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Breves apuntes sobre la antropologa guatemalteca

Autor: Jairo Alarcn Rodas


Antecedentes:
El estudio antropolgico de hombres y mujeres de Guatemala, dada su complejidad,
requiere de un enfoque dialctico que permita que los hechos suscitados, muestren con
claridad las contradicciones que hicieron posible los acontecimientos antes y despus de la
conquista espaola. Y es que toda interpretacin de los fenmenos sociales y econmicos
actuales tiene vnculos directos con el pasado. Es decir, que en este breve trabajo, se
analizarn las estructuras de poder que, desde la base econmica, y a travs de la historia,
han generado los cambios en este pas. En igual forma, los aspectos enraizados en la
supraestructura. Para ello se har una breve referencia a la situacin histrica de la regin
mesoamericana y puntualizando en el territorio guatemalteco. Tal interpretacin tomar en
cuenta el desarrollo histrico y las contradicciones de clase existentes, as como otros
factores de la esfera econmica y los factores ideolgicos que ha influido en el devenir de
la historia del pas.
Toda sociedad requiere para su subsistencia, de satisfactores bsicos que propicien su
bienestar. Ello determina la importancia que tienen los medios de produccin como
elemento esencial de los ncleos sociales. Los medios de produccin son los mecanismos
que emplea una sociedad para generar satisfactores. Es decir, la forma como se logra
solventar las necesidades que tienen los miembros de una comunidad.
La produccin de bienes requiere del concurso de las Fuerzas Productivas y las Relaciones
de Produccin que de ah se deriven. La Fuerza Productiva es la capacidad que poseen los
seres humanos para generar bienes y con ello, obtener satisfactores. En este caso se hace
mencin a la fuerza de trabajo que emplea un ser humano para la elaboracin y finalizacin
de un producto, sea este fsico o mental. Adems requiere de los Medios de Produccin y la
materia sobre la que se ejerce una accin por medio de instrumentos o herramientas de
trabajo.
Las Relaciones de Produccin, constituyen la forma como se desarrolla el trabajo en
sociedad, es decir, como se organiza la sociedad para la obtencin de los satisfactores que
sus habitantes demanden. En tal sentido, siempre que se emprende una labor de este tipo se
piensa en las relaciones sociales que existen en determinado territorio. En este caso el
trabajo solo es posible con el concurso de varios hombres. De all que a las relaciones que
los hombres establecen entre s en el proceso de produccin de bienes materiales se le
denomina Relaciones Econmicas de Produccin.
El lugar que ocupan los seres humanos dentro del proceso productivo divide a stos en
dueos de los medios de produccin y en personas que no son dueas de esos medios. A
partir de all surgen las clases sociales que por la posicin que ocupan dentro del proceso
productivo se convierten en clases antagnicas. Los sectores poseedores de los medios de
produccin se apropian del trabajo generado por los que no poseen dichos medios. Por lo

stos tienen que vender su fuerza de trabajo para subsistir, surgiendo con ello la explotacin
del hombre por el hombre.
La historia del hombre, deca Carlos Marx, es la historia de la lucha de clases. Ello
constituye el motor del surgimiento y desarrollo, de las distintas etapas que ha vivido la
humanidad. En l ha tenido capital importancia las estructuras sociales y la historia. Por
ello para comprender los fenmenos ocurridos en Guatemala es necesario recurrir a la
historia, analizarla, y as encontrar las contradicciones que han posibilitado los diversos
cambios en el interior de la sociedad. El pasado nos muestra errores cometidos que
podemos evitar en el futuro. As, las contradicciones, propician los cambios sociales y sta
constituye la primera ley de la dialctica: Ley de unidad y lucha de contrarios. A la unidad
y lucha de contrarios, le sigue, como forma de interpretar los sucesos sociales, la ley de
saltos cuantitativos en saltos cualitativos y viceversa. Ley que evidencia los cambios
dentro de los procesos sociales.
El mtodo dialctico tambin nos dice que lo viejo es sustituido por lo nuevo, pero esa
sustitucin no es la negacin total de lo viejo sino ms bien la sustitucin de las viejas y
caducas estructuras sociales que se convierten en obsoletas y un freno para la plena
vigencia de lo nuevo. Esta constituye la tercera ley de la dialctica: ley de la negacin de la
negacin. La nueva estructura toma de lo viejo, lo valioso, lo que puede servir en la
construccin de lo nuevo. Eso ocurri con la burguesa al convertirse en la clase
revolucionaria en momentos que el feudalismo campeaba por doquier e impona su ley.
Donde quiera que haya conquistado el poder, la burguesa ha destruido las relaciones
feudales, patriarcales, idlicas.
Tomando por bandera la libertad econmica, la burguesa ha establecido una explotacin
abierta, descarada, directa y brutal. Y es que con el paso a la industrializacin mercantilista,
el ser humano se convierte en mercanca. Los seres humanos para poder subsistir tienen que
vender su fuerza de trabajo, emplearse a cualquier costo pues no poseen los medios de
produccin para poder vivir independientemente. La burguesa al posesionarse de los
medios de produccin, sean estos la tierra y los instrumentos, limitan la autonoma que
puedan lograr aquellos que no los poseen.
Cada vez son ms sofisticados los instrumentos de produccin pues la burguesa no puede
existir sino a condicin de revolucionar incesantemente los instrumentos de produccin y,
por consiguiente, las relaciones de produccin, y con ello todas las relaciones sociales. En
tal sentido las formas de explotacin se modifican siendo cada vez ms crueles. As,
mediante la explotacin del mercado mundial la burguesa ha dado un carcter cosmopolita
a la produccin y al consumo de todos los pases. Las industrias se convierten en
transnacionales y son utilizadas las materias primas de los pases ms recnditos del planeta.
Y es que el proceso de industrializacin crece aceleradamente y lo que antes requera de un
radio de accin pequeo ahora se ampla enormemente, esa es la fuerza del capital y de su
motor, el lucro. Cada vez son ms los perdedores en el libre mercado, las industrias ms
poderosas hacen quebrar a los pequeos artesanos y pequeas empresas, los perdedores
aumentan significativamente. De esa forma la riqueza se centraliza en un nmero reducido
de personas y la pobreza se esparce por todo lugar. Ese es el precio que se tiene que pagar

por el crecimiento desmedido de la produccin industrial y con ello, la explotacin del


hombre por el hombre llega a su mxima expresin.
Sin embargo, sentencia Marx: las armas de que se sirvi la burguesa para derribar al
feudalismo se vuelven ahora contra la propia burguesa, los viejos modos de produccin
feudal tenan que ser sustituidos por otro ms gil que produjera a mayor escala y
satisficiera de ese modo las necesidades crecientes de la poblacin. Pero la burguesa no ha
forjado solamente las armas que deben darle muerte; ha producido tambin a los hombres
que empuarn esas armas: los obreros modernos, los proletarios. Los proletarios se
convierten en el sector opositor de la burguesa al ser los ms afectados, ya no solamente
por ser explotados, sino por ser desplazados, cada vez ms significativamente, por las
mquinas. Y es que el creciente empleo de las mquinas y la divisin del trabajo quitan al
trabajo del proletario todo carcter propio y le hacen perder con ello todo atractivo para el
obrero. Este se convierte en un simple apndice de la mquina, y slo se le exigen las
operaciones ms sencillas, ms montonas y de ms fcil aprendizaje.
El uso acelerado de las mquinas viene a favorecer a la oligarqua dominante pues les da la
pauta a que empleen cada vez ms a mujeres y nios, en el proceso de produccin. Los
cuales son empleados con sueldo mucho ms bajos produciendo con ello que el plus
producto, es decir la ganancia, sean mayores. Cada vez aumenta el empleo de mano de
obra no calificada y por consiguiente, son ms las personas que quieren emplearse. Y a
mayor oferta de mano de obra, los sueldos que pudiesen ganar stos, son ms bajos. La
miseria recorre el mundo obligando a los sectores desposedos a organizarse y luchar contra
los opresores.
Ante eso Marx sealaba: proletarios del mundo unidos en la lucha, sabiendo que la
condicin esencial de la existencia y la dominacin de la clase burguesa es la acumulacin
de la riqueza en manos de particulares, la formacin y acrecentamiento del capital y que
la condicin del capital es el trabajo asalariado. Al parar el trabajo de los obreros, se
detiene el desarrollo del capital. La burguesa produce, ante todo, sus propios sepultureros.
Su hundimiento y la victoria del proletariado son igualmente inevitables. Esta sentencia de
Marx, en la actualidad ha generado muchas crticas pues no se avizora en el escenario de
las naciones una transformacin de ese tipo.
Sin embargo, el mundo es cambiante, nada permanece esttico. Bajo ste supuesto, la
realidad irrumpe en nuevas formas, modelos y procesos. De ah que tambin los modelos de
produccin no sean permanentes, con el tiempo y a partir de la agudizacin de sus
contradicciones, tienden a transformarse, posibilitando el surgimiento de lo nuevo que ms
tarde ser lo viejo que deber renovarse. En el caso particular del capitalismo los
antagonismos que incuba, determinarn que en su momento, entre en crisis y con ello
emerja un nuevo modelo de produccin que supere las contradicciones anteriores y
posibilite el desarrollo de las sociedades hacindolas ms humanas.
Vivimos tiempos en los cuales el capitalismo es considerado el paradigma econmico del
mundo. Sistema capaz de generar riqueza a partir de la libre competencia, se le ha investido
como la solucin para los males sociales del mundo. Sin duda no hay sociedad alguna que
pueda subsistir sin generar riqueza o que se sirva de sta. Pero que sea generada por

algunos, no supone que llegue a todos los estratos sociales. Por consiguiente, el supuesto
confort y bienestar de las sociedades no se hace efectivo con slo producir riqueza, sta
debe humanizarse. Al igual que los otrora modelos de produccin, el liberalismo
econmico se instaura poniendo en prctica sus reglas, ello le da permanencia por algn
tiempo.
El fin de la guerra fra, modific el escenario poltico, concentrando el podero en una sola
nacin. A partir de ese momento histrico las reglas del juego cambiaron a criterio del
imperio del norte. Las democracias fueron juzgadas a partir de si se ajustaban a los
requerimientos del liberalismo. Pases que hace unos aos eran gobernados por dictaduras
militares recibieron la presin internacional para iniciar el proceso de reconversin a partir
de instaurar la democratizacin liberal bajo pena de ser sancionados econmicamente.
Cabra hacer un anlisis: si es factible llamarle democracia al liberalismo, dado que esta
concepcin del mundo concentra la riqueza en unos pocos y que de esa forma, se sirven de
la justicia pervirtindola. Definindola, al estilo del sofista Trasmaco: como el poder que
ejercen los ms fuertes, sobre los ms dbiles.
As, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, brazos visibles del capitalismo
comprometieron nuestra soberana a travs de presiones econmicas, en contubernio con
los gobernantes de nuestras naciones. Ello sumado al voraz e insaciable apetito de lucro de
las oligarquas criollas ha sumido a ms de una nacin de la regin, en el caos econmico y
el consecuente empobrecimiento. El predominio del capitalismo no determin el fin de las
contradicciones antagnicas que se manifiestan al interior de las sociedades expoliadas por
la economa de mercado.
El capitalismo, en nuestras naciones, slo ha generado mayor pobreza, ensanchando la
brecha entre los que poseen mucho y los que no tienen lo mnimo para vivir. Alimentando
el afn de lucro, los valores humanos se pervierten al grado de producir enfrentamientos
por el logro de bienes particulares. De ah que, mientras hallan injusticias, miseria,
explotacin y hambre, las luchas por reivindicar la dignidad del ser humano continuarn y
por consiguiente los procesos de transformacin de las sociedades no se detendrn.
La historia de Guatemala no es ajena a los procesos sociales y transformaciones acaecidas
en el mundo. De all lo importante que representa, para la interpretacin de los procesos
sociales de determinado pas, la interdependencia causal del mtodo dialctico. Ningn
fenmeno social es ajeno a otro, por distante que parezca. Las condiciones geopolticas han
influido directamente en el devenir social y econmico de Guatemala. El asalto espaol, en
1492, la Controversia de Valladolid, la Revolucin Liberal de 1871, la Revolucin
Burguesa 1944, la invasin estadounidense 1954, las dictaduras militares en las dcadas de
los aos 70 y 80, la firma de los acuerdos de paz, entre otros, son sucesos en los cuales
intereses externos han tenido ingerencia directa sobre los destinos del pas.
El fin de la guerra fra determin tambin, el final del conflicto Este-Oeste, sin embargo, las
condiciones de miseria y desigualdad, en cuanto a oportunidades de vida, persisten. La
contradiccin se traduce ahora en pases ricos y pobres. El conflicto es, Norte-Sur.
Desproporcionadamente los pases pobres aumentan y los ricos cada vez son unos cuantos.
La expoliacin se traduce en el robo de las riquezas nacionales y la explotacin de mano de
obra barata, as como la consolidacin de empresas transnacionales en monopolios de

servicios. Ello sumado a la inexistente organizacin de los pueblos oprimidos, a la


proliferacin de sectas fundamentalistas, a la divisin de las etnias a travs de etreos
proyectos de emancipacin de las minoras, determina la improbable solucin a corto plazo
de nuestros problemas.
La problemtica antropolgica guatemalteca presenta aspectos que debern contemplarse
para enfrentar de forma cientfica su solucin. En tal sentido, la cultura de sumisin y terror,
la discriminacin y exclusin, la proliferacin de sectas fundamentalistas religiosas, la
multiculturalidad son condiciones que a lo largo de la historia ha afectado el devenir de los
procesos sociales y que a partir de un enfoque dialctico podemos analizar. La historia y las
contradicciones que han motivado la transformacin de los distintos momentos
socioeconmicos que se han suscitado en el pas, permitirn un mejor control de esos
fenmenos. Categoras como de lo simple a lo complejo,
El mtodo dialctico requiere, para hacerse efectivo, del anlisis de los hechos ocurridos en
el pasado, de las contradicciones existentes a lo largo del devenir histrico y del
conocimiento de las distintas teoras que se han vertido sobre determinado tema. Es por eso
la importancia que tiene la Historia para replantear la problemtica existente al interior de
las etnias que comparten el territorio guatemalteco.
Muchas han sido las teoras sobre el origen del hombre americano, por una parte se habla
de que su gnesis se da dentro del propio continente americano. Esta teora afirma que el
hombre americano surge en Amrica, ms concretamente en el sur de este continente. Tal
aseveracin se hace por una serie de restos fsiles encontrados en la regin de la Patagonia,
al sur de la Repblica de Argentina pertenecientes a los inicios de la era cuaternaria finales
de la era terciaria. Sin embargo dicha teora no parece ser la ms acertada y se tiene
contemplado como la ms verosmil la que seala que Amrica se pobl a partir de
migraciones provenientes del nordeste asitico, a travs del estrecho de Bering, en el
perodo glaciar hace aproximadamente 20 mil aos.
Recordemos que en el perodo glaciar la tierra se congela en sus dos terceras partes y por lo
tanto el flujo de animales y seres humanos entre continentes, ms concretamente entre el
asitico y el americano se hizo ms factible. De all que se calculan que esas migraciones
duraron cerca de 8 mil aos. A esta teora hay que agregar las similitudes fsicas que tienen
los habitantes de Amrica con los asiticos, tipo de sangre e idiomtica. Otros piensan que
las migraciones fueron a travs del ocano Pacfico desde Oceana, en la regin de la
Polinesia, hasta las costas del oeste americano. Tales teoras no son excluyentes pues muy
bien pudieron llevarse a cabo ambos tipos de migracin creando con ello diversos grupos
tnicos.
La migracin de seres humanos de otras latitudes al continente americano, supone cierto
grado de organizacin ya establecida por estos pueblos, as como rasgos caractersticos en
cuanto a su comportamiento y visin del mundo, que se fueron transformando o afianzando
en el Nuevo Continente. Creencias, estilos de vida que combinados con las exigencias que
demandaba el nuevo territorio dieron por resultado una determinada idiosincrasia, es decir,
un carcter propio. Pero qu hay al respecto de Centro Amrica y ms especficamente de
Guatemala?

