxico industrial. Obreros y mquinas:
Grandes extensiones de terrenos, eriales y desiertos se pueblan
de colonos agrcolas, se canalizan y se comunican con las lneas
ferrocarrileras, levantndose humeantes chimeneas sobre aquellos horizontes antes sin caseros y sin cultivos, se escucha el grave rumor de la maquinaria.194

Aos atrs, a raz de la participacin de los sinaloenses en la


Feria Universal de Chicago, haciendo un uso de la retrica de la
poca y del lugar comn, el orador Norberto Domnguez expresaba: El Progreso es un tren lanzado a todo vapor y ay del que
pretendiere detener su marcha!.195 Ambas figuras de la mquina aparecen en una dcima del poema Canto patritico196 firmado por J. Antonio Gaxiola, en el cual reconoca tambin que
hoy el progreso y la paz/ levantan nuestra nacin:

194 El Mefistfeles, Culiacn, 21 de febrero de 1905.


195 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn, 1
de noviembre de 1898.
196 El Correo de la Tarde, Mazatln, 6 de mayo de 1897.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 153

La nueva generacin
Marcha entusiasta y feliz,
Porque ve nuestro pas
Libre de toda opresin.
Ahora, en vez del can
Formidable, asolador,
Se oye el solemne rumor,
La frrea locomotora
Y el silbato del vapor.

Aunque todava en la primera dcada del siglo xx Heriberto Fras represent con pesimismo a la regin occidental mexicana, pues la describi como aislada del resto del pas (triplemente aislada: por el ocano, por la sierra y por la distancia),197
otra era la idea de los literatos ligados al rgimen de Caedo. Por
ejemplo, Pedro Victoria asent que el mar mantena un fuerte
lazo con los avances cientficos, pues si antes la distancia entre
un continente y otro era abismal, ahora la red humana se estrechaba debido a la tecnologa, pues en otra dcima del mismo
poema, expres:
De los mares al travs
el vapor suple a la vela
de la tarda carabela
del nutico genovs.
La distancia ya no es
aquel infranqueable muro;
pues de la ciencia al conjuro
197 Heriberto Fras, op. cit., p. 168.

154 Javier Velzquez

la devoran jadeantes,
esos palacios flotantes
que van a puerto seguro.

El conocimiento, segn proyect el poeta, tambin se desarrollaba y de hecho lo vio como el autntico motor que haca
avanzar a la sociedad. En este sentido la carabela fue percibida
como el primer eslabn de la cadena evolutiva del transporte
martimo, mientras que el vapor figuraba como el ltimo y
decididamente moderno: no solo eran veloces al devorar la distancia, sino tambin lujosos y, sobre todo, de lo ms seguros y
confiables. Todo ello haba sido logrado por la ciencia. En el
fondo de este razonamiento el buque surga como el smbolo
mismo del progreso intelectual que se materializaba en algo tangible y evidente. No haba lugar a dudas, puesto que la vista no
engaaba. As, el mar y el puerto fueron concebidos como las
entradas naturales de la modernidad. Con nfasis parecido, en
otro poema Victoria habra de sealar cmo el saber dominaba
a la naturaleza al desentraar la ley de los elementos, alcanzando
el hombre un rango similar al de Dios:
Ya sin temor y con la ciencia armado,
los elementos mira cara a cara,
y los pone a su antojo, porque ha hallado
la ley a que el Criador los sujetara.

El liberalismo del autor lo llev, una vez ms, a aproximar


al hombre de ciencia con el Dios bblico y a enfrentarse, con tal
postura, a los conservadores. Armado con el saber, el hombre

Los autores del rgimen. El mundo literario... 155

domeaba la naturaleza y, por medio del empleo del vapor, recorra valles, cerros y el ocano mismo:
En alas de vapor que con su mano
en tubo estrecho de metal encierra,
recorre las llanuras del ocano,
los valles y collados de la tierra.

Por otro lado, la distancia que infranqueable separaba a las


naciones, ahora era vencida para estrechar los lazos humanos en
mbitos diversos, principalmente mercantiles, pues en otra dcima expresar que la poca de paz se haba inaugurado, lo que
permita el comercio:
Ya los pueblos que vivan
de continuas invasiones,
hoy en vez de sus legiones
sus productos solo envan.
As trabajando, ansan
cada cual ser el primero;
y surge el rico venero
de bienes que se prodigan,
y unos y otros se ligan
con sus vnculos de acero.

Y es que los poetas, adems de ver en el mar un elemento de inspiracin, quisieron tambin sealar que por el ancho
sendero de agua las novedades de distinta naturaleza llegaban
al puerto y de ah a tierra adentro: bienes materiales y espirituales. ngel Beltrn, del mismo modo que Victoria, enfatiz que

156 Javier Velzquez

la maravilla del barco de vapor era posible gracias a la ciencia,


ese otro puerto que se atisb como deparador de certidumbre
e ilusiones a la humanidad. Escrito en endecaslabos, el poema
titulado El progreso198 no deja lugar a dudas de la identificacin de esa idea:
Realiza Fulton su glorioso anhelo:
el Clermont corta la corriente airada
en que refleja su cobalto el cielo;
y la vista, en el alma concentrada,
hoy mira por millares
los buques de vapor sobre los mares,
llevando a remotsimas regiones
del comercio y la industria los pendones.

