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LA DISCRIMINACIN LABORAL

INGRESA A LA AGENDA PBLICA

VIRGINIA GUZMN
ROSALBA TODARO*

Toda historia del trabajo femenino es al mismo tiempo una historia


de las ideologas. Las fluctuaciones del empleo femenino y los
movimientos de la divisin sexual del trabajo nos informan sobre el
estado de una sociedad, sobre el lugar del trabajo en el sistema de
valores, sobre el status del segundo sexo y sobre las relaciones
entre hombres y mujeres.
Louise Tilly y Joan W. Scott
1. INTRODUCCIN
Este artculo reflexiona sobre las relaciones que existen entre los problemas que
enfrentan las mujeres en el mundo laboral y el diseo de polticas pblicas destinadas a
abordarlos. Postula que la elaboracin de polticas pblicas no son meras respuestas a los
problemas que enfrentan las mujeres en el mundo laboral ni tampoco actos emanados de la
autoridad pblica. La relacin entre la situacin laboral de las mujeres y las polticas es una
relacin muy compleja en cuya definicin intervienen distintos actores y factores de diversos rdenes: econmicos, sociales, polticos e ideolgicos. Las polticas son productos de
procesos que se inician mucho antes de la toma de decisiones, que se procesan en distintos
mbitos sociales y que involucran, en mayor medida de lo que habitualmente se piensa, la
subjetividad de los distintos actores.
Cuando las trayectorias laborales de los trabajadores eran ms homogneas que en la
actualidad, un modelo nico de trabajador, construido sobre la base de la experiencia social
del trabajador masculino, hegemonizaba casi sin oposicin las representaciones sociales
sobre el trabajo. La significacin de la maternidad como base de la identidad y valoracin
femenina, contribua a invisibilizar casi totalmente las trayectorias laborales de las mujeres.
Su trabajo era considerado por la mayora de las personas, incluyendo las propias mujeres,
secundario y complementario del trabajo masculino. Este contexto no favoreca la
consideracin de los problemas que enfrentaban las trabajadoras y mucho menos su
construccin como problemas que merecieran el inters de las autoridades pblicas.
Cuando las trayectorias laborales de los trabajadores devinieron ms heterogneas
entre s y las mujeres aumentaron su presencia y estabilidad en el mercado de trabajo,
algunas de ellas en posiciones de poder, les fue ms fcil constituirse y ser reconocidas
Virginia Guzmn es psicloga e investigadora del Centro de Estudios de la Mujer, Chile. Rosalba Todaro es
economista e investigadora del Centro de Estudios de la Mujer, Chile.

como sujeto social con derecho a identificar los problemas especficos que viven en el
mundo laboral, derivados de su condicin de gnero.
El proceso de ajuste estructural, las innovaciones tecnolgicas, los cambios en el
estilo de gestin, se estn traduciendo en importantes cambios en las estructuras productivas
y formas de gestin y afectan de manera sustantiva las trayectorias laborales estables y la
formacin de grupos de referencia que caracterizaron el itinerario laboral de los trabajadores
en el pasado. Cabe preguntarse por el significado que tendr para una gran mayora de los
trabajadores renunciar a la posibilidad de proyectarse en los logros y progresos conseguidos
a lo largo de una trayectoria laboral y por los efectos de la mayor cercana entre la mayora
de las trayectorias laborales masculinas con las femeninas y sus efectos en los estereotipos
sexuales en el mundo laboral.
En la primera parte del artculo se analiza la situacin de las mujeres en el mercado de
trabajo, prestando especial atencin a la compatibilidad entre la vida familiar y laboral y a
las formas en que se construye la representacin del trabajo femenino en distintos espacios.
Luego reflexiona sobre los efectos de los procesos de ajuste estructural en el empleo
femenino.
En una segunda parte, esclarece los procesos mediante los cuales los problemas que
las mujeres enfrentan en el mundo laboral se han incorporado en las agendas pblicas.
En una tercera parte, propone las orientaciones que deberan guiar el diseo de
polticas a fin de que beneficien a las trabajadoras, y se avanzan propuestas de polticas
concretas destinadas afectar los mecanismos ms importantes de discriminacin y exclusin
de las mujeres trabajadoras.
2. LAS MUJERES Y EL TRABAJO

En los ltimos aos la oferta de trabajo de la mano de obra femenina ha ido creciendo
y perfeccionndose como resultado no slo de la aspiracin de las mujeres a ejercer un
empleo, de las necesidades econmicas familiares, sino tambin de una demanda mayor de
mano de obra femenina, en especial en el sector de servicios. Igualmente, es cada vez menor
el nmero de mujeres que interrumpe su actividad laboral por la crianza de los hijos. Este
incremento de la poblacin femenina econmicamente activa es responsable del crecimiento
del nmero de hogares que cuentan con dos ingresos y en algunos casos, de la superacin de
la indigencia1.
La incorporacin al mercado de trabajo ha exigido a las mujeres desarrollar un
conjunto de estrategias2 y de ajustes recprocos para compatibilizar la vida familiar y
profesional y sortear los obstculos que enfrentan en el mercado laboral para desarrollar su
trayectoria profesional.
En los ltimos aos el proceso de ajuste estructural est afectando la estructura
productiva, las formas de gestin empresarial y las trayectorias laborales de hombres y
mujeres que se asemejan entre s en mayor medida que en el pasado. Merece especial
atencin el anlisis de los trabajos a tiempo parcial y su significacin en las trayectorias
laborales de las mujeres.
1. A partir de la Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional (CASEN) realizada por MIDEPL AN en
1990, Rosa Bravo (1993) calcul que el 21% de los hogares del pas salen de la lnea de indigencia gracias al aporte
del ingreso de las mujeres cnyuges. Esta proporcin es aun ms significativa para el caso del Gran Santiago, donde
alcanz un 39%.
2. De acuerdo a Bourdieu, el anlisis de las mismas, permite "comprender la lgica de las acciones que son
razonables sin ser el producto de un diseo razonado o de un clculo racional, habitadas por una suerte de finalidad
objetiva sin ser organizadas en relacin a un fin explcitamente constituido, inteligibles y coherentes sin ser asuntos
de una intencin de coherencia y de una decisin deliberada, ajustadas al futuro sin ser el producto de un proyecto o
de un plan". En Jacques Commaille (1993).