La regin que comprende los pases centroamericanos y entre ellos Guatemala, es la de ms


reciente aparicin sobre la faz de la tierra, aproximadamente 60 millones de aos. Tal
hecho determin que pudieran unirse las dos grandes porciones del continente, Norte
Amrica y Sur Amrica. As fue que la regin centroamericana sirvi de corredor entre
estas dos regiones y el flujo de habitantes se acrecent enormemente y por ende el
intercambio entre las culturas.
Guatemala form parte de lo que se ha dado en llamar Meso Amrica, que ms que una
regin geogrfica es una regin cultural. Esta comprende la parte del Sur de Mxico, desde
el Ro Pnuco, Yucatn, Belice, toda Guatemala, el norte de Honduras, parte de El Salvador
y una pequea porcin de Nicaragua y Costa Rica. Culturalmente existen muchos vnculos
similares en esta regin que los distinguen de las dems etnias existentes en el continente.
Los vestigios humanos ms antiguos hallados dentro del territorio guatemalteco datan de
aproximadamente 10 mil aos y fueron encontrados en un lugar llamado Los Tapiales
ubicado en el occidente del pas. De ah que tengamos, relativamente, poco tiempo de vivir
en estas tierras. Los saltos evolutivos de primer orden no se dieron en esta regin y ms
que y todo fue un acomodamiento a nivel socio-histrico.
Se habla de vestigios humanos de hace 10 mil aos en territorio guatemalteco pero, puede
eso referir a una cultura ya definida en esa poca? Al hablar de cultura, se hace referencia a
un grupo establecido de individuos que habitando en un mismo territorio, hablan un idioma
comn y se conducen siguiendo normas de comportamiento que obedecen a una particular
forma de ver las cosas, a una idiosincrasia. Cultura constituye cualquier transformacin que
el ser humano hace de la realidad que es susceptible de ser transmitida en sociedad. En tal
sentido una determinada cosmovisin representa un rasgo cultural que a su vez establece
una forma de comportamiento de un pueblo.
Cul es el grupo cultural ms antiguo que se conoce en Guatemala? y cul fue su
situacin socioeconmica? Entre las diversas teoras que se han formulado al respecto se
habla del origen de los llamados mayas, de tribus migratorias de los Olmecas del sur de
Mxico, cultura sta que ya anunciaba las grandezas desarrolladas ms tarde por los mayas.
Gran parte de la regin mesoamericana, ms concretamente los estados mexicanos de
Yucatn, Quintana Roo y Campeche; regiones de Tabasco y Chiapas; Repblicas de
Guatemala y Belice, y diversas zonas de Honduras y El Salvador. Esta zona fue donde se
situ la cultura maya que abarca el perodo comprendido entre los aos 2,500 antes de
nuestra era, hasta el ao 900 despus de nuestra era. Que va desde el perodo Formativo,
Clsico hasta el Post-Clsico. Durante todo ese tiempo existieron diversos cambios dentro
de la cultura de esta etnia, que va desde su comportamiento, desarrollo tecnolgico y
expresiones artsticas.
Originariamente el hombre mesoamericano era nmada, tena que ir en busca de su
alimento a travs de caceras, de la llamada caza mayor. Ese perodo comprenda la llamada
etapa preagrcola dividida en dos amplios perodos: Ltico (30,000 a 7,000 a. de E) y
Arcaico (7,000 a 2,000 a. de E.). En el perodo Arcaico se escenifico un cambio
substancial en las relaciones de produccin que coincidi con el deshielo glaciar. En dicho

perodo se escasea la caza mayor, aumentando con ello la recoleccin de semillas, races y
diversas plantas silvestres que dio origen a una especie de seminomadismo en funcin de
la explotacin de los recursos silvestres. El paso de la domesticacin de animales y el
cultivo de plantas a travs de la agricultura determinaron la condicin sedentaria de los
habitantes de esta regin, e indudablemente modificaron toda la estructura social de los
mismos. Con el sedentarismo, las condiciones sociales se hace ms establece y comienza a
estratificarse las sociedades.
La estratificacin social de los mayas puede dividirse en dos grandes sectores: sacerdotes y
campesinos. Una casta elitista aristocrtica con fuerte orientacin teolgica era quien
gobernaba, mientras que la gran mayora de habitantes se dedicaba a labores agrcolas y de
servicio. Sin embargo, actualmente se considera que los mayas se organizaron en familias
extendidas regidas en forma patriarcal que dieron origen a su vez a grupos mayores
denominados linajes o patriclanes segn la categora del sitio. En el transcurso del perodo
Formativo los grupos sociales se aglutinaron en ncleos cada vez ms grandes y complejos
surgiendo con ello diferentes estratos sociales.
Durante el perodo Clsico los grandes centros fueron ocupados por dinastas hereditarias,
mientras que los asentamientos ms sencillos eran gobernados por dirigentes del linaje o
del clan. Tras el linaje dirigente surgi el sector administrativo, estrechamente vinculado a
ste por lazos de parentesco. Este sector era encargado de garantizar la gobernabilidad del
Estado a partir de la organizacin de los tributos, del trabajo, etc. Un tercer sector fue el
sector de especialistas e intelectuales; en ste se incluan a la casta sacerdotal, ingenieros,
arquitectos, mdicos entre otros. A ellos siguieron los artesanos. Al final de la pirmide
estaba la poblacin dedicada a las labores agrcolas que eventualmente era utilizada para
otras labores como la edificacin de templos. En fin puede notarse la existencia, dentro de
la cultura maya, de un sector privilegiado y de una masa poblacional sometida a los
designios de aquella.
Sea cual fuere el origen de los llamados mayas, de su admirada civilizacin, es importante
sealar que a la venida de los espaoles al continente americano, en el ao de 1492, los
mayas ya no existan por estas latitudes. A la llegada de los conquistadores en Guatemala
existan etnias descendientes del pueblo maya quichs, cakchiqueles, kekchis, mames,
tzutuhiles entre otros.
El colapso maya no borr del territorio guatemalteco a sus habitantes, ms bien trajo
nuevas formas de accionar por parte de sus herederos directos, ejemplo de ello lo
constituy, la no-inversin en obras monumentales de arquitectura, edificaciones polticoreligiosos ms pequeas y menos ornamentada, ya no se tallaron estelas, la organizacin
poltica fue ms confusa en cuanto a su jerarquizacin. No es comparable por tanto el
perodo maya al post maya con relacin al desarrollo de expresiones culturales. La
estratificacin social entre estos pueblos continuaba privilegiando a los seores y caciques
y sometiendo a sus designios a la gran mayora, al resto de pobladores.
Existi entre las tribus del territorio guatemalteco, el deseo por mantener su hegemona, su
supremaca a travs de las armas por lo que continuamente estaban guerreando de hecho,
las sociedades de mayor grado de podero sojuzgaban y explotaban a las otras, luego de su

dominacin por las armas. La historia de la humanidad deca Karl Marx, es la historia de
la lucha de clases, donde los ms poderosos explotan y esclavizan a los dbiles.
Las tribus mayoritarias: quichs y cakchiqueles, a la llegada de los espaoles se
encontraban en luchas internas. En el ao 1493, estas tribus estaban iniciando la ltima
batalla tribal que pretenda derrocar al rey Quicab de los quichs. Ambas tribus se
encontraban en la ltima fase del desarrollo gentilicio, es decir, que su estructura social era
a travs de gens. Los quichs estaban constituidos por veinticuatro familias, en las que
predominaba el clan totmico, agrupadas en nueve organizaciones ms amplas, nueve
tribus. Los cakchiqueles formaban parte de cuatro gens, donde el predominio patriarcal,
guerrero y militarista, se perfilaba ya con ms claridad y con notoria tendencia hacia la
hegemona.
Los quichs regularmente sometan a los cakchiqueles, de ah la enemistad latente entre las
tribus. No exista conciencia de que en ltima instancia, ambos grupos tenan mucho en
comn: tenan un mismo tronco tnico, habitaban en una misma regin mesoamericana y
tenan similares costumbres. De por s, la enemistad y rivalidad sobresala entre estos
grupos mayenses. Era de esperar que con pueblos desunidos y en luchas internas, su
vulnerabilidad fuera mayor, mxime si la invasin provena de pases con ms experiencia
en el asalto, dominacin y conquista.
Frecuentemente ocurre que las guerras las ganan los pueblos que poseen mayor potencial
blico y que a su vez, estn mejor organizados. De ah que el ganador de la guerra someta a
los perdedores a sus designios, lo que incluye su cultura y en un territorio donde existan
luchas intestinas entre las tribus, como Guatemala, era de esperar que los conquistadores
espaoles salieran victoriosos. La conquista fue brutal y a travs de la, en primera
instancia por la espada y ms tarde por la cruz, los indgenas vieron mancillados sus
dominios y relegados a una posicin de esclavitud. Vastos territorios que otrora eran de su
propiedad pasaron a manos de los conquistadores, fue as como se escribi la historia de
Guatemala.
Fue impuesto un idioma, una religin, una forma de entender las cosas. Salvajemente los
espaoles efectuaron su labor de conquista, tomando como criterio de accin la violencia.
El afn de conquista lleva consigo una fuerte carga etnocntrica. En consecuencia, todo
aquello que no fuese similar a su forma de ver las cosas que posean los espaoles, era
considerado una aberracin y como tal, tena que ser destruido. Los etnocentrismos
tuvieron su efecto, descalificando, persiguiendo y aniquilando a todo aquello que fuera
diferente a lo establecido por el reino espaol. Ese fue el pensamiento que se empleo en la
conquista, comprensible quiz en pueblos que, como el espaol, constituan una nacin
imperialista de indomable espritu guerrerista.
No obstante la conquista fue emprendida con el apoyo de los seores feudales. Al cabo del
tiempo fue la floreciente burguesa espaola la que la financi con el objetivo de extender
sus dominios comerciales y acrecentar, an ms, su capital. Con ello puede afirmarse que
los fenmenos sociales no son aislados, son producto de toda una serie de hechos que,
concatenados, producen un efecto cualitativamente significativo. La conquista de
Guatemala slo reflej lo que son capaces de hacer los pases vidos de poder y riqueza.

Hechos significativos para tomarlos en cuenta en la conquista de Guatemala los constituye


Primero: la poblacin indgena no era un grupo homogneo socialmente integrado sino por
el contrario, dentro del territorio existan tribus que peleaban la hegemona y control del
territorio, as como el poder; Segundo: el podero blico de los espaoles era muy superior
al de los aborgenes de estas latitudes por lo que la lucha fue desleal; Tercero: Muy cerca
del territorio de lo que actualmente es Guatemala se encontraban tribus expansionistas,
sanguinarias como los mexicas, que estaban prestos a invadir y someter a las tribus
guatemaltecas.
En tal sentido, no existe cultura alguna que permanezca inalterada, que se mantenga
esttica. En el planeta continuamente se da un flujo de personas que indudablemente
modifican las estructuras de una determinada comunidad. Vivimos en un planeta donde
habitan seres humanos y como tales, existe algo mucho ms preciado que la diversidad
cultural eso es: la esencialidad humana.

Otras anotaciones de la conquista de Guatemala


En la Patria del Criollo, Severo Martnez, nos indica que la disparidad que exista entre los
conquistadores espaoles y las tribus que vivan en territorio guatemalteco era abismal. A
principios del siglo XVI era Espaa uno de los pases ms desarrollados del mundo,
posean la marina ms temida del viejo continente, conocan muy bien las tcnicas del
trabajo del acero y el uso efectivo de la plvora, as como la domesticacin de caballos para
la guerra. En fin, los espaoles constituan una maquina devastadora capaz de derrotar a
cualquier reino poderoso de la tierra.
Lo ms relevante de la conquista no fue la derrota que sufrieron los indgenas en el campo
de batalla, sino lo ocurrido posteriormente, es decir, el sometimiento absoluto de las tribus
por parte del imperio espaol. Con la apropiacin de las tierras, el esclavismo a que fueron
conducidos los perdedores, se dio paso a la verdadera conquista. Primero fue la destruccin
de los pueblos a travs de la guerra; posteriormente la usurpacin de las tierras y sus
riquezas, conjuntamente con el sometimiento a la esclavitud y como tercer elemento la
catequizacin. De ah que la conquista tuviera tres fases: la primera que consisti en
someter por las armas a la poblacin indgena, una segunda fase que fue el sometimiento
econmico y una tercera fase que fue el sometimiento ideolgico a travs de la religin.
Con ello se pretenda borrar todo pasado histrico, todo patrn de conducta, toda
idiosincrasia, llmese a eso cultura, que posean las tribus indgenas derrotadas y que en el
proceso de conquista les fue conculcado. La finalidad no era otra que mantener sojuzgados
a esos pueblos para expoliarlos, arrebatarles paulatinamente todas sus riquezas. Con
relacin a eso, continua sealando Severo Martnez: La correcta comprensin de la
conquista como proceso complejo, en el cual el momento econmico es el determinante y
decisivo, tiene una importancia extraordinaria para la correcta comprensin de la
inferioridad -econmica, social e intelectual- en que vinieron a quedar los indios para el
resto de la vida colonial. Cmo puede pensarse que la poblacin indgena se podra
desarrollar bajo esas miserables condiciones en que fueron relegados?

Puede alguien acaso pensar que los espaoles sometieron a los indgenas guatemaltecos,
simplemente porque los consideraban una etnia inferior? Los acontecimientos ocurridos en
la conquista indican que el fondo del asunto fue puramente econmico. Al margen de que
los pueblos que conquistan se consideran superiores a los conquistados, el inters
fundamental de los pases imperialistas es expandir sus dominios para obtener mayores
riquezas, ganancias econmicas.
La conquista fue brutal y no debe ser borrada de las mentes de los que por una u otra razn
nacimos en este pas. Pero el tener presente las bestialidades cometidas por el hombre en
contra del hombre a lo largo de la historia, debe hacernos reflexionar no con mentalidad
revanchista, sino ms bien con sabidura para no volver a cometer esas atrocidades. La
historia, al mostrarnos el pasado con toda su crudeza nos ensea como corregir los errores
del pasado, para tener una vida ms armoniosa y digna en el presente. El apelar a la razn
como la forma ms adecuada de resolver los problemas dar la oportunidad de ejercitar el
poder creativo de los seres humanos para la bsqueda de soluciones ms idneas.
Muchas cosas fueron modificadas en la conducta de los habitantes de estas tierras, como
consecuencia de la invasin espaola. El choque entre dos culturas bosquej un nuevo
ensayo cultural de contrastes por dems curiosos. Al imponerse un modo de vida, ejemplo
de ello lo constituyeron, las llamadas reducciones que no fueron otra cosa que,
concentraciones de pueblos construidos al estilo espaol, en donde existe una plaza, un
palacio de gobierno o municipal, un mercado y la iglesia, los indgenas pasaron de un
esquema de vida abierto, a uno cerrado.
La religin fue otro elemento ideolgico empleado en la conquista. Luego de discutir por
largo tiempo si los indgenas tenan alma, se concluyo que si pero deba que ensearles la
palabra de Dios. Lo cual se hizo por medio de todo tipo de crueldades. Sin embargo el
espritu de religiosidad cultivado por largo tiempo por los nativos de estas tierras no fue
fcilmente quebrantado, por el contrario dio origen a una mezcla entre las dos creencias: el
sincretismo religioso. Mismo que pervive actualmente en Guatemala. Rituales ancestrales
se mezclan con elementos cristianos para dar por resultado una conducta particularmente
compleja.
A lo largo de la historia de Guatemala se observa ciertas constantes que bosquejan de
alguna forma a la sociedad. Entre esas, quiz la ms importante sea, la lucha encarnizada
que han librado los sectores dominantes para mantener su hegemona en el pas. Todo ello
ha trado al pas, violencia y destruccin. De ah la lucha entre los distintos grupos tnicos,
entre conquistadores y conquistados, criollos y espaoles, ricos y pobres. Siguiendo con un
orden cronolgico, despus de la conquista, se dio inicio al perodo denominado, poca
independiente. Este perodo se caracteriz por la separacin de los criollos (hijos de
espaoles nacidos en Guatemala), del dominio, desde la esfera de poder, por parte de la
corona espaola. Por mucho tiempo, criollos y espaoles mantuvieron una peculiar pugna
de intereses que se reflejaba a travs de odios y envidias, no obstante el inters esencial era
econmico.
Sucedieron cambios en el pas a partir de la ruptura entre los criollos y espaoles, pero
estos no fueron substanciales. Al interior de la sociedad continuaba la explotacin del

indgena, continuaba el repartimiento y la encomienda como el elemento fundamental


