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Estrategia Area

Seleccin de Objetivos Buscando un Efecto

Col Phillip S. Meilinger, USAF

Los aviadores siempre han pensado que el aeroplano es un arma inherentemente


estratgica. El podero areo, operando en la tercera dimensin, puede ignorar la batalla
tctica de superficie y operar directamente contra los centros de gravedad (COG) de una
nacin enemiga: los centros industriales, polticos, econmicos y de poblacin que
permiten que un pas funcione. Sin embargo, los tericos del podero areo han discrepado
en cuanto a qu objetivos especficos se deben atacar o neutralizar para obtener los mejores
resultados. Debemos entender las diferentes estrategias de seleccin de objetivos areos,
porque stos definen colectivamente los lmites del pensamiento del podero areo
estratgico, y esclarecen la conexin entre el arma area y su rol en la guerra. Adems, la
comprensin de estos conceptos conduce a un dominio ms equilibrado y flexible de la
estrategia area y los factores que entran en su determinacin.
Los siclogos nos dicen que el evento ms traumtico en nuestra vida es el nacimiento. De
ser as, el nacimiento del podero areo fue doblemente traumtico porque ocurri
conjuntamente con la Primera Guerra Mundial. Aquella guerra destruy imperios, produjo
dictaduras, caus la muerte de cuando menos 10 millones de personas y tuvo un efecto
profundo en el manejo de la guerra. La prdida de una generacin de soldados europeos, as
como ms de cien mil americanos, convenci a los lderes estadounidenses que se deban
alterar las tcticas y las estrategias. Por esta razn, las soluciones radicales recibieron
mayor consideracin de la que hubieran recibido normalmente. El podero areo fue una de
esas soluciones radicales.
Cuando un pas desea ejercer influencia sobre otro, tiene varios instrumentos a su
disposicinlos instrumentos de poder militar, econmico, poltico y sicolgico.
Dependiendo de los objetivos de un pas, ste puede emplear esos instrumentos contra otro
pas. Por ejemplo, si el objetivo es expresar la desaprobacin sobre el dictador en un pas A
que oprime a su pueblo, el pas B puede imponer sanciones usar el instrumento del poder
econmico en un intento de modificar su pernicioso comportamiento. El pas B tambin
puede pedir a las Naciones Unidas que condene al dictador y vuelva la opinin mundial en
su contra uso de los instrumentos de poder poltico y sicolgico. Obviamente, conforme
las cosas se vuelven ms serias, el instrumento militar se vuelve ms prominente.
Estos instrumentos de poder se dirigen en contra de los COG del enemigo, que pueden ser
los puntos fuertes de un pas tal vez la armada o la infraestructura industrial aunque

tambin pueden ser los puntos vulnerables. Se debe reconocer esta distincin. Al intentar
doblegar a un enemigo a nuestra voluntad, atacarlo en su punto ms fuerte no es siempre
necesario ni deseable; ms bien, deberamos atacarlo en su punto ms dbil si eso puede
causar su desplome. As, el punto fuerte de un pas puede ser su marina de guerra, sin
embargo su punto dbil puede al mismo tiempo ser la dependencia de las rutas marinas que
le suministran alimentos y materias primas. En tal caso, un estratega puede desear evitar el
punto fuerte del enemigo y atacar su punto dbil. Esto es similar a una situacin durante la
Primera Guerra Mundial, cuando la flota alemana de superficie permaneci en su puerto
por temor a la Real Marina Inglesa, mientras que los submarinos alemanes realizaban una
campaa altamente efectiva contra los barcos mercantes britnicos. Se puede agrupar a los
COG genricos de un pas en las categoras de fuerzas militares, la economa y la voluntad
popular (Tabla 1). En resumen, la estrategia consiste en emplear los instrumentos de poder
contra los COG del enemigo.
Tabla 1
Instrumentos del Poder y
Centros de Gravedad Genricos
Instrumentos de
Poder
Militar
Econmico
Poltico
Sicolgico

COG Genricos
Podero
Economa
Voluntad

Tradicionalmente, las fuerzas armadas han empleado el instrumento del poder militar para
operar contra las fuerzas militares del enemigo (Fig. 1). Esto se debi, con razn, al hecho
de que los otros COG dentro del pas estaban protegidos y escudados por aquellas fuerzas
militares. En consecuencia, la guerra se volvi una contienda entre las fuerzas armadas; los
perdedores en la batalla exponan los COG de su pas al vencedor. Generalmente, la
destruccin u ocupacin efectiva eran innecesarias: con el interior del pas expuesto y
vulnerable, el gobierno apelaba a la paz. Aunque las acciones de tierra tambin podan tener
un efecto sobre la economa o la voluntad del enemigo representado en la Figura 1 por
las flechas ms delgadas tales consecuencias eran usualmente indirectas y a menudo no
planeadas. Poca sorpresa causa entonces que los tericos militares a travs del tiempo
consideraran al ejrcito enemigo como el COG principal, porque al caer el ejrcito tambin
caa la resistencia.1 Sin embargo, tal como se observ, la Primera Guerra Mundial demostr
que tales contiendas de desgaste se haban vuelto demasiado sangrientas para ambas
partes para servir como un instrumento racional de poltica. Los soldados buscaron una
solucin, pero los marinos y los aviadores tomaron enfoques totalmente diferentes.

Figura 1. La Guerra Terrestre


La guerra en el mar es fundamentalmente distinta de la guerra en tierra. Las marinas de
guerra tienen dificultad para impactar directamente a los ejrcitos o los eventos en tierra, de
tal manera que tradicionalmente se han apoyado en una forma de guerra econmica
ejemplificada por los bloqueos, embargos y ataques al comercio para lograr sus
propsitos blicos. As, aunque las marinas de guerra combaten realmente con otras
marinas, muchas veces utilizan los instrumentos econmicos y sicolgicos del poder en
contra de la economa y la voluntad del enemigo (Fig. 2). El bloqueo y el ataque al
comercio privan a un pas de los alimentos y las materias primas necesarias para continuar
el esfuerzo de la guerra. Con el tiempo, la gente comienza a sufrir los efectos del hambre
prolongada y se disipa su voluntad de continuar la guerra.

Figura 2. Guerra en el Mar


La guerra area por su parte es completamente diferente de las guerras terrestres y
martimas. Los aviadores siempre han reconocido que la habilidad del avin para operar en
la tercera dimensin les da la capacidad nica de atacar a todos los COG del enemigo. Por
otra parte, aunque el podero areo opera contra la economa y voluntad del enemigo
como tambin lo hace la marina ste lo hace directamente (Fig.3). La marina bloquea o
hunde barcos que transportan materia prima a una fundicin que transforma ese material en
acero, el cual se transporta despus a una fbrica donde se convierte en armas. Los aviones
pueden atacar directamente a aquellas fbricas y armamentos. En efecto, el pas enemigo
queda virtualmente abierto para el ataque.

