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CONCEPTOS DE HISTORIA CONTEMPORNEA

ANTIGUO Y NUEVO RGIMEN


Antiguo Rgimen. Sistema poltico, econmico y social que se da en los siglos XVI,
XVII y XVIII, caracterizado por la monarqua absoluta, la economa cerrada y de base
agraria, control econmico, propiedad vinculada y la sociedad estamental (nobleza,
clero y estado llano), con diferentes privilegios y derechos jurdicos segn el estamento,
geografa, adscripcin laboral, etc. Este nombre se lo dieron los diputados franceses en
1790 en la Asamblea Constituyente, como rgimen que queran eliminar.
Nuevo Rgimen. El rgimen poltico y social que sustituye al Antiguo Rgimen y que
supone una nueva forma de organizarse econmicamente, polticamente y socialmente y
que supone el triunfo del liberalismo en todos los campos: liberalismo econmico,
social y poltico. En Espaa estara definido por la Constitucin de 1812.
LIBERALISMO
Nueva base fundamental de la organizacin social, econmica y poltica del rgimen
nuevo que abre nuestra contemporaneidad, quedando asociado al sistema representativo.
Se basa en la doctrina del contrato social de Rousseau y del derecho natural propugnada
por la ilustracin (Locke, Montesquieu) y se afirma en la Revolucin Francesa.
Confiando en el progreso de la razn, tiende a realizar el ideal de la libertad mediante la
libertad individual, ampara por los derechos del hombre: libertad de religin,
pensamiento, imprenta, igualdad jurdica; el Estado constitucional con divisin de
poderes como garanta frente a su omnipotencia; la participacin del ciudadano en la
actividad poltica mediante el sufragio de sus representantes en un Parlamento; la
libertad econmica: produccin, empresa, asociacin de intereses, competencia y
circulacin de mercancas ajenas a trabas jurdicas.
REPUBLICANISMO
El republicanismo es una teora poltica que propone y defiende la repblica como el
modelo de gobierno ptimo para un Estado. En sentido estricto, la repblica se define en
oposicin a las otras formas clsicas de gobierno: la monarqua y la aristocracia. Por
extensin, se refiere a un sistema poltico que protege la libertad y especialmente se

fundamenta en el derecho, en la ley como expresin de la voluntad soberana del pueblo


y a la que no puede sustraerse nunca un gobierno legtimo.
Modelo poltico tomado de los clsicos que va mucho ms all de la forma poltica,
como hoy entendemos la dicotoma Monarqua/Repblica. De hecho, va tanto ms all
que no sera incompatible con la Monarqua, porque lo que significa, tanto en la forma
republicana como en la monrquica, es aquel gobierno que atiende al bien comn, que
se sostiene en la virtud cvica y que se diferencia del liberalismo por no creer tanto en el
inters particular para llegar al bien comn y creer ms en la accin y la virtud
ciudadana o cultura cvica para llegar al mismo objeto. Es la aportacin a la
comprensin

de

los

fundamentos

del

mundo

contemporneo

que

hizo

fundamentalmente la llamada Escuela de Cambridge, de la que Pocock es su principal