de la produccin del pas. Tanto el repartimiento como la encomienda, las implant
Cristbal Coln en las Antillas, y en su forma primitiva pasaron al continente con las
empresas de conquista ulteriores. El repartimiento tena dos aspectos, pues consista en
repartir tierras y tambin indios para trabajarlas; y como este segundo aspecto se justificaba
diciendo que los indgenas eran entregados para que el favorecido velase por su
cristianizacin -le eran encomendados para ello-. Los criollos tenan bajo su dominio, no
slo las tierras sino tambin a indgenas, para que las hicieran producir. Todos estos
elementos de dominacin de los pueblos se hicieron a travs de la violencia, quebrantando
la voluntad de los sectores marginados.
La poca independiente no vari en nada la situacin de los indgenas pues las directrices
que siguieron en el pas estaban plenamente definidas, y en ellas las etnias naturales no
contaban. Explotacin, esclavitud y represin fue el denominador comn que escribi con
sangre la historia de Guatemala. Sin duda, la poblacin indgena guatemalteca tiene mucho
rencor, no olvida las atrocidades sufridas en el pasado inmediato. Ser de menos ms de
500 aos de sufrimiento y explotacin, los cuales dejan huella. Sin embargo no se puede
vivir en el pasado, no se puede estar alimentando odios, cuando el pas requiere de la
integracin de sus habitantes, de una vida digna para todos sus moradores.
No obstante, ser un pas complejo, donde existen 23 etnias con una cultura propia, se deben
buscar los mecanismos para poder convivir en paz. El dilogo consensuado para resolver
las diferencias debera ser el medio a emplear. Y es que siendo la realidad una, material y
objetiva, la hacen mltiple los seres humanos que, desde una particular perspectiva la
observan e interpretan. Pudiendo ser el juicio que estos emitan equivocado. La diversidad
de criterios sobre las cosas es conveniente, siempre y cuando esta diversidad no se
transforme en conflicto. Basta ya de buscar pretextos para ser una sociedad disgregada, ello
nicamente beneficia a aquellos, que por largo tiempo se han servido de este pas para
alimentar sus bajas pasiones y su apetito desmedido de lucro.
Pero para poder consensuar, se debe tener el criterio para determinar que, si los argumentos
de la otra parte son ms valiosos para el conglomerado social, debern ser aceptados por
todos. Es decir que el camino a seguir por los integrantes de la sociedad estar determinado
por el grupo o persona que presente los mejores argumentos al respecto. Para ello se debe
estar preparado para escuchar y someterse al imperio de la razn cualquier diferencia de
opinin. Cmo es posible que se pretenda que, grupos sociales que no logren entenderse,
puedan resolver sus diferencias. Se hace necesario, por consiguiente, una unidad lingstica
que permita hacer efectivo ese dilogo. Como criterio de escogencia deber ser tomado en
cuenta el funcionalismo que pueda tener el idioma dentro del concierto de las naciones.
Ms all de la diversidad tnica, poltica y religiosa existe la igualdad entre los seres
humanos. Todos buscamos lo mismo, el vivir cada vez mejor en sociedad. El no hacerlo,
significa estar destinados a nuestra destruccin, a nuestra extincin. Teniendo la capacidad
racional como ningn otro animal, los seres humanos tienen la obligacin de encontrar
formas racionales para resolucin de problemas y conflictos. Dejando por un lado el
aspecto emotivo, pasional y egocentrista, que puede desembocar en conflictos imprevisibles,

nuestra actitud deber estar centralizada en buscar los puntos de convergencia que hagan la
vida en sociedad ms armnica.
Sin duda para alguien que no ha sufrido en carne propia las atrocidades de la
discriminacin, la explotacin y muerte de sus seres queridos le es fcil decir que el
consenso racional deber ser el mecanismo para la resolucin de conflictos. No siendo igual
para aquellos que los han sufrido por largo tiempo. Sin embargo, despus de meditar por
largo tiempo sobre ese tema, no existe otra forma para lograr la consolidacin de un
Estado-nacin donde nuestra existencia sea ms armoniosa y la violencia engendrada por la
descomposicin social, sea cuestin del pasado. Ese es nuestro reto.

Notas breves sobre la cultura en Guatemala:


Siempre los pueblos que han sido oprimidos, resurgen de sus cenizas, de su sufrimiento y
dolor para convertirse en poderosas fuerzas que escriben gloriosas pginas de la historia.
Ser que eso les espera a los habitantes de Guatemala? Pensando en el desarrollo social
del pas es conveniente dejar atrs la diferencia entre indgenas y ladinos, indios o mestizos
como se les quiera llamar. Ante todo Guatemala es una regin que posee un territorio
delimitado con recursos propios y con un potencial humano definido. Qu es lo que hace
que una persona sea guatemalteca? Las leyes convencionales del pas sealan en la
Constitucin de la Repblica que son guatemaltecos las personas nacidas dentro del
territorio o bien que por su propia voluntad escojan, tras llenar ciertos requisitos, la
nacionalidad guatemalteca. Son dos las formas de ser guatemalteco: por nacimiento o
adopcin.
Sin embargo los guatemaltecos hemos vivido en constantes pugnas que van desde la
discriminacin racial, hasta el exterminio a travs de la violencia institucionalizada. En
Guatemala se cuentan 23 etnias, es decir, que existe diversidad de grupos que conviven
dentro de un territorio, teniendo cada uno, una visin particular de la realidad. Los grupos
mayoritarios son las etnias herederas, consanguneas, de los mayas y los ladinos o mestizos.
Siempre los grupos vencedores imponen su cultura, ms bien existe un predominio de
aquellos sectores que adquieren el poder. Eso sucedi en nuestro pas con la conquista
espaola y es por eso el predominio de la cultura de occidente.
El choque entre dos culturas en Guatemala revisti caractersticas de singular importancia,
ya que los espaoles no borraron totalmente las costumbres y tradiciones propias de las
etnias de la regin. En vez de ello fueron adquiridas ciertas costumbres, fusionndose en
una sola. No obstante, qued latente la cosmovisin ancestral de los indgenas generando
con ello, por ejemplo, el sincretismo religioso, que no es ms que la unificacin o
conciliacin de religiones contrarias. Por un lado la religin aborigen con todas sus
creencias, por otro, la religin catlica propia de la conquista espaola.
La cosmovisin occidental penetr hondamente en todos los mbitos de la sociedad y se
constituy en la cultura dominante. Para tal efecto y siguiendo los planteamientos del
materialismo dialctico, donde la infraestructura determina a la superestructura, el modo de
produccin vigente en el pas se sirvi de los mecanismos necesarios para tener vigencia.

As la educacin se encarg de difundir lo que el sistema quiso que se difundiera siguiendo


las directrices que la situacin histrica les demandaba. En ello tuvo capital importancia la
comunicacin. Es por medio de la comunicacin donde se pueden lograr cambios en el
comportamiento humano.
El flujo de informacin a travs de los medios de comunicacin posibilit el conocimiento
de nuevas formas de entender el mundo, formas ms precisas de hacerlo que por tal motivo
se convirtieron en la forma institucionalizada de accionar. Guatemala no fue ajena a tal
fenmeno y asimilando ciertas convenciones internacionales, necesarias para la
convivencia en el mundo se incorpor al concierto de las naciones. Y es que la convivencia
en el mundo obliga a someterse al convencionalismo internacional, eso significa que para
entendernos en el mundo y poder intercambiar bienes se debe adoptar ciertos criterios que
hagan posible la comprensin entre las naciones.
Cada vez ms se estrecha la posibilidad de que se tenga acceso a los descubrimientos,
conocimientos y secretos de la realidad. El flujo de informacin permite que nos enteremos
de lo que est surgiendo en el mundo de la ciencia y la tecnologa. Ningn pas en el
mundo debe cerrar los ojos a tal avance, de lo contrario estara relegndose al papel de isla
ignorante y retrograda. Pero que la informacin fluya no significa que se adopte
sistemticamente. Toda informacin debe ser cuestionada, adaptada al medio descartando
todo aquello que sea nocivo para el desarrollo cualitativo de la sociedad.
Tras un nuevo milenio la historia demanda que nos incorporemos a las naciones
desarrolladas y civilizadas del mundo. Eso significa el reconocimiento de que el
intercambio de opiniones y el consenso racional sobre la realidad debe ser el criterio a
seguir. Ello significa dejar atrs sentimentalismos que distorsionan la realidad en funcin
de criterios particulares o juicios de valor que deberan situarse en la esfera privada pero no
pblica.
Quiz el problema medular que deriva la situacin tnica en Guatemala sean las
contradicciones existentes entre indios y ladinos. Pero quines son los indios y a quines
les corresponde la denominacin de ladinos? No obstante que el trmino indio es
producto de una equivocacin motivada por la creencia de Cristbal Coln de haber llegado
a las Indias occidentales. Este trmino, no obstante, tiene una connotacin peyorativa
adquirida en tiempos de la colonia. En este caso, indio significa un ser inferior, ignorante y
destinado a la esclavitud. El ladino, por el contrario, son aquellas personas que no era
indgenas ni espaolas o descendientes puros de espaoles, es decir, un grupo no definido,
quiz una de los rasgos que los caracterizaba era el hablar castellano.
De ah que, tanto el trmino indio, como el de ladino tengan una dimensin histrica.
Surgen en un momento determinado y desaparecern en otro. Cul ser el fundamento de
toda esta terminologa? Todo esto es producto de la conquista y colonialismo espaol que
con la soberbia que lo caracteriz, adjudicaban un nombre a los grupos sociales diferentes a
ellos. En ello iba incluida una mezcla de inclinaciones etnocntricas e intereses de clase.
Con la ruptura de lo que se denomino las dos espaas, los criollos tomaron la hegemona
poltica y econmica en Guatemala, se constituyeron en el sector dominante. Un pequeo

grupo de nobles familias ostentaba la riqueza del pas. As fue que criollos, indios y
ladinos constituan la sociedad guatemalteca. Paulatinamente esa sociedad se fue
polarizando en dos sectores, ricos y pobres, sin embargo las categoras de indios y ladinos
continuaron creando la diferencia superficial. Y es que bajo la diferencia superficial de
indios y ladinos, se esconde la diferencia esencial que lo constituye el poder econmico.
Actualmente persisten todava los trminos de indios y ladinos. Donde el indio representa el
atraso, la ignorancia, la haraganera y el ladino, por el contrario, la vanguardia, la sapiencia,
la laboriosidad. Tal distincin son resabios de la dominacin colonial que a travs de la
educacin institucionalizada se fue consolidando en las conciencias de los habitantes de
este pas a partir del triunfo de los regmenes liberales que se han mantenido en el gobierno.
Conviviendo en un mismo pas indios y ladinos ocultan las verdaderas contradicciones que
los afectan y que no permiten que el desarrollo se disemine por todas las latitudes del
territorio. Por qu seguir llamndonos indios y ladinos si dentro del pas existen como
bloque heterogneo una mezcla de razas que dan o por resultado a los mestizos? Sin duda
esa perspectiva evidenciara que el problema es otro y consecuentemente tendra que tener
otra solucin.
Recordemos que la dominacin se ejerce desde distintas esferas de poder y una de ellas,
quiz la ms importante sea, la ideolgica, instrumentalizada a partir de la educacin
institucionalizada. En ella se conduce a la poblacin por los senderos que el sistema desee.
La oligarqua establecida dentro del territorio guatemalteco a partir de la usurpacin llevada
a cabo en tiempos de la colonia, necesit permanecer en el poder y para ello influy
grandemente en la idiosincrasia de la poblacin, distorsionando, tergiversando, cambiando
la historia.
Eso constituye lo manifiesto de la problemtica social de Guatemala en cuyas races se
oculta lo latente que representa el origen, las causas efectivas de lo acontecido y que
acontece en nuestro pas y que tiene un denominador comn: la miseria. Tal perspectiva no
significa que se deje por un lado las diferencias culturales que existen dentro de cada grupo
social. Las mismas persisten y tiene que ser resueltas para bien de todos los habitantes de
este pas.
El enfoque que se haga sobre esta problemtica determinar las soluciones que se
implemente. Qu es lo esencial para una convivencia armoniosa? Dirimir el aspecto
superestructural que involucra la esfera cultural o resolver el aspecto econmico, que parte
de la importancia que tiene subsanar las necesidades ms vitales de la poblacin. Tanto uno
como el otro aspecto pueden ser tomados en cuenta a partir de la puesta en marcha de una
metodologa que supere la visin economicista y tnica del problema social en Guatemala.
Definir bien que es lo esencial y que es lo accidental permitir enfocar de mejor manera ese
problema. Todo estudio cientfico requiere que no se soslaye ningn aspecto y que se
encuentren las relaciones de dependencia entre uno y otro.
Los hechos ocurridos en la pennsula de los Balcanes traen a relucir la serie de odios que es
capaz de generar el etnocentrismo. La desmesurada exaltacin a la identidad, con todo lo

que ello representa conduce a la divisin, an ms acentuada, entre los seres humanos. La
diversidad tnica, que originalmente propici el crecimiento y desarrollo de hombres y
mujeres sobre la tierra, en la actualidad ha producido ms de un conflicto. No obstante que
la serie de interpretaciones sobre la realidad enriquecen a sta, tambin conducen a la
incomprensin. Y muchas veces a la intolerancia entre los pueblos.
La identidad ha sido por mucho tiempo la forma de exaltar el espritu de los habitantes de
las naciones. Se habla de que slo un pueblo unido por vnculos culturales, puede alcanzar
el desarrollo. Se pretende con esto, que cada individuo acente los rasgos que les son
propios, que los hacen diferentes a los dems. Que a partir de ah se integren como nacin,
que se organicen y busquen la forma particular de alcanzar el desarrollo. Tal sentimiento
inculcado nicamente ha propiciado la sobrevaloracin de lo propio y el desprecio de lo
ajeno.
La identidad es la reafirmacin de las peculiaridades que le son propias a cada individuo,
producto de su acervo cultural. Ello significa que, como cada cultura tiene una visin
diferente sobre las cosas, una valoracin distinta, el entendimiento entre los pueblos se
dificulta. El tener presente que la realidad es una y que es la razn el medio para su
comprensin, dar mayor criterio para tolerar las diferencias. Buscando conjuntamente, los
nexos que posibiliten el entendimiento mutuo sobre aquello, que siendo uno, se hace
mltiple. De ah que fomentar toda una serie de cosmovisiones, tradiciones, formas de
comportamiento, muchas de estas distantes de la realidad, slo haga que nos desunamos
ms como especie.
Como seres humanos debemos comprender que, por encima de aspectos accidentales como
color, tamao, costumbres, existe algo esencial que nos unifica el pertenecer a la misma
especie. El ser humano, debe representar el eje principal de nuestro accionar en el mundo.
Por consiguiente, ms que una identidad es necesario tomar conciencia de todos aquellos
aspectos que nos unen. Con los cuales podamos construir, conjuntamente, el desarrollo de
la especie.
Y es que la historia es rica en hechos, donde la irracionalidad de los seres humanos ha
dado por resultado salvajes enfrentamientos tnicos. Latente est en la memoria de muchas
personas, las masacres emprendidas por el partido nacional socialista de Alemania. La
limpieza tnica emprendida por Adolfo Hitler. Ms recientes son lo hechos ocurridos en el
frica Central. En Rwanda donde las tribus hutus y tutsis, libraron una guerra dantesca de
origen tnico que dej por saldo ms de un milln de muertos y centenares de miles de
desplazados. En Yugoslavia, las luchas tnicas, producto de nacionalismos exacerbados,
propici su desintegracin, tras todo un caudal de sangre. Actualmente la lucha se ha
reiniciado entre la mayora servia y la minora de habitantes de la provincia del Kosovo, de
origen albanes. Como denominador comn entre estos conflictos, prevalecen los odios,
producto de las diversidades tnicas. Persisten las guerras como forma de resolver las
diferencias entre los pueblos.
En Guatemala, pas de caractersticas multitnicas y plurilinges, la exaltacin de la
identidad, fomentada desde diversos sectores, puede conducirnos a un distanciamiento. Que
en vez de propiciar la integracin como nacin, nos desuna an ms. Con ello, el tan

deseado desarrollo, imprescindible para eliminar todo vestigio de guerra, ser un sueo
imposible de realizar.
Todo aquel que no sea miembro de una determinada cultura, ser tomado como diferente.
Ser un extrao. Por ejemplo, para el indgena mayaense, el llamado ladino, no puede
comprender su mundo. Aquellos que no sean originarios de esa etnia, son ajenos a la
cosmovisin mgico-religiosa, propia de esa cultura. Por consiguiente, as como los ladinos
no puede comprender, ni aceptar lo proveniente de las etnias mayaenses. Estos, a su vez,
no aceptan los criterios de aquellos. Dada la incomprensin existente, los mundos de cada
grupo son diferentes y el entendimiento, que es vital para la convivencia en sociedad, se
hace inexistente.
Las medidas extremas a tal desavenencia son las guerras, la discriminacin racial y las
limpiezas tnicas. Confiemos que entre los seres humanos, el buen criterio prevalezca sobre
la brutal barbarie. Que el consenso y la bsqueda de puntos de convergencia, sustituyan a la
exaltacin irracional de la identidad de los pueblos. Slo as, puede tenerse una esperanza
de paz para la humanidad. En el caso particular de Guatemala, los hechos ocurridos a lo
largo de la historia, debern servir para no cometer los mismos errores.
Antecedentes tericos:
Constantemente la diversidad tnica ha suscitado innumerables enfrentamientos en ms de
una regin del planeta. Las causas han sido comportamientos explosivos en pases
compartidos por ms de una etnia o grupos sociales que, obedeciendo criterios irracionales,
perturban ostensiblemente el ideal de una coexistencia pacfica en el planeta. Ms an, lo
vital que representa la armona social, para la subsistencia de la humanidad. Guatemala no
ha sido la excepcin. Pero qu motiva tal situacin? Cul ha sido su origen? Tales
interrogantes debern ser respondidas tomando como punto de partida el devenir de la
historia y las condiciones socioeconmicas que han imperado en el pas pues, de esa forma,
se tendr un enfoque ms preciso sobre el tema.
Desde la consolidacin del hombre sobre la faz de la tierra, ste se disemin en distintas
regiones del globo terrqueo, logrando a travs de la interaccin con el medio, diversas
formas de desarrollo. En ellas influy directamente la regin donde habitaban, el clima y la
dieta alimenticia que cada grupo tena. Lo que trajo consigo una peculiar forma de
comportamiento y diferentes cdigos para
comunicarse, es decir, diversidad de
cosmovisiones, costumbres, formas de conducta e idiomas de los habitantes. Parafraseando
a Ortega y Gasset, el ser humano es l y su circunstancia, de modo que ste influye en la
naturaleza y sta a su vez incide en l. De hecho el medio donde se desarrolla influye
directamente en su comportamiento, forma de vida y apariencia fsica. Hombres y mujeres
tuvieron que adaptar su piel a climas donde el sol los afectaba con ms rigor. Fue as que su
epidermis se oscureci en el continente africano y se aclar en las regiones nrdicas, donde
el sol se mantiene oculto por ms tiempo. Sin embargo, hay algunos antroplogos que
sugieren que las razas humanas hicieron su aparicin en los albores de la especie, en el
origen mismo del hombre.