Figura 3. La Guerra Area


Esto sin embargo tiende a complicar las cosas para los estrategas areos. Obviamente, los
aviadores deben familiarizarse ntimamente con los detalles internos de la nacin enemiga.
El saber que un pas depende de sus vas frreas, sistemas de canales, lderes polticos,
fbricas de acero, redes elctricas, tierras cultivables, sistema telefnico, fbricas de
productos qumicos, y as sucesivamente, es de valor prctico limitado porque no se pueden
atacar todos estos objetivos. Cules son los COG ms importantes? La seleccin de los
objetivos correctos es la clave de la estrategia area. Sin embargo, el hecho de que se pueda
seleccionar algo como objetivo no significa que tenga valor, y algo que tiene valor no
necesariamente puede ser un objetivo seleccionable. Los planificadores areos perspicaces
se dan cuenta que la destruccin de grupos de objetivos no significa automticamente la
victoria. Adems, los factores intangibles tales como la religin, el nacionalismo y la
cultura no son menos importantes para mantener a un pas unido durante la guerra, que sus
atributos fsicos. La situacin se ha vuelto an ms compleja con la introduccin de un
grupo de objetivos nuevos que son decisivos para el funcionamiento de un estado
moderno: redes de fibra ptica, satlites de comunicaciones, plantas nucleares y el nuevo
medio electrnico a menudo denominado ciberespacio, que juega un papel de creciente
importancia en todos los aspectos de la vida personal y profesional. Cmo va el aviador
moderno a decidir entre todo esto? Una representacin esquemtica de un pas moderno
ilustra el problema y podra tambin indicar una solucin (Fig.4)

Figura 4. La Nocin de la Nacin-Estado


La clave de toda guerra es el factor amorfo y no cuantificable conocido como la voluntad
nacional. Ocupa el lugar central en el esquema porque es el aspecto ms crucial de un pas
en guerra. En esencia, la guerra es sicolgica. Por lo tanto, en el sentido ms amplio la
voluntad nacional es siempre el COG clavecuando el pas decide que la guerra est
perdida, entonces y slo entonces estar verdaderamente perdida. Sin embargo, esto dice
realmente muy poco. El desafo obvio para el estratega es determinar cmo destruir, o al
menos debilitar, esa voluntad colectiva. Como es un agregado de muchos factores
diferentes y no tiene forma fsica, atacar directamente la voluntad nacional es raramente
posible. Ms bien, se debe apuntar a las manifestaciones de esa voluntad. En sentido
general esas manifestaciones pueden calificarse de capacidad militar.
La capacidad militar es la suma de los atributos fsicos del poder: tierra, recursos naturales,
poblacin, dinero, industria, gobierno, fuerzas armadas, redes de transporte y
comunicaciones, etctera. Cuando se han disipado o destruido estas cosas cuando no
queda capacidad efectiva con la cual pelear entonces la voluntad nacional se desvanece o
deja de tener importancia. Por eso, en el esquema que se presenta aqu, la capacidad militar
est estrechamente ligada a la voluntad nacional. Igualmente, debido a que la capacidad
militar est en el centro de la existencia de una nacin y es la suma del poder fsico total de
un pas, resulta sumamente difcil destruirla por completo. La clave est en perforar
selectivamente esta fuerte coraza de capacidad militar en uno o varios lugares, exponiendo
el ncleo vulnerable. A travs de estas aberturas se puede perforar, punzar, dar forma e
influenciar la voluntad nacional. En la mayora de los casos la voluntad se desploma bajo
tanta presin antes de que se agote la capacidad.2
Los nodos que rodean el ncleo central son los COG de facto que se pueden seleccionar
como objetivos. Tal como se indic anteriormente, en el pasado las fuerzas armadas y el
territorio enemigo eran por lo general los focos de las operaciones porque eran los ms
accesibles. A menudo, si se derrotaba al ejrcito o si se invada una provincia
estratgicamente situada, seguira un acuerdo negociado. Las nuevas capacidades
ofrecieron nuevas oportunidades. La historia de la estrategia area es una historia de
seleccin de objetivosque intenta descubrir qu COG es el ms importante en un lugar,
en un tiempo y en una situacin dada. Aunque los tericos areos podran coincidir en que
el podero areo es intrnsecamente estratgico, generalmente han discrepado
enrgicamenteen qu objetivos son los ms apropiados para lograr los objetivos
estratgicos. Lo que sigue a continuacin es un resumen de las distintas clases de teora de
seleccin de objetivos del podero areo.
El general Giulio Douhet crea que la poblacin era el objetivo principal de un ataque areo
y que el ciudadano promedio, especialmente el habitante urbano, se asustara ante un ataque
areo.3 La limitada experiencia de la Primera Guerra Mundial pareca apoyar ese
argumento. Douhet por lo tanto, estaba convencido que si se lanzaba una combinacin de
bombas incendiarias, qumicas y altamente explosivas sobre las principales ciudades de un

pas se causara tal trastorno y devastacin que la revuelta y la rendicin subsecuente seran
inevitables. Aunque sus predicciones relativas a la fragilidad de los centros vitales de un
pas y la debilidad de la resolucin de una poblacin demostraron ser totalmente errneas
durante la Segunda Guerra Mundial, su premisa bsica ha tenido una aceptacin perdurable.
Afortunadamente, las contrapartes estadounidense y britnica de Douhet vieron en el
podero areo la esperanza de seleccionar como blancos cosas en lugar de personas. La
doctrina area de los Estados Unidos y Gran Bretaa durante los aos entre las guerras se
concentr en la infraestructura industrial del enemigo, no en su poblacin. Segn esta
perspectiva, el estado moderno dependa de la produccin masiva de productos militares
barcos, aeronaves, camiones, piezas de artillera, municiones, uniformes, etctera. Adems,
los productos esenciales como electricidad, acero, productos qumicos y el petrleo fueron
tambin blancos militares y de gran importancia ya que eran los pilares esenciales para la
fabricacin de otros productos militares necesarios para sostener un esfuerzo blico.
En Estados Unidos, las ideas del brigadier general Billy Mitchell influenciaron fuertemente
a la Air Corps Tactical School, cuyos profesores perfeccionaron una doctrina que escoga
los cuellos de botella industriales; aquellas fbricas o funciones que eran esenciales para la
operacin efectiva del sistema global.4 Este concepto de red industrial imaginaba un pas
enemigo como un sistema integrado y de apoyo mutuo, pero que cmo una casa de naipes
era susceptible de destruccin repentina. Si se atacaba o neutralizaba el cuello de botella
correcto, todo el edificio industrial se derrumbara.5 Fue esta la doctrina que las Fuerzas
Areas del Ejrcito llevaron a la Segunda Guerra Mundial.
La Real Fuerza Area (RAF), dirigida por el mariscal del aire Hugh Trenchard, adopt un
enfoque ligeramente diferente. Trenchard haba sido testigo de la reaccin extrema de la
poblacin y sus lderes polticos ante los ataques areos alemanes en Gran Bretaa durante
1917 y 1918 despus de todo, esos ataques dieron lugar a la creacin de la RAF.
Sostena, como lo hizo Douhet, que los efectos sicolgicos del bombardeo sobrepasaban los
efectos fsicos. A diferencia del general italiano, Trenchard no crea que atacar directamente
a las personas era la estrategia correcta para producir el trauma sicolgico.6 Tal poltica era
moral y militarmente cuestionable. En cambio, propugn algo similar a la estrategia de la
Air Corps Tactical School: la infraestructura industrial de un pas era el blanco adecuado.
Segn su razonamiento la interrupcin de la vida normal prdida de empleos, sueldos,
servicios, transportes y bienes sera tan profunda que la gente exigira la paz. En
resumen, mientras que los estadounidenses deseaban bombardear la industria para destruir
su capacidad, Trenchard y la RAF buscaban bombardear la industria para destruir la
voluntad nacional.
Otro oficial de la RAF, el comandante de grupo John C. Slessor, abord las complejidades
de la teora area entre las guerras.7 Sostuvo que las lneas de abastecimientos y de
comunicaciones del ejrcito enemigo eran el COG clave, y que si se interrumpa y
neutralizaba el sistema de transporte del enemigo, su ejrcito no slo sera incapaz de
ofrecer resistencia efectiva sino que tambin el pas entero quedara paralizado y
vulnerable. Esta parlisis, a su vez, tendra un efecto decisivo en la capacidad y la voluntad
de la nacin enemiga. En esencia, Slessor propona la interdiccin area al nivel estratgico
y operacional. Por esta razn, la RAF presion justamente por tal campaa area contra