2.1. EL GRADO DE COMPATIBILIDAD ENTRE LA VIDA FAMILIAR Y PROFESIONAL

El ingreso al mercado de trabajo requiere una redefinicin de las tareas domsticas y


un nuevo manejo de la dinmica familiar. El grado de compatibilidad entre la vida familiar
y profesional no va a depender slo del monto de las tareas domsticas sino tambin y, en
gran medida, de la forma en que los distintos miembros de las familias interpretan el
modelo maternal y el compromiso profesional de las mujeres, lo que se expresa en su
disposicin a asumir la parte correspondiente del trabajo domstico. En la relacin entre los
cnyuges se confrontan no solamente prcticas diferentes sino tambin miradas susceptibles
de conmover en cada pareja su relacin con el mundo domstico, el mundo profesional y el
mundo social3.
De acuerdo a distintas investigaciones4, el reconocimiento de la vida profesional de
las mujeres es mayor cuando las madres y suegras han desarrollado su propia vida
profesional. Es mayor en las hijas mujeres que en los hombres. Los hijos varones presentan
una mayor tendencia a invisibilizar el trabajo de sus madres. Las mismas investigaciones
sealan que las actitudes sociales frente al trabajo profesional son bastante contradictorias.
Coexisten comportamientos conservadores frente al trabajo de las mujeres con una prdida
de prestigio de la funcin reproductora. La actitud favorable al trabajo femenino aumenta de
acuerdo al grado de instruccin, la edad (los jvenes son ms favorables), grado de
actividad, lugar de residencia (citadinos).
Desde otra perspectiva, algunos estudios explican la resistencia de los hombres a un
nuevo reparto de las tareas domsticas a partir de un anlisis de las dinmicas conyugales
desde la ptica de la economa de los intercambios familiares y/o de la deuda compartida5.
Los estudios en curso muestran las variaciones que est sufriendo el modelo clsico
de la hiperconyugalidad6 e identifican la aparicin de nuevos modelos en las relaciones
entre ambos cnyuges, algunos de los cuales contemplan el riesgo de la desmotivacin de
los hombres por su carrera profesional y un menor compromiso para atender sus funciones
de proveedor7 frente al desarrollo profesional exitoso de las mujeres.
Es difcil identificar las tareas que forman parte del trabajo domstico y discriminar
entre el trabajo necesario y no necesario en un terreno cruzado de tantas significaciones y
tan proclive a las subordinaciones disfrazadas de libre consentimiento. Tampoco la
localizacin de las tareas en el mbito domstico es definitiva. El acarreo de agua es an
parte de las tareas domsticas de las familias campesinas. Para las familias urbanas la
provisin de agua pasa a travs de la relacin con un servicio pblico. En general se puede
afirmar que el contenido y las caractersticas de las tareas domsticas han evolucionado en
dos sentidos: exigen un menor tiempo y esfuerzo pero, a la vez, requieren de una mayor
articulacin con las instituciones fuera del espacio domstico. La tecnificacin y la
3. Jacques Commaille (1993).
4. Jacques Commaille, op. cit.
5. Desde la primera ptica, el proceso de racionalizacin del funcionamiento conyugal se expresa en la voluntad de
los interlocutores de maximizar sus recursos respectivos. La reparticin de roles domsticos y profesionales al
interior de la pareja, se inscribe en una lgica de poder que se sustenta en la relacin de fuerzas simblicas medida
por la distancia entre los recursos (culturales y profesionales) detentados por cada uno de los miembros de la pareja.
Desde la perspectiva de la deuda contrada, la mantencin del lazo conyugal reposa sobre el hecho de que cada uno
estima dar al otro ms de lo que recibe o recibir. Lo que funda la relacin conyugal no es el principio de la
reciprocidad sino de la asimetra de posiciones. Lo que un miembro da, el don, no implica el "contra don" puesto que
los beneficios eventuales de uno de los partenaires depende de una relacin de obligacin, producto de la asimetra
de las posiciones.
6. Es decir, la movilizacin familiar en torno a la realizacin profesional del marido que subordina la realizacin
profesional de las mujeres a los sucesos familiares.
7. Las estrategias profesionales de la mujer se afirman fuertemente en el marco de interacciones complejas en el
curso de las cuales el partenaire masculino deber conciliar hasta poner en cuestin sus propias posibilidades de
movilidad profesional.

exteriorizacin de las funciones domsticas somete en menor medida a las mujeres a las
tareas internas del hogar, pero aumenta su dependencia como consumidora y productora de
estos bienes.
Del conjunto de tareas domsticas, la crianza y educacin de los nios es el eje en
torno al cual se organizan las otras actividades. El nmero e intervalo entre los hijos se
revela como un factor decisivo para permanecer en el mercado de trabajo, reducir las
aspiraciones profesionales y limitar las posibilidades de las mujeres para asumir nuevas
responsabilidades y ascender en las jerarquas.
De acuerdo a las investigaciones mencionadas por la OCDE8, el embarazo en s
mismo no pone en cuestin la percepcin de la compatibilidad de la vida familiar y
profesional. Lo que plantea problemas son las condiciones laborales de la mujer embarazada. Las mujeres activas son sensibles a las representaciones sociales que relacionan el
ausentismo al embarazo. Frente a ello, algunas renuncian a parte de las posibilidades y
protecciones legales acordadas al embarazo, otras realizan un manejo sutil de los permisos
anuales, permisos por embarazo patolgico, por enfermedad, o reducen la jornada de
trabajo. Slo las mujeres que pertenecen a los sectores profesionales situadas en posiciones
medias y aquellas que trabajan en ramas altamente feminizadas reconocen una acogida ms
positiva al embarazo que facilita su equilibrio y adaptacin laboral. En el mismo sentido, las
licencias de maternidad y la posibilidad de jornadas ms aliviadas tienen un efecto positivo
sobre la continuidad de la trayectoria de las mujeres y evita un retiro definitivo y prematuro
del mercado de trabajo.
La existencia de servicios de cuidado infantil constituye un mecanismo importante
para compatibilizar la vida familiar y profesional. Sin embargo, las familias y las madres
tienen difcil acceso a la informacin sobre estos beneficios; por otro lado, la oferta rgida
de servicios es inadecuada frente a una demanda cada vez ms diversificada de parte de las
familias. De esta manera, las mujeres estn presionadas a montar redes de ayuda o acceder a
servicios cuya calidad est frecuentemente poco garantizada.
El cuidado de los adultos mayores dependientes y el incremento de tensiones que
ocasiona la jefatura familiar femenina, interfieren las trayectorias laborales de las mujeres
en los momentos ms tardos y en algunos casos ms significativos, para desempear
funciones de responsabilidad.
El hecho que la mayora de las tareas domsticas permanezcan como responsabilidad
de las mujeres y los servicios no respondan a la demanda, somete a las mujeres a un
permanente estrs, que se traduce en rupturas en la trayectoria laboral, falta de
productividad, ausentismo e inestabilidad de las trabajadoras encargadas de asumir las
responsabilidades familiares. El retiro del mercado de trabajo en este caso, cualquiera sea el
momento, compromete a largo plazo los ingresos y la calificacin necesaria para reincorporarse al mercado de trabajo.
El difcil equilibrio entre la actividad familiar y vida profesional se inclina hacia el
primer polo cuando existe insuficiencia o incertidumbre sobre las compensaciones
financieras, cuando los trabajos no aportan ninguna gratificacin y la carga familiar es muy
pesada. Especialmente grave es el caso de las jefas de hogar pertenecientes a los estratos
ms pobres que, en relacin a mujeres jefas de hogar de otros estratos, se incorporan con
menor frecuencia en el mercado de trabajo9. La insuficiencia e incertidumbre de los
ingresos, la pobreza cultural y la inexistencia de la formacin profesional, dan lugar a
trayectorias laborales interrumpidas, constituidas por idas y vueltas al mercado de trabajo.