Era comprensible que, a diversas circunstancias existentes en las que se desenvolvieran los
seres humanos, les correspondera diversos grados de adaptacin. Las cosas fueron muy
difciles para nuestros antecesores, pues el dominar a la naturaleza les representaba un
obstculo grande por resolver. La seleccin natural determin, en un primer instante, que
los grupos mejor dotados y organizados prevalecieran sobre los menos aptos y de un
perodo de adaptacin se diera paso a otro de reproduccin, donde lo primordial lo
constituye la armona social.
Adaptados al medio ambiente, los seres humanos tenan que vivir armnicamente en
sociedad y producir bienes para satisfacer sus mltiples necesidades. En ese momento
histrico la circunstancia en que la que se encontraban influy en su desarrollo. Situacin
geogrfica, barreras naturales, alimentacin y posteriormente la intercomunicacin con
otros pueblos y culturas, as como la condicin interna determinaron, en su momento, el
adelanto o atraso tecnolgico existente entre los pueblos. De esa forma surgieron culturas
dedicadas a las artes y a la ciencia como la ateniense y culturas con espritu guerrerista
como los espartanos, ambas interpretaban la realidad de diversa forma, sus valores eran
diferentes. As, un mismo objeto de conocimiento fue interpretado en forma distinta. Cada
ncleo social tuvo una serie de valores que generaron a su vez comportamientos,
costumbres, tradiciones, en fin, la idiosincrasia de los pueblos.
Interpretar la realidad de distinta forma, la enriquece pero en igual forma la distorsiona. De
ah que muchas veces no se mire la realidad sino lo que se quiere ver de sta. A la realidad
se le sobrepone otra, de tipo artificial, producto de particulares motivaciones humanas. Por
consiguiente, las personas toman por valiosas las peculiares interpretaciones que hacen de
la realidad, sean stas acertadas o equivocadas, a eso se le podra llamar sub culturas. De
esa forma ha construido la historia, con tropiezos y adelantos, con magia, fantasa, arte,
ciencia y filosofa. En un principio los mitos y la religin eran la forma para dar respuesta a
las interrogantes que al hombre primitivo le surgan, posteriormente la ciencia y la filosofa
hicieron lo propio. Tomando como criterio del accionar evolutivo de la especie humana,
las interpretaciones fueron de lo simple a lo complejo.
Aunque en la actualidad persisten visiones mticas, religiosas, cientficas y filosficas sobre
la realidad, sta se mantiene con su complejidad y simpleza, con sus maravillas y enigmas
por desentraar. Cada pueblo se identifica con una determinada visin de las cosas, lo que
para unos es importante para otros puede que no lo sea. Los caminos de la humanidad se
dividen, se separan y cada sociedad adopta el criterio que, la interpretacin que poseen es la
mejor, la ms conveniente, la ms acertada. Todo ello le da un significado peculiar a las
cosas, una riqueza interpretativa, sin igual, a la naturaleza pero a la vez, disminuye la
posibilidad de entendimiento entre culturas.
Se debe tener presente que existe un egosmo natural en cada ser humano, que se manifiesta
en el aprecio o amor que se tiene uno mismo. Frecuentemente el lmite de lo permisible
rebasa lo racionalmente aceptado; surgiendo con ello, el egosmo irracional, que no es otra
cosa que el satisfacer apetitos propios sin importar que ello afecte a otros. A partir de ah, el
individuo se cree superior y no slo eso, paulatinamente piensa que los miembros de su
comunidad tambin lo son. Su egosmo se extiende a los miembros de su sociedad. Cada
grupo se cree poseedor de la mejor forma de ver las cosas y todo aquel que tenga otra

visin, est equivocado y por lo tanto es marginado y despreciado. Comienza aqu el


etnocentrismo, Que no es ms que la sobre valoracin irracional que tiene un grupo social,
que los hace despreciar lo ajeno y exaltar, desmedidamente, lo propio.
El sentido de la vista deca Aristteles, es el que ms nos provee de mayor informacin
sobre la realidad. Apreciamos ms a todo aquello que, al percibirlo por medio de la vista
nos agrada, nos cautiva, nos hace sentir bien. Sin embargo, no slo la vista nos provee de
informacin sobre la realidad, existen otros sentidos igualmente importantes y desde luego,
la reflexin intelectiva, que es la que realmente pone al descubierto el ser de las cosas, el
valor de las mismas. El juzgar en funcin de los sentidos, el valorar a partir de lo accidental,
nicamente evidencia la pobreza evolutiva que poseemos y nos relega a simples entes
cosificados. Ms all de lo aparente se oculta lo esencial y eso no se puede ver, se puede
comprender. Entendemos el valor de los seres humanos, lo que es y pretenden en la vida,
no obstante el esfuerzo es mayor, requiere de un anlisis, de una indagacin, de una
asimilacin como lo planteaba Karel Kosik. La ignorancia, la precaria existencia de valores
humanos es lo que posibilita el surgimiento del etnocentrismo.
En una sociedad tan compleja como la de nuestro pas, cabe preguntar: Existe realmente
un problema tnico en Guatemala? Y si lo hay, cmo se origin? Actualmente se han
generado una serie de discusiones sobre la situacin social del pas, tras el momento
coyuntural que se vive, siendo la diversidad tnica una de ellas. Al realizar un anlisis sobre
la situacin de Guatemala, son notorios una serie de indicadores que muestran, framente,
cual es la situacin del pas en diversos aspectos. Indicadores que desnudan la pobreza en
que los sectores mayoritarios viven.
El territorio guatemalteco ostenta caractersticas muy especiales. Con 23 etnias, en las que
mayoritariamente comparten el mismo territorio los ladinos, Quichs, Cakchiqueles,
Mames y Kekchis las implicaciones que trae esa diversidad tnica suscita a su vez
innumerables interrogantes y polmica para la integracin de un Estado-nacin. Qu
depara el futuro para este pas que por mucho tiempo ha estado sumido en conflictos
sociales y cruentos hechos sangrientos?

La historia nos cuenta del pasado:


Necesariamente hay que hacer un recuento de lo sucedido en el pasado, de lo que aconteci
en la historia inmediata de Guatemala para tener una mejor interpretacin del problema que
nos atae. Por muchos aos los indgenas de este pas han sufrido la discriminacin,
explotacin saqueo y usurpacin de bienes por parte de brutales conquistadores del pasado
y oligarcas del presente. El marginamiento y opresin del ms dbil se consolid como
prctica comnmente empleada por los sectores dominantes, a partir de la independencia
de Guatemala, del reino de Espaa en el ao de 1821. Los usurpadores continuaron
sometiendo a la poblacin natural para satisfacer sus propios intereses.
La historia seala que a la llegada de los espaoles a estas latitudes, la poblacin indgena
no estaba unida, estaban en constantes luchas intestinas, no exista conciencia de unidad.
Siendo as, fue fcil para un grupo organizado y militarmente mejor dotado tomar el control

del pas, enriquecerse a expensas de estos y consolidar su hegemona. La lucha fue cruenta
y salvaje, logrando su cometido: con el sometimiento y esclavitud de la poblacin indgena.
Lo que en un principio se logr con la invasin del brutal conquistador espaol, ms tarde
signific la apropiacin de tierras por los llamados criollos. Ello fortaleci la marcada
divisin entre ricos y pobres. Guatemala se convirti en un pas en el que un nmero
reducido de sus habitantes tena acceso a la alimentacin, a la salud, vivienda y educacin.
De all los ndices de analfabetismo, salubridad, expectativas de vida que existen en el pas.
Histricamente Guatemala fue condenada al atraso en el que se encuentra. Contadas
familias concentraron la riqueza de la nacin impidiendo que el capital fluyera para
beneficio de las mayoras. No es de extraar, por lo tanto, que la desnutricin hiciera presa
de millares de nios guatemaltecos, afectando con ello la posibilidad de tener una vida
acorde a la condicin humana.
La poblacin indgena, al cargar bajo sus hombros la derrota, indudablemente fue el sector
ms afectado. Sin embargo, posteriormente el deseo de atesoramiento, riqueza y lucro
desmedido por parte de la floreciente oligarqua, no discrimin sector alguno en su afn de
acumular fortuna y ya no fue solamente la poblacin indgena la que sufri tales efectos;
surgiendo con ello el proletariado: sector asalariado del campo, los obreros como la clase
explotada. Este sector para sobrevivir tena que vender su fuerza de trabajo a cambio de
mnimos satisfactores. Era mucha la poblacin vida de empleo por lo que a mayor oferta
de trabajo menor la remuneracin por el mismo. Tal hecho ya no fue exclusivo de los
indgenas, en el se acogan, tanto indgenas como ladinos (mestizos) marginados.
Las condiciones socioeconmicas existentes en el pas continuaron concentrando la riqueza
en pocas manos y el abismo entre ricos y pobres se hizo an ms grande. La discriminacin
fue ms patente a causa de la condicin socioeconmica de la poblacin, aunque la
discriminacin indgena continu dentro de los distintos estratos de la poblacin.
Terratenientes, comerciante e industriales discriminaban tanto a indgenas como ladinos
pobres; stos a su vez discriminaba al indgena pero qu repercusin, dentro de la sociedad
tena, que un pobre discriminara a otro por el hecho de ser de diferente etnia? Ninguna pues
el poder lo ejercan los que contaban con los recursos para hacerlo efectivo, es decir, los
ricos.
Es importante resaltar que la discriminacin que se efectuaban en la base de la pirmide
social guatemalteca, obedeca a la falta de valores sociales inculcados en dicha poblacin
propiciados por el limitado acceso a la educacin. Y es que una sociedad educada con
valores sociales, donde no existan criterios de superioridad en funcin de diferencias de
color, raza, sexo o cosmovisiones, no tiene lugar la discriminacin racial, tnica o de
cualquier tipo. Las sociedades y los individuos deben entender que accidentalmente
tenemos distintos colores de piel, costumbres y modos de entender la realidad, pero en
esencia, todos somos seres humanos, con potencialidades racionales y afectivas que nos
diferencian del resto de animales que existen en el planeta.
La racionalidad faculta a los hombres para poder dirimir sus diferencias, en procura del
bien comn y la superacin de la especie. Y es que la razn se consolida con los seres
humanos. Fue sta la que, en la especie humana, marc la diferencia con los dems

animales que habitaban la tierra. De ah que todo acto de estos est marcado por la razn.
An siendo instintivas ciertas actitudes, estn concatenadas a una serie de actos de tipo
racional. E ah la importancia que tiene la razn y el por qu remitir a ella todo posible
conflicto.
Por consiguiente, aunque cada cultura piense que posee la mejor visin sobre la realidad,
debe someter ese criterio al imperio de la razn y con ello al consenso. De lo contrario, el
mundo se traducir en un escenario donde la comunicacin sera imposible y con ello, los
conflictos personales y luchas tnicas afloraran por doquier. El Planeta sera un lugar
donde el etnocentrismo sera el causante de la destruccin humana.
El vivir dentro de un mismo pas obliga a sus miembros a ser ms tolerantes, a ser ms
amplios de criterio y crticos en cuanto a su forma de comportamiento dentro de la sociedad.
Por ello se debe someter a los distintos sectores que conviven, dentro de un mismo
territorio, a respetar las reglas de convivencia a partir de la aceptacin del rbitro que
juzgue plenamente las directrices a seguir, para el bien de la poblacin. En este caso la
razn puede desempear un papel preponderante y beneficioso para todos.
Con tales premisas el problema tnico en Guatemala, debera ser planteado desde otras
perspectivas, sin embargo, el mismo es visto con claros criterios de revanchismo que en
nada resuelven la situacin social del pas, a saber: La independencia trajo al pas que
grandes extensiones de territorio quedaran concentradas en un pequeo nmero de nobles
criollos, quienes a partir de la posesin de estas tierras vieron acrecentada su fortuna a
expensas de la pobreza de la mayora. Los aborgenes de estas tierras sufrieron la
usurpacin de su territorio y con ello la posibilidad de subsistir en una mejor forma.

Origen de la lucha armada y sus consecuencias:


Paulatinamente, la pobreza en el rea rural, trajo consigo la muerte. La lucha por la
sobrevivencia condujo a muchos indgenas a engrosar las filas de los distintos
movimientos revolucionarios que, en 1954, enarbolaban la bandera de la lucha armada para
reivindicar los derechos de la poblacin marginada del pas. El descontento y la necesidad
de una vida digna traen consigo efectos de subversin. Se dio inicio a la lucha guerrillera
que sembr de muerte y destruccin a Guatemala.
La lucha en nuestro pas no slo se libr dentro del territorio guatemalteco, se libr
tambin en la mesa de negociaciones entre las superpotencias, que en ese entonces se
disputaban la supremaca del mundo. Recordemos que en la dcada de los sesenta se
agudiz la guerra fra entre la Unin Sovitica y los Estados Unidos. La lucha entre estos
pases se libr en naciones del tercer mundo, donde la crisis social propiciada por el hambre
y la explotacin, haba detonado la confrontacin blica. Tal fenmeno coincida con los
postulados marxista-leninistas, cuyo objetivo consista en derrotar al enemigo a travs de la
lucha armada para transformar a la sociedad donde la justicia y equidad prevalecieran.
As los movimientos reivindicativos, revolucionarios en Guatemala, enarbolaron al
marxismo como ideologa, ese fue su basamento filosfico. Ello determin que pases de la
rbita socialista los apoyaran y que el imperialismo norteamericano hiciera lo propio con

las fuerzas reaccionarias del pas, concretamente, el ejrcito y los escuadrones de la muerte
y pases con notoria influencia yanqui.
El temor que tenan los pases capitalistas era la posibilidad de triunfo del comunismo, en
las regiones conflictivas del planeta. En ese entonces la Organizacin de Naciones Unidas
(ONU), ostent un magro papel, una actitud pasiva e intranscendente en la resolucin de
conflictos. La ONU, en nada intervino para frenar la devastadora y brutal campaa de
contrainsurgencia empleada por el ejrcito de Guatemala y los escuadrones de la muerte. El
respeto a los esenciales derechos humanos era letra muerta.
Son cientos de aterradores relatos que la historia ha registrado, donde el ejrcito y los
escuadrones de la muerte se ensaaron, en contra de aquellos que se opusieran al sistema
implantado. Miles los muertos, los hurfanos y los habitantes que huyeron del pas para
salvar sus vidas. Fueron tiempos difciles para los campesinos, obreros e intelectuales; con
ello la poblacin indgena fue la ms afectada, pues en el interior del pas los gobiernos de
los militares, Carlos Arana Osorio con el plan de exterminio masivo, masacraron a familias
completas de campesinos que en el campo demandaban mejores salarios.
Continuaron los gobiernos militares de Kjel Eugenio Laugerud y Romeo Lucas Garca con
todo un plan para destruir a toda costa a la insurgencia, con el apoyo del Departamento de
Estado de los Estados Unidos y la Central de inteligencia (CIA). Muchos de los miembros
del ejrcito de Guatemala recibieron entrenamiento en los Estados Unidos, en la Escuela de
las Amricas. All se especializaron en tortura, lucha contra las guerrillas, espionaje, en fin,
guerra sucia. Sin ningn escrpulo se pusieron en prctica este tipo de tcticas de guerra y
en muchos casos los miembros del ejrcito superaron a sus maestros, a lo aprendido en los
Estados Unidos. La arremetida fue devastadora.
A partir del gobierno de Arana Osorio, un sector del ejrcito se convirti en parte de la
oligarqua, ya no simplemente resguardaban las riquezas de sta, se mezclaba con ella. De
ah su afn en perpetuarse en el poder a travs de los fraudes electorales, de la imposicin
de militares en el gobierno, de la represin.