representante.
SOBERANA
Concepto poltico que indica el poder del estado libre y no sometido a ningn otro. La
soberana puede ser real, de carcter divino, compartida, nacional o popular. La
soberana compartida entre el rey y las cortes es propia de los sistemas parlamentarios
conservadores del siglo XIX. Progresivamente se fue imponiendo la soberana nacional,
concepto de Rousseau. Ms tarde aparece el concepto de soberana popular, concepto
ms progresista referido al pueblo. Estos tres tipos de soberana estn relacionadas con
el sufragio censitario y universal.
Se hace referencia al origen del poder. Dice de dnde procede el poder y por lo tanto sus
lmites o extensin y partcipes del mismo; y sta es cuestin fundamental para entender
el nuevo ordenamiento del Estado y la Sociedad. Frente a la soberana de origen divino
de las Monarquas absolutas, la soberana pasa a pertenecer a la nacin. Cmo, con que
extensin y con qu consecuencias fue algo que se discuti durante mucho tiempo y dio
lugar a muchas y a veces constantes disputas polticas y diferenciaciones partidistas.
Tambin fue objeto de diferentes planteamientos el modo como lleg la soberana a la
nacin. Pudo haber sido por el derecho natural que llevara a entender que originalmente
estaba en ella, en los individuos que la formaban; pero pudo haber sido tambin a travs
de la ruptura del pacto entre el Rey y la nacin. Las teoras pactistas de la tradicin
poltica espaola sirvieron bien a esta segunda versin del traspaso de la soberana que
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en Espaa se produjo con la marcha de los reyes en 1808 y la asuncin del poder por la
nacin a travs de las Juntas formadas para su defensa. En cualquier caso, el Nuevo
Rgimen se caracteriz por este cambio de soberana que pas a residir en la nacin.
NACIN Y PATRIA
Nacin. Trmino que se emplea con variados significados: Estado, pas, territorio o
habitantes de ellos, etnia, pueblo y otros. Para el liberalismo, la nacin poltica es el
titular de la soberana, la comunidad que tiene en origen el poder y base del Estado que
se constituy segn el nuevo modelo.
El trmino exista y en el imperio espaol tena un significado distinto para las
sociedades de indios, por ejemplo. Pero el sentido que adquiri a lo largo del XIX y en
el propio momento revolucionario fue el de la comunidad que tiene en origen el poder y,
por lo tanto, base del Estado que se constituy segn el nuevo modelo. El concepto de
Patria del Antiguo Rgimen se fue poco a poco asociando a este nuevo de Nacin. Se
empez a creer que cada nacin deba conformar su propio Estado puesto que en ella
estaba el poder. De ah surgi el modelo de nacin-estado tpico de nuestra
contemporaneidad. De ah el patriotismo como un pilar bsico de la conciencia poltica
ciudadana.
Patria. El significado suele estar unido a connotaciones polticas o ideolgicas, y por
ello es objeto de diversas interpretaciones as como de uso propagandstico. Suele tener
un significado esencialmente territorial, el lugar, ciudad o pas, donde se ha nacido. Para
la Ilustracin francesa es el estado libre del que somos miembros y cuyas leyes
garantizan nuestras libertades y nuestra felicidad asocindose poco a poco al concepto
de nacin y el patriotismo como un pilar bsico de la conciencia poltica ciudadana.
ESTADO DE DERECHO
Es aquel Estado en donde el poder queda subordinado al ordenamiento jurdico creando
as un ambiente de respeto absoluto del ser humano y del orden pblico.
Estado fundamentado en el derecho, no en la fuerza. El derecho lo legitimaba y lo
fortaleca; un derecho que se formaba en la legislacin aprobaba por los representantes

de esa nacin, y es que las naciones contemporneas no podan autogobernarse en la


plaza pblica o el foro como en las democracias antiguas, pues eran demasiado grandes,
por lo que tuvieron que hacerlo por medio de la representacin.
REPRESENTACIN
En el orbe liberal la representacin se entiende como algo necesario en la prctica, justo
y legtimo en el orden jurdico, para que la nacin pueda estar presente en el gobierno.
Los representantes, son los delegados de la nacin, ya que en ella reside la soberana.
Se adaptaba bien a las nuevas sociedades liberales, en las que los individuos se
dedicaban a sus actividades particulares y podan confiar en ser gobernados
correctamente a travs de sus representantes; se distanciaban as del republicanismo
clsico, de las democracias antiguas, que se caracterizaban por el autogobierno directo
de todos aquellos que eran considerados ciudadanos que empleaban gran parte de sus
esfuerzos, tiempo y virtudes en el gobierno del comn.
SISTEMA ELECTORAL:

DIRECTO

INDIRECTO

UNIVERSAL /

CENSITARIO
Se denomina sistema electoral directo aquel en el que los votantes eligen a sus
gobernantes directamente, sin trmites ni funcionarios intermedios. Se denomina
sistema electoral indirecto aquel en el que los votantes eligen a unos representantes
que, a su vez, deben constituir un cuerpo electoral, llamado Colegio electoral, para
elegir al cargo pblico correspondiente. El sufragio universal consiste en el derecho a
voto de toda la poblacin adulta de un Estado, independientemente de su raza, sexo,
creencias o condicin social. En sistema electoral censitario slo pueden votar los
ciudadanos que cumpliesen una serie de requisitos de nivel de instruccin, de renta y de
clase social, lo cual haca que ste se redujese a ciertos sectores privilegiados de la
sociedad.
El modo por el cual se elige a los representantes que van a hacer por nosotros la tarea
del gobierno comn. Hay una gran cantidad de sistemas, pero hay que tener presente
primeramente cuatro diferencias bsicas; dos juegos de contrarios, el que se establece
entre el Sistema electoral indirecto y el directo, y el que forman el Sistema electoral
universal y el censitario. En la poca revolucionaria, en el caso espaol en el sistema
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gaditano, se parti de un sistema electoral universal, por cabezas de familia, e


indirecto; es decir, votaban los cabeza de familia a quienes les iban a representar por el
municipio; stos elegan a los que les iban a representar por esa provincia en las Cortes.
En el sistema directo, los votantes eligen a los que nos van a representar en las Cortes,
de forma directa, sin trmites ni funcionarios intermedios, variando el mbito de
eleccin (distrito, circunscripcin, etc.), e incluso el modo de contabilizar y repartir los
votos obtenidos. En el sistema indirecto los votantes eligen a unos representantes que,
a su vez, deben constituir un cuerpo electoral, llamado Colegio electoral, para elegir al
cargo pblico correspondiente. En el sistema universal votan todos los ciudadanos; el
problema es determinar quienes son ciudadanos. En los casos ms avanzados se
establece por edad, y en los casos ms primitivos hay otras consideraciones, como
distincin hombre-mujer, o considerar el ncleo de la familia y no el individuo, como en
Cdiz. Por eso se viene denominando sufragio universal en el XIX incluso a aquel en el
que la mujer no votaba todava, porque se consideraba dependiente y no autnoma,
tanto desde el punto de vista econmico como de sus pretendidas capacidades para
actuar en las esferas que entonces se consideraban masculinas, esencialmente lo
pblico. Cada vez ms se especifica, entonces, sufragio universal masculino, para
dejar clara esa limitacin. El sufragio censitario es aquel en el que la limitacin para
intervenir en la vida pblica procede de la situacin socioeconmica, especialmente el
nivel de renta; se consideraba que eran los verdaderos interesados en asuntos que les
ataan directamente porque afectaban a su inters particular, su dinero y sus
propiedades, teniendo en cuenta que un derecho fundamental del liberalismo fue la
propiedad privada.
LAS MONARQUAS CONSTITUCIONALES Y SUS MODELOS
Etimolgicamente significa el gobierno de uno slo. Tiene su origen en la Historia
antigua cuando el jefe del ejrcito, del poder religioso y de los funcionarios hizo su
poder vitalicio y hereditario. Hay distintas formas de monarqua; la feudal que implica
fragmentacin del poder, la autoritaria del Renacimiento, la absoluta del barroco y la
constitucional del nuevo Rgimen con tres variedades: la de asamblea o revolucionaria;
la constitucional o alemana; y la monarqua de gobierno parlamentario o modelo ingls

Monarqua de Asamblea o revolucionaria. Caracterizada por el gran poder que se


concentr en una Asamblea nica, los poderes se separaron y el poder Ejecutivo
qued en manos del Rey.

Monarqua puramente constitucional o alemana. El mayor poder se concentraba


en el Rey ya que entenda que para continuar llamndola monarqua solo se poda
limitar el poder al Rey sin quitarle el poder decisivo.

Monarqua de gobierno parlamentario: modelo ingls. Es la de mayor desarrollo


histrico y quiso ser un punto intermedio. Copiada de la prctica inglesa, el
gobierno sala de las Cortes y era nombrado por el Rey, el medio de establecer
comunicacin y armona entre ambos poderes y hacer perdurable el sistema.

Monarqua parlamentaria. El rey ejerce la funcin de jefe de Estado bajo el


control del poder legislativo (Parlamento) y del poder ejecutivo (Gobierno). El rey
reina pero no gobierna.