8.Estudios comparativos en EE.UU. demuestran que las mujeres que ya han trabajado en el momento de su primera
maternidad, continan trabajando hasta una fase avanzada de sus embarazos y retoman el trabajo luego del
nacimiento en perodos cada vez ms cortos, OCDE (1994).

Sin embargo, un porcentaje significativo de mujeres no elige la actividad familiar sino


que estn obligadas a hacerlo frente a la imposibilidad de resolver las demandas familiares y
ante la baja calidad de la demanda de trabajo10.
Las mujeres diplomadas, al contrario, tienen trayectorias y aspiraciones laborales
diferentes, inscripcin ms continua en la vida de trabajo, sin modificaciones significativas
aunque para ello deban implementar sucesivas y complejas estrategias en funcin de las
cargas familiares.
2.2 AJUSTES ESTRUCTURALES Y EMPLEO FEMENINO
La mayor presencia de las mujeres en el mercado de trabajo no ha eliminado los
mecanismos discriminatorios que operan en el momento del acceso al mercado de trabajo,
en la movilidad laboral y en la determinacin de los ingresos de hombres y mujeres.
En un reciente trabajo, Irma Amagada muestra la persistencia de la discriminacin de
la mujer en el mercado de trabajo, tanto en el acceso como por la segregacin ocupacional
horizontal y vertical y por la discriminacin salarial11.
Cabe preguntarse por los efectos sobre los mecanismos discriminatorios y la situacin
laboral de las mujeres de las transformaciones de las economas. La apertura econmica, la
intensificacin de la competencia internacional, la variabilidad y diversificacin de la
demanda, la introduccin de nuevas tecnologas, la redefinicin del rol del Estado, se est
traduciendo en cambios en los procesos productivos, en las polticas de gestin empresarial
y en cambios en las estructuras ocupacionales.
Las innovaciones tecnolgicas implican la aparicin de nuevas actividades pero
tambin la cada y crisis de otras. Las constantes variaciones en la composicin de la
demanda de trabajo plantea la necesidad de incesantes y no raras veces penosas readaptaciones de la oferta de trabajo con los consecuentes perodos de desempleo12.
El proceso de racionalizacin y de modernizacin obliga a las empresas a redefinir el
contenido de numerosos empleos, las pautas de clasificacin, el modo de evaluacin de los
empleos y las lneas de movilidad al interior de las empresas. Las nuevas competencias
requeridas exigen implementar polticas de gestin de los recursos humanos destinadas a la
formacin inicial y continua de los trabajadores. Los trabajadores que estn dotados de una
adecuada formacin pueden adaptarse ms fcilmente a cambios impuestos por las innovaciones tecnolgicas y de organizacin. Es fcil deducir que la reestructuracin econmica
9. En Chile la participacin econmica de las jefas de hogar es baja en el estrato ms pobre en comparacin con los
jefes hombres del mismo tipo de hogar (38% y 67% para las mujeres y hombres, respectivamente). Esta va subiendo
con el ingreso hasta el tramo ms alto, donde las tasas de hombres y mujeres jefes se igualan en un 58%. Rosa Bravo,
"Utilizacin de una encuesta de empleo para el estudio de la situacin socio econmica de las familias chilenas", en
Revista de Estadstica y Economa N 7.
10. De acuerdo a los resultados de una encuesta suplementaria de la Encuesta Nacional de Empleo, aplicada en Chile
entre julio y septiembre de 1991, el 80% de los inactivos con deseos de trabajar eran mujeres y de stas, la gran
mayora se encontraba en las edades ms productivas: 25-54 aos. Los hombres disponibles se concentraban en el
tramo de edad ms joven. Las razones de orden personal y familiar para explicar la inactividad fueron mucho ms
frecuentes en el caso de las mujeres que en el de los hombres.
11. Demuestra que si bien ms mujeres que hombres estn educadas -especialmente en los grupos ms jvenes- y
disponibles para acceder al mercado de trabajo, una proporcin muy importante de ellas no ingresa al mercado
laboral. Del total de ocupaciones desagregadas a tres dgitos en 1992, las mujeres tienen una representatividad mayor
que la media masculina. Igualmente, las mujeres se siguen concentrando en los niveles de menor jerarqua de cada
ocupacin, como familiares no remunerados, trabajadores por cuenta propia y en una proporcin muy pequea como
empleadoras. Finalmente, para la poblacin ocupada en 1987, 1990 y 1992, los ingresos medios femeninos de la
ocupacin principal constituan el 74%, 70% y 73% de los ingresos masculinos de las mismas caractersticas. Sin
embargo, esa relacin empeora si se considera el segmento de los ocupados que tienen ms de 16 aos de instruccin
donde los ingresos femeninos slo llegan a 48%, 46% y 47%, respectivamente, de lo que perciben los hombres con
esos mismos niveles de instruccin.
12. Paolo Sylos Labini (1993).