Alemania en 1944. El plan de transporte, como se le llam, realmente demostr ser


exitoso al asegurar el xito de los desembarcos en Normanda restringiendo drsticamente
el flujo de refuerzos alemanes al rea de ocupacin. Adems, la destruccin generalizada
del sistema ferroviario alemn en Europa Occidental tuvo efectos devastadores sobre el
esfuerzo blico total, tal como Slessor lo haba predicho.

El uso masivo y decisivo del podero areo en [la Segunda Guerra Mundial] debi haber
producido una explosin del nuevo pensamiento en los aos siguientes. Sorprendente y
lamentablemente, se no fue el caso.

De forma significativa, la mayora de personas y tericos mencionados hasta aqu


pertenecen a la era anterior a la Segunda Guerra Mundial. En realidad, el uso masivo y
decisivo del podero areo en aquella guerra debi haber producido una explosin del
nuevo pensamiento en los aos siguientes. Sorprendente y lamentablemente, se no fue el
caso. Los bombardeos atmicos en Japn tuvieron un efecto catalizador y aturdidor en los
lderes militares de todo el mundo. La nueva arma pareca revolucionar la guerra de
maneras que convertan en obsoletas todas las experiencias anteriores. Como consecuencia,
emergi un grupo diferente de tericos en un intento de explicar el uso de la fuerza militar
en esta nueva era. Estos tericos, sin embargo, no eran militares. Ms bien, emergi una
nueva clase de acadmicos civiles con poca o ninguna experiencia en la guerra para definir
y articular las teoras de la guerra nuclear. Como nadie tena ninguna experiencia con este
tipo de guerra, los acadmicos civiles eran aparentemente tan capaces de definir una teora
de guerra area nuclear como lo eran los profesionales uniformados. Las ideas que
propusieron equilibrio del terror, destruccin mutua asegurada, suficiencia estratgica y
as por el estilo eran elegantes y razonadas. Sirvieron bien al Occidente durante la etapa
de la guerra fra. Lamentablemente, sin embargo, los aviadores cedieron muy fcil y
rpidamente el campo intelectual a los civiles. Al mismo tiempo, los militares aceptaron la
premisa de que las guerras futuras incluiran las armas nucleares. El resultado fue que
pocos aviadores consideraron seriamente el uso del podero areo convencional,
especialmente en el mbito estratgico.
La Guerra de Vietnam tuvo muchos efectos negativos en los Estados Unidos y en los
servicios militares. Un aspecto positivo, sin embargo, fue el darse cuenta de que la guerra
nuclear entre las dos superpotencias era un ejercicio intelectual interesante pero poco
probable de ocurrir tal vez slo porque estbamos tan bien preparados para emprenderla.
Al mismo tiempo, el podero areo tctico pareca no ser un arma para ganar la guerra,
como se demostr ampliamente en Vietnam. As, mientras que el podero areo se haba
polarizado entre la gente que pensaba slo en el holocausto nuclear y los que se preparaban
para luchar la batalla area tctica, las condiciones mundiales parecan indicar que ninguno
de los extremos ofreca resultados decisivos y tiles. Se tuvo que recapturar el amplio
trmino medio entre aquellos dos polos. La revitalizacin del pensamiento estratgico
convencional comenz con un instructor en la Escuela de Armas para Aviones de Caza en la
Base de la Fuerza Area en Nellis, Nevada el coronel John Boyd.

Boyd estaba intrigado por el sorprendente xito del F-86 en el combate areo con el MiG15 (una superioridad de 10 a 1) durante la guerra de Corea.8 Luego de reflexionar, decidi
que la ventaja del F-86 resida ampliamente en sus controles de vuelo operados
hidrulicamente y el estabilizador horizontal para todo vuelo, que le permitan la transicin
de una maniobra area a otra ms rpidamente que el MiG. Los anlisis posteriores
revelaron las implicaciones ms amplias de esta teora. La clave de la victoria era actuar
ms rpidamente, tanto mental como fsicamente, que el oponente. Boyd expres este
concepto en un proceso cclico al que llam el circuito de observar-orientar-decidir-actuar
(OODA) (fig. 5). Tan pronto como un lado actuaba, observaba las consecuencias, el circuito
comenzaba nuevamente. La parte ms importante del circuito era la fase orientar. Boyd
especulaba que las complejidades crecientes del mundo moderno requeran una habilidad
para tomar hechos e ideas aparentemente aisladas de diferentes disciplinas y eventos,
descomponerlos en sus componentes esenciales, y volverlos a ensamblar de maneras
nuevas e inusuales. Llam a este proceso destruccin y creacinproceso que domin la
fase orientar de su circuito OODA.