La ciencia, al obrar el milagro de la multiplicacin, haca


posible la mejora social. Pero hay en esta estrofa un verso que
perturba: y la vista, en el alma concentrada. En qu alma se
concentra la vista? Es posible que se refiera al alma del mar, pues
enseguida aade que por l surcan miles de vapores; sin embargo, quiz de manera inconsciente el poeta haya aludido al alma
interna y visto en ella a los buques como smbolos de la civilizacin. De lo que no hay duda es que el vapor era percibido y representado como elemento introductor del adelanto, sobre todo
por la alta valoracin que se tena del comercio y de la industria
y, adems, haba una certeza: tarde o temprano deba llegar el
progreso a cualquier regin, por ms remota que estuviera. El
198 Mazatln Literario, op. cit., p. 94.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 157

fenmeno de la globalizacin a travs de las comunicaciones y


del capitalismo, aunque incipiente, comenzaba a ser formulado.
Como es notorio, el barco de vapor apareca ligado no solo
a la ciencia, sino tambin al comercio, pues este lo transportaba, como sealara Beltrn, a remotsimas regiones. Una muestra
de cmo la representacin del comercio est imbricada con el
puerto es la siguiente escena recreada por Heriberto Fras, quien
describi de manera cinematogrfica el movimiento portuario:
Frrea y ardiente vida de puerto. No haba juventud urea ni ocio
diurno; durante la jornada a pesar del calor resonaba el estrpito
del trabajo; percibase el rumor de los talleres; escuchbase el
palpitar de los motores de las fbricas, estruendo insistente que
de lejos confundase con el perenne clamor del mar, del mar
que en todo su irregular permetro (excepto estrechsima faja)
cea amorosamente aquel peregrino Mazatln.199

El movimiento laboral est enfatizado por los adjetivos


que denotan adversidad: frrea y ardiente. Pese a lo rudo del
trabajo, sumado a la atmsfera calurosa, aquel no se detena: no
haba joven que de da no trabajara. Asimismo, la dinmica del
trabajo es, ms que visual, totalmente auditiva, puesta de manifiesto por estas oraciones: resonaba el estrpito, percibase
el rumor, escuchbase el palpitar, el estruendo insistente y el perenne clamor; el autor recre as apoyado con la
aliteracin una atmsfera sonora.
El barco tambin habra de estar vinculado con el aspecto
cultural y, en esa direccin, con la parte espiritual de la poblacin.
199 Heriberto Fras, op. cit., p. 193.

158 Javier Velzquez

En un par de poemas Victoria seal que el mar era el espacio por


donde la cultura haca su arribo. En el soneto Despedida200
hizo referencia a que el ocano se llevaba a la artista italiana Carolina Civili, dejando al puerto mazatleco con su vida montona, sin goces ni consuelo, es decir, la presencia de la cantante
haba sido capaz de sacudir el tedio de la pequea, pero culta
ciudad. Aada:
Ya el marinero en su bajel te espera
levando el ancla con cancin sonora:
adis mujer! nuestra afeccin sincera
te acompaa por siempre desde ahora:
y t al cruzar el mar, y por doquiera,
recuerda a Mazatln que por ti llora.
Pero es en un soneto de Julio G. Arce, titulado Cuadro,201
donde la carga simblica del barco de vapor aparece de un modo
difano. Dicho poema est dividido por dos temporalidades:
una donde la quietud reina en el mar y otra cuando de improviso
todo es ruido y movimiento: surge el imponente barco de vapor.
Las primeras dos estrofas del poema dedicado a Rafael Caedo,
hijo del general y gobernador de Sinaloa, expresan:
Tranquilo el mar. En la extensin distante
estalla en tintas la naciente aurora

200 Mazatln Literario, op. cit., p. 92.


201 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de noviembre de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 159

y el hirviente oleaje se colora


con los ureos matices del Levante.
No revienta la onda, murmurante
va a morir a la playa abrasadora:
y en la gallarda barca pescadora
canta sus infortunios al amante.

El ttulo del soneto, como fue usual por parte de la literatura positivista, pretendi por medio de la mmesis copiar
la realidad. Sin embargo hay un simbolismo que emerge de la
propia subjetividad: por principio, el dorado amanecer remite al momento inaugural de la civilizacin, ah donde la sociedad mexicana se encontraba naciendo en un mar tranquilo,
es decir, sin agitacin ni sobresaltos. Sinaloa, igual que el pas,
se encontraban segn los porfiristas en una aurora de oro: llena
de riqueza y porvenir, con el resto del da por delante. Se trataba de una alusin al plano material, pero tambin al espiritual.
Por fin el rgimen haba atravesado la noche alegrica: la del
atraso e ignorancia, la de las luchas civiles y del dficit financiero.
Asimismo, los ltimos versos enmarcan el cuadro regional,
sumamente buclico: un pescador es arrullado, de forma armnica, por las suaves olas. Pero de improviso:
Turba aquella quietud rumor cercano
y en el fondo, sin sombras, del paisaje
aparece altanero y soberano
raudo vapor que hiende el oleaje
y en espumas revienta el ocano,
al Progreso rindiendo vasallaje.

160 Javier Velzquez

Lo nico que poda quebrantar la armona e interrumpir


la paz era la mquina con el signo del progreso. El paisaje sin
sombras sealaba la absoluta claridad para ver, pero tambin
para or, cmo surga el vapor altanero y soberano, el que,
siendo un rey, mostraba sumisin ante otro ms fuerte y ms
alto: el Progreso, a quien le renda vasallaje. El barco era lo que
dinamizaba a la regin. Gracias a la mquina, por el puerto circulaban capitales y mercancas, viajeros y libros, cultura e ideas. La
tnica positivista es notoria: el progreso se materializaba y solamente la paz deba ser interrumpida por el trabajo que prometa,
como la fe en la mquina misma, la redencin de los hombres.