afecta a los trabajadores menos calificados o sin calificaciones transferibles y aquellos que
tienen menos acceso a los programas de capacitacin. Este es el caso de las mujeres. De
acuerdo a un estudio realizado por Las Abramo13, en los sectores donde la presencia
femenina es ms significativa existe menos capacitacin tanto en trminos de porcentajes
del personal capacitado como en horas capacitacin por persona.
Las empresas acrecientan su flexibilidad14 mediante dos procedimientos, no
excluyentes entre s. Una primera estrategia consiste en adaptar lo mejor que se pueda el
volumen del trabajo a las fluctuaciones de la demanda. Se disminuye el personal de las
empresas y se recurre al mercado de trabajo externo para adquirir las competencias
requeridas en los momentos altos de la produccin, descargando -de esta manera- los costos
de formacin de las competencias en los mismos trabajadores. Una de las consecuencias del
primer tipo de flexibilizacin es el aumento de las llamadas formas de empleo atpico:
tiempo parcial, temporal, contratos de duracin fija, trabajo independiente, empleos que, en
general, son de peor calidad en lo que concierne al ingreso, la proteccin social y la
capacitacin asegurada por el empleador. La multiplicacin de las formas de empleo se
traduce tambin en una gran individualizacin de las relaciones de trabajo, lo que limita la
influencia que la negociacin colectiva puede tener sobre la fijacin de las condiciones que
se refieren al empleo atpico.
Una segunda estrategia consiste en apostar por la calidad, la innovacin y la
calificacin de los recursos humanos. En este caso se busca una flexibilidad interna a la
empresa, lo que podra favorecer en mayor medida a los trabajadores.
La implementacin de estas dos estrategias simultneamente conlleva la diferenciacin de las trayectorias laborales de los trabajadores y el distanciamiento de un pequeo
ncleo de trabajadores favorecidos con los cambios que comparte una fuerte conciencia de
bienestar, del resto de los trabajadores en condiciones ms precarias, ubicados en las
periferias del mercado laboral15.
Estudios citados por la OCDE16 alertan sobre los efectos negativos de la
reestructuracin para las mujeres y los trabajadores con empleos precarios. En el caso de las
primeras, la rigidez del mercado de trabajo y la segregacin sexual prevaleciente, as como
las menores oportunidades de capacitacin, dificultan la reubicacin de la mano de obra
femenina. Las actitudes de los empresarios contribuyen, en gran medida, a mantener la
segregacin del mercado de trabajo17.
Las formas que asume la flexibilizacin del trabajo es diferente en las ramas de
actividad masculina que en las femeninas. En las primeras, la reduccin de horarios,
contratos temporales, las horas suplementarias, estn regidos en mayor medida por las
convenciones colectivas y las legislaciones de trabajo. En las ramas femeninas se ha
recurrido a la flexibilizacin numrica. Por esta razn, las mujeres se encuentran
concentradas en un mayor porcentaje en las llamadas formas atpicas de empleo: tiempo
parcial, subcontratacin, empleo temporal u ocasional, empleos de corta duracin, trabajo
independiente.
13. Las Abramo (1993).
14. La nocin de flexibilidad es ambigua y polivalente. Sus aspectos ms importantes son tres: sueldos, horarios y
movilidad de los trabajadores.
15. Jos Flix Tezanos (1992).
16. OCDE op. cit.
17. Los empresarios afirman, muchas veces en forma contradictoria y sin ofrecer evidencias empricas, que las
mujeres comparten un conjunto de problemas que afectan la productividad en el trabajo. Estos problemas se sitan en
la esfera del disciplinamiento de la fuerza de trabajo: alta tasa de ausentismo, rotacin externa, impuntualidad,
interferencia de trabajos domsticos. En segundo lugar, pero con menor intensidad, sealan otros problemas relativos
a costos indirectos, el in volucramiento con los objetivos de las empresas y las restricciones legales. Las Abramo, op.
cit.

El empleo a tiempo parcial sigue un curso diferente segn se trate de hombres y de


mujeres. En los hombres, representa una manera de entrar y salir de la vida activa. En
algunos casos, los empleadores lo toman como un perodo de prueba previo a la
contratacin definitiva de los jvenes. En las mujeres, los trabajos a tiempo parcial se
concentran en los perodos en que las responsabilidades familiares aumentan y a menudo
implican una interrupcin de la carrera.
Los trabajos a tiempo parcial se concentran en un abanico an ms reducido de
profesiones que las que se les abren a las mujeres que trabajan a tiempo completo.
Generalmente se trata de tareas especficas, rutinarias, no calificadas, que permanecen fuera
de la estructura normal de las carreras. Por tanto, los trabajadores asignados a estas tareas
no tienen posibilidades de seguir una formacin interna y las oportunidades de avanzar en la
carrera son mnimas. Desde esta perspectiva, el paso de las mujeres del tiempo completo al
tiempo parcial les significa cambiar de empleo o profesin, renunciar a las posibilidades de
capacitacin y al progreso profesional futuro. Las mujeres que acceden a puestos de buen
nivel en la banca, seguros, servicios financieros, administracin pblica, debido al impulso
del sector servicios, raramente realizan trabajos a tiempo parcial.
A igualdad de profesin, de puesto y rama de actividad, los trabajadores a tiempo
parcial reciben, generalmente, una remuneracin por hora menor que sus equivalentes a
tiempo completo.
Las posibilidades que ofrece el tiempo parcial a las mujeres, en el sentido de
permitirles mantener el vnculo con el mercado, no compensan los costos que les significa
para su carrera profesional. Por otra parte, resta fuerza a las mujeres para negociar al
interior de sus familias un nuevo reparto de las actividades domsticas por lo que termina
trabajando ms horas, sumando trabajo remunerado y no remunerado. La diversidad
creciente de las situaciones individuales de las mujeres en relacin al empleo aconseja
identificar grupos objetivos particulares.
En resumen, pese a las potencialidades de la reestructuracin econmica para
estimular la calificacin, la movilidad y la flexibilidad en el trabajo, en la mayora de los
casos, las formas en que se ha llevado a cabo se traduce en la precarizacin del empleo, la
diversificacin de las trayectorias laborales, y el debilitamiento de los vnculos sociales que
sustentaba la experiencia de trabajo. La situacin de la mayora de los trabajadores se ha
afectado negativamente y se ha acercado a las condiciones del trabajo femenino.
Esta constatacin nos suscita un conjunto de preguntas, que deberan ser consideradas
en el momento de la elaboracin de las agendas pblicas y el diseo de polticas.
Qu consecuencias puede tener para las representaciones de lo masculino y lo
femenino, para la construccin de identidades personales sexuadas, para las prcticas de
vida cotidiana, la ruptura de las trayectorias laborales estables y el debilitamiento de los
grupos de referencia que caracterizaron el itinerario laboral de los trabajadores en el
pasado? Hasta qu punto y cmo ser posible reconstruir un colectivo de trabajadores /as?
Qu puede significar para una gran mayora de los trabajadores renunciar a la
posibilidad de afirmarse, de reconocerse y de proyectarse en los logros y en el progreso
conseguido a lo largo de la trayectoria laboral? Cules sern las nuevas bases de valoracin
y afirmacin personal? Que peso adquirirn los espacios extralaborales en la bsqueda de
nuevas bases de valoracin personal y de sentido de vida? Qu papel tendr la familia,
otros espacios privados y/o las actividades en espacios ms pblicos?
Contribuir la mayor cercana entre las trayectorias masculinas y las femeninas a
debilitar los estereotipos sexuales al evidenciar la asociacin que existe entre comportamientos laborales y situaciones de trabajo?
Hemos visto que la incorporacin de las mujeres en el mercado laboral ha sido un
factor importante en el reconocimiento de su derecho a un destino personal diferenciado de

su familia. Hasta qu punto las nuevas formas de incorporacin en condiciones ms


precarias y a tiempo parcial volcarn nuevamente su atencin a las gratificaciones que
puede obtener en la vida de familia? Cmo estn afectando los cambios en los patrones de
conyugalidad en el derecho y necesidad de las mujeres a desarrollar proyectos autnomos e
independientes?
Estas preguntas son propias de perodos caracterizados por una velocidad de cambio
importante, hecho que favorece el replanteamiento de los grandes temas sociales y permite
articular los problemas de las mujeres con las grandes preocupaciones que inquietan a
autoridades pblicas, polticos, organismos gremiales y sindicales: la distincin creciente
entre el empleo y la actividad por un lado, y el alto grado de exclusin social que comporta
el sistema econmico.
3. LA INCORPORACIN DE LOS PROBLEMAS DE LAS MUJERES TRABAJADORAS EN LAS AGENDAS
PBLICAS