REPBLICA
Es el sistema de gobierno que preconiza que el jefe del estado salga de la voluntad
popular. En Espaa ha habido dos perodos republicanos, pero ambas han fracasado
porque se han dado en un contexto de radicalizacin e inestabilidad progresiva. El pacto
de Ostende y el de San Sebastin fueron los acuerdos previos a estas dos
proclamaciones de la Repblica en Espaa.

Presidencialista. Se denomina repblica presidencialista o sistema presidencial a


aquella forma de gobierno en la que, una vez constituida una Repblica, la
Constitucin establece una divisin de poderes entre el poder legislativo, el poder
ejecutivo y poder judicial, y el Jefe de Estado, adems de ostentar la representacin
formal del pas, es tambin parte activa del poder ejecutivo, como Jefe de Gobierno,
ejerciendo as una doble funcin, porque le corresponden facultades propias del
Gobierno, siendo elegido de forma directa por los votantes y no por el Congreso o
Parlamento. La repblica democrtica presidencialista ms conocida en la historia
contempornea es Estados Unidos. El presidente es el rgano que ostenta el poder

ejecutivo, mientras que el poder legislativo lo suele concentrar el congreso, sin


perjuicio de las facultades que en materia legislativa posee el presidente.

Semipresidencialista. Es aquella en la cual el presidente de la repblica, elegido


por sufragio, tiene ciertas competencias de gobierno. El primer ministro es elegido
por el parlamento a peticin del Presidente, y ste responde de su responsabilidad
ante el Parlamento, por lo que un presidente y un primer ministro son participantes
activos en la administracin del da a da del estado.

Parlamentaria. El Presidente pasa a ser Jefe del Estado, como el Rey, dejando la
jefatura del gobierno al gabinete de ministros responsables ante las Cortes. Se
sustituy nicamente al Jefe de Estado monrquico por un Jefe de Estado electivo,
pero se mantuvo el modelo monrquico, de gobierno parlamentario del XIX.
Comenz a aplicarse en la III Repblica francesa. A partir de la V Repblica se
corrigi introduciendo un sistema mixto de presidencialismo y parlamentarismo que
es lo que conocemos hoy da.

GOBIERNO CONSTITUCIONAL: CONSTITUCIN


La Constitucin es la regla que se da a si mismo el Nuevo Rgimen para controlar el
poder real, separando y definiendo los poderes (ejecutivo, legislativo y judicial),
diciendo a quien le corresponde cada poder y establecer el equilibrio que hay entre
ellos. Suele venir precedida por una Declaracin de Derechos.
SOBERANA Y EJERCICIO DE LA SOBERANA
Concepto poltico que indica el poder del estado libre y no sometido a ningn otro. La
soberana puede ser real, de carcter divino, compartida, nacional o popular. La
soberana compartida entre el rey y las cortes es propia de los sistemas parlamentarios
conservadores del siglo XIX. Progresivamente se fue imponiendo la soberana nacional,
concepto de Rousseau. Ms tarde aparece el concepto de soberana popular, concepto
ms progresista referido al pueblo. Estos tres tipos de soberana estn relacionadas con
el sufragio censitario y universal.

Soberana nacional. El poder reside en el pueblo y no en un rey o gobernante.

Soberana compartida. El poder es compartido entre el rey y las cortes.