Figura 5. El Circuito OODA de John Boyd


La importancia de las teoras areas tcticas de Boyd es que posteriormente cre la
hiptesis de que este ciclo de operacin continua se realizaba no slo durante el combate
areo sino tambin en los niveles ms elevados de la guerra. Al analizar la historia de la
guerra, Boyd vio que la victoria constantemente recaa en el lado que poda pensar con ms
creatividad orientarse a s mismo y luego actuar rpidamente sobre tal entendimiento.
Aunque los historiadores militares tienden a palidecer ante tal uso selectivo de la historia, la
tesis es interesante. Significativamente, debido al hincapi en la fase de orientacin del
circuito, en trminos prcticos Boyd demandaba una estrategia dirigida contra el
pensamiento del liderazgo enemigo. Aunque propuesta por un aviador, estas teoras
abarcaron mucho ms que un anteproyecto para operaciones areas. La guerra en general
estaba gobernada por este proceso. No obstante, debido a la insistencia del circuito OODA
en la velocidad y la sorpresa desorientadora que se impone al enemigo, las teoras de Boyd
parecen especialmente aplicables al podero areo, que incluye estas dos cualidades de
manera ms completa.
Otro aviador que ha pensado profundamente en el podero areo estratgico y ha enfocado
el liderazgo enemigo como el COG clave es el coronel John Warden. Al igual que Boyd, un

piloto de avin caza y veterano de combate, Warden comenz un estudio serio y sostenido
del combate areo mientras era estudiante del National War College en 1986. La tesis que
escribi aquel ao fue pronto publicada, y es an un texto obligatorio en la Universidad del
Aire.9 Su prxima asignacin en el Pentgono lo puso en un puesto ideal cuando Saddam
Hussein invadi Kuwait en abril de 1990. Poniendo en prctica sus teoras, Warden dise
una campaa area que inclua ataques estratgicos contra los COG de Irak.10 Para ilustrar
su plan, utiliz un objetivo que consista de cinco anillos concntricos con el liderazgo en el
centro del blanco el COG ms importante as como el ms frgil y las fuerzas areas
como el anillo ms extremo el menos importante pero el elemento ms fortalecido.
Warden sostuvo que el lder enemigo era la clave de la resistencia; su muerte o captura
incapacitara a todo el pas. Es evidente que Boyd y Warden se desviaron del nfasis
econmico de los tericos anteriores de la fuerza area. Ms bien se centraron en el
liderazgo del enemigo. Sin embargo, mientras que Boyd busca interrumpir el proceso del
liderazgo enemigo, Warden desea en cambio trastornar su forma. El punto culminante de tal
estrategia area fue la Guerra del Golfo. Los ataques areos contra las redes de
comunicaciones, sistema de carreteras y ferrocarriles, y las redes elctricas iraques no slo
impusieron en Saddam dificultades para controlar sus fuerzas militares, tambin
introdujeron una enorme confusin e incertidumbre en su proceso de toma de decisiones.
Esto sirvi para expandir dramticamente su circuito OODA y disminuir su tiempo de ciclo
de manera consiguiente.
La guerra de informacin se ha convertido en una industria en crecimiento. Aparentemente,
todos en el mundo tienen, o pronto tendrn, fax, telfono celular, microcomputadora
potente y acceso a la Internet. Como resultado, la marcha acelerada del intercambio de
informacin se ha convertido en una fuerza y un punto vulnerable de los pases modernos.
Presuntamente el conocimiento es poder. Quien controle el flujo de informacin tiene una
tremenda ventaja: informacin perfecta para uno mismo e ignorancia impuesta para el
enemigo, sea por medio de la negacin o la corrupcin. La informacin definida en
forma amplia como inteligencia, reconocimiento y comunicaciones no es nueva. Sin
embargo, la explosin en el volumen y la diseminacin de tal informacin hecha posible
mediante tecnologas como el microchip, las fibras pticas y los satlites ha dado nueva
intensidad a un antiguo concepto. La habilidad para dominar la informacin es a menudo
referida como la infoguerra y casi presume una entidad fsica, algunas veces llamada una
infoesfera, en la que reside la informacin o a travs de la cual se canaliza. Esta infoesfera
es, por consiguiente, un COG potencialmente muy importante, y uno que tiene
implicaciones interesantes sobre cmo se conducirn las guerras areas futuras.

Los estrategas militares deben tener en cuenta que estn tratando con un enemigo que es
parte racional y parte irracional, y que ste est motivado por razones de poltica y de
pasin.

Otro nuevo mtodo en la teora militar enfatiza los aspectos culturales del conflicto.
Aunque las manifestaciones fsicas del poder son las ms perceptibles las ms fciles de

seleccionar como objetivo y de cuantificar tambin son cruciales los aspectos culturales y
sociales de una sociedad. John Keegan, por ejemplo, sostuvo que el modelo Clausewitziano
de guerra tiene fallas porque asume que el conflicto ocurre entre naciones-estado, que son
lo que nosotros llamaramos actores racionales (es decir, toman decisiones sobre la paz y
la guerra basados en clculos lgicos apoyados por la poltica). Keegan sostiene que tales
factores explican solamente algunos motivos para la guerra; otras sociedades estn
culturalmente mucho ms cimentadas. Cita ejemplos de los zules en Africa, los cosacos
siberianos y los samuris japoneses para demostrar que algunos grupos entran en guerra
porque es tradicional, un rito de paso al estado adulto o una vlvula de seguridad para
descargar el exceso de energia.11 En tales culturas, lo que los occidentales denominaran las
causas tradicionales de la guerra y la paz es prcticamente irrelevante. La importancia de
este argumento no es que los pequeos grupos de nativos aislados en el pasado hayan ido a
la guerra por razones que consideraramos exticas. Ms bien, si estos factores estn
presentes en algunas personas, estarn presentes en todas las personas. En las sociedades
ms modernas, sin embargo, estos factores culturales son sometidos u opacados por los
imperativos polticos ms tradicionales; no son reemplazados por ellos. Por lo tanto, todas
las personas y los pases realizan acciones, o no las realizan, basados en un grupo de
razonesalgunas fsicas y otras culturales o sicolgicas. Los estrategas militares deben de
tener en cuenta que estn tratando con un enemigo que es parte racional y parte irracional, y
que ste est motivado por razones de poltica y de pasin. Cuando un pas moderno est
dominado por una visin mundial que aparentemente es completamente extraa desde una
perspectiva Clausewitziana, el problema para el estratega areo se vuelve sumamente
complejo.
Se puede aducir, por ejemplo, que la fe vehemente del fundamentalismo islmico es lo que
efectivamente mantiene unido al Irn moderno y no los recursos petroleros o los vnculos
polticos tradicionales de un pas occidental. En lugar de la nocin que el estado Iran
emplea la religin como una herramienta de su poltica, parecera que el Islamismo radical
emplea al estado como una herramienta para lograr sus fines religiosos. Los estrategas
areos tienen bastante dificultad cuando intentan predecir efectos y dar respuestas al tratar
con un enemigo similar; el trato con un enemigo diferente amplifica grandemente el
problema. No obstante, es crucial para los planificadores militares darse cuenta de la
importancia de factores intangibles tales como la cultura del enemigo. El hecho de que algo
pueda no tener una forma fsica no significa que no sea importante ni significa que sea
impenetrable al ataque. En tales casos, las operaciones de guerra sicolgica el uso de
propaganda, artificios, engaos, desinformacin, quizs incluso la verdad pueden ser
decisivas. En mi esquema, estas conexiones intangibles pero vitales se representan
mediante lneas punteadas que unen los COG fsicos entre s y con el ncleo nacional
(vase la figura 4).
En este momento es til introducir algunos trminos nuevos para describir la estrategia
area. El objeto de la guerra es imponer la voluntad de uno sobre el enemigo, destruyendo
su voluntad o capacidad de resistir. Un debate vigente examina si es ms deseable y factible
centrarse en la voluntad del enemigo o en su capacidad; como consecuencia, los estrategas
y pensadores militares a menudo caen en dos categoras. La primera incluye a aquellos que
se concentran en la bsqueda de mtodos para confundir, engaar, amedrentar o influenciar
la mente del enemigo con la esperanza de destruir su voluntad y por lo tanto hacer que se