La discriminacin que sufre la mujer en el mercado laboral no ingresa directamente


como tema en las agendas pblicas. Para ser considerada es necesario que se construyan los
problemas que se derivan de la discriminacin, como preocupaciones reconocidas y
legitimadas en los espacios pblicos donde interviene un conjunto de otros actores o
pblicos18. Es indispensable, entonces, que los problemas trasciendan los espacios
inmediatos de la experiencia directa, del saber especializado y de la conciencia de injusticia
que comparten las mujeres y que sean asumidos por otros actores sociales como preocupaciones que les competen.
Las mujeres como actores sociales deben negociar sus demandas y demostrar que los
problemas puestos a consideracin son de inters general y/o urgentes de tratar si se quiere
evitar sus consecuencias negativas en la organizacin social y/o beneficiarse de los recursos
y aportes de las mujeres al desarrollo.
Ms aun, no basta el acuerdo sobre la existencia de un problema, es necesario definirlo, es decir identificar y priorizar sus causas, anticipar sus consecuencias y considerar el
grado de tratabilidad que presenta. Como es fcil darse cuenta, este debate en muchas
ocasiones traba la posibilidad de abordar y buscar solucin a los problemas. Es ms fcil
ponerse de acuerdo en que las mujeres tienen mayores dificultades de incorporarse y
reincorporarse al mercado de trabajo que los hombres, que se ubican en las posiciones ms
precarias del mercado laboral y que sus trayectorias laborales son ms inestables, que
concordar en que estos problemas son expresin de un sistema de discriminacin.
Igualmente resulta difcil ponerse de acuerdo para adoptar medidas de accin positivas
destinadas a afectar los mecanismos discriminatorios y compensar las desventajas
acumuladas por las mujeres.
La comprensin y aceptacin de los problemas pasa por el filtro de las concepciones,
de los valores, de los afectos y sensibilidades sociales de una poca, as como de los
intereses de los grupos sociales con mayor poder. Ellos inciden no slo en la definicin de
lo que es aceptable o rechazable sino tambin las normas para tratarlo. La existencia y
fuerza de sectores progresistas proclives al cambio juega un papel fundamental en el grado
de asimilacin de los problemas. Ellos cuestionan la naturalidad de los mismos, los reconceptualizan como expresiones inaceptables de injusticia social, y afirman su tratabilidad
por parte de las autoridades pblicas.
18. Luis Aguilar (1993) distingue cuatro tipos de pblico: de identificacin, conformado por las personas directamente afectadas por
el problema; de atencin, aquellos grupos que por razones variadas se interesan en el problema; pblico atento, formado por
aquellos sectores de la poblacin que les interesa estar informado de los sucesos polticos y suelen estar atentos a los asuntos de su
comunidad; y pblico en general, conformado por la poblacin ms o menos interesada e informada, pero que presta atencin al
problema cuando es notorio y tiene impacto emocional.

Cuando las trayectorias laborales de los trabajadores eran ms homogneas que en la


actualidad, un modelo nico de trabajador, construido sobre la base de la experiencia social
del trabajador masculino, contribua a invisibilizar casi totalmente las trayectorias laborales
de las mujeres. La mayor agilidad de sus manos, la mayor adaptacin a las tareas
repetitivas, la mayor tolerancia a la monotona, el mayor grado de aceptacin del control
sobre sus labores, eran conceptualizadas, sin ningn reparo, como caractersticas propias de
las mujeres, no prestando atencin a las formas en que estas habilidades y actitudes haban
sido adquiridas y a las exigencias propias de los trabajos llamados femeninos.
A partir de los aos ochenta empiezan a ganar fuerza nuevas conceptualizaciones
sobre el trabajo, que coexisten e interactan en los espacios pblicos con concepciones y
representaciones ms conservadoras. En esta dcada es ms evidente la multiplicidad de
trayectorias laborales y la dificultad de trazar una lnea ntida entre los trabajos formales, a
tiempo completo, estables y la situacin de inactividad. Entre ambos polos existe una
variedad de modalidades de ser trabajador. Por otro lado, la presencia creciente de las
mujeres en el mercado laboral interpela el carcter excepcional y secundario atribuido al
trabajo femenino. Existe, entonces, un contexto ms propicio para aceptar que las
diferencias laborales entre hombres y mujeres son construcciones sociales y para demandar,
por ende, condiciones de igualdad. Pese a la fuerza que tienen las concepciones e intereses
de los grupos de poder, resulta ms fcil conceptualizar las distintas situaciones y
posiciones de las mujeres en el mercado laboral como una de las tantas diferenciaciones
discriminatorias que cruzan y organizan el mercado.
La construccin social de la desigualdad sexual presenta una particularidad que
dificulta la incorporacin de nuevos problemas en la agenda. La superacin de las
desigualdades entre los sexos implica generalmente una modificacin importante en las
prcticas de vida cotidiana, lo que suscita angustia ante la incertidumbre y eleva la
resistencia al cambio. Tal vez por ello, las demandas y problemas planteados se presentan
en una relacin de continuidad y discontinuidad con las concepciones culturales vigentes.
Las demandas y las reivindicaciones apelan a los principios generales de justicia y a las
aspiraciones de desarrollo de una sociedad, y desde all, ponen en cuestin la poca consistencia de la prctica social con los principios y aspiraciones compartidos.
Simultneamente, en una relacin de discontinuidad, ponen de manifiesto la caducidad de
muchas concepciones y representaciones culturales. Tratan de demostrar cmo el consenso
cultural puede tambin expresar la desigualdad de oportunidades que tienen las personas y
grupos para negociar sus demandas y afirmar sus diferencias.
Los cambios en las significaciones atribuidas al trabajo femenino dependen en gran
medida de la constitucin de las mujeres como sujeto social, y de la produccin de
conocimiento que contribuya a conceptualizar los problemas desde nuevas perspectivas.
Las mujeres devienen sujetos sociales a travs de sus relaciones con los otros/as, a
travs de un doble movimiento de identificacin o empatia y de diferenciacin o afirmacin
de los lmites personales. La posibilidad de afirmar perfiles propios est condicionada por
su ubicacin dentro del sistema econmico y social, por las modalidades en que una
sociedad aborda la reproduccin biolgica y social, por los cambios en los patrones
productivos que se traducen en una mayor o menor demanda de la fuerza de trabajo
femenina. Mediante invisibles procesos de socializacin las mujeres van interiorizando las
representaciones, las expectativas y las conductas asignadas a su sexo biolgico.
La voluntad de las mujeres y sus aspiraciones se confronta, as, permanentemente a la
necesidad de gestionar la compatibilidad entre los distintos papeles sociales que les son
asignados, de tomar en cuenta las representaciones sociales de los otros, la fuerza de la
lgica econmica y de un contexto social marcado por la jerarqua, la oposicin entre
grupos, la desigualdad entre hombres y mujeres.