Secuelas de la guerra fra:


Con el fin de la guerra fra, las condiciones geopolticas variaron y el papel de las Naciones
Unidas y del Gobierno de los Estados Unidos cambi con relacin a las regiones en
conflicto. Se exige el fortalecimiento al respeto de los derechos humanos , se presiona, so
pena de sancin, que se democraticen los pases violadores de los derechos humanos, como
el caso de Guatemala. Que se reduzcan los ejrcitos, que hayan elecciones libres y honestas,
en fin que se restablezca el Estado de Derecho. Ello posibilit que algunos sectores
democrticos del pas pudieran organizarse y emitir opinin con cierto margen de libertad.
Se inicia el proceso de paz en Guatemala.
Con el gobierno de Vinicio Cerezo se inicia la nueva era civilista en Guatemala. Quedando
casi intacta la estructura social del pas, este gobierno tuvo como sinnimo la corrupcin,
no obstante es con la Democracia Cristiana donde se inician, formalmente, las platicas de

paz. A este siguieron los gobiernos de Jorge Serrano Elas y el otrora Procurador de los
Derechos Humanos, Ramiro de Len Carpio. En cada uno de estos gobiernos fue notoria la
injerencia del ejrcito, sin embargo en el gobierno de Ramiro de Len se ampliaron ms los
espacios para otros sectores del pas; la presin internacional as lo demandaba. Todos los
gobiernos civiles de la ltima poca en Guatemala tuvieron un denominador comn:
pretendieron establecer una democracia formal liberal que no se hizo efectiva ni fue
representativa.
La firma de los acuerdos de paz se concret en el gobierno de lvaro Arz. Con ello se
puso fin al conflicto armado que por ms de 36 aos la URNG y el ejrcito de Guatemala
mantenan. Tal hecho trajo consigo acontecimientos relevantes como el acuerdo de
Identidad y Derechos de los pueblos indgenas. El cual puso en el tapete de la discusin
nuevamente el problema tnico en Guatemala. Al margen de la insatisfaccin que gener,
dentro de diversos sectores de la poblacin, los trminos en que los acuerdos fueron
firmados, los mismos presentan reivindicaciones nunca antes contempladas para la
poblacin indgena, para el sector ms marginado del pas.
Sin embargo, la incongruencia entre los acuerdos suscritos y las polticas gubernamentales
emprendidas por el Presidente Arz, muestran a su vez la inviabilidad de lo acordado, al
menos en ese momento. En un pas donde el principal problema es la miseria, la mala
reparticin de la riqueza. Cmo resolver el virtual estado de guerra si no se reestructura a
fondo el pas? Cmo pacificar a una sociedad acostumbrada a la muerte el terror?
El fin de la guerra fra gener transformaciones en pases que, como Guatemala,
continuamente se constituan en Estados violadores de los derechos humanos. Lo que antes
se hizo con la ciega mirada de las Naciones Unidas y el aval de los Estados Unidos, ahora
es considerado un crimen de lesa humanidad. La lucha en contra del fantasma del
comunismo hizo permisible que en nuestros pases se cometieran innumerables excesos que
tuvieron como denominador comn la tortura, el irrespeto a la dignidad humana, la muerte.
Al desaparecer la Unin Sovitica no haba razn para seguir manteniendo regmenes
represivos.

Surge un nuevo problema en el pas:


En Guatemala concluyen 36 aos de conflicto armado, sin embargo, la sola idea de que a
travs de la paz (fin del conflicto armado) el pas pudiese organizarse, a partir de la
integracin de los sectores oprimidos y desposedos en un solo frente de lucha
reivindicativa, determin que el imperialismo norteamericano y los sectores hegemnicos
propiciaran el resurgimiento de otro problema de singular importancia para la convivencia
en armona de los guatemaltecos: El problema tnico. La academia de lenguas mayas,
financiada en sus inicios por los Estados Unidos, plantea la necesidad de preservar el
idioma y la cultura maya como derecho inalienable de los distintos grupos tnicos que
habitan en territorio guatemalteco. Tal planteamiento no se discute, desde la funcin
valorativa que tiene cada pueblo. No obstante, una cosa son los valores de cada ncleo
social y otra muy distinta pretender anteponerlos ante la imperiosa necesidad de conformar
un estado-nacin, donde el disfrute de los beneficios sea para todos sus habitantes.

Ms que el derecho a una determinada cosmovisin del mundo y de la realidad, los


guatemaltecos tienen derecho a comer, a ser respetados y tratados como seres humanos. El
problema de la miseria, de la insalubridad, del acceso a los elementales recursos para la
supervivencia, es minimizado para que prevalezca la lucha por la reivindicacin de la
cultura maya. Pero tiene sentido que en un nuevo milenio, se revaloricen culturas que, an
teniendo un valor extraordinario como legado histrico de la humanidad, constituyen para
el presente, simples resabios de grandeza y de orgullo desmedido?
No hay que olvidar que las condiciones materiales de vida influyen grandemente en la
forma de pensar de los pueblos. Y que una nacin que es coartada de los mnimos
satisfactores de sobre vivencia no puede desarrollar una cultura de grandes expresiones
cientfico-tecnolgicas, es ms, no puede vivir en armona pues se encontrara en un virtual
estado de guerra.
A todo esto qu es la cosmovisin maya?, por qu se desea volver al pasado?, se piensa
a caso que con ello va ser vengada la discriminacin sufrida por la poblacin indgena de
Guatemala? Cada grupo tnico ha tenido una interpretacin de la realidad que ha hecho que
la misma sea vista con cierto relativismo cultural. Fueron muchos los factores que
incidieron en ello que puede resumirse en que su circunstancia determino que cada pueblo
tuviera una determinada cosmovisin que a su vez gener una particular idiosincrasia, una
forma de ver y apreciar las cosas. No obstante la realidad es una, existen diversidad de
formas de apreciarla, de darle un sentido humano de acuerdo a un esfuerzo interpretativo de
cada persona o grupo de personas.
No obstante, cada interpretacin de la realidad tiene su momento en el tiempo, as se ha
desarrollado la existencia de los seres humanos. Recordemos que somos seres histricos,
que nos corresponde un lugar en el tiempo y que nuestro paso por la vida nicamente es
parte de un eslabn que al unirse con otros produce la huella que dejamos como testimonio
de nuestra existencia. Lo que hicieron nuestros antepasados, grande y glorioso o nefasto y
oprobioso solamente puede ser juzgado como un antecedente para nuestro presente y
porvenir. La realidad es dialctica, cambia continuamente y as como sta se mantiene en
un eterno movimiento, los seres humanos son seres indeterminados, seres que estn en
proceso constante de desarrollo. Por ello no se deben evocar glorias pasadas, stas son
potestad de sus protagonistas, de sus muertos.
Necesariamente el esfuerzo interpretativo de la realidad, en la antigedad, estaba
estrechamente ligado al funcionamiento de la sociedad. Funcionamiento que a su vez iba
acorde a las exigencias e inquietudes de sus pobladores. De ah que a primitivas formas de
convivencia, primitivas formas de interpretacin de la realidad y viceversa. El hombre de
las cavernas, por ejemplo, obedeca a formas de interpretacin de su entorno de una
manera simple, juzgando a travs de lo que le informaban los sentidos.
Es por ello que se habla de adelanto o atraso en las distintas culturas. Es importante tener
presente que no obstante, cada pueblo tiene derecho a tener una forma propia de expresarse,
las demandas actuales requieren de la interaccin entre las naciones. El mundo no est
constituido por islas, por el contrario, existe una relacin de interdependencia que exige a
cada momento la consolidacin de nexos econmicos, cientfico-tecnolgicos y artsticos-

culturales. Requieren de una coexistencia armoniosa dentro de las naciones. Recordemos


que todos somos seres humanos y por ende requerimos del otro para existir.
Pero cmo concretar tal exigencia si cada pas, cada nacin o cultura se cree poseedora de
la mejor frmula para lograr su desarrollo? y cada pueblo exige que se respete su forma de
interpretar la realidad aunque sea equivocada. La solucin a tan grave problema sera que
todas las naciones del mundo se sometieran a la mediacin de un rbitro, que pudiera
determinar en un tiempo perentorio, cual sera la accin a seguir y que tal disposicin fuera
respetada por todos. Arbitro que no diera lugar a dudas. En tal sentido y ya que el ser
humano es un animal racional de conducta socialmente adquirida, sera la razn la que
tendra que imperar, es decir los argumentos racionales que presente cada cultura en
funcin de la bsqueda de una vida armoniosa del desarrollo pleno de la especie.
Pero cmo es que se plasma ese adelanto? Es acaso en funcin de lo producido por una
elite? o ms bien una cultura es altamente desarrollada cuando es notorio su crecimiento
en cuanto expresiones artsticas, armona social, ciencia y tecnologa y ello redunda en
provecho para todos sus miembros? Los criterios sobre ese tema son diversos, sin embargo
no se puede hablar que una cultura es desarrollada si no mantiene niveles significativos de
produccin humana que contengan dentro de s, aspectos vitales para el bienestar de la
sociedad. Indudablemente cuando una cultura es desarrollada, existe cierta armona social
que permite ese desarrollo.

Identidad, identidades:
Partiendo que la realidad en su origen es una, material, dialctica e independiente de la
conciencia. Ello significa que las cosas se manifiestan para todos como son. Sin embargo,
las interpretaciones que de all surgen, sean vertidas por un individuo, individuos o sector
social, son diversas. Esto hace que la realidad sea una, desde la perspectiva ontolgica, y
mltiple en la conciencia de los sujetos. Sin embargo, esa multiplicidad de interpretaciones
que se dan en la conciencia, ya sea por el inters particular sobre un determinado aspecto de
la realidad o bien por una deformacin de la misma a causa de prejuicios culturales,
dificultan la comunicacin y el entendimiento entre los pueblos.
Tal esquema interpretativo, abre las puertas al relativismo gnoseolgico que en su posicin
ms extrema dificulta la comprensin, el dilogo y tolerancia entre los grupos sociales,
agudizando las contradicciones antagnicas entre los seres humanos. De hecho las barreras
de interpretacin, tendran que ser superadas, en aras de una comunicacin efectiva y la
bsqueda de una convivencia ms placentera entre los pueblos. De no ser as, el futuro de la
especie peligrar.
En la antigedad, la visin socrtica sobre el ser humano, desde el punto de vista tico,
confrontaba los argumentos sealados, por el sofista Protgoras en su homo mesura que
desde la perspectiva cultural mostraba las diferencias de apreciacin sobre la realidad. El
hombre es la medida de todas las cosas, sealaba el pensador de Abdera. Cada pueblo tiene
su forma particular de ver las cosas, de juzgarlas. Ante eso, debemos acaso analizar al ser
humano tal cual es, aceptando sus flaquezas y potencialidades?, o es conveniente que se

sealen aspectos por superar, a partir del descubrimiento de sus fortalezas y debilidades? Es
decir, es pertinente buscar un mtodo que nos permita efectuar una interpretacin ms
certera de la realidad, que a su vez nos posibilite una mejor comprensin y entendimiento
entre nosotros o debemos aceptar las mltiples interpretaciones sobre las cosas, sean stas
producto de creencias inciertas, la fantasa o la imaginacin? Se debe aceptar la
multiculturalidad y lo que ella implica gnoseolgica y socialmente o, a partir de ese
fenmeno, buscar puntos de convergencia que superen tales dificultades?
Las diferencias interpretativas son superables a partir de la convencin natural de los seres
humanos: la razn. Esta cualidad determina que podamos crear un universo figurado, un
lenguaje articulado necesario para toda socializacin del conocimiento. Que argumentemos
y contra argumentemos; que estructuremos a partir de lo concreto, lo abstracto y nos
convirtamos en animales simblicos. Permite a su vez, que en todo juicio se pueda
argumentar en favor de una determinada concepcin de las cosas, que se demuestre lo que
se afirma. En tal sentido, o nos empecinamos en seguir en las sombras o buscamos la luz.
Con esto no se pretende sealar que una u otra postura sea la luz o la oscuridad ms bien se
quiere enfatizar en la actitud reflexiva y amplitud de criterio a la hora del encuentro con la
realidad.
De all que exista lo que constituye la realidad natural, donde los fenmenos se muestran y
reflejan tal cual son. Y otra, que surgiendo de sta, se diversifica a partir de la visin y
particulares concepciones que posean los pueblos. As se origina la realidad cultural y al
relativismo gnoseolgico. Quizs las necesidades existenciales fueron el inicio de tales
interpretaciones. El deseo natural por preservar la vida, por subsistir, prepar el camino de
esas cosmovisiones. Lo importante era establecer vnculos con la naturaleza, que
permitieran, a partir de nociones y juicios elementales, la convivencia. Con el
fortalecimiento de las relaciones sociales, el cambio de sociedades nmadas a sedentarias.
Con la especializacin del trabajo, se estratificaron los ncleos sociales y a su vez, se
diversific la visin del cosmos. Tal fenmeno determin que posteriormente, los intereses
de clase prevalecieran, planteando la versin oficial de las cosas y con ello: la realidad fue
disfrazada. Como consecuencia, la verdad fue sustituida por las verdades y el ser de las
cosas por lo que queremos ver de stas.
La informacin proveniente de la realidad fue acomodada, en funcin de particulares
intereses y circunstancias determinadas. Grupos hegemnicos se arrogaron el criterio y
decisin sobre los juicios y valores de las cosas. stos establecieron sus opiniones como
modelos interpretativos de la realidad fuesen o no acertados. Con tales apreciaciones se dio
paso a una abundante, pero a la vez riesgosa, gama de modelos de la realidad, vestigios del
accionar contingente de los seres humanos sobre la tierra.
Interpretar la realidad de distintas maneras, la enriquece pero en igual forma la distorsiona,
aumentando el margen de error. Muchas veces las lecturas que hacemos de las cosas son
equivocadas y anteponemos nuestros intereses a lo que estas nos informan. Juzgamos en
funcin de nuestro particular horizonte, buscamos lo que se adecue a nuestra forma de ver
las cosas. Tenemos una concepcin de las cosas que queremos reafirmar con lo que vemos
y omos, de esa forma, cerramos nuestra mente a todos aquellos planteamientos que se
postulen contrarios a nuestras creencias.