rinda. La otra escuela, ms fsica y directa, piensa que si se ataca a las fuerzas militares del
enemigo o la infraestructura industrial, quitndole as su capacidad de resistir, la rendicin
es el siguiente paso. Algunas personas, especialmente aquellas entrenadas en ciencias
sociales, han asignado nuevos trminos a estos conceptos antiguos, y ahora se refieren a las
estrategias de coercin y de negacin. Los proponentes de estos dos campos se han trabado
en vigoroso debate durante la dcada pasada. En realidad, es virtualmente imposible separar
estos dos tipos de estrategias en la prctica. Si el punto de atacar, digamos, las fuerzas de un
enemigo es negarle la capacidad de combatir, entonces es muy probable que tal voluntad de
incapacidad tambin tenga un fuerte efecto coercitivo sobre la voluntad del enemigo.
Inversamente, si un ataque a las refineras de petrleo del enemigo tiene el propsito de
quebrar su voluntad destruyendo algo que l valora, al mismo tiempo el valor del ingreso
perdido del petrleo disminuir su capacidad para combatir. El tema, por lo tanto, se vuelve
en uno de dnde poner el acento.
En gran parte, la eleccin de estrategia estar dirigida por los objetivos y la naturaleza de la
guerra. En una guerra total, donde el objetivo es la rendicin y el sojuzgamiento del
enemigo, muy probablemente ser necesario destruir la voluntad y la capacidad del
enemigo. Por eso, durante la Segunda Guerra Mundial los Aliados llevaron a cabo una
guerra contra la voluntad y la capacidad alemana de coaccin y negacin. De manera
similar, en el caso de Iraq, se utilizaron ambas estrategias, aunque por diferentes razones: la
coalicin deseaba obligar a Saddam que abandonara Kuwait, aunque tambin deseaba
negarle la capacidad de que siga siendo una amenaza ofensiva en la regin. Otros conflictos
tales como el de Kosovo, son ms problemticos con respecto al tipo de estrategia utilizada.
La Organizacin del Tratado del Atlntico Norte busc coaccionar a Servia para que
detuviera la purga tnica en Kosovo. La coaccin normalmente incluira el ataque de
objetivos de alto valor en la misma Servia, pero los planificadores tambin emplearon una
estrategia de negacin seleccionando como objetivos las fuerzas militares servias y la
infraestructura en Kosovo. Slobodan Milosevic se rindi, pero fue la seleccin de
objetivos de coaccin o de negacin lo que oblig a tal decisin? Posiblemente nunca lo
sabremos. Debemos entender, sin embargo, que la seleccin de la estrategia tendr un
efecto importante en los objetivos seleccionados para el ataque areo lneas de
transmisin, fbricas de municiones, estaciones de ferrocarril o piezas de artillera.
Nuestros objetivos de poltica y la naturaleza de la guerra determinarn cul es la ms
efectiva estrategia de guerra a seguir.12
La tarea del estratega areo es entender las varias teoras de seleccin de objetivos y elegir
una, o la combinacin de ellas, para crear un plan realizable. Esto se logra hacindose tres
preguntas inherentes: Cul es la meta? Cunto se puede invertir para lograr esa meta?
Cul es el valor para el enemigo para que trate de impedir que el oponente lo consiga? El
estratega areo debe por lo tanto idear un plan que involucre la transformacin de metas
amplias en objetivos militares concretos, identificando los conjuntos de objetivos que se
deben afectar (no necesariamente destruir) para lograr esas metas, y a continuacin
convertir el todo en un orden de operaciones que se pueda poner en prctica.13 No se puede
hacer demasiado hincapi en la importancia que tiene el vincular claramente los objetivos
seleccionados y los objetivos buscados. Qu se espera especficamente que haga el
enemigo si se bombardea su red de energa elctrica? Si el objetivo global es obligar al
enemigo a que detenga una invasin, entonces cmo contribuir el bombardeo de la red de

energa elctrica o fbrica de municiones, o divisiones armadas, o cuarteles generales de


inteligencia al logro de esa meta? En otras palabras, destruir o neutralizar un blanco no
significa estar ms cerca de las metas. El proceso intelectual de vincular los fines y los
medios es un requisito crucial, a menudo subestimado, para el estratega areo.
Tal vez uno de los factores ms importantes que se debe recordar en esta discusin de los
COG es que la sociedad es un organismo viviente, que reacciona a una multitud de
estmulos internos y externos. De hecho, todos los COG en el esquema estn conectados
entre s para ilustrar que un ataque a uno generalmente tendr un impacto sobre los dems.
De all que, el ataque a la industria afectar la capacidad militar global de un pas, la misma
que tambin afectar la voluntad nacional. A su vez, la voluntad puede resquebrajarse, o
ms probablemente, los lderes enviarn una seal para destinar ms gente y recursos a la
reconstruccin de las industrias daadas. El organismo reaccionar para contrarrestar la
amenaza. En resumen (y esto es vital entenderlo), este esquema representa una entidad
viviente precisamente lo que es un pas que puede actuar y reaccionar ante varios
estmulos. Y puede hacerlo de formas que no son necesariamente predecibles: se puede
mover, cambiar, alterar su apariencia, defenderse, aterrorizarse y/o paralizarse. De hecho,
los organismos producen cicatrices cuando se les hiere, haciendo a veces que las heridas
posteriores sean menos graves. Como resultado, el segundo ataque, de alguna forma, afecta
a un organismo distinto del que se atac primero.
Por consiguiente, los resultados tambin pueden ser diferentes. De all que la tendencia de
ver a un pas enemigo como un modelo inanimado, bidimensional es sumamente peligrosa
porque supone una condicin esttica, de laboratorio, que est lejos de ser el caso. Imponer
racionalidad a una sociedad enemiga por medio de simulaciones y modelos de computadora
es una idea temeraria. La guerra nunca podr ser racional no ms que la gente que la
lleva a cabo.
Se debe entender tambin que los COG de un pas no son necesariamente los de otro. En el
caso de Japn durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, las lneas martimas eran
vitales porque muchas de sus materias primas necesarias venan del continente asitico o de
las Indias Orientales. Sin embargo, las lneas martimas no eran vitales para la Alemania
nazi. Como Hitler controlaba la mayor parte de Europa, era bsicamente autosuficiente en
materias primas y apenas si lo afectaba el bloqueo Aliado. Similarmente, un pas
autocrtico como la Alemania nazi puede ser ms dependiente de la personalidad y el poder
del lder que lo es una democracia con una lnea de sucesin claramente establecida para el
caso de la muerte de su lder.
Adems, a menudo los COG no slo son diferentes entre pases, sino que pueden cambiar
con el tiempo dentro del mismo pas. Durante la Batalla de Gran Bretaa, por ejemplo, la
RAF lleg a tener un nmero muy reducido y peligroso de pilotos y aviones. Si la
Luftwaffe hubiera continuado atacando los aeropuertos de la RAF en el otoo de 1940, este
COG britnico clave se hubiera desplomado. Sin embargo, al ao siguiente la RAF ya no se
encontraba en tal peligro porque haba ms pilotos y aviones. En ese momento, sin
embargo, el COG britnico clave se haba desplazado hacia el Atlntico. Los submarinos
alemanes hundan los barcos britnicos a una velocidad alarmante, y haba serias
preocupaciones sobre si Gran Bretaa pudiese resistir por ms tiempo. Curiosamente, este