Das crepusculares
Durante esta poca, si el decadentismo recre lo srdido de la
sociedad sinaloense fue solo para condenarlo o para influir de
forma sentenciosa en la sensibilidad de los lectores; sin embargo,
dentro de esa actitud consciente y programtica emergieron en
la literatura smbolos y figuras expresivas de una corriente minoritaria y subterrnea; los indicios de que se viva una poca
infeliz, marcada por temores a los desastres naturales y los problemas sociales que destruan a la civilizacin y producan una
decadencia fsica y moral.
Los vicios, la pobreza e incluso las catstrofes que exhiban
lo precario y deplorable de la entidad, se recrearon para moralizar, educar, impresionar, pero no para criticar o denunciar. Se
efectuaron as representaciones con el recurso estilstico de un
realismo que no logr deslindarse del aire romntico pese a que
en ocasiones los acontecimientos fueron reales y diezmaron a la

Los autores del rgimen. El mundo literario... 161

poblacin: sequas, heladas, ros salidos de madre por abundantes lluvias, as como enfermedades que en forma de plaga causaron pesares y mortandad. Pero se trataban de factores ajenos a la
voluntad del rgimen, porque lo nico ms all de la jurisdiccin
de Caedo o de Daz era el poder divino que se manifestaba a
travs de la impredecible Naturaleza.
Entre el 6 y 7 de octubre de 1887, un huracn azot el sur
del estado que dej varios afectados, por lo que en Mazatln se
organizaron tres kermeses para recaudar fondos y socorrer a los
desvalidos como un rasgo de la civilizacin, segn deca Gmez Flores, depositando el bolo generoso en el nfora de la
filantropa.202 Con la finalidad de conmover al auditorio, Pedro Victoria declam un poema que a la postre titul Poesa
leda en una fiesta filantrpica,203 en el que edific un doble
signo de Sinaloa: por un lado, apareca una entidad prspera y
productiva debido a la actividad humana, cuya riqueza se deba
a tres principales ramas de la economa: la minera, la agricultura
y el comercio. Antes del cicln todo era paz y progreso:
Las labores, los campos y las minas,
atraviesan innmeros atajos
con que el comercio prspero reparte
a los diversos pueblos separados,
el bienestar que el cambio proporciona
de los variados frutos del trabajo.

202 Francisco Gmez Flores, Narraciones..., op. cit., pp. 16-17.


203 Mazatln Literario, op. cit., p. 95.

162 Javier Velzquez

Pero despus, en el nterin del poema, la accin del huracn


desenlazara la tragedia, pues despus del chubasco, los ros el
San Diego y el Rosario se desbordan y arrasan con todo a su
paso, igual en la ciudad como en el campo. Aparece as una imagen contrapuesta del progreso, la Sinaloa devastada por la irracional fuerza del medio ambiente:
All tenis; mirad esas riberas
que convirti en un pramo el estrago
sin choza el labrador y sin cosechas;
lamntase el pastor sin sus ganados;
el minero inundadas ve sus minas,
perdido su caudal y su trabajo;
el comerciante en la comn desgracia
con crdito insolvente y arruinado.

Los pilares productivos de la entidad son nombrados solo


para sealar su destruccin; la adversidad recorre la estrofa, pues
el universo semntico muestra daos, desolacin y carencias.
Para patentizar la magnitud de la tragedia, la muerte aparece en
la parte final: All la viuda inconsolable llora/ la eterna ausencia del esposo nufrago;/ y la madre infeliz no ve a sus hijos.
Pero si el poder humano no evit la desgracia, s poda por lo
menos aliviarla. Una vez que el cuadro realista haba sido expuesto, Pedro Victoria remat el poema con dos versos de fuerza
expresiva, pues este escenario de decadencia fsica era ideal para
poner en prctica lo natural de una sociedad civilizada y progresista: Acudid a enjugar lgrimas tantas!/ Socorred por piedad
al desgraciado!.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 163

Los literatos sinaloenses forjaron un mundo maniqueo.


Desde esta perspectiva, por ejemplo, Jess G. Andrade escribi
el poema Al Humaya204 uno de los ros de Culiacn,
en el que est delineado en primera instancia un paisaje buclico
y sereno, como un remanso espiritual: mulo de los mares, en
tu seno/ La eternidad se encierra; no obstante despus surge
la imagen antittica de un ro crecido, causante de estragos, y si
bien tiene atributos humanos, estos son terribles e irracionales.
Se trataba, ms que realista, de una visin romntica donde Andrade busc copiar al ro no solo desde un enunciado verbal,
sino tambin con el ritmo mtrico a travs de la silva, proyectando con ello una imagen tanto visual como auditiva, propiciando cesuras que se fortalecen con los encabalgamientos:
Mas otras veces, cuando airado, horrible
Eres monstruo terrible
Y te revuelves en tu propio seno
En convulsiones de titn herido.
[...]
As pasas revuelto e imponente
Semejando un torrente;
Y en tu grandiosa y eternal batalla,
Luchas contra ti mismo y es tu acento
El del rayo violento.
[...]
Cuando sus mil horrores
Lanzan los cielos, y su horrible grito,
204 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de diciembre de 1897.

164 Javier Velzquez

Tu retumbante voz, tu voz que truena,


Parece que resuena,
En la obscura regin del infinito.

No hay neutralidad en la descripcin. La serie de adjetivos


muestran asombro, pavor e impotencia; la Naturaleza fue admirada a la vez que temida. En el soneto Acuarela,205 Julio G.
Arce igualmente recurri a la dualidad del bien y el mal como
un recurso que le diera efectividad a su descripcin del arribo
de un huracn. Los cuartetos hacen referencia a un paisaje marino en calma, en donde un pescador se dirige a la orilla en una
barca envuelta en nubes de ligera bruma, sin embargo, en los
tercetos escenifica el modo en que esa paz es quebrantada por el
indomable viento y las borrascosas nubes:
De pronto el huracn azota fiero;
una nube ennegrece el firmamento;
se alborota la mar, la luz desmaya,
y ve llegar, el rudo marinero
a sus hijos, en santo arrobamiento
orando, de rodillas, en la playa.

Contra los acometidos de la Naturaleza, sugiere el poema


de Arce, solo la Providencia poda acudir en auxilio del hombre.
La imagen de los hijos orando por la salvacin del padre remite, desde la visin religiosa, al elemento ideolgico del conservadurismo: la veneracin del progenitor y pilar de la familia.
205 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de febrero de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 165

Despus de todo, frente a los poderosos influjos de la naturaleza,


a lo nico que se poda apelar era a la voluntad divina.
Por otra parte, contrario a la abundancia de agua y sus
desastres infligidos, est la representacin de otros fenmenos
climticos: la sequa veraniega y la invernal helada. Recin estrenado el siglo xx hubo un estiaje, segn la prensa, que propici
escasez de alimentos y alza de precios.206 El soneto Sequa207
del mdico y literato Enrique Gonzlez Martnez dibuj en los
cuartetos la situacin crtica de los campesinos, cuya mirada es
alzada al cielo por una nube en el horizonte:
Junto al maizal, la gente campesina,
los turbios ojos levantados al cielo,
ve de la nube gris el amplio vuelo
que all por el oriente se avecina.
Tristes sus tallos el maizal inclina,
muere de sed el abrasado suelo;
mas un hlito dulce de consuelo
en cada humilde corazn germina.