JEFATURA DEL GOBIERNO / JEFATURA DEL ESTADO EN LOS


DIFERENTES MODELOS
La jefatura de gobierno la ostenta la persona que ocupa la presidencia del poder
ejecutivo y se responsabiliza del Gobierno de un Estado o de una subdivisin territorial
de ste (estado, provincia, u otra). El proceso de eleccin de jefes de Gobierno vara de
acuerdo al pas y depende, entre otros factores, de la forma de gobierno utilizada en el
mismo. En un sistema parlamentario el ttulo que adopta la persona que ostenta la
jefatura de gobierno puede ser: primer ministro, premier, canciller, presidente del
Consejo de Ministros, Presidente del Gobierno u otros. En los pases con sistemas
presidenciales, como Estados Unidos, la persona que ostenta la jefatura de Gobierno es
el presidente, que a su vez es el Jefe del Estado. En cambio, en los sistemas
semipresidenciales como Francia, las funciones de jefe de Gobierno pueden estar
compartidas por el presidente y un primer ministro.
La jefatura del Estado la ostenta quien, en principio, representa su unidad y su
continuidad ante el Estado mismo y el mundo. Entonces, se dice que es el representante
y responsable del pas ante el mundo y el mismo pueblo. Las funciones especficas de
los jefes de Estado varan de acuerdo al sistema poltico de cada Estado. Es importante
denotar que ste, al ser la mxima personificacin del Estado determina, per se, el tipo
de Estado de que se trata, monarqua si es un monarca, o repblica si es un presidente o
un comit (como en Suiza).
FEDERACIN / CONFEDERACIN
Federacin. Agrupacin institucionalizada de entidades sociales relativamente
autnomas, generalmente asociado directamente a la conformacin de estados
conformados a su vez por la reunin de varias entidades territoriales y polticas.
Confederacin. Unin de estados que conservan su soberana y se rigen por
determinadas leyes comunes con fines de accin comn, generalmente se originan
mediante pactos escritos, para luego establecer normas o leyes especficas que regulen y
rijan este vnculo, las confederaciones suelen formarse para encarar asuntos de ndole

mayor, como la defensa, las polticas migratorias, la creacin de una moneda comn, la
lucha contra la pobreza, la integracin social, etc.
DEMOCRACIA
Forma de organizacin de grupos de personas, cuya caracterstica predominante es que
la titularidad del poder reside en la totalidad de sus miembros, haciendo que la toma de
decisiones responda a la voluntad colectiva de los miembros del grupo. En sentido
estricto la democracia es una forma de gobierno, de organizacin del Estado, en la cual
las decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante mecanismos de
participacin directa o indirecta que le confieren legitimidad a los representantes. En
sentido amplio, democracia es una forma de convivencia social en la que los miembros
son libres e iguales y las relaciones sociales se establecen de acuerdo a mecanismos
contractuales.
DECLARACIN DE DERECHOS
Declaracin de derechos o carta de derechos son algunos de los nombres que han
recibido histricamente los documentos de carcter poltico en que se enumeran los
derechos y libertades considerados esenciales. Tengan o no rango constitucional, y
provengan de una asamblea legislativa o de la mera voluntad de un rey (lo que se
denomina Carta otorgada), tales declaraciones suponen una voluntad de proteccin de
los derechos contra los posibles abusos del ejercicio del gobierno, de modo que el poder
poltico queda ciertamente limitado para quien lo ejerce, independientemente de que se
reconozcan o los principios de soberana nacional o de divisin de poderes, propios del
Estado liberal. El concepto de Estado social propio de las democracias avanzadas del
siglo XX introdujo el reconocimiento de los derechos sociales.
*Separacin de poderes/Divisin de poderes
Separacin de poderes. En la teora del gobierno constitucional se establece una
separacin estricta entre los poderes, evitando rganos comunes con el objetivo de
alejar a las Cortes del rey, cuyo poder e influencia se tema. Se trataba, por tanto, de
quitarle poder y de limitarlo. La forma originaria, revolucionaria, en que se produjo esta
separacin estricta de poderes -en el caso de las monarquas una incomunicacin entre
los poderes, que es el origen del gobierno constitucional.

Divisin de poderes. Es el nombre que le damos a los poderes organizados despus de