No obstante estos condicionamientos, las mujeres tienen un margen de libertad, de


autonoma, para afectar y dar sentido a sus conductas y a las relaciones sociales en las
cuales estn implicadas. Su incorporacin al mercado de trabajo les ofrece una base de
valoracin individual y social que no provee el trabajo domstico y contribuye, en mayor o
menor medida, a afianzar el reconocimiento social a un desarrollo independiente del resto
de los miembros de su familia. El trabajo asalariado les permite acceder a un status que no
pasa exclusivamente por las funciones asumidas en el seno de la familia, sino que depende
de una nueva relacin con lo social, mediatizado por el compromiso en el trabajo.
La presencia y estabilidad creciente de las mujeres en el mercado de trabajo y el
avance de algunas de ellas en posiciones de poder en el espacio laboral y pblico, ha
favorecido la constitucin de las mujeres como sujeto social. Las mujeres han llegado a
constituir una suerte de masa crtica19 que permite pensar en la elaboracin de estrategias,
basadas en su capacidad de utilizar los recursos de las organizaciones e instituciones para
mejorar su propia posicin y la del grupo al que pertenecen.
Finalmente, la existencia de un discurso feminista elaborado al interior de espacios
pblicos alternativos construidos por el movimiento de mujeres, y de nuevos conocimientos
sobre las relaciones de gnero en los ltimos quince aos, ha minado las representaciones
sociales construidas en torno a lo femenino y masculino y ha dotado a las mujeres de una
herramienta para su interlocucin con los otros sujetos sociales.
En breve, el significado atribuido al trabajo de las mujeres y la consideracin de los
problemas de las mujeres trabajadoras como tema de agenda pblica, es producto de un
complejo proceso en el que intervienen comportamientos, representaciones, prcticas e
imgenes, factores concretos y elementos simblicos, de acuerdo a combinaciones que
funcionan en todos los mbitos de la vida social. Los problemas que las mujeres enfrentan
deben ser construidos e incorporados a las agendas a travs de mltiples mediaciones en las
que intervienen no slo las mujeres sino otros actores sociales.
4. LINEAMIENTOS

GENERALES SOBRE LA IGUALDAD DE OPORTUNIDADES Y DERECHOS EN EL

TRABAJO

4.1 ORIENTACIONES A CONSIDERAR EN EL DISEO DE POLTICAS


La elaboracin de las polticas en sociedades democrticas debera considerar los
problemas que los distintos actores sociales proponen para ser incluidos en las agendas
pblicas.
La construccin de las agendas pblicas es un proceso dinmico que si bien responde
a las preocupaciones que en el presente comparten los distintos actores, cristaliza tambin la
historia pasada de ellos y anticipa algunos de los problemas que el presente anida aun
cuando sus consecuencias no sean totalmente evidentes. Muchos de los problemas vigentes
tienen sus races en situaciones del pasado, otros del presentes tendrn efectos en el futuro.
De esta manera, la agenda pblica se asienta en el pasado y a la vez est abierta al futuro.
As, por ejemplo, en las propuestas de los dirigentes sindicales con una larga
trayectoria se entrelazan concepciones de la vida sindical y laboral que surgieron en
contextos sociales y polticos diferentes, con la percepcin de problemas actuales que an
no encuentran un referente claro al interior del cual ser interpretados.
El diseo de las acciones pblicas de igualdad de oportunidades parte del
conocimiento de la situacin de las mujeres y de la interpretacin que esa situacin
19. Masa crtica: herramienta analtica para distinguir aquellas situaciones en las cuales el tamao incrementado de la
minora hace posible que el grupo minoritario empiece a cambiar la estructura de poder y por lo tanto su propio
estatus de minora. El tamao necesario depende de la organizacin en cuestin y del apoyo externo.

tiene para distintos actores sociales involucrados. Implica un diagnstico de cmo la


situacin afecta a las mujeres y las demandas que surgen desde ellas, as como un anlisis
del efecto de esta situacin en distintos mbitos y para distintos actores sociales.
Por otra parte, requiere contar con el conocimiento necesario sobre las alternativas
posibles y viables para enfrentar y corregir la situacin, cuestin que involucra ya no slo la
participacin de los sujetos interesados o afectados por los problemas, sino tambin el
trabajo de expertos en el tema.
Finalmente, la elaboracin de las polticas pblicas exige un anlisis de las
circunstancias polticas, sociales y econmicas que afectan su grado de aceptabilidad y de
plausibilidad. Las acciones propuestas conllevan dos tareas: enfrentar los problemas de
justicia y lograr consistencia con el proyecto econmico global. Esto implica analizar la
situacin de las mujeres con respecto a los hombres y detectar el efecto de la situacin de
las mujeres en la situacin del pas y para el conjunto de la poblacin.
De esta manera, si bien las polticas pblicas hacia las mujeres tienen su origen en la
administracin del Estado, su xito requiere de la incorporacin y articulacin con la
sociedad civil en la tarea de generar nuevas relaciones de gnero.
Desde esta perspectiva, las polticas constituyen un marco de referencia para orientar
la accin de distintos actores sociales y un medio para concertar recursos desde diferentes
espacios hacia la igualdad de oportunidades. Contemplan la doble necesidad de proponer
lneas de accin que amplen las opciones de las mujeres y que potencien su aporte al
crecimiento del pas, por medio de su articulacin equitativa en los procesos de desarrollo.
Las polticas comprenden un conjunto de instrumentos que es a la vez regulador, es decir,
que establece normas y pone lmites a la accin del Estado y de la sociedad, y propositivo,
es decir, que da seales y estmulos que orientan la accin.
Por otra parte, el carcter sistmico de las desigualdades genricas hace aconsejable la
construccin de polticas de igualdad de oportunidades para las mujeres, con un enfoque
integral. En efecto, los mecanismos de discriminacin son mltiples y estn interrelacionados: se enraizan en la divisin del trabajo, se gestan al interior de los procesos de
socializacin tanto en la familia como en la escuela, se reproducen y reconstruyen en los
distintos espacios sociales, en el mercado y en las diversas instituciones, se difunden y
generalizan a travs de los medios de comunicacin; finalmente, cristalizan en las representaciones y valoraciones sociales de lo femenino y lo masculino y en la normatividad
jurdica y social que regula la convivencia humana. Por esta razn, las polticas de igualdad
de oportunidades para las mujeres son ms intrincadas que las polticas sectoriales, y el
tratamiento de los problemas que afectan a las mujeres necesita de la intervencin de
distintos sectores. Si bien el proceso de elaboracin e implementacin de polticas pblicas
se ha complejizado y requiere de la coordinacin entre diversas instancias del aparato del
Estado en cualquiera de sus mbitos de actuacin, son las polticas hacia las mujeres, las
que tienen como caracterstica particular la transversalidad20.
Esto muestra la necesidad de interlocucin al interior de un Estado que no es
homogneo sino que se compone de diferentes poderes, actores y sectores.
Por ello, la formulacin de polticas requiere tambin de finos estudios sobre los
distintos tipos de institucionalidad y de procesos de sensibilizacin, negociacin y presin
al interior del Estado, siguiendo un itinerario que permita introducir la dimensin de gnero
en las distintas polticas sectoriales.
Las consideraciones anteriores explican por qu para el caso de la situacin de
discriminacin de las mujeres se ha optado por la construccin de planes de igualdad de
oportunidades entre mujeres y hombres, que buscan una perspectiva y soluciones integrales
20. Esta afirmacin no significa desconocer el carcter transversal de otros temas de polticas, entre ellos, el medio
ambiente.