Pese al estilo realista, gracias a la destreza del poeta, hay


un juego de correspondencias entre las metforas: los turbios
ojos de los campesinos estn revueltos y tristes como el maizal
inclinado, y al mismo tiempo hay dos planos que contrastan: un
206 Miguel ngel Higuera Flix y Milagros Milln Rocha, La
otra cara del Caedato: una sociedad amenazada por calamidades y penurias, tesis de licenciatura, uas, Culiacn, 2009, p. 94.
207 Enrique Gonzlez Martnez, op. cit., p. 93.

166 Javier Velzquez

arriba, el cielo y la esperanza, y un abajo, la realidad, el suelo y


su desolacin. Debido al yermo terreno, sediento y abrasado, lo
nico que puede germinar es el consuelo, la posibilidad de que
llueva. Pese a los augurios, los caprichos de la naturaleza se erigan inapelables:
Preada de favores, ya la nube
ligera y rauda por el ter sube
y gigantesca por el cenit avanza...
Mas, ay, que el norte su furor subleva
y con su aliento funeral se lleva
a un tiempo mismo nube y esperanza!

La representacin es completamente funesta. El norte, con


que est designado el viento, aparece como una personificacin
de la muerte: el norte sopl su aliento funeral para alejar a la
nube, que simbolizaba no solo la esperanza, sino la vida misma.
Esto comprueba el arquetipo de la polaridad: cada polo conlleva
un significado que proyecta un metalenguaje cargado de valores.
En consonancia con esa visin aciaga, Francisco Medina public
con un ttulo significativo Las ruinas de la aldea.208 En este
poema, los estragos y la desolacin son ocasionados por una helada, que afect por igual rboles y endebles chozas:
Cmo queda sin hojas el manguero
que ayer exuberante floreca;

208 El Correo de la Tarde, Mazatln, 15 de agosto de 1897.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 167

mustio qued bajo el impulso fiero


y agostador de la nevada impa!
[...]
Hoy todo es soledad, en el boho
concluy aquel hogar feliz y tierno;
todo qued desecho por el fro
de las heladas noches del invierno.

Aunque presenta un matiz buclico, el poeta suprimi de


ese paisaje cualquier accin humana e incluso animal: Ya no se
oye la endecha placentera/ del labrador volviendo del sembrado,/ Ni el balar de la oveja en la ribera. Todo ha sido tocado por
la desolacin. Medina construy de forma hiperblica la imagen
de una catastrfica helada, la que no solo desnud rboles frutales, sino que desapareci cualquier rastro de vida. Adems,
aborda el pesimismo desde lo romntico: la Naturaleza es aciaga
y si bien haba prodigado felicidad, finalmente termin por clausurar esa manifestacin en el hogar campesino. Las noches heladas son una alegora de la muerte, siendo la imagen misma
de la noche polismica y la que ms relaciona lo oscuro con el
mal; como Fernando Vizcarra dira en su poema La noche:
Aparece, cual grande murcilago,/ Satans, protector de tinieblas/ Que dibuja su forma en las nieblas.209
Por otra parte, el atardecer simboliz la declinacin de la
vida y la de una poca. De forma histrica las estaciones o las
fases del da se han relacionado con el ciclo vital. El crepsculo
209 El Correo de la Tarde, Mazatln, 7 de enero de 1897.

168 Javier Velzquez

signific el fin de la esperanza y el principio del fin. El decadentismo se nutri de la tradicin romntica, como lo hizo tambin
de la teora complementaria al positivismo, la cual sostena
como seal Rousseau que todo en manos del hombre degeneraba, y es que si existi una teora del progreso, tambin
hubo su contraparte, una teora sobre la decadencia.210 En este
sentido, la esperanza en un futuro promisorio que los adeptos
al rgimen porfiriano recrearon con demasa fue desplazada
por la representacin de sentimientos sombros y tristes, e incluso el futuro se figur como un espacio desierto, estril por
excelencia. Honorato Barrera, escritor jalisciense vinculado a los
de Culiacn, expresara: Marcho, atisbo y todo es fango: qu
llanuras ms desiertas,/ Cuntos tristes pordioseros con las frentes ulceradas;211 en su poema La heredad, Manuel Rocha y
Chabre tambin dira: De sombras lleno el porvenir contemplo,/ apuro el cliz del presente amargo.212 E igualmente Francisco Medina, quien fue de los pocos poetas sinaloenses que se
decant por escribir en este estilo el poemario Juventud lbrega,
en el que la angustia, el desencanto, la desolacin y el hasto son
temas recurrentes; por ejemplo, en el soneto VIII. Fe, deca:
Del bien no busques el destello claro,/ Todo es crespn en este
siglo, advierte.213 Pero en un poema dedicado a su padre por
210 Arthur Herman, La idea de decadencia en la historia occidental,
Editorial Andrs Bello, Barcelona, 1998, p. 23.
211 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
21 de septiembre de 1898.
212 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn, 1
de septiembre de 1898.
213 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de julio de 1898.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 169

lo que una dimensin autobiogrfica explica en cierta medida la


significacin del poema, abord el tpico de la vida con una
visin pesimista y la vincul con la metfora del crepsculo:214
Contemplas en derredor todo sombro
Cuando ves que del mundo en el desierto
No encuentro una esperanza... Padre mo!
Soy el bajel y he de buscar el puerto!
El mundo nos combate inexorable;
No respeta tu angustia y tu agona...
Ya no sufras por m: no eres culpable
De que concluya en mi existir el da!

