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Lectura

VIDA POLTICA, SOCIAL Y ECONMICA DE LA CIVILIZACIN GRECIA


a. Gobierno
ocup en otras contemporneas.
Primitivamente se organizaron en clanes
para evolucionar luego hacia la forma
monrquica. Coexistieron as varios reinos
pequeos, hasta que la ciudad de Cnosos
unific polticamente la isla, bajo la direccin
del soberano de esta ciudad.

Su papel fue activo y participaba al lado


del hombre en las ceremonias del culto y en
las fiestas pblicas. Poda competir con los
varones en los juegos de acrobacia, se
dedicaba al pugilismo y asista a todo tipo
de espectculos.

Los minos o soberanos de Cnosos se


pusieron de manifiesto como grandes
gobernantes y constructores. Dotaron a
Creta de una poderosa flota mediante la
cual establecieron su hegemona comercial
en el Mar Egeo, que recibi tambin por esta
media su influencia cultural. La potencia de
su escuadra permiti a los cretenses
despreocuparse de la fortificacin de
sus ciudades, ya que el dominio del mar los
pona a cubierto de cualquier ataque. El rey
era a la vez el gran sacerdote; su periodo
duraba nueve aos pero poda ser reelegido.
En la poca del dominio de Cnosos el
gobierno estaba fuertemente centralizado
y posea una compleja organizacin
administrativa.

c. Economa

Adems de su funcin religiosa, la


principal atribucin del monarca era la de
administrar justicia.
b. Sociedad
Desde el punto de vista fsico, los cretenses
eran bajos (1,65 m); las pinturas muestran
hombres bronceados -seguramente por la
vida al aire libre y en el mar- mientras las
mujeres aparecen con la piel blanca. Unos y
otros usaban el cabello largo y rizado, lo
cual justifica la existencia de alfileres para
sujetar los peinados. No fueron stas las
nicas joyas, pues los cretenses gustaban
de adornarse con anillos, collares y
brazaletes sin distincin de sexos; las
mujeres completaban el arreglo con
pendientes para las orejas.
La posicin de la mujer fue, en esta
sociedad, totalmente distinta de la que

Eran agricultores
olivo y rboles
compartan con la
vacuno) y con la
mar.

que cultivaban la vid, el


frutales, actividad que
cra de ganado (caprino y
pesca en las costas del

Fueron dueos de una cultura del bronce


bastante desarrollada y posean gran
habilidad artesanal. Fabricaron cermicas
decoradas de notable belleza y objetos de
oro, plata y marfil. Eran hbiles hiladores y
tejedores, y supieron fabricar telas de
tramas y colores diversos.
La poderosa marina mercante que posean
les permiti manejar todo el comercio en el
Mar Egeo, estableciendo el primer
imperio martimo (talasocracia)
que
conoci
el
mundo.
Comerciaron
especialmente con Egipto, pero tambin con
las costas de Asia Menor y tuvieron
posesiones en las costas griegas.
d. Cultura
Los descubrimientos arqueolgicos de los
que
hemos
hablado
han
permitido
desentraar
las
caractersticas
ms
importantes de la cultura minoica, la cual
es, sin duda, proporcional a la gravitacin
poltica que alcanz.
La vida urbana se desenvolvi alrededor de
los grandes palacios, en cuyas ruinas
(excavadas
por
Evans),
se
han
encontrado pinturas reveladoras de una
gran tcnica, vasos cermicos bien
decorados y tablillas escritas, las que
prueban su conocimiento de la escritura. Su

arquitectura nos muestra palacios con


grandes escaleras de acceso al prtico,
sostenido por columnas de menor dimetro
en la base que en la cspide (forma
troncocnica). Los palacios slo diferan de
las casas en la cantidad de habitaciones.
Sus construcciones constaban de varios
pisos, pero una de sus principales
caractersticas fue la ventilacin e
iluminacin, que se lograba por medio de
patios interiores y ventanas; stas se
cubran con pergamino engrasado, que
dejaba pasar la luz. Otro aspecto
importante fue la construccin de caeras
y desages, verdaderas cloacas que
desagotaban en los ros. Si se tiene en
cuenta que Versalles (siglo XVIII d. C.) no
contaba con esa comodidad, se podr
concluir que el objetivo de los arquitectos
cretenses fue el bienestar y el confort.
Las pinturas y decoraciones, carentes de
escenas de guerra o terror, son reflejo de la
vida cotidiana e inducen a pensar en la
existencia de largos periodos de paz y
tranquilidad,
desprovistos
de
preocupaciones blicas; tambin pintaron
animales, plantas y flores, as como motivos
marinos. Las pinturas de las paredes de
los palacios (frescos) han permitido,
adems, formarse una idea de los hbitos y
gustos de los cretenses, como, asimismo,
de sus ideas religiosas.
Fueron
tambin
escultores,
pero
a
diferencia de las esculturas de los otros
pueblos que estudiamos, tallaban slo
objetos pequeos; lo hacan en arcilla,
marfil, loza, bronce y metales preciosos.
Tambin fueron orfebres y llegaron a
trabajar a la perfeccin joyas en oro y
plata, considerando a este metal de mayor
valor que el oro. En
sntesis,
los
cretenses pueden ser considerados un
pueblo de artistas por la belleza y
originalidad de sus creaciones en todos los
campos del arte.
e. Religin
En el aspecto religioso, los restos hallados

nos muestran que en su religin el toro


desempeaba un papel destacado.

Esta presencia constante explica de alguna


manera el mito del Minotauro o gobernante
- toro divinizado a consecuencia de un
totemismo primitivo o quizs como culto a la
fuerza fsica.
Junto al toro reciba adoracin su madre,
una especie de diosa de la fertilidad y de la
vida. Esta Diosa Madre era tambin la
representacin de la maternidad. La
preocupacin por la muerte resulta
evidente,
tanto
en
los
restos
arqueolgicos como en algunas pinturas.
Las tumbas reales, halladas cerca de
Cnosos, estaban preparadas con alimentos,
bebidas, armas y pequeas estatuas de
sirvientes y acompaantes, lo que nos da
una idea de su creencia en la inmortalidad
del alma.
No existieron en Creta templos para el
culto. ste se realizaba en cavernas
naturales, en la cima de los montes, cerca
de las cascadas de agua. Para las
celebraciones cotidianas se instalaban
altares en lugares abiertos o bajo techo,
en alguna habitacin de los palacios.
Sincronismos
* Mientras en Egipto comenzaba con
Snefru la IV dinasta, Creta se converta
en un centro econmico con el comercio de
metales.
* El gran movimiento provocado por la
invasin aria del siglo XX a. C. -momento en
que los aqueos penetraban en Greciainfluy para que los cretenses se
apoderarn del Mediterrneo.
* En el momento en que los hicsos
penetraban y dominaban Egipto (1700 a.C.)
los cretenses abran factoras en las islas
del Egeo y en el Peloponeso, en pleno
periodo medio.
* En el momento en que Creta comenz a
instalar factoras en el Adritico, Egipto,

bajo la dinasta XVIII del Imperio Nuevo,


fundaba el puerto de Faros para centralizar

el comercio cretense.

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