a la posicin de las mujeres en la sociedad y que comprometan acciones desde distintos


sectores. Los planes de igualdad de oportunidades comprenden un conjunto sistemtico de
medidas que promueven el acceso con equidad a todos los mbitos de la vida del pas.
En breve, la construccin de un plan de igualdad de oportunidades opera como un
instrumento de construccin de polticas ms que un documento de polticas acabadas.
Propone un diseo global e integral dado que los objetivos y las medidas estarn interrelacionados para el logro de la igualdad de oportunidades. Se constituye, as, en un
instrumento que facilita la interlocucin y la negociacin con los distintos segmentos del
Estado y con distintos actores involucrados, fuera del mismo.
4.2 ALGUNAS PROPUESTAS DE POLTICAS
Actuar en el sentido de mejorar la posicin de las mujeres en el mbito laboral
significa disear un conjunto de acciones en varios campos. El diseo de las polticas no
basta; debe acompaarse de la construccin de instrumentos que permitan una adecuada
implementacin y evaluacin de las mismas. Desde esta perspectiva, se revela como muy
importante intervenir y perfeccionar los sistemas de recoleccin y elaboracin de la
informacin, construir sistemas de indicadores para evaluar el avance en la situacin de la
mujer y el grado de transformacin de las relaciones de gnero, e implementar programas
de capacitacin orientados a sensibilizar y formar a los funcionarios en esta problemtica.
Las propuestas de accin que presentamos a continuacin estn orientadas a
intervenir en algunos aspectos que se revelan especialmente significativos para el cambio de
la situacin de la mujer en el mercado laboral.
1. Aumentar la disponibilidad de las mujeres para el trabajo remunerado

Esto supone medidas para hacer compatible la realizacin de un trabajo remunerado


con el ejercicio de la maternidad y la paternidad, para lo cual se requiere promover un
reparto ms equitativo entre los gneros de las responsabilidades domsticas y del cuidado
de los hijos y personas dependientes, implementar una infraestructura pblica y regulaciones apropiadas para tales fines, as como una organizacin del trabajo de hombres y
mujeres acordes con tales necesidades.
Los recursos destinados al cuidado infantil de hijos/as de trabajadoras/es, los
incentivos tributarios para que las empresas implementen estos servicios, los permisos para
el cuidado de nios enfermos indistintos para el padre o la madre as como permitir que una
parte de la licencia postnatal pueda asumirla el padre, son medidas que facilitan el acceso y
la permanencia de las mujeres en el trabajo. Estas polticas consideran que los costos de la
reproduccin de las personas son una responsabilidad social y no slo de las mujeres.
Estas medidas tienen un doble objetivo. Por un lado, producen cambios en el nivel
material, es decir, permiten disminuir el tiempo que las mujeres deben dedicar al trabajo
domstico y de cuidado de las personas dependientes. Implementan alternativas extradomsticas y hacen legalmente posible que otros miembros de la familia accedan a las
licencias y beneficios de apoyo a la maternidad. Por otro lado, estas medidas dan seales e
incentivos al cambio en las representaciones de lo que a los hombres y mujeres les
corresponde hacer en este mbito. Para este ltimo objetivo estas medidas no son
suficientes y se hace necesario apoyarlas con campaas de sensibilizacin social que
muestren las inconsistencias de los requerimientos de la vida de hoy, con los comportamientos y actitudes tradicionales respecto a la distribucin del trabajo, oportunidades y
recursos al interior de la familia. Tambin se requieren medidas que son ajenas a los

mbitos directos del trabajo, tales como cambios en la enseanza bsica donde se oriente a
las nias hacia la legitimidad del trabajo remunerado y a los nios a la educacin en el
mbito de la familia.
2. Facilitar el acceso a la informacin para el empleo

Uno de los programas laborales que existe en distintos pases son las oficinas de
colocacin o de empleo, generalmente ubicadas en las municipalidades o en dependencias
del Ministerio del Trabajo. Ah se registran los/as trabajadores/as que buscan empleo y sus
caractersticas, as como la demanda de trabajo por parte de los empleadores. El objetivo de
estos programas es acercar la oferta y la demanda de trabajo, aumentar la transparencia del
mercado y disminuir los costos de la movilidad laboral.
Uno de los pasos para mejorar el acceso de las mujeres al empleo es transformar estos
programas (o crearlos) incluyendo el diseo de servicios de informacin y orientacin que
permitan diversificar las opciones ocupacionales de las mujeres y tender a eliminar la
segregacin sexual en el trabajo. Toman el problema del acceso al empleo como un
itinerario que va desde la informacin sobre el empleo hasta la ubicacin en un puesto de
trabajo. Se analizan los requisitos para acceder a los empleos disponibles en contraposicin
con la formacin, la experiencia laboral, los intereses, la disponibilidad para el trabajo y el
proyecto laboral de las postulantes. Se detectan las necesidades de capacitacin y se buscan
las alternativas apropiadas para conseguirla. El proceso se completa con el entrenamiento en
la bsqueda de empleo propiamente tal y la capacitacin para enfrentarse a los obstculos
que las mujeres encuentran en el mercado laboral.
Procedimientos de este tipo son particularmente apropiados para las mujeres que
tienen trayectorias laborales ms complejas y heterogneas que las de los hombres.
Aumentan la eficacia que tiene la implementacin de manera independiente, de las
actividades de informacin, capacitacin y bsqueda de empleo, y facilita la entrega de
preformacin tcnica para fundamentar elecciones laborales diversificadas y conocimientos
sobre las habilidades necesarias para ellas.El xito de estos programas requiere, sin lugar a
dudas, una capacitacin de los/as funcionarios/as que evite el manejo estereotipado de la
oferta y demanda de trabajo.
3. Adecuar la capacitacin de las mujeres a las necesidades del mercado y de su desarrollo
laboral e incidir en la calidad de la oferta de trabajo de las mujeres

Mejorar la calidad de la oferta de trabajo de las mujeres significa dotarlas de una


capacitacin adecuada para lograr una insercin laboral acorde con las necesidades del
mercado y permitirles el acceso a empleos con posibilidades de desarrollo futuro y la
realizacin de una carrera profesional. Esto implica revisar los planes que slo consideran
como positiva la capacitacin de mujeres en trabajos no tradicionales sin tomar en cuenta el
porvenir y la calidad de esos trabajos. Hay que recordar que es frecuente que las nuevas
oportunidades laborales que se abren a las mujeres se siten en ocupaciones en declinacin
para los hombres y/o con condiciones de trabajo precarias.
Tambin es necesario considerar las necesidades de reconversin laboral para las
desempleadas de larga duracin y para las ocupaciones con fuertes cambios tecnolgicos, y
promover la participacin de las mujeres en los programas de entrenamiento continuo para
evitar la discriminacin en el acceso a la capacitacin en los lugares de trabajo.
4. Eliminar obstculos a la demanda de trabajo de calidad para las mujeres