El poema presenta una doble perspectiva: la del padre y la


del hijo. El primero ve a su vstago errar sin esperanza por un
mundo simbolizado con el desierto, mientras que para el segundo el mundo es el ocano donde l mismo es un bajel que
naufraga y busca pisar suelo firme. El mundo, de esta forma, es
un enorme desierto sea de tierra o agua donde no existe
la esperanza, y la vida, un eterno naufragio. Se trata, adems, de
un espacio hostil y agresivo: El mundo nos combate inexorable; y la dimensin pasional irrumpe en lo somtico: el padre
sufre los padecimientos del hijo, pero lo padece tanto en lo fsico
como en lo moral: de ah que el hijo le diga: Ya no sufras por
m.... Por ltimo, el verso final es sumamente revelador: el da
concluye en el cuerpo del hijo, es en s mismo un crepsculo, un
cuerpo que se consume y declina. En otro poema, En das de
214 El Correo de la Tarde, Mazatln, 3 de junio de 1897.

170 Javier Velzquez

lucha,215 Medina igualmente retom la tarde como un smbolo


de la decadencia espiritual y el futuro tambin fue como un paisaje desierto:
Quiero que la tristeza me consuma
Sin que mi mal se agite con alarde:
Tal vez ser esa pena cual la bruma
Que muere con las luces de la tarde.
Tal vez no sea as... mas nada anhelo,
Ni siquiera curar mi vida enferma:
Que desciendan ms tmpanos de hielos,
A la llanura intransitable y yerma.

Es cierto, la poesa francesa recre el sentimiento del fin du


sicle caracterizado por el tedio el spleen de la vida burguesa
e industrial, as como el arte como un refugio ante el positivismo, donde finalmente El estudio de lo bello es un duelo en el
que el artista grita de miedo antes de ser vencido.216 La bruma
de este poema era, pues, aquella niebla parisina, la que fue apropiada por el poeta sinaloense en su texto, esto se confirma con
la metfora final, que es por dems paradjica: tmpanos de
hielo deslizndose por una llanura desierta? A menos que estos
simbolicen la frialdad del mundo, pues la historia debe ser una
historia de crespones. La muerte y el luto son referencias que
215 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de julio de 1898.
216 Charles Baudelaire, El spleen de Pars, Fontamara, 3 edicin,
Mxico, 1998, p. 20.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 171

el smbolo del crepsculo conlleva en su significacin; esto se revela asimismo en un poema de Esteban Flores, quien tampoco
se libr de los influjos de la esttica decadente. En Incoherencias ttulo que denota un sntoma de delirio, Flores expresa tcitamente una imagen de la zozobra, la cercana de la muerte
y la prdida de la fe; para el sujeto lrico todo era banal:217
Combatir?... para qu? Ya mis anhelos
Huyeron en tropel... La Muerte avanza...
Y en el negror profundo de los cielos
Luz efmera, se hunde mi esperanza!

Junto al tpico del crepsculo est el de la tristeza; se trata,


desde luego, de la expresin del estilo romntico que, entre otros,
el espaol Francisco Villaespesa practic: Asmate al balcn;
cesa en tus bromas/ la tristeza de la tarde siente, expresaba en
su poema Ocaso. En esta tesitura, Medina recre la cada del
sol sobre la aldea: Desfalleci tristsima la tarde [...] Todo yace
cubierto por la sombra!218 y de forma casi idntica Benjamn
Vidal, aos atrs, haba escrito: Mas cuando tiende el sonrosado velo/ la triste tarde por la esfera umbra,/ llora, perdido el fin,
mi alma vaca/ aquel placer trocado en desconsuelo.219 Detrs
de esta visin se encuentra el imaginario religioso catlico que
inculc la idea del hombre como un ser condenado a sufrir en
217 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de julio de 1898.
218 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de diciembre de 1897.
219 Mazatln Literario, op. cit., 1889, p. 167.

172 Javier Velzquez

la tierra. As, la imagen del crepsculo tambin se asoci con el


sentimiento de evasin, de fuga de la prisin terrena, ngel Beltrn expresaba: Son ansias de volar. Es nostalgia/ por algo que
no existe, que no toco,220 creando la figura del hombre como
un ser escindido que anhelaba restaurar su pasado, de retornar al
paraso, pues aada:
Es atroz desaliento cuando veo
en el mundo miseria tras miseria:
es ay! que mi alma en su inmortal deseo
quiere el lazo romper de la materia.
[...]
Pereza, laxitud, enervamiento,
fro en el cuerpo y en el alma fro;
y sin embargo vegetar me siento
en un mundo falaz que no es el mo.

Eran estos los males del siglo que el capitalismo produjo


en el proceso de individuacin: el ocio, la debilidad y la preocupacin o angustia.221 No obstante, la visin platnica del alma
errante que sera apropiada por el cristianismo est patente. Se trata de un alma dislocada, fuera de sitio y que no reconoce
el mundo como suyo, de ah su deseo de morir: el inmortal deseo/ quiere el lazo romper de la materia. De modo similar Teresa Villa escribi acerca del deseo de volar, junto con su familia,
hacia el firmamento: A esta hora, en que la luz crepuscular des220 Mazatln Literario, op. cit., 1889, p. 213.
221 Philippe Aris y George Duby, Gritos y susurros, op. cit.,
pp. 150 y ss.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 173