COG clave tambin cambi cuando Estados Unidos ingres en la guerra, y el influjo
masivo de capacidad de transporte marino alivi el aprieto britnico.
Si aceptamos que un pas enemigo es un organismo viviente compuesto de mltiples COG,
que actan y reaccionan entre s y el mundo exterior, entonces se desprendern varias
conclusiones. Primero, el podero areo es un arma especialmente efectiva para afectar a
esos COG. La mayora de los centros vitales indicados anteriormente son fsicos y se
pueden seleccionar directamente como blancos. De hecho, como stos son mayormente
inmviles y por tanto vulnerables una red de transmisin elctrica, una red ferroviaria o
un complejo de fabricacin, por ejemplo son generalmente susceptibles a los efectos del
podero areo. Otros tipos de fuerza militar en general no pueden actuar directamente
contra tales objetivos y estn limitados a operaciones de fuerzas acantonadas.14 Por
supuesto, el podero areo puede atacar a esas fuerzas y lo puede hacer con bastante
efectividad. Las razones para acudir al podero areo en la era posterior a la Primera Guerra
Mundial al anticiparse una guerra contra un oponente industrial incluyen el deseo de evitar
el bao de sangre, la interdependencia de las economas modernas, la vulnerabilidad
percibida de los COG estratgicos, y la habilidad del podero areo para afectarlos con un
riesgo relativamente bajo. Es importante observar la tendencia al aumento del nmero de
tales razones con el transcurso de las dcadas. Para estar seguro, los aspectos intangibles de
un pas su cultura, religin y tradicin sern difciles de influenciar, pero ste es el
caso cuando se usan todas las fuerzas militares, no slo el podero areo.
La determinacin del objetivo o grupo de objetivos claves dentro de un pas requiere medir
cuidadosa y precisamente los efectos de los ataques areos estratgicos. Este anlisis es
esencial para asegurar que los resultados sean los esperados, de tal manera que se puedan
realizar ajustes para las operaciones futuras. sta no es una consideracin de importancia
secundaria. La inteligencia area es un fenmeno relativamente nuevo. Aunque las agencias
de recopilacin de informacin han existido por siglos, los tipos de inteligencia que ellos
buscaban iban a dos extremos. Por un lado, buscaban informaciones diplomticas internas
para determinar la poltica exterior, la fuerza del gobierno, los acuerdos de alianzas o la
solidez de la economa de los potenciales adversarios. Por otro lado, tambin deseaban
asegurarse de la veracidad de la informacin militar, tal como el tamao del ejrcito y la
marina del enemigo, las rutas de desplazamiento, lo adecuado de los suministros y la
velocidad con que puede disparar la artillera. Aunque la informacin tctica es tambin
necesaria para la batalla area la resistencia, disposicin y capacidad de la fuerza area
enemiga, y la red de defensa area los asuntos de guerra area estratgica demandan un
tipo de inteligencia totalmente nuevo. Ahora tambin se requiere informacin econmica e
industrial detalladas. Como los aviones pueden atacar los centros militares, econmicos y
de gobierno muy dentro del territorio enemigo, se debe conocer la ubicacin y funcin
precisa de tales objetivos. La guerra area requiere un entendimiento detallado de la red de
generacin elctrica, redes ferroviarias y de carreteras, las industrias del hierro y acero, la
red de comunicaciones, y un sinnmero de otros elementos similares. Este tipo de
inteligencia militar difiere fundamentalmente de las eras previas. Como resultado, durante
la Segunda Guerra Mundial surgieron nuevas burocracias, compuestas de economistas,
industrialistas e ingenieros, cuya funcin principal era estudiar la composicin y los puntos
vulnerables del estado enemigo.15 Hoy, estas agencias de inteligencia forman parte principal

de las fuerzas militares, y sus productos son vitales para la formulacin de un plan de
campaa area viable.
Al mismo tiempo, los lderes del aire se dieron cuenta rpidamente en la Segunda Guerra
Mundial que entender cmo fallaba un sistema econmico o industrial era tan importante
como saber cmo funcionaba. Necesitaban una forma de medir los efectos de los ataques
areos sobre un sistema complejo, interconectado y de mltiples niveles una tarea
sumamente difcil porque se requiere analizar redes complejas. Por ejemplo, es
relativamente fcil determinar la cantidad de dao fsico causado por un ataque areo sobre
una estacin de trenes el nmero de edificios o vagones destruidos, las lneas destruidas,
etc. Es ms difcil medir el efecto que tal dao tendr sobre una red completa de
ferrocarriles, dada la redundancia de tales sistemas, la disponibilidad de cuadrillas de
reparacin y la habilidad para encaminar el trfico hacia otras estaciones. Es ms difcil an
juzgar el efecto de la escasez de materiales que no mueven los trenes destruidos sobre la
economa como un todo. Una ilustracin de este problema y su complejidad puede
encontrarse en el trabajo de un historiador que examin los registros de la oficina de
ferrocarriles de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Su anlisis revel que la
destruccin y los trastornos del trfico ferroviario alemn mutilaron severamente el
movimiento de carbn, el principal combustible para la mayor parte de la produccin
industrial y de generacin de energa, a travs del Reich. Por lo tanto, la escasez de carbn
causada por la interrupcin del sistema de ferrocarriles tuvo un impacto mayor sobre la
produccin de acero, ocasionando la menor produccin de tanques, barcos y artillera
pesada.16 As, los ataques areos contra objetivos aparentemente desligados muy dentro en
Alemania redujeron la capacidad militar global de las fuerzas armadas alemanas.
Claramente, tal anlisis requiere familiaridad ntima con la economa del enemigo as como
habilidades analticas natas. stos no son los nicos problemas.
Si John Keegan tiene razn en su afirmacin de que los factores sociales y culturales juegan
un papel mucho ms importante en la guerra del que hasta ahora se ha reconocido, entonces
el problema del anlisis viene a ser incluso mucho mayor. Esta dificultad se vuelve ms
compleja si se considera que un pas podra atacar un objetivo particular no debido al efecto
que espere producir en el enemigo sino por el efecto que eso causara sobre la poblacin de
su propia nacin. El ataque del general Jimmy Doolittle que envi 16 bombarderos contra
objetivos en Tokio en abril de 1942 no slo influenci a los lderes japoneses y la economa
japonesa, sino que tambin reforz la moral estadounidense despus de una serie de
derrotas. De forma parecida, se pueden llevar a cabo ataques para influenciar a un tercer
pas. Algunos podran argumentar, por ejemplo, que arrojamos bombas atmicas sobre
Hiroshima y Nagasaki no tanto para obligar a los japoneses a rendirse sino para enviar un
mensaje poltico a la Unin Sovitica como un acto disuasivo para el futuro.17
Similarmente, tuvo el ataque areo sobre Libia en 1986, en respuesta a un bombardeo
terrorista en Berln, un efecto igualmente disuasivo sobre Siria? En pocas palabras,
debemos recordar que la guerra consiste de organismos vivientes combatiendo contra otros
organismos vivientes mientras otros organismos vivientes observan y son afectados. Las
acciones de la guerra, por lo tanto, tienen efectos tanto sobre los participantes como sobre
los que no participan, y esos efectos pueden ser intencionales y no intencionales. Si tales
motivos complejos y multinivel estn en realidad en juego, los problemas del anlisis son
enormes. Por lo tanto se hace necesario que las organizaciones de inteligencia se