En fin, no observamos en su justa dimensin la realidad sino percibimos nicamente lo que


queremos ver, or, palpar. A la realidad le sobreponemos otra, de tipo artificial, producto de
particulares motivaciones etnocntricas. Por consiguiente, las personas toman por valiosas
peculiares interpretaciones de la realidad, sean stas acertadas o equivocadas, construyendo
as un micro mundo donde la estructuracin lgica se subordina a las creencias y la certeza
es sustituida por la suposicin. Donde las tradiciones y concepciones mgico religiosas se
convierten en el telos de nuestras acciones y al prevalecer los dogmas, se cierran las
puertas al dilogo y a la tolerancia.
De esa forma se ha construido la historia de la humanidad, con tropiezos y adelantos, con
magia, fantasa, ciencia y filosofa. En un principio los mitos y la religin constituyeron a la
forma de dar respuesta a las interrogantes que al hombre primitivo le surgan. Mitos y
religiones que se construyeron a partir de creencias y pensamientos ingenuos que buscaban
ms el convencimiento que la demostracin de las cosas. Posteriormente la ciencia y la
filosofa hicieron lo propio dejando patentes vestigios de las inquietudes de personajes de la
historia que no se conformaron con lo evidente o lo que la costumbre pretendi hacer
evidente. A partir de la reflexin racional y la experimentacin estos hombres y mujeres
buscaron una forma de interpretar el cosmos al margen de toda influencia mgico religiosa
y lo lograron.
Con base a cuidadosos mecanismos de observacin y experimentacin sintetizados por un
proceso de abstraccin, hemos podido apropiarnos de algunos secretos de la naturaleza. De
ah surgen la ciencia y la filosofa. La ciencia emerge como construccin humana, para
descubrir las constantes que se manifiestan en la realidad y de esa forma, describirla y
poder mirar al futuro. La filosofa, por otra parte, es la bsqueda constante de respuestas a
lo que es la realidad, en su totalidad. Son esfuerzos, al margen de influencias mgicoreligiosas, por determinar lo que son las cosas. En stos confluyen la especulacin racional
y la actitud crtica, por parte de la filosofa y la observacin, la experimentacin y la
sntesis lgica por parte de la ciencia.
En los albores del pensamiento humano, los filsofos antiguos, buscando respuestas ms
generales, se dieron a la tarea de encontrar un principio generador de todas las cosas que les
sirviera de base para toda una construccin cosmolgica. De ah que a todo conocimiento
de la realidad le presuponga una teora sobre sta. La vieja dicotoma entre el idealismo y el
materialismo resurge como problema ontolgico, que a su vez deriva consecuencias de
orden gnoseolgico. En la actualidad los grandes sistemas han sido sustituidos por
esquemas particularizados que tomando como base a la ciencia, han construido todo un
modelo racional que se orienta para la filosofa en el deber ser. Tanto los hombres de
ciencia como los filsofos pretenden, desde su particular orientacin y herramientas, una
interpretacin ms certera y honesta de la realidad.
En consecuencia, a partir de mediciones ms fiables, estos representativos de la humanidad
elaboraron constructos que les permitieron tener una lectura ms acertada de la naturaleza.
Surge la ciencia tomando en cuenta principios como los de flexibilidad, falibilidad,
falsacin, causalidad, entre otros. El hacer cientfico ha podido penetrar en esferas de la
realidad, hasta hace algunos aos, insospechadas. Los criterios de verdad que sta ha
esgrimido no son absolutos sino perfectibles, la verdad se modifica a partir de los avances

que tenga la ciencia. Es ese carcter correctivo de la ciencia es el que le permite ostentar
una actitud ms tolerante y crtica sobre las cosas. La realidad es fuente inagotable de
conocimiento que los diversos tipos de ste no pueden agotar.
Siendo la naturaleza cognoscible, fue el antes y despus lo que marc la pauta. Con el
apoyo de la imaginacin, la filosofa, la ciencia y la tecnologa, para su desvelamiento.
Tomando como criterio del accionar evolutivo de la especie humana la racionalidad, las
interpretaciones fueron de lo simple a lo complejo, de lo superficial a lo profundo, de lo
cognoscible a lo conocido. Se debe tener presente que la realidad, es susceptible de ser
aprehendida por la razn. En consecuencia, todo aspecto de la realidad es susceptible de ser
comprendido y asimilado a travs del intelecto. La comprensin abre el camino a la
tolerancia y tolerar constituye el inicio al dilogo.
Aunque en la actualidad persisten interpretaciones mticas, religiosas, es la ciencia y la
Filosofa las que marcan el trayecto, no slo del mundo occidental, sino de la especie en el
planeta. Con esto no se quiere decir que los mitos y creencias ancestrales no tengan valor,
por el contrario, todas estas interpretaciones sirven de gua a la ciencia y a la filosofa en su
ardo camino que va de lo desconocido a lo conocido. El bagaje cultural de los pueblos
proporciona a la humanidad una serie de modelos interpretativos que en su encuentro con la
realidad afirman o niegan su fortaleza.
Las creencias y los mitos, que en su momento se constituyeron en claros ejemplos de
dominacin, abrieron el camino a la ciencia y la filosofa. Como ocurri en la antigua
Grecia, en el Renacimiento, el pensamiento dogmtico, dej su lugar al ejercicio de la
razn y la experiencia. De una visin sacrosanta y teocntrica, se dio paso al
antropocentrismo. Las respuestas acerca de las cosas ya no provenan del cielo. Para saber
sobre nuestro entorno y el de los otros, era imperioso preguntarle a la naturaleza.
Entablndose as un dilogo entre sta y los hombres y mujeres de ciencia. El Renacimiento
trajo nuevas respuestas y nuevas verdades, motiv el despertar de la ciencia, las artes y la
filosofa. Sin embargo con el Renacimiento no se enterraron las creencias, ni los mitos,
stos continuaron bosquejando una interpretacin sobre las cosas.
La realidad se nos manifiesta con su complejidad y simpleza, con sus maravillas y enigmas
por desentraar. Buscando una explicacin humana para hacer visibles sus secretos, para
reafirmar su grandeza. No obstante que las respuestas pueden llegar a travs del mito la
religin, la filosofa o la ciencia, es sta ltima la que permite con su rigurosidad, llevar a
nuestro alcance lo que es para los humanos el cosmos. Las construcciones con las que se
vale la ciencia para configurar una imagen ms certera del cosmos, son comunes para todos.
Sin embargo, cada pueblo se identifica con una determinada visin de las cosas, lo que para
unos es importante para otros puede que no lo sea. Los caminos de la humanidad se dividen,
se separan y cada sociedad adopta el criterio, de que la interpretacin que poseen es la
mejor, la ms certera, conveniente y til para sus acciones. Todo ello le da un significado
peculiar a las cosas, una abundancia de matices a la naturaleza que con leves destellos la
muestra, pero otras ms la oculta.
Pero existe una constante esencial en la naturaleza humana: la razn. Cualidad que unida a
la condicin social, permiti que una especie insignificante, fsicamente dbil, pudiera

sobrevivir en un mundo hostil y adverso. Con la razn, la evolucin humana tom


derroteros significativos que culminaron con el dominio del hombre sobre las dems
especies. Con la racionalidad unida al sentimiento, la vida de la especie humana se hizo
ms placentera. Por medio del pensamiento racional se pudo penetrar en los secretos de la
naturaleza, a travs de las cosmovisiones. La razn le permiti hacer ciencia, arte y
filosofa. La racionalidad da cobijo a la espiritualidad, a un accionar tico y esttico. Pero
no slo eso le proporcion, inicialmente hizo posible el lenguaje articulado y con ello el
constituirse en el animal simblico que aprende y transmite, que construye un universo
pensado.
En medio de simbolismos, los seres humanos podemos entendernos, logramos crear formas
de comunicar lo que sentimos y conocer la realidad. La razn se convierte en la convencin
natural de esta especie para poder erguirse como dominadora del medio. De ah surge el
pensamiento y como el ltimo eslabn, la sabidura. Qu sera de la humanidad si no
poseyera tal cualidad? Seguramente vivira en un caos. En tal sentido, las diversas
interpretaciones culturales sobre la realidad, pueden entenderse a partir de dicha
convencin natural. El conocer, el saber, el tener una visin ms panormica de las cosas y
tambin ms acuciosa, determina que los seres humanos sean ms tolerantes. Nos
proporciona mayor criterio sobre las cosas y nos hace ms humanos.
Por eso, identificarse fanticamente con una visin de la realidad, pretender que sea la
nica y mejor entre todas, sin tomar el criterio racional que seale las virtudes y errores de
la misma, constituye elemento de discordia que conduce a la disgregacin, a la
confrontacin y al exterminio. Las visiones sobre la realidad se complementan siempre y
cuando se tome como referente a sta y no se le pretenda enmascarar con suposiciones
particulares que obedezcan a criterios subjetivos o culturales. La realidad no es lo que
queramos ver de ella, es lo que leamos de sta en funcin de nuestros intereses a partir de
una bsqueda y encuentro. En consecuencia, la tarea y el objetivo finales de la actividad
cientfica es la construccin de un sistema deductivo y axiomatizado. Deductivo pues con l
podemos dar una explicacin racional del todo y axiomtico pues debe reflejar un orden
imprescindible para su conocimiento, transformacin y comunicacin.
La identidad ha sido por mucho tiempo la forma de exaltar el espritu de los habitantes de
las naciones. Se habla de que slo un pueblo unido por vnculos culturales, puede alcanzar
el desarrollo. La cultura es la forma que traducen y transforman la realidad hombres y
mujeres de determinada regin del planeta. Esas lecturas van desde aspectos secundarios
como gustos y apetencias, hasta elucubraciones de la realidad que derivan aspectos
creenciales y axiolgicos. De ah que veamos un mundo donde multiplicidad de colores y
formas de vida se patentizan a raz de un enfoque particular. Con ello se puede ampliar y
diversificar la interpretacin de la realidad, pero tambin se distorsiona haciendo difcil la
comprensin intercultural.
Con la identidad se pretende que cada individuo acente los rasgos que les son propios, que
lo hacen diferente a los dems y los distinguen. Que a partir de ah, se integre con otros de
su misma condicin dentro de un territorio, que se organicen y busquen la forma particular
de alcanzar el desarrollo. Sin embargo, tal sentimiento inculcado, nicamente ha propiciado
la sobre valoracin, el etnocentrismo, el aprecio desmesurado de lo propio y el desprecio de

lo ajeno y como ltimo eslabn el racismo y la xenofobia. Fijar patrones de conducta a


partir de creencias, derivan una serie de problemas que se reflejan en la intolerancia y
exclusin. Cosa contraria supone la construccin de valores basados en la comprensin de
la realidad, a travs de la observacin, experimentacin: la investigacin. No importa la
forma que escojamos para vestirnos, la predileccin por determinados alimentos, el sistema
de vida que adoptemos, las formas estticas de expresar lo que sintamos, siempre y cuando
todos estos factores no vulneren la dignidad, ni pongan en peligro la existencia de los otros.
As entendida, la identidad es la reafirmacin de las peculiaridades que le son propias a
cada individuo, producto de su herencia ancestral y cultural. Ello significa que, como cada
etnia tiene una visin diferente sobre las cosas, una valoracin distinta, el entendimiento
entre los pueblos se dificulta y los acuerdos se imposibilitan ya que los mismos no
obedecen al comn referente que es la realidad. Cmo ponernos de acuerdo si cada cual
mira de la realidad lo que le conviene? Es acaso posible crear una convencin que nos una
a partir del relativismo cultural?
El tener presente que la realidad es la misma para todos; que la razn, con sus limitantes
temporales es el medio para su comprensin y entendimiento entre los diferentes grupos
culturales, permitir que las brechas se acorten. La racionalidad, la reflexin sobre la
historia humana, su cultura y valores dar mayor criterio para tolerar las diferencias.
Buscando conjuntamente, los nexos que posibiliten el entendimiento mutuo sobre aquello,
que siendo uno, se hace mltiple, la convivencia en el planeta ser ms placentera. De ah
que fomentar toda una serie de cosmovisiones, tradiciones, modos de comportamiento,
ajenos, distantes a la realidad y adoptarlos como la nica va, slo conducen a que nos
desunamos ms como especie.
Como seres humanos, debemos comprender que por encima de aspectos accidentales como:
color, tamao, costumbres, existe algo esencial que nos unifica, el pertenecer a la misma
especie. El ser humano, debe representar el eje principal de nuestro accionar en el mundo.
Por consiguiente, ms que una identidad es necesario tomar conciencia de todos aquellos
aspectos que nos unen. Con los cuales podamos construir, conjuntamente, nuestro
desarrollo.
Y es que la historia es rica en hechos, donde la irracionalidad de los seres humanos ha
dado por resultado salvajes enfrentamientos tnicos. Latente est en nuestra memoria, los
genocidios emprendidos por los espaoles en tierras americanas, las masacres emprendidas
por el partido nacional socialista de Alemania. La limpieza tnica emprendida por Adolfo
Hitler durante la Segunda Guerra Mundial. Ms recientemente los hechos ocurridos en el
frica central, en Rwanda donde las tribus hutus y tutsis, libraron una guerra dantesca de
origen tnico que dej por saldo ms de un milln de muertos y centenares de miles de
desplazados. En Yugoslavia, las luchas tnicas, producto de nacionalismos exacerbados
que propici su desintegracin, tras todo un caudal de sangre contina confrontando a
servios y cosobares de origen musulmn.
En Guatemala, pas de caractersticas multitnicas y plurilinges, la exaltacin de la
identidad, fomentada desde diversos sectores, puede conducirnos a un distanciamiento que
impida nuestro desarrollo. Identidades que en vez de propiciar la integracin como nacin,

nos desuna an ms. Con ello, la tan deseada integracin, imprescindible para eliminar todo
vestigio de guerra, ser un sueo imposible de realizar. Por otra parte, el exaltar las
diferencias culturales, oculta las diferencias socioeconmicas, que son las que realmente
laceran la existencia de los guatemaltecos y las que deben desaparecer en el planeta.
Todo aquel que no sea miembro de una determinada cultura, ser tomado como diferente.
Ser un extrao. Por ejemplo, para el indgena maya, el llamado ladino, no puede
comprender su mundo, o mejor dicho las interpretaciones que estos hacen sobre el cosmos.
Aquellos que no sean originarios de esa etnia, son ajenos a la cosmovisin mgico-religiosa,
propia de esa cultura. Por consiguiente, as como una gran mayora de los ladinos se han
empecinado en no comprender, ni aceptar lo proveniente de las etnias mayas, estos, a su
vez, no aceptan los criterios de aquellos.
Dada la incomprensin existente, los mundos de cada grupo son diferentes y el
entendimiento, que es vital para la convivencia en sociedad, se hace inexistente. Lo mismo
ocurre entre las religiones, para los autodenominados cristianos evanglicos, slo ellos
tienen la potestad de ser llamados cristianos. Sumidos en el dogma de una religin
importada, crean grupos cerrados donde prevalece el etnocentrismo y la intolerancia. El
irracionalismo islmico en sus extremos crea formas de conducta que mancillan la dignidad
humana. As son evidentes las continuas luchas que mantienen pueblos enteros enarbolando
banderas religiosas y tnicas donde el fanatismo es sinnimo de virtud.
Las medidas extremas a tal desavenencia son las guerras, la discriminacin racial y las
limpiezas tnicas. Es por ello que se hace necesario buscar puntos en comn que slo son
permisibles a travs del buen juicio mismo que se hace patente a partir de una
estructuracin adecuada del pensamiento, de una argumentacin y contra argumentacin.
Confiemos que entre los seres humanos, el buen criterio prevalezca sobre la brutal barbarie.
Que el consenso y la bsqueda de puntos de convergencia, sustituyan a la exaltacin
irracional de la identidad de los pueblos. Slo as, puede tenerse una esperanza de paz para
la humanidad y para la pervivencia de la especie. En el caso particular de Guatemala, los
hechos ocurridos a lo largo de la historia, debern servir para no cometer los mismos
errores.
La identidad cultural debe ser vista como una serie de valores y caractersticas particulares
de un determinado grupo social, que obedece a situaciones histricas y circunstanciales.
Pero ms all de stos valores, existe la posibilidad de descubrir el ser y por qu de las
cosas, de una manera integral, como legado histrico de la humanidad. Dada su
esencialidad la ciencia y la filosofa constituyen las herramientas para tales alcances, a
partir de stas se desvirtan creencias errneas, se posibilita el encuentro certero con la
realidad.
La apertura que tiene la ciencia a la perfectibilidad, la hace ser cauta en sus afirmaciones y
tolerante con las dems interpretaciones que se hagan sobre el cosmos. Lejos quedaran las
sentencias dogmticas de verdades reveladas que apagan la llama del saber y adormecen las
inquietudes de bsqueda. Con ello, reducen a las personas a entes irreflexivos, incapaces de
dirimir las diferencias a partir del dilogo. Que en vez de argumentar suponen
categricamente; en vez de iniciar siguen la opinin de los dems; y en vez de cuestionar,

callan. Para quienes la existencia es el resultado de un plan divino de causas inexplicables y


por ende incuestionable.
La variedad de opiniones que las interpretaciones culturales hacen sobre la realidad se ver
sustituida por la diversidad de criterios que se puede esgrimir sobre los distintos aspectos
que sta posee y que surgen a partir del inters que se tenga. Cabe recalcar que la realidad
tiene infinitos aspectos por conocer, aristas que los seres humanos descubriremos,
ampliamos y profundizamos. Las interpretaciones culturales que dan origen a las
identidades, conducen a resaltar las diferencias entre los seres humanos y con ello a limitar
nuestros nexos como especie. Por ello, ms que una identidad, se requiere una conciencia
de especie, ms bien conciencia planetaria que en vez de distanciar, una a los hombres y
mujeres en la diversidad. La parte medular de tal planteamiento es que lo esencial, lo que
poseemos en comn todos los grupos tnicos es ser humanos. Distintivo que constituye un
andamiaje comn.
El dilogo y la tolerancia sobre las distintas esferas de la realidad, propiciarn un
enriquecimiento de mayor relevancia que la intolerancia y prepotencia que encierran las
inclinaciones etnocntricas de una identidad cultural. Cul debe ser el lmite para el respeto
a nuestras diferencias culturales, la agresin en cualquiera de sus formas. Y para
contrarrestar tal distanciamiento, slo la argumentacin racional que motive la discusin y
el consenso entre los grupos posibilitar el desarrollo.