falleca ante nuestra vista y la naturaleza estaba magnficamente


bellsima, me encontraba sobre la arena de unas de las riberas
encantadoras del Humaya y dicho escenario le hara anhelar
reunir a sus seres queridos y con ellos, cual aves, poder volar y
remontarnos en rauda ascensin al infinito, rasgar la etrea gasa
y perder en la azul inmensidad, para no tornar a tierra jams.222
La prosa, aunque realista en la descripcin del paisaje, recrea
tambin un paisaje interior: el del alma dispuesta a huir, de buscar el bienestar fuera del mundo.
El crepsculo fue un smbolo de la decadencia tanto fsica como espiritual con presencia, aunque poco visible, en la literatura del caedismo. Por ejemplo, el final de la novela de Los
triunfos de Sancho Panza de Heriberto Fras, cuando el periodista
Miguel Mercado se marcha de Mazatln tras ser acusado falsamente de difamacin por revelar en un reportaje las maquinaciones para estafar al ingeniero Manuel Muilen, el atardecer del
puerto se convierte en el escenario de la consumacin de la decadencia, pues el sol que cae es, al mismo tiempo que un escudo,
una moneda, es tambin el rostro de Sancho Panza eclipsando
la verdad e instaurando el reino de la mentira. Es cierto, Fras
fue uno de los que critic al rgimen porfiriano y ridiculiz el
discurso del progreso, como se muestra en la siguiente escena
donde el orador busca convencer al ingeniero Muilen para que
radicase en Mazatln e invirtiera todo su dinero en empresas
fantasmas:223

222 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,


1 de junio de 1898.
223 Heriberto Fras, op. cit., pp. 42-43.

174 Javier Velzquez

Porque aqu los profesionistas declamaba en tanto el del


brindis representados por dos eminencias mdicas, el Dr.
Merwink y el Dr. Santiesteban, os dicen: seor ingeniero, reposa y confa; porque aqu el alto Comercio, la alta Industria y la
alta Banca representados dignamente por Mr. Orland Fields, os
dicen: seor ingeniero, reposa y confa; porque aqu la juventud
masculina representada por esos alegres jvenes que son el porvenir fsico y moral de la Patria, consagrados de da al trabajo en
el puerto o en sus oficinas, y de noche a la msica y a la galantera, paseando en abiertos carruajes al son de melifluas orquestas, desgranando serenatas a sus bellas, os dice: seor ingeniero,
reposa y confa!...

De este modo, los sectores representativos del progreso


el comercio, la industria y los profesionistas eran causa de
mofa, desprecio y rabia en el periodista Mercado:
Aquello era intolerable y no pareca terminar nunca. Cunta
mentira, y qu sereno, qu pomposo cinismo! Con qu tranquila audacia vea que el aduln abogadito aquel calumniaba a
Mazatln! Porque estaba seguro de que en el paseo no haba ningn representante de su alto Comercio, ni de su alta Industria y
mucho menos de sus profesionistas, pues el Dr. Merwink era un
charlatn que se deca el mejor sabio oculista del mundo, y el Dr.
Santiesteban un calavera cuyo ttulo sospechoso solo amparaba
al fracasado, al destripado...

Si bien la censura, e incluso la autocensura, determin que


la expresin decadentista fuera poco practicada, los literatos
construyeron algunas estrategias inconscientes o delibera-

Los autores del rgimen. El mundo literario... 175

das para recrear el tpico de la crisis moral. Por ejemplo, Julio


G. Arce titul una prosa como Fantaseos en seal de que se
trataba de una mera invencin y sealar que la felicidad no exista: el personaje es un peregrino, un bohemio, que busca la dicha
en bosques y selvas, en palacios y chozas, solo para confirmar:
La dicha no existe! Con razn se ha dicho que estamos en
un valle de lgrimas!.224 Como es evidente, predomina una
imaginera religiosa: la tierra como un valle de penitencia por
haber perdido el paraso. De un modo atpico, por lo terrible que
resulta, Adolfo ORyan cre un personaje para quien las virtudes
cristianas (la fe, la esperanza y la caridad) estaban extraviadas,
pues afirmaba: Si vemos que sobre la tierra no hay probabilidad alguna de mejorar nuestra suerte, nuestro nico consuelo
es... el suicidio.225 Si la frase era fuerte, no lo era menos su denuncia, ya que sealaba que la caridad haba sido corrompida,
pues serva para el engao y el timo en todos los niveles sociales,
desde los caballeros hasta los falsos mendigos:
No tard en descubrir que abusaban de mis sentimientos. Varias
instituciones que protega empleaban los fondos que colectaban
en operaciones bancarias. La mayor parte de caballeros a quienes crea en realidad ayudar en un mal paso, usaban mi donativo en algn baile o fiesta. Infinidad de viudas que socorra, tenan dos o tres maridos; numerosos ciegos, cojos y mancos que

224 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,


15 de abril de 1898.
225 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de noviembre de 1898.

176 Javier Velzquez

consideraba como mis protegidos predilectos, resultaron ver,


correr y robar como los pcaros ms listos.

Asimismo, las enfermedades realmente diezmaron a la poblacin sinaloense durante el periodo del caedismo. Cuando
el dictador ya haba muerto y gobernaba Diego Redo, el ao de
1910 era avizorado como un cmulo de padecimientos, como si
la temible caja de Pandora se hubiera abierto de forma irremediable. Haciendo un balance de 1909, Ral Jazbacan, asentaba en
un poema De actualidad:226
Fecundo en enfermedades
y otras mil calamidades
el ao anterior fue
Y el actual cmo ser?...
Por lo que pasando est,
ms o menos ya se ve.

Se trata de un poema popular (de verso octosilbico), escrito ms para entretener con su dosis de humor, aunque humor
negro. La visin del autor era fatalista, pues aseguraba que los
pobladores estaban fritos, y a los nicos que les ira bien sera
a los mdicos y boticarios. Y ofreca un listado de todas las enfermedades que asolaban al apenas inaugurado 1910:
Tos ferina, consuncin,
Varioloide, sarampin,
Fiebres, murria, languidez
226 El Correo de la Tarde, Mazatln, 18 de enero de 1910.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 177

Y una que otra pulmona


Son, hasta el presente da,
Los gajes del ao diez.