concentren en realizar un segundo gran salto pasar del entendimiento del proceso
industrial y econmico al cultural y sicolgico. Eso no ser fcil.
Hasta que sea posible medir y cuantificar de manera precisa y predecible tales efectos a
nivel macro, los aviadores siempre estarn en desventaja comparados con sus contrapartes
de superficie. Por siglos se ha medido tradicionalmente la victoria o la derrota en tierra en
trminos de armadas destruidas, soldados muertos y territorios capturados. Tales normas
son cuantificables y ampliamente reconocidos. Se debe recordar, sin embargo, que tal como
la ausencia de estadsticas slidas no necesariamente significa que una teora est
equivocada, su disponibilidad no necesariamente confirma que la teora o poltica sea
correcta. Los estadounidenses parecen tener una tendencia cultural a medir las cosas,
especialmente en la guerra tonelaje de bombas, nmero de ataques, nmero de vctimas,
tanques destruidos y esto puede inducir a pensar que la mera presencia de nmeros
implica precisin o xito. Si se estn midiendo las cosas incorrectas, sin embargo, las
estadsticas son peor que insignificantes.
En resumen, se ha puesto en evidencia durante las ltimas seis dcadas que el podero areo
juega un papel de importancia creciente en la guerra. Los comandantes de las fuerzas de
superficie se dan cuenta de que sus operaciones son sumamente difciles, si no imposibles,
sin el empleo amplio del podero areo. De hecho, nuestra marina de guerra ha construido
la mayor parte de la estructura de su fuerza (los grupos de batalla de portaaviones) en torno
al podero areo; la Infantera de Marina ha organizado sus fuerzas de tarea de aire-tierra en
torno al podero areo; y los cinco mil helicpteros del Ejrcito constituyen el brazo areo
ms poderoso del mundo. Pocas personas ponen en tela de juicio la capacidad del podero
areo para ser decisivo en los ambientes tcticos y operativos de la guerra. El asunto de su
efectividad al nivel estratgico de la guerra, sin embargo, es un tema distinto. Los aviadores
han sostenido desde la primera dcada de vuelo que el arte militar ha cambiado para
siempre debido a su nueva arma. Sin negar la superioridad del podero areo en el campo
de batalla, tambin reclaman su supremaca en el nivel estratgico. Sus argumentos en este
tema se han basado en sus varias filosofas de seleccin de objetivos. La pregunta sobre qu
objetivos estratgicos debern tener prioridad en una campaa area es sorprendentemente
compleja, y la respuesta no es del todo patente. Como resultado, ha surgido una variedad de
teoras areas, cada una con su propia lgica y evidencia.
La afirmacin de que la flexibilidad es la clave del podero areo se ha convertido en un
aforismo. Es tan verdadero en el sentido terico como en el operacional. Ahora necesitamos
aviadores entendidos y con buena base en todos los aspectos de la guerra, incluyendo el
terico. Slo entonces sern capaces de seleccionar el concepto de empleo que mejor se
acomode a la situacin a mano. La flexibilidad es tambin la clave para la estrategia area.
Por ltimo, la estrategia de seleccin de blancos areos es un arte, no una ciencia.
Desdichadamente, es un arte increblemente complejo. Este artculo ha buscado ofrecer a
los estrategas del aire un cuadro apropiado de preguntas para que puedan tomar mejores
decisiones en la paz y en la guerra.
Notas

1. De all, el aforismo de Clausewitz: la destruccin de las fuerzas del enemigo es el


principio prioritario de la guerra, y, en tanto que haya un objeto positivo incluido, es la
manera principal de lograr nuestro objetivo. Carl von Clausewitz, On War, editado y
traducido por Michael Howard y Peter Paret (Princeton: Princeton University Press, 1976),
258.
2. Una excepcin fue la Alemania nazi. No fue hasta que la fuerza area, el ejrcito y la
marina alemanas estaban fundamentalmente destruidas; la economa era un desastre; y las
tropas rusas ya haban entrado en Berln que el sucesor de Hitler apel a la paz. Dado el
estado del Reich en ese punto, su rendicin oficial fue prcticamente irrelevante.
3. La obra principal de Douhet titulada Comando del Aire (Command of the Air), fue
publicada por primera vez en 1921, apareciendo una edicin revisada en 1927. En 1942 se
combin este ensayo con otros tres de sus obras principales, traducidas por Dino Ferrari, y
publicada como Comando del Aire (Command of the Air) (New York: Coward-McCann).
En 1983 la Oficina de Historia de la Fuerza Area volvi a imprimir su traduccin con una
nueva introduccin. Se puede ver un anlisis de las teoras de Douhet en: Bernard Brodie,
Estrategia en la Era de los Misiles (Strategy in the Missile Age) (Princeton: Princeton
University Press, 1959); y Coronel Phillip S. Meilinger, Giulio Douhet y los Orgenes de
la Teora del Podero Areo (Giulio Douhet and the Origins of Airpower Theory), en Las
Rutas del Cielo: La Evolucin de la Teora del Podero Areo (The Paths of Heaven: The
Evolution of Airpower Theory) (Maxwell AFB, Ala.: Air University Press, 1997), 140.
4. Teniente coronel Peter R. Faber: Interwar US Army Aviation and the Air Corps Tactical
School: Incubators of American Airpower, en Paths of Heaven, 183238.
5. Los orgenes de la teora de la red industrial pueden encontrarse incluso a mediados de la
dcada de 1920. El mayor William C. Sherman, un instructor de la Escuela Tctica de
Infantera Area, escribi, en la mayora de las industrias, slo es necesario destruir ciertos
elementos de ellas, para invalidar al todo. Estos elementos pueden ser llamados plantas
claves. Air Warfare (New York: Ronald Press Co., 1926), 218. Para informarse sobre los
desarrollos de la dcada de 1930, vase el recuento de uno de los participantes, el mayor
general Don Wilson, en Orgenes de una Teora de la Estrategia Area (Origins of a
Theory of Air Strategy), Aerospace Historian 18 (Primavera de 1971): 1925.
6. Para un anlisis de las teoras de Trenchard, vase la obra del coronel Phillip S.
Meilinger, en Trenchard, Slessor y la Doctrina de la Real Fuerza Area antes de la
Segunda Guerra Mundial (Trenchard, Slessor, and Royal Air Force Doctrine before World
War II) en Paths of Heaven, 4178.
7. Las ideas de Slessor no han sido an exploradas adecuadamente. Para informarse sobre
sus excelentes memorias, vase El Azul Central: Recolecciones y Reflexiones (The Central
Blue: Recollections and Reflections) (Londres: Cassell, 1956). Su obra terica ms
impresionante es Podero Areo y las Armadas (Air Power and Armies) (Londres: Oxford
University Press, 1936).