Resulta urgente favorecer la superacin de prejuicios sobre aquello que las mujeres

pueden y deben hacer y sobre el valor del trabajo que ellas realizan. En efecto, los
empleadores comparten y refuerzan los prejuicios existentes sobre cules son los trabajos
apropiados para las mujeres y sostienen mitos respecto de las dificultades de contratarlas y
para asignarles cargos de toma de decisiones. Los prejuicios y mitos respecto del trabajo de
las mujeres tienden a cambiar lentamente, por lo cual se necesitan estudios objetivos de
costos laborales diferenciales por sexo, campaas de sensibilizacin y difusin de experiencias exitosas, as como de incentivos tributarios que permitan ampliar las oportunidades
de las mujeres.
5. Mejorar las condiciones de trabajo de las mujeres

Como hemos visto, las mujeres tienen una mayor concentracin en empleos de menor
calidad, con menor estabilidad y se encuentran en condiciones de trabajo menos fiscalizadas
y con menores remuneraciones.
Los esfuerzos por cambiar esta situacin se deben dar en varias direcciones. Por una
parte, ampliar los programas de fiscalizacin y hacerla extensiva a todas las formas de
insercin laboral. Es necesario dedicar especial atencin a las formas de feminizacin del
trabajo precario y a las formas de contratacin discriminatorias. Al mismo tiempo, hay que
estudiar el impacto de los cambios tecnolgicos y de la organizacin del trabajo sobre la
calidad del empleo por sexo y sobre su efecto en la igualdad de oportunidades.
Las normativas legales antidiscriminatorias son un paso necesario pero no suficiente.
Debe considerarse que la igualdad de oportunidades implica la eliminacin de todas las
formas de discriminacin, directa, indirecta y sistmica. Esto significa ocuparse no slo de
medidas para asegurar la igualdad de derechos, sino tambin para eliminar las desigualdades debidas a las discriminaciones acumuladas y a los obstculos estructurales. Esto
requiere de medidas de accin positiva.
Otro aspecto que demanda intervencin es el desigual acceso a los sistemas de
seguridad social existentes y la adecuacin de programas para incorporar a todas las
mujeres en cualquier tipo de trabajo, forma de contratacin y jornada, incluyendo licencias
maternales, acceso a seguros de salud, seguros de desempleo y derecho a jubilacin. Hay
que tomar en cuenta que los sistemas privados de salud frecuentemente discriminan en
contra de las mujeres en edad frtil y los sistemas privados de jubilacin desfavorecen a las
mujeres por su mayor esperanza de vida y menores salarios.
Revertir la acumulacin de discriminaciones que dificultan el acceso de las mujeres a
cargos de decisin requiere de la implementacin de programas de accin positiva. Por un
lado, se puede establecer incentivos tributarios -o de otro tipo- para que las empresas
privadas introduzcan estos programas y, por otro, la administracin pblica como
empleador tiene las facultades para introducirlos en su mbito de accin lo cual, adems,
tiene el efecto secundario de servir de modelo para el sector privado y la sociedad en su
conjunto.
Por ltimo, es necesario fijar criterios de equivalencia de puestos de trabajo que haga
posible dar cumplimiento a la norma de igual remuneracin por trabajo de igual valor
(Convenio de la OIT100), dado que la segregacin sexual del trabajo permite la discriminacin indirecta al desvalorizar los trabajos desempeados por mujeres.
6. Implementar polticas especficas orientadas a grupos en situaciones de desventaja
Pese a que la diversificacin de las trayectorias laborales es una caracterstica propia de la
reestructuracin econmica, es conveniente disear polticas especficas orientadas a grupos
de mujeres que se encuentran en situaciones de vulnerabilidad actual, o aquellas cuya situa-

cin presente pone en riesgo sus trayectorias laborales futuras. Nos referimos particularmente al caso de las mujeres pobres jefas de hogar y a los grupos de mujeres jvenes
especialmente afectadas por el desempleo.
En el primer caso, se trata de combinar y focalizar un conjunto de medidas sectoriales
-no limitndose a las referidas al mbito laboral- para facilitar el acceso y mantencin en el
mercado laboral de las jefas de hogar y para contrarrestar las interferencias domsticas. En
general, es conveniente combinar acciones orientadas a la capacitacin laboral y bsqueda
de empleos con acciones que aseguren elevar su educacin, mejorar sus niveles de salud,
asegurar el cuidado de sus hijos, mejorar su vivienda y entregarles asesora jurdica cuando
lo necesiten.
Por otro lado, en el caso de las jvenes desempleadas es importante asegurar que los
programas de formacin destinados a ellas, les permitan adquirir calificaciones que se
puedan utilizar en distintos mbitos acordes a las necesidades de empleo, a fin de
asegurarles trayectorias laborales ms estables e ingresos mayores. Es necesario que los
programas de formacin incluyan mdulos destinados a discutir los problemas que
enfrentan generalmente las jvenes y que interfieren el desarrollo de sus trayectorias
futuras, tales como uniones y embarazos precoces no deseados. Igualmente, es necesario dar
incentivos a las empresas para contratar a mujeres jvenes e invertir en su capacitacin
futura.
Es posible postular, entonces, que polticas de igualdad de oportunidades como las
propuestas pueden llegar a constituirse en herramientas poderosas para asegurar el pleno
desarrollo de las potencialidades de las mujeres en el mundo laboral y para reducir el
impacto que hoy tienen los cambios tecnolgicos y de gestin empresarial en las trayectorias laborales femeninas.

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EDICIONES DE LAS MUJERES N 22


Noviembre 1995
Editoras: Regina Rodrguez y Rosalba Todaro
Directora: Ana Mara Portugal
Representante legal: Ana Mara Gmez
Direccin grfica y diseo de portada: Rosa Varas
Diseo grfico: Vesna Sekulovic
Fotos portada y pginas interiores: Evelyn Ruman
Correccin de pruebas: Mara Eugenia Pavez
Secretaria de edicin: Katia Corbaln
1995 Isis Internacional Inscripcin N
ISSN 0716-8101
Impresin: Productora Grfica Andros Ltda.
Santiago-Chile
Esta publicacin cont con el apoyo de ASDI y UNICEF.
Evelyn Ruman, artista visual brasilea, desarrolla su trabajo fotogrfico en Chile desde 1986. Ha expuesto en diversas
muestras colectivas e individuales dentro y fuera de'Chile. Desde 1993 realiza talleres de autoimagen con mujeres de
sectores marginales de Santiago.