Aada Jazbacan que enfermos y locos eran resultado, a la


vez que smbolos, de la ruina y el malestar, pues haba tsicos y
dementes ah donde Todo es ruina y malestar. Finalmente,
amn de los enfermos, hubo otras dos figuras representativas de
la decadencia: el mendigo y el loco. En torno a estas figuras, la
tradicin literaria europea ya haba forjado una imagen bastante secular, pero a finales del xix fueron resemantizadas para ser
convertidas en antihroes, como es el caso de Jean Valjean de
Vctor Hugo o con el Raskolnikof de Dostoievski. El decadentismo francs exalt estas figuras e incluso se imbricaron con el
mundo social, pero la literatura sinaloense, como sucedi en
otras latitudes, las subvirti: las despoj de su sentido contestatario y las us para moralizar.
Los peridicos informaban de la miseria prevaleciente a
travs de la ideologa imperante: Ya es una verdadera calamidad el gran nmero de mendigos que pululan por la ciudad, pues
hasta en la noche es uno sorprendido por ellos en los paseos,
deca El Correo de la Tarde, en 1910. Estas personas se representaron como una molesta plaga social que, irrespetuosa, se atreva a interrumpir los paseos nocturnos. Por su parte, los literatos
tambin notificaban de ella, pero lo hacan para transmitir un
mensaje: ayudarlos y practicar as la caridad. Jess G. Andrade
escribi Un miserable,227 donde un anciano pide limosna en
227 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
1 de mayo de 1898.

178 Javier Velzquez

una calle para llevar alimento a sus hijos, pero padece hambre,
fro y el desdn de los transentes. La descripcin de la figura es
minuciosa pues, con un estilo naturalista, se encuentra construida con adjetivos con sentido negativo.
Vctima del furor invernal, sintiendo sobre su endeble y huesoso
cuerpo todos los inclementes rigores del fro, est acurrucado en
el ngulo de un vetusto edificio, un anciano doliente.
Apenas lo cubren miserables harapos. Su voz es dbil, los
pmulos salen de su rostro enflaquecido y plido, y se revela su
inmensa tristeza en la infinita languidez de sus pupilas.

La intencin, por supuesto, era conmover a los lectores;


la debilidad del anciano est remarcada por los calificativos con
que su cuerpo est caracterizado: endeble, huesoso, doliente, dbil, enflaquecido, plido, infinita languidez; por la apreciacin
hecha a su ropa: miserables harapos; as como por los eptetos
aplicados al clima (inclemente) y al edificio (vetusto); con un
recurso del romanticismo edificio y personaje se mimetizan,
viejos y frgiles, ambos son azotados por el fro. En seguida, el
anciano pide una limosna y al encapotado se le eriza el cabello,
y prosigue su marcha veloz; sin escuchar las splicas del mendigo. La crtica social es clara: el encapotado alude a alguien
con dinero, bien abrigado, quien sinti miedo o repulsin; sobre
todo, porque ms adelante, el narrador emite un juicio moral, llamndole malvado: Piedad por Dios! Seor, seor!
gime con voz cada vez ms fuerte, como intentando hacerse or
del malvado que se aleja. El final, que es donde se erige sobre
todo la leccin moral, es trgico: el miserable muere tras haber
comido carne envenenada, la cual recogi de la calle pero que es-

Los autores del rgimen. El mundo literario... 179

taba destinada a los perros. De esta forma, al proyectar la imagen


de un mendigo desamparado, Andrade haca notar la necesidad
de socorrer a los pobres y, al mismo tiempo, criticaba a los ricos
que no eran caritativos.
La clase baja fue vista como un lastre atvico, la retardataria
del progreso, y a menudo se le identific como lugar del crimen y
los vicios. Como era frecuente en la literatura nacional, en Tragedia de vecindad Francisco Medina relat la vida de una costurera cuyo novio, celoso, le dio muerte a un sujeto en un baile;
pero es en Un eplogo donde el mismo autor expone una moraleja simple: los hijos deban ayudar a los padres ancianos
y, al mismo tiempo, condena el alcohol. La historia transcurre en
una choza pobre; el padre convalece en la cama, mientras que su
esposa se lamenta de las deudas y del hijo ingrato que, en lugar
de apoyar a su familia, se divierte: Ahora, si vivimos o morimos, no le importa; l por el paseo, por el baile digno modo de
pagar los sacrificios que hemos hecho para que se instruya!. El
desenlace es trgico, ya que el hijo, ahogado de vino, fue herido y
llevado moribundo por los gendarmes a la casa, y el padre, al verlo, habr de sentenciar: Quin creyera, que hoy que pensaba morder el pan adquirido con tu trabajo, tenga que venderme
yo para comprarte un pedazo de tierra!... Infeliz!.228 Durante
el porfiriato el alcohol fue censurado por considerarlo que degeneraba la raza y era una enfermedad que destrua las familias, en
un peridico, por ejemplo, se lea: Obreros, hijos del trabajo!
Si queris que vuestro espritu sea grande y puro, trabajad y estudiad, abandonad la taberna y poblad el taller y, en vez del alcohol
228 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,
15 de noviembre de 1897.

180 Javier Velzquez

que destruye, tomad el licor del Evangelio interpretado por la


ciencia.229
Por otro lado, la figura del mendigo fue complementada
con otras dos visiones: la de ser criminales por el hecho de su
condicin, as como la de representar, por su precariedad, a un
grupo de seres incorruptibles. Ambas imgenes son de Medina.
En la primera expresa: Habl con palabra trmula/ El moribundo mendigo:/ Seor! Por qu me condenas/ A lavar de
otro el delito?, donde la justicia divina hace eco de la justicia
humana: el mendigo muere en su cuarto sombro: El infeliz
harapiento/ Qued en el suelo tendido!.230 En la segunda el
poeta dir, a la manera de Caldern de la Barca, que la vida era
ilusoria y el triunfo un sueo: Es ficticia la victoria/ Que en la
lucha alcanza al hombre,/ Al deseo de renombre/ Jams mi pecho da abrigo:/ Me resigno a ser mendigo/ Antes que manchar
mi nombre!.231 Desde luego, este ltimo poema se inscribe
en un contexto particular, pues Medina mantena por estas fechas una batalla personal por hacerse notar en el medio intelectual y haba sido acusado por sus detractores de querer conquistar fama a costa de ellos (polemiz con Hjar, Gonzlez, entre
otros).
Aunque apenas esbozada, en la literatura de esta poca
tambin se encuentra la figura del loco. La demencia en el porfiriato fue usada como un mecanismo de control social y en las
vsperas del centenario de la Independencia de limpieza urbana, pues el moderno hospital psiquitrico asil a indigentes,
229 El Correo de la Tarde, Mazatln, 14 de enero de 1910 .
230 Agustn Velzquez Soto, op. cit., pp. 79-80.
231 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 10 de octubre de 1897.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 181