8. John Boyd nunca public sus teoras, pero la mejor descripcin y evaluacin de ellas la
hizo el teniente coronel David S. Fadok, John Boyd y John Warden: La Bsqueda del
Podero Areo de una Parlisis Estratgica (John Boyd and John Warden: Airpower's Quest
for Strategic Paralysis), en Paths of Heaven, 35798.
9. Coronel John A. Warden III, La Campaa Area: Planificacin para el Combate (The Air
Campaign: Planning for Combat) (Washington: Pergamon-Brassey's, 1989) ha tenido un
impacto importante sobre el pensamiento de la Fuerza Area, incluso cuando sus demandas
de podero areo estratgico son relativamente modestas. En verdad, es iluminador que el
libro de Warden produzca pequea controversia hoy en da; las ideas que entonces propuso
se han convertido en sabidura aceptada. Las ideas de Warden dieron un gran salto con la
experiencia de la Guerra del Golfo.
10. Un recuento legible e ilustrativo de la planificacin de la campaa area en Desert
Storm puede verse en la obra del coronel Richard T. Reynolds, El Corazn de la Tormenta:
La Gnesis de la Campaa Area contra Iraq (Heart of the Storm: The Genesis of the Air
Campaign against Iraq) (Maxwell AFB, Ala.: Air University Press, 1995).
11. Vase John Keegan, Una Historia de la Guerra (A History of Warfare) (New York:
Knopf, 1993). Un anlisis excelente de cmo se aplican los factores culturales en la guerra
area puede verse en la obra del teniente coronel Pat Pentland, Anlisis de Centros de
Gravedad y Teoras del Caos: O Cmo se Forman, Funcionan y Fallan las Sociedades
(Center of Gravity Analysis and Chaos Theory: Or How Societies Form, Function and
Fail) (Maxwell AFB, Ala.: Air War College, 1993); y Paul M. Belbutowski,
Implicaciones Estratgicas de las Culturas en Conflicto (Strategic Implications of Cultures
in Conflict) Parameters 26 (Primavera de 1996): 3242.
12. Para leer discusiones serias, vase Robert A. Pape, Bombardear para Ganar: Podero
Areo y Coaccin en la Guerra (Bombing to Win: Air Power and Coercion in War) (Ithaca,
N.Y.: Cornell University Press, 1996); y Michael Clarke, Podero Areo, Fuerza y
Coaccin (Air Power, Force and Coercion), en The Dynamics of Air Power, ed. Andrew
Lambert y Arthur C. Williamson (Bracknell: Royal Air Force Staff College, 1996).
13. Una excelente discusin de este proceso se encuentra en la obra del teniente coronel
Maris McCrabb, Planificacin de la Campaa Area (Air Campaign Planning), Airpower
Journal 7, no. 2 (Verano de 1993): 1122; y David E. Thaler y David A. Shlapak,
Perspectivas sobre la Planificacin de la Campaa Area en el Teatro de Acciones
(Perspectives on Theater Air Campaign Planning) (Santa Monica, Calif.: RAND, 1995).
14. En la actualidad, los aviadores creen en el carcter decisivo de la batalla de la
contrafuerzala batalla por la superioridad area. Sin la superioridad areaobtenida
destruyendo o neutralizando la fuerza area y las defensas de tierra del enemigotodas las
dems operaciones militares en tierra, mar y aire sern sumamente difciles.
15. An no se ha escrito un estudio sobre estos guerreros econmicos, pero los puntos de
vistas de dos participantes pueden encontrarse en (para los estadounidenses) W. W. Rostow,
Estrategia del Bombardeo Antes de la Invasin: Decisin del general Eisenhower del 25 de

Marzo de 1944 (Pre-Invasion Bombing Strategy: General Eisenhower's Decision of March


25, 1944) (Austin: University of Texas Press, 1981); y (para los britnicos) Baron Solly
Zuckerman, De Monos a Jefes Militares: La Autobiografa de Solly Zuckerman (From Apes
to Warlords: The Autobiography (19041946) of Solly Zuckerman) (London: Hamilton,
1978).
16. Vase Alfred C. Mierzejewski, El Colapso de la Economa de Guerra Alemana, 19441945: Podero Areo Aliado y el Ferrocarril Nacional Alemn (The Collapse of the German
War Economy, 19441945: Allied Air Power and the German National Railway) (Chapel
Hill: University of North Carolina Press, 1988).
17. Una excelente discusin de estas ideas se encuentra en la obra del mayor Thomas P.
Ehrhard, Explicacin del Sistema de Anlisis del Podero Areo SAAS (Explaining the
SAAS Airpower Analysis Framework) (tesis de maestra, School of Advanced Airpower
Studies, Maxwell AFB, Ala., 1995).

El Coronel Phillip S. Meilinger (Academia de la USAF; Maestra, University of


Colorado; Doctorado, University of Michigan) es profesor de estrategia del US Naval War
College en Newport, Rhode Island. Entre 1991 y 1995, sirvi como decano de la School of
Advanced Airpower Studies en Maxwell AFB, Alabama. Como piloto de comando, ha
volado aviones C-130 y HC-130 tanto en Europa como en el Pacfico, y entre 1989 y 1991
sirvi en el Estado Mayor del Aire en el Pentgono. Es autor de Hoyt S. Vandenberg: La
Vida de un General (Hoyt S. Vandenberg: The Life of a General) (Indiana University Press,
1989) y de 10 Propuestas sobre Podero Areo (10 Propositions Regarding Airpower)
(Programa de Museos e Historia de la Fuerza Area, 1995); ambas obras se encuentran en
la lista de lectura profesional obligatoria del comando conjunto de la Fuerza Area.
Tambin es editor y coautor de Las Rutas del Cielo: La Evolucin de la Teora del Podero
Areo (The Paths of Heaven: The Evolution of Airpower Theory) (Air University Press,
1997) y ha publicado numerosos artculos sobre teora, historia y empleo del podero areo.
El Coronel Meilinger es graduado de la Escuela de Oficiales de Escuadrn, de la
Universidad del Comando y Estado Mayor Areo, y de la Universidad de la Defensa
Nacional de los EE.UU.

No debe entenderse que nuestra revista representa la poltica de la Secretara de Defensa, la


Fuerza Area de los EE.U.U. o la Universidad del Aire. Ms bien su contenido refleja la
opionin de los autores sin tener carcter oficial. Est autorizado a reproducir los artculos
en esta edicin sin permiso. Por favor, si los reproduce, mencione la fuente, Aerospace
Power Journal, y el nombre de los autores.

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