introducirse el gobierno parlamentario. Cuando se introduce el gobierno parlamentario
se crea una institucin nueva que es el gobierno, que sirve de nexo de unin entre el
legislativo y el ejecutivo, por lo tanto no se puede hablar de separacin de poderes sin
comunicacin entre ellos. Esos poderes tienen vas de comunicacin siendo la va
principal de comunicacin el gobierno. Por ello tras la introduccin del gobierno
parlamentario hay que hablar de divisin de poderes. Los poderes estn divididos, estn
cada uno en una institucin diferente pero se comunican entre ellos, fundamentalmente
a travs de la institucin del Gobierno, el Consejo de ministros o el Gabinete.
*Sistema Constitucional/Gobierno Parlamentario
Sistema Constitucional. Se denomina Gobierno constitucional a todo gobierno que se
basa en la separacin de poderes y en una Constitucin escrita que reconoce los
derechos del hombre y el ciudadano. En la teora del gobierno constitucional se
establece una separacin estricta entre los poderes, evitando rganos comunes con el
objetivo de alejar a las Cortes del rey, cuyo poder e influencia se tema. Se trataba, por
tanto, de quitarle poder y de limitarlo.
Gobierno Parlamentario. Es una de las posibles formas del gobierno Constitucional.
Es un sistema de gobierno que presenta un poder ejecutivo en el que estn diferenciadas
las figuras de Jefe del Estado (Monarca o Presidente) y Jefe del Gobierno (Primer
Ministro, etc.) que es quien dirige el Gabinete o Consejo de Ministros, y es responsable
ante el Parlamento de la gestin poltica ejecutiva. En el gobierno parlamentario hay una
institucin nueva que es el gobierno, que sirve de nexo de unin entre el legislativo y el
ejecutivo. Se produce una divisin de poderes, estando cada uno en una institucin
diferente pero se comunican entre ellos, fundamentalmente a travs de la institucin del
Gobierno, el Consejo de ministros o el Gabinete.
*Corte unicameral/Corte bicameral
La representacin en Cortes puede hacerse mediante una Asamblea nica, como en los
primeros momentos revolucionarios en las Cortes de 1812 en Espaa o mediante la
divisin de las Cortes en dos cmaras,
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-La baja o Congreso donde van los representantes elegidos por la poblacin
peridicamente.
-La alta o Senado con diferentes organizaciones pero cuya razn histrica estuvo en
reservar un sitio a la aristocracia y a otros cuerpos privilegiados como el Ejrcito, el
clero, la familia del rey, etc.
Si el Senado histricamente sirvi para incorporar al Antiguo Rgimen en la Revolucin
Liberal, es decir, para hacerles aceptar el nuevo rgimen, en la democracia ya no tiene
sentido esa interpretacin del Senado, por lo tanto, se tiende en Europa a reservar el
Senado para lo que sera la separacin, ya no ahora de poderes horizontales sino
verticales, los diferentes Estados de una nacin o de un pas, y que tengan su
representacin en una cmara que se reserva as realmente para una representacin
territorial como pasa en el Bundesrat alemn o como realmente est definido en nuestra
Constitucin actual, aunque parece que no se acaba de entender as y que no se acaba de
poner en prctica en toda su extensin las posibilidades que ofrece el artculo
constitucional.
*Cortes constituyentes/Cortes ordinarias
Cortes constituyentes al parlamento o cortes, son aquellas cuyos miembros representan
la soberana nacional, y que tienen el cometido y la capacidad de dictar o reformar la
constitucin. Es muy habitual que las cortes constituyentes tengan un carcter efmero.
Su cometido es crear o modificar la constitucin y tras haberlo finalizado no
permanecen en el poder sino que se convocan elecciones para la eleccin de un nuevo
parlamento ordinario. Pueden formarse a partir de un golpe de estado exitoso y con idea
crear un nuevo orden poltico, o bien pueden ser convocadas dentro de la legislacin
imperante en un momento dado para reformar o cambiar completamente la constitucin
vigente dentro de la legalidad y crear una nueva.
Cortes ordinarias. Aquellas que se convocan y slo tienen potestad para legislar e
interpretar leyes, exigir responsabilidades polticas, aprobar presupuestos, etc.
*Pronunciamiento/Golpe de Estado

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Pronunciamiento. Intervencin del ejrcito a favor de un partido y un programa


poltico apoyado por la poblacin civil. Cuando triunfa deja paso en el poder al partido
favorecido.
Golpe de Estado. Significa el fin del sistema poltico establecido. No se produce dentro
del sistema liberal, como el pronunciamiento, aunque sea una perversin del mismo,
sino que acaba con l dando paso a un gobierno militar.

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