prostitutas, toxicmanos y delincuentes. A fines de 1909, el profesor del colegio Rosales Francisco Cuervo Martnez compuso
el poema El loco,232 en donde deline la figura del demente
con elementos de la cultura popular y del romanticismo: el sujeto lrico le expresa al loco, al personaje del poema: Te olvida
tu amigo, te engaa tu amada! y ms adelante: Te olvida tu
madre, tu madre adorada, obteniendo tan solo por respuesta
una risa desaforada del sujeto al que interpela. Resalta tambin
su aspecto fsico: demacrado, de mirada extraviada: En ngulo
obscuro destcase un loco,/ De tez macilenta, mirada indecisa,
y aada:
Te olvida el amigo, te engaa tu amada,
El negro infortunio tras ti se desliza!
El loco desgrana glacial carcajada
Y luego prosigue su eterna sonrisa.
Te olvida tu madre, tu madre adorada,
Tu grato pasado sin tregua agoniza!
Se incendian tus ojos, al hombre que invoco,
Fulguran felinos en la ancha morada;
Se yergue en espasmos el msero loco,
Su tez macilenta se torna rojiza,
Dos lgrimas surcan su tez demacrada...
Y sbita estalla feroz carcajada
Y luego prosigue su eterna sonrisa...

232 El Monitor Sinaloense, Culiacn, 6 de junio de 1909.

182 Javier Velzquez

La ideologa dominante tambin se deja entrever. La vista


fue el instrumento natural del positivismo como se muestra en
el poema, donde el sujeto que habla practic el mtodo de la observacin: se detiene a verlo, por lo que l es el lcido, quien
emite un juicio cuasi objetivo. Por su parte, el loco es descrito
con la mirada indecisa, es decir, no ve con claridad, trae desorientada la razn. La mirada perdida es metfora de la locura,
mientras que la del observador lo es de la razn. En otro sentido,
la locura fue deificada por el romanticismo: el enfermo mental
era un ser iluminado y que, pese a ser un mendigo, no imploraba ayuda, pues su identidad fue la del bohemio que construy
la poesa modernista. As pues, Dagoberto seudnimo de un
mazatleco haca mencionar a su personaje en su relato Un
pobre loco como yo:233
Transita por las calles ms cntricas del puerto, gesticulando y
pronunciando palabras incoherentes. Su rado traje le da el aspecto de un mendigo; pero ni aun tiene suficiente luz en el cerebro para implorar la caridad de que tanto ha menester.
[...]
Ya, al mirarle ensimismado en la lectura, le compadezco
infinito, pues comprendo que siento el mismo afn, el mismo
anhelo que l, al tratar de borrar de mi cerebro las negras sombras
de la duda. Ambiciono como l descubrir los ocultos arcanos de
las ciencias, y tengo como l sueos muy altos de grandezas!

La locura era smbolo de la lucidez. De acuerdo con esta


visin, vivir ensimismado le apartaba del mundo real, le haca
233 El Correo de la Tarde, Mazatln, 1 de mayo de 1910.

Los autores del rgimen. El mundo literario... 183

vivir una vida distinta. Por otro lado, Francisco Medina proyect en Crimen en la sombra234 la imagen de un hombre, Jos
Lpez, que pierde la razn debido a que su nimo se ve afectado
tras ser despedido del trabajo a causa de que se le confundi con
otro trabajador de mismo nombre, pierde as el prestigio del que
gozaba y ahora es repudiado por la sociedad, por lo que:
Poco a poco fue perdiendo la razn y [...] como un idiota; iba
por la calle casi sin conciencia; nada le importaba; a veces le
gritaban por las ventanas ladrn! y tal como nada le dijeran; el
hielo de la miseria y del desencanto le haban arrancado todos
sus sentimientos....

En conclusin, los locos y los mendigos comparten, en este


tipo de caracterizaciones, el mismo denominador: vivan en la
pobreza, despreciados por la sociedad e incluso por la familia.
Representaban, salvo la visin romntica de Dagoberto, la descomposicin social de la poca; los locos eran, junto a las imgenes de las calamidades y de los mendigos, los indicios de la
decadencia que se manifestaba, pese al monoltico discurso del
progreso que irradi en el porfiriato. Como deca atinadamente
Jazbacan en los albores de 1910: Los tsicos menudean,/ Los
dementes no escasean,/ Todo es ruina y malestar.... Al tiempo,
la bola revolucionaria rodara tambin por Sinaloa.

234 Bohemia Sinaloense, tipografa de Miguel Retes, 1897-1899, Culiacn,


1 de febrero de 1898.

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ndice

Prefacio
La cultura literaria en el caedismo

15
15
20
29
39
47
62

Los literatos ante el espejo

79
79
101

El barco de vapor y los mendigos

119
119
136
150
160

La poca de los literatos


Las constelaciones literarias
La morada literaria: peridicos y revistas
Las asociaciones literarias
Grafas de la literatura
Muros contra el modernismo
El literato, un Quijote ilustrado
El bohemio, pontfice de la virtud
Los hroes del progreso
La ciencia y los Estados Unidos como ideal
El barco de vapor y su carga simblica
Das crepusculares

193

Los autores del rgimen


El mundo literario del caedismo,
de Javier Velzquez,
se termin de imprimir en
Editorial Pandora, S.A. de C.V.,
Caa, N 3657, La Nogalera,
Guadalajara, Jalisco,
en el mes de mayo de 2011.
Su tiraje consta de 500 ejemplares.