Un reencuentro con el pasado para enfrentar el futuro:


El problema tnico en Guatemala, surge producto de una serie de fenmenos histricosociales que, pudiendo ser canalizados y resueltos en forma ms adecuada para la
convivencia armoniosa, como un torbellino avanzan desordenadamente produciendo ms
estragos al pas y a sus habitantes.
Actualmente se piensa, por parte del sector indgena, en la reivindicacin de muchos
aspectos que en el pasado les fueron conculcados y que como etnias tienen derecho. Se
piensa en el rescate de sus valores culturales: idioma, costumbres, tradiciones, religin,
cosmovisin, etc. Sin embargo se debe tener presente que en este pas, en este territorio no
slo existen indgenas y que esencialmente se requiere, para el desarrollo de una nacin
como Guatemala, del concurso de todos sus habitantes, de la integracin como un Estado
que persigue intereses comunes, llmese a ello, su bienestar.
La convivencia obliga a adoptar formas comunes de accionar en funcin de la satisfaccin
de necesidades. No se puede convivir si se tienen distintos criterios sobre la realidad pues el
entendimiento se dificulta. La historia ha mostrado que las naciones o pases que han
logrado su desarrollo. Que poseen dentro de su territorio ms de una etnia, encuentra la
forma de unificarse en la diversidad, aceptando elementos convergentes que tienen mayor
relevancia. Lo esencial desplaza a lo accidental o circunstancial y de esa forma se enfrentan
los problemas de una manera satisfactoria para todos.
Todo consenso parte de un entendimiento y ste de la aceptacin de una convencin que
sea de ndole racional para beneficio de la sociedad. Para ello, la argumentacin racional

sustituir al empecinamiento emotivo y el deseo de convivir en paz a cualquier atisbo de


etnocentrismos. No obstante en Guatemala, el sector indgena demanda que sea respetada
su cosmovisin del mundo. Exigiendo para tal efecto una serie de disposiciones que
afectaran la congruencia que se pretenda exista dentro del territorio. Ese es el caso de la
pretendida sustitucin del derecho positivo, que rige al pas,
por el derecho
consuetudinario.
La fuerza de la costumbre sustituira a convenios suscritos para el bien comn. La
experiencia, por tanto desplazara a la razn. En pases como el nuestro tal circunstancia
tiene, hasta cierto punto, su razn de ser, pues las leyes que se han creado no son el
producto del discurso racional sino ms bien, son el reflejo de intereses sectarios, de
sectores que por mucho tiempo han detentado el poder. No olvidemos que el tiempo avanza
y al hacerlo las sociedades y sus habitantes se modifican a razn del intercambio de
informacin que efecten.
No se puede estar ajeno al desarrollo cientfico-tecnolgico, hacerlo significara entrar de
nuevo a la caverna. El poseer informacin, el tener acceso a sta, al margen de otorgarnos
la posibilidad de tener el controlar de la realidad, obliga tambin hacer buen uso de lo que
se est asimilando. Y es que como seala Mc Lughan, estamos viviendo en una aldea
global, todo lo que se haga o se produzca en el mundo nos afecta. En tal sentido, como
parte de sta debemos encontrar los mecanismos para poder entendernos y ser tolerantes
con la visin que puedan verter cada pueblo sobre la realidad.
La unidad dentro de la multiplicidad propiciar que los seres humanos podamos vivir en
armona y a partir de all, que los logros sean mejores para el desarrollo. Sin embargo, no se
puede quedar al margen la diversidad de interpretaciones de la realidad, costumbres y
tradiciones que, como efecto del proceso de hominizacin, los seres humanos
desparramaron en la historia. En el caso particular de Guatemala la riqueza en costumbres y
tradiciones servirn para tener diversas aristas sobre la realidad que al confrontarlas le
darn mayor riqueza a las mismas.
La llamada cosmovisin Maya, con sus aspectos particulares podr ser contrastada con
visiones diferentes sobre la realidad. Con visiones que la ciencia convencional y la de otras
culturas presenten para el uso colectivo. As, las que superen la prueba de fiabilidad sern
las tomadas en cuenta para la interpretacin y transformacin efectiva de la realidad. Y es
que los seres humanos debemos por esencia, encontrar criterios ms certeros, que permitan
conocer los secretos de la naturaleza y con ello, el control de la misma. El fin esencial es
vivir en armona y lograr el desarrollo pleno de la especie. Esto conlleva un compromiso no
solo con la sociedad sino tambin con la naturaleza y porque no decirlo, con el cosmos.
Pero ello slo se logra a partir de la tolerancia, de una actitud amplia y sensata que sepa
canalizar la diversidad de opiniones sobre un mismo objeto de conocimiento. De un espritu
libre de prejuicios, que tome como valedero todo aquello que redunde en provecho de la
sociedad. Aspecto que indudablemente incluye a la naturaleza. De esa forma las fronteras
culturales desaparecern para dar paso a un flujo de informaciones, criterios y pareceres
que determinarn el progreso, entendimiento y solidaridad en la humanidad. De una

humanidad que requiere identificarse con ella misma para construir su desarrollo, para
pervivir en el futuro.

Conocimiento, educacin e interculturalidad:


En pases donde la multiculturalidad est presente, se hace necesario buscar la forma de
resolver las distancias que pueden establecerse entre una cultura y otra para lograr la
armona entre los pueblos y, consecuentemente, su desarrollo. Las culturas se enriquecen a
partir del intercambio que pueden lograr con otras. Las culturas estn investidas de matices
etnocntricos que resaltan ms las diferencias que las similitudes, sobredimensionando lo
propio y despreciando lo ajeno. Y es que, mientras ms se aprende la propia cultura, ms
difcil se vuelve tenerle simpata a la cultura ajena. Naciones ricas en diversidad cultural,
incuban en su seno problemas de integracin y, consecuentemente, de desarrollo.
Fenmeno que es comprensible ya que a mayor heterogeneidad, mayor complejidad. Hay
una constante histrica, por parte de ciertos grupos sociales, de distinguirse de los dems a
partir de la construccin de rasgos particulares que se constituye en su identidad.
En su proceso de consolidacin, las culturas constituyen grupos cerrados que no permiten el
intercambio de cosmovisiones, ideas y formas de convivencia diferentes. Lo que es
comprensible ya que la adopcin de modelos distintos al propio, pone en riesgo la identidad
y en consecuencia, su permanencia como grupo cultural. De ah que las culturas basan su
subsistencia, a travs de la identidad que como pueblo poseen, es sta la que las fortalece y
distingue de otros grupos sociales. La identidad puede ser interpretada de dos formas:
1.
La primera: como la unidad que logran determinados grupos sociales a partir de
caractersticas particulares y comunes que los distinguen de los dems.
2.
La segunda, como la diferencia que se establece, con relacin a otros grupos y por
ende, la distancia que se establece entre estos, que no permite la posibilidad de incorporar
esquemas interpretativos ajenos a los propios.
Histricamente la identidad de los pueblos se construye a partir de las interpretaciones que
hacen sus habitantes sobre el horizonte circunstancial que los afecta, que se transmite y fija
en sociedad. Con relacin a esto, Claude Dubar seala que la identidad no es otra que el
resultado a la vez estable y provisorio, individual y colectivo, subjetivo y objetivo,
biogrfico y estructural, de los diversos procesos de socializacin que, conjuntamente,
construyen los individuos y definen las instituciones. Y es que los seres humanos
transformamos la realidad y a su vez sta nos modifica determinando as que no se pueda
hablar de una identidad cerrada y estable. La identidad en los seres humanos es dialctica,
abierta al cambio. Al ser abiertos, no consolidados su identidad se transforma
continuamente, se nutre de lo que aprende y conoce a travs de la educacin, que es el
mecanismo por el cual se socializa la cultura. Como humanos poseemos una identidad
inestable, como individuos que pertenecemos a un grupo social en particular, la identidad la
constituye los rasgos que permanecen y se hacen patentes en nuestra forma de actuar y ver
las cosas.
La convivencia de ms de una cultura en un mismo territorio, complejiza las relaciones
sociales, y en consecuencia, incide en aspectos que van desde su integracin como nacin,

hasta el entendimiento entre los pueblos. El creer poseer criterios y verdades distintas,
sobre los mismos objetos de la realidad, impide que se establezca una comunicacin
efectiva y con ello, criterios unificados para el conocimiento de las cosas. Sin embargo,
tales interpretaciones, pueden traducirse en fortalezas si se construye un proceso educativo
que forme individuos crticos, abiertos y respetuosos de las opiniones ajenas, a partir del
conocimiento efectivo de la realidad y de ellos mismos. Se parte del supuesto que el
conocimiento libera, pero se debe tener claro que no todo juicio que emiten las personas
son producto del conocimiento, muchos de ellos constituyen juicios de valor que nacen de
la emotividad y las creencias. Por lo que se hace necesario aclarar que hay diferencia entre
el conocimiento y las creencias. El conocimiento es pblico, se puede verificar, falsear,
complementar, mientras que las creencias son privadas, no necesariamente requieren ser
certeras. El conocimiento confronta la realidad con los datos de conciencia a partir del
criterio de verdad, en consecuencia no es relativo, surge de la realidad y se instala en el
intelecto del sujeto.
En los actuales momentos, donde la globalizacin est presente, donde las comunicaciones
han acercado a los pueblos, donde la economa de mercado se extiende por todos los
continentes, la bsqueda por lograr la unidad en la diversidad, constituye el objetivo
esencial. No obstante la mundializacin, en donde se busca la unidad, sta, no debe
quebrantar la peculiaridad que cada pueblo posee, ms bien, a partir del conocimiento y la
educacin, diferenciar lo que corresponde a la esfera pblica y la que es parte de la esfera
privada. Distinguir asimismo, lo esencial de lo accidental, lo que nos unifica de lo que nos
diferencia. Las dificultades para alcanzar tales objetivos son muchas pero, a partir de la
convencin natural de la especie humana: la razn, estaremos facultados para encontrarle
solucin a tales dilemas. Llamamos racional a una persona que interpreta sus necesidades a
la luz de los estndares de valor aprendidos en su cultura; pero sobre todo, cuando es capaz
de adoptar una actitud reflexiva frente a los estndares de valor con que interpreta sus
necesidades. Lo cual convierte a la persona no solo en sujeto de conocimiento sino
tambin, objeto del mismo.
Se debe recalcar que el problema no es la diversidad cultural en s misma, sino el
hermetismo y sobrevaloracin que adoptan los pueblos a partir de su identidad cultural. El
pretender que lo propio es lo mejor, trae consigo que lo ajeno sea lo equivocado. Por ello la
razn debe acudir en nuestro auxilio por medio de la educacin, sealndonos que las
visiones particulares de la realidad obedecen a la circunstancia que los afecta y muchas
veces a criterios de ndole emotivo. No es lo mismo el horizonte interpretativo de un
esquimal de la antrtica que un beduino en los desiertos del frica, ni para los habitantes de
la jungla amaznica. Mientras para aquellos existen muchas formas de nominar la nieve,
para los dems, ninguna. Ello no significa que la nieve sea un concepto que deber estar
ajeno a los habitantes del frica y la amazona, simplemente es un trmino que no esta
dentro de su horizonte existencial de esos pueblos.
La especie humana tiene como caracterstica esencial, socializar formas de comportamiento,
en consecuencia, se hace sumamente difcil la presencia de culturas puras, grupos cerrados
que no permitan la incorporacin de formas ms generalizadas de accionar frente a
determinadas circunstancias. Hoy en da, cuando se vive en la era de las comunicaciones,
existe un flujo constante de ideas, formas y modos de comportamiento que pueden ser

asimilados o rechazados por el comn de los seres humanos. De hecho, cabe recordar, slo
existe una especie humana y sta, posee rasgos esenciales comunes. Las diferencias entre
los distintos grupos culturales, guardan ms distancia de forma, que de esencia. Sin
embargo, son esas diferencias de forma las que ocultando las verdaderas contradicciones,
nos distancian convirtindose en esenciales para cada grupo cultural en particular.
Por qu lo superficial o accidental para unos es fundamental para otros? La importancia de
las cosas debera estar ligada a la naturaleza humana, es decir, enraizadas en aspectos
comunes, universales de la especie. Siendo as, no habra relativismo en estos temas pues la
razn determinara argumentalmente qu es lo esencial y lo secundario. Por ejemplo, la
preservacin de la vida es esencial para la humanidad a menos que nos encontremos con
juicios equivocados. En este caso, el valor sustituye al conocimiento y los sentimientos a la
razn. Comnmente lo que a mi criterio es valioso para mi vida, lo considero fundamental
aunque para otros represente lo contrario. De ah que se valora en funcin de los intereses
particulares, pero tambin, en funcin de las experiencias y conocimientos adquiridos. A
mayor conocimiento de la realidad, mayor criterio sobre la importancia de las cosas. Sin
embargo, es frecuente que la realidad origine una extensa variedad de interpretaciones que
atomizan el criterio sobre sta. Pero, partiendo que la realidad es una, no tendra que ser la
interpretada en forma arbitraria y diferente sino complementaria. Es decir, en vez de que
cada grupo le agregue a la realidad lo que quiere ver en ella: ficcionndola, deberan buscar
lo que realmente es, pudindose originar una infinidad de juicios y aspectos por declarar
dada la inagotabilidad de conocimiento de los objetos a causa de sus constantes
transformaciones. De esa forma, la realidad no perdera su riqueza en matices, pues la
perspectiva e inters en determinado aspecto de sta, brindara una informacin
complementaria que nos dara una imagen ms certera de las cosas. Actuando de esa forma,
ganaran los seres humanos en su comprensin y entendimiento sobre el horizonte en el
cual se desenvuelven.
Toda accin humana se ejecuta en funcin de saberes universales, circunstanciales y
domsticos, los primeros tienen validez general, principios verificables que la ciencia ha
construido para tener una idea ms certera del mundo y sus habitantes. Estos son de tipo
formal, es decir, se basan ms en principios generales que en contenidos particulares, por lo
tanto, forman parte de la esfera pblica y constituyen la serie de conocimientos que la
ciencia ha postulado, como patrimonio de la humanidad. Los circunstanciales se orientan a
los aspectos culturales que, cada grupo social ha acumulado a lo largo el tiempo y que les
sirve de esquema interpretativo y comunicativo dentro de su respectiva comunidad. Los
domsticos son los utilizados dentro de los intercambios familiares y corresponden a la
esfera privada de cada persona. La sabidura de los pueblos consistir en distinguir, valga la
expresin, cada uno de estos saberes y determinar las correspondientes acciones que le
deben seguir a cada uno de ellos, sin pretender extrapolarlos a esferas que no le
correspondan.
De ah que existan niveles de comprensin de la realidad, comunes y particulares a cada
grupo cultural. Buscar nexos comunes de interpretacin, determinar que se utilice el
mtodo adecuado para la comprensin de la realidad ya que sta, como lo dira Herclito,
es una e igual para todos.
Tal mtodo ser el racional, entendido como el poder de
deliberacin entre distintas alternativas, para la escogencia de la ms satisfactoria a los

intereses sociales, a travs de la argumentacin. La racionalidad tendr que constituirse en


rbitro mediador de las contradicciones que surjan a partir de las distintas interpretaciones
de la realidad. Siendo la educacin la que permitir establecer los espacios de discusin y
mediacin del dilogo argumentativo entre culturas, para dirimir sus diferencias.
Argumentar es tomar una posicin frente a un tema controvertido, exponer una opinin,
defenderla, y convencer a uno o a varios interlocutores, presentando argumentos y contra
argumentos. Si es necesario argumentar para hacer aceptar una conclusin, es porque es
posible una contestacin por parte del interlocutor. As, la argumentacin busca reducir un
desacuerdo o producir un cambio en el comportamiento o en la opinin del destinatario. La
argumentacin puede ser considerada como un dilogo con el pensamiento de otro para
transformar sus opiniones. Pero que hay de las culturas, donde sus miembros, por
circunstancias especficas, no pueden argumentar? De hecho, los sita en desventaja con
relacin a aquellos que si lo pueden hacer. En consecuencia la educacin tendr otra tarea,
preparar a los individuos de distintas culturas en el arte de argumentar. La argumentacin
requiere del ejercicio de la razn subjetiva e instrumental si no, por el contrario, de la
normativa, la que contempla al otro en la toma de decisiones. Pero la educacin tiene
relacin directa con las condiciones materiales de vida, por lo tanto, si estas no se
modifican, todo intento por transformar a los individuos fracasa.
No se le puede pedir a una persona que reflexione sobre formas y no contenidos de la
realidad y a su vez, los ponga a discusin, si su pensamiento est ligado significativamente
a la bsqueda de satisfactores para su pervivencia. De hecho las condiciones materiales de
vida influyen sobre el conocimiento. Las personas que no han resuelto la satisfaccin de
necesidades vitales de subsistencia, concentran su atencin en alcanzar tales satisfactores.
De all la importancia de proveer a los seres humanos de esos satisfactores para construir el
inters de estos por develar los secretos de la realidad.
A travs de la historia nos enteramos que culturas dominantes, han sometido a las ms
dbiles a partir del imperio de las armas. La hegemona de esos pueblos se evidencia a
partir de su podero militar y la debilidad de los otros por sus desventajas en ese orden. Las
conquistas de los pueblos tienen esa caracterstica: someter no solo militarmente sino
tambin econmica y culturalmente. No obstante, no se puede negar que imperios
expansionistas han logrado establecerse como tales a partir de su integracin coronaciones
y su desarrollo tecnolgico.
Quizs la respuesta a esa actitud nos la d la historia. A raz de la conquista espaola, el
establecimiento de la Corona en Amrica y lo derivado, posteriormente, en la poca
Colonial e independiente, se invisibiliz a los pueblos indgenas a razn del predominio
econmico de los sectores hegemnicos, criollos. Marginacin, discriminacin, explotacin
y negacin de su identidad cultural, hace que los pueblos se cierren en sus propios
esquemas de interpretacin. Con relacin a esto, Octavio Paz seala: Conquista es un hecho
histrico destinado a crear una unidad en la pluralidad cultural y poltica. Aqu no se habla
de fusin entre culturas, ms bien del sometimiento de grupos culturales ante el podero de
la violencia y las armas. La negacin del otro, form parte de la Conquista espaola y como
corolario, la hegemona de una cultura.

Sabemos que la primera instruccin que adquieren los seres humanos se da en la familia, de
hecho somos mitad herencia y mitad asimilacin. Una parte la heredamos de nuestros
padres y la otra la adquirimos interactuando en sociedad. El primer ejercicio cognitivo,
donde aprendemos las primeras estructuras de pensamiento, que se fijan en lo que
constituye nuestro carcter, representa uno de los aspectos esenciales de todo aprendizaje.
Se debe tener en cuenta que el carcter se forma esencialmente por las experiencias de la
persona y, en especial, por las de su infancia y es modificable hasta cierto punto por el
conocimiento de uno mismo y por nuevas experiencias. Durante el aprendizaje, hbitos
que adquirimos de nuestros padres se asimilan para poder entrar en contacto con otras
personas, ello es lo que se denomina, socializacin. De tal forma que aprendemos como
interactuar con otras personas a partir de modelos establecidos, que nuestros padres y
circulo inmediato han recibido a su vez de los suyos, constituyendo as las micro-culturas.
Estos son esquemas de comportamiento que parten de la idiosincrasia familiar, extendida
en grupos mayores donde se ven involucradas concepciones religiosas, tradiciones,
esquemas de pensamiento que se ubican dentro de lo que se denomina juicios de opinin o
idiosincrasia de los pueblos.
Toda una tradicin mgico religiosa se convierte en obstculo para adquirir nuevos
conocimientos si no se comprende la diferencia entre valor y conocimiento, es decir,
distinguir que una cosa lo constituyen la serie de creencias que valoramos emotivamente y
otra, muy diferente, el conocimiento de la realidad el cual podemos compartir y acrecentar.
As, ante la presencia de nuevos conocimientos muchos estudiantes ven vulnerada su
identidad con la serie de contenidos que en determinado momento, no slo cuestionan sus
creencias sino en igual forma, exigen una actitud reflexiva frente a la realidad. De tal modo
que ya no es un ser trascendente el creador y rector del universo, no somos simples piezas
que se mueven dentro de un plan divino, por el contrario, a travs del pensamiento
reflexivo nos constituimos en artfices de nuestro propio destino, en agentes de cambio, en
proveedores del desarrollo e interlocutores del universo. Pasamos as de una concepcin
teocntrica a una antropocntrica, donde los seres humanos recobran su poder de decisin y
de bsqueda.
Guatemala cuenta con 23 etnias que ostentan concepciones de la realidad diferentes, pese a
que muchas de stas provienen de un origen comn. Sumidas en tradiciones ancestrales,
estas etnias pretenden subsistir a partir del fortalecimiento de su cultura luego de que por
muchos aos sufrieran persecucin, marginamiento y exterminio. El perodo del conflicto
armado trajo como consecuencia que los sectores ms perjudicados fueran los provenientes
de las etnias mayas en el occidente, norte y sur del pas. Tras la firma de los acuerdos de
paz, algunos espacios se lograron propiciando que muchas de estas etnias se unificaran
dentro de denominado sector Maya y como estrategia, se convirtieron en ncleos
etnocntricos, valorando excesivamente lo propio, en detrimento de lo ajeno. El
etnocentrismo imposibilita que se adquieran nuevos conocimientos dentro de lo que se ha
denominado multiculturalismo, con ello se cierran estos grupos a otras formas de ver las
cosas, al extremo de negar e incorporar lo que denominan, visin occidental del cosmos.
Tradiciones culturales, formacin mgico-religiosa donde valores sustituyen al
conocimiento, donde la complejidad de la comprensin del universo, de la realidad fsica y
social es sustituida por doctrinas dogmtico-religiosas que facilitan el entendimiento del

por qu de las cosas y de lo que es nuestra finalidad, pero que no muestran la complejidad
del universo.
La educacin intercultural tiene por finalidad buscar, a partir de los consensos, la forma
ms adecuada de comprender la realidad. La interculturalidad no pretende imponer una
visin de las cosas, busca, a partir del dilogo y la apertura hacia el otro, el encuentro
conjunto de respuestas a los dilemas que nos presenta la realidad. Sabedores, como lo
seala Edgar Morin, que la realidad es compleja, y por consiguiente, requiere de formas
complejas de comprensin y asimilacin, que van ms all de las convencionales, se debe
hacer acopio de cualquier mtodo que interprete el cosmos, socializndolos y ponindolos a
prueba en el contexto real. Con tal aseveracin, Morin alerta sobre el monopolio de la razn
y de la exclusin que sta hace de otras formas de comprensin de las cosas, formas que
por su naturaleza estn ntimamente ligadas a las culturas ancestrales, a los movimientos
culturales, etc. No obstante, la razn es el medio que permite mostrar las ideas,
argumentarlas y refutar aquellas que sean contrarias, ese es el juego dialctico. Se pueden
defender esquemas de interpretacin de la realidad a partir del sentimiento, pero ello
conduce al fanatismo y a cerrar cualquier posibilidad de dilogo o intercambio de ideas.
El aprendizaje de nuevas formas de conocimientos, de nuevos saberes, altera en alguna
medida, la identidad del que se ve sometido a nuevos formas de ver las cosas. Sin duda que
la transformacin de la realidad, por parte de los seres humanos, a travs de su asimilacin,
igualmente los transforma, cada instante que conocemos, ya no somos los mismos, es el
resultado del juego dialctico del que nos hablaba hace mucho tiempo Herclito. El ser
humano tiene la particularidad que es alterado a partir de lo que conoce. Y es que con el
aprendizaje, nuevos paradigmas sustituyen a los que se poseen, sin embargo se podra
cuestionar si esta forma de aprendizaje, lo es realmente. En el documento: Sobre el
significado y los usos de los conceptos de interculturalidad y multiculturalidad, Rafael
Pulido Moyano nos dice que se puede definir el asimilacionismo como un paradigma, un
sistema de pensamiento y de accin poltica basado en la creencia de que hay un cdigo
cultural, el que sostienen el grupo dominante y/o mayoritario, que es socialmente e incluso
moralmente- superior a los dems, o dicho de otro modo, la creencia de que existe una
forma de hacer las cosas, de organizar la vida, que es la ms correcta, adecuada y
conveniente para el conjunto de la sociedad. Sin duda que lo referido por Rafael Pulido es
un hecho histrico, grupos que han alcanzado cierta hegemona imponen sus rasgos
culturales arrastrando a pueblos enteros a una forma de ver las cosas.
No obstante que esa visin constituye una forma imperialista de ver las cosas, es importante
sealar que lo que debera determinar y hacer pensar los caminos a seguir para la
construccin de un mundo mejor e intercultural, deber ser la argumentacin racional al
mejor estilo popperiano o habermasiano, sin olvidar que lo argumentado, por slidas que
sean sus estructuraciones, nunca debern ser tomadas como la ltima palabra. Se parte del
supuesto que la realidad es la misma para todos y aunque cada quien la interprete en forma
diversa, en su origen, no puede ser distinta para cada grupo cultural. De esa forma, la razn
ser el rbitro que posibilitar el dilogo intercultural ser, la razn la que con sus
limitaciones temporales, constituya el medio para comprender y hacernos entender entre los
diversos grupos culturales. No existen culturas en plural, porque no se pueden dibujar los
lmites que presuntamente separan a unas de otras, aunque si existen diferencias de tipo

cultural entre las personas, con ello se quiere decir que la cultura es patrimonio de la
humanidad y se construye con el aporte que cada grupo social brinda.
Es probable que eso suceda muy a menudo dentro del proceso de aprendizaje, el pensar que
con una sola visin del mundo podemos, autoritariamente trasladar conocimientos y hacer
que sean asimilados por los dems sin poner reparo alguno. Sin embargo, ello no debe
soslayar que existen formas de accionar comunes y que son patrimonio de la humanidad, no
de una cultura alguna, que han logrado mejores resultados para la humanidad. El pretender
tener una sola visin del mundo, de las cosas, estara en el campo de la ideologa, ms no
en el de la ciencia y la academia. Pretendemos cambiar el pensamiento ideolgicamente
para lograr el poder sobre los otros y someterlos; en igual forma nos resistimos a hacerlo
por temor a estar sometidos al otro. Pero si tenemos conciencia que el saber se construye
con todas y cada una de las formas de pensamiento y que interculturalidad significa,
interaccin entre culturas como una interaccin para el enriquecimiento mutuo de las
culturas que estn en relacin, las cosas adquieren un carcter positivo. Por ello
interculturalidad significa estar abierto a cualquier posibilidad que enriquezca nuestro
acerbo cultural, olvidando los resabios etnocntricos que se convierten en barreras para el
conocimiento y el cambio.
Una de las soluciones que presenta la educacin intercultural es lograr que se d la
posibilidad de generar aprendizajes significativos, en estos, como lo seala Benjamn
Berlanga, el significado no existe ni en nosotros, ni en el mundo, sino en la relacin
dinmica de vivir el mundo. Relacin que parte de una prctica social comunicativa donde
se aprende aprendiendo. Siendo as, se debe tomar en cuenta en los procesos de enseanzaaprendizaje:

Si tiene sentido y significado para el sujeto

Si el conocimiento se incorpora a la estructura preexistente (estructura cognitiva), es


decir, parte de los conocimientos previos.

Si es funcional en la vida cotidiana.

Si incorpora elementos afectivos-emotivos-corporales.

Si se genera en la interaccin social.

Si implica una transformacin en las estructuras mentales.


Sin embargo, muchos de los conocimientos que adquirimos no llenan a cabalidad estos
requerimientos y no por ello, deben ser desechados. De hecho el significado de los distintos
aspectos de la realidad cobra sentido si el sujeto, quien los aprende, muestra inters en ellos,
criterio que se desarrolla a partir de la instalacin de valores de aprendizaje, en vez del
simple utilitarismo cotidiano y pragmtico. Sin duda que al ser los seres humanos entes
histricos, todo aprendizaje que se adquiere esta unido a conocimientos previos, la
negacin de la negacin, no significa que se destruya lo anterior, sino por el contrario, que
utilicemos lo bueno de lo viejo para construir lo nuevo. Lo acumulado por la humanidad ha
sido producto de un largo recorrido histrico, donde se han mezclado una infinidad de
experiencias que han dado por resultado el compendio de saberes del que actualmente goza
la humanidad. Todo conocimiento transforma al sujeto que lo adquiere, pues incorpora
nuevos saberes y experiencias para poder ser puestas en prctica. En consecuencia,
tendramos que estar abiertos a cualquier tipo de conocimientos nuevos, incluso aquellos
que destruyan o pongan en duda nuestros paradigmas.

El saber que se posee una determinada cultura y la identidad que ello deriva, no significa
que se enclaustre a sus miembros dentro de esquemas cerrados de pensamiento y
comportamiento, por el contrario, el poseer una determinada identidad implica tambin que
se reconozca la posibilidad de adoptar nuevas formas de interpretar las cosas en aras de la
convivencia pacfica y el desarrollo de los habitantes del planeta. La educacin, en tal
sentido est obligada desmitificar y liberar de esquemas alienados y fanatizados a los
miembros de la sociedad, no se puede permitir que se siga impulsando pensamientos
acrticos y domesticadores que fomentan la alienacin y el etnocentrismo, como resultado
de ello, atomizar y enfrentar en contradicciones antagnicas a sus respectivos miembros.
La didctica, entendida como sistemas y mtodos prcticos de enseanza, tendr que
mostrar sus virtudes, dicho de otra forma, por ejemplo, se ha demostrado que contenidos
tericos que se vinculan a aspectos vivnciales de los grupos a los que se les pretende
compartir nuevas enseanzas, adoptan una mejor actitud frente a los nuevos conocimientos
que cuando los contenidos estn alejados de su horizonte existencial. El aprendizaje
significativo, hunde sus races en la actividad social, en la experiencia externa compartida,
en la accin como algo inseparable, de las representaciones mentales. Es pues preciso
recuperar la conexin de la mente del ser en el mundo con el mundo. Pero en determinados
aspectos de la realidad, que requieren mtodos abstractos de entendimiento, que se
constituyen en principios generales e inteligibles, el esfuerzo es mayor si se quiere lograr la
conexin mente y ser en el mundo. Aspectos como los referentes a los criterios de verdad,
el conocimiento, los valores, o bien, la realidad en s, constituirn temas de discusin
constante que requerirn de una actitud crtica y reflexiva que aleja del pensamiento
sectario y acerca a criterios universales.
La tradicin cultural, dentro de la cual se da la socializacin y la endoculturacin, imponen
criterios que son difciles de modificar por lo que los mtodos de aprendizaje tienen que
estar investidos de tcnicas innovadoras de socializacin de nuevos conocimientos para
trasformar a las personas. El aprender a aprender constituir la primera misin de la
incorporacin de nuevas formas de ver el mundo donde no se informen contenidos sin
formas de interpretacin que pueden ser variadas, complementarias y en proceso. La
enseanza debe centrarse en el desarrollo de capacidades formales, operativas y no en la
transmisin de contenidos. Son aquellas las que potencian la capacidad del individuo para
un aprendizaje permanente (aprender a aprender, aprender a pensar). Dotar a los
estudiantes de habilidades que les permita abrir mundos y respetar las diferencias entre
estos.
La educacin debe convertirse, por ello, en rbitro, en mediador de las distintas formas de
juzgar las cosas, que se traducen en visiones culturales. Lo que nicamente se puede lograr
si se parte del principio de la apertura hacia el otro, bajo el criterio que, los humanos,
poseemos nexos ms fuertes que nos unen que el que los que nos separan. Ms all de la
diversidad tnica, poltica y religiosa existe la igualdad entre los seres humanos en cuanto a
potencialidades, cuyo denominador comn es el ser seres humanos. Todos buscamos lo
mismo, aunque por caminos y medios diferentes: El vivir cada vez mejor en sociedad y el
pretender una existencia placentera, donde perviva la especie humana, es quizs el objetivo
que nos une y por el cual debemos luchar.

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