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Bruno Latour, Nunca hemos sido modernos: ensayo de

antropologa simtrica, Madrid, Debate, 1993


Ana E. Smith Aguilar.
REPORTE BREVE SOBRE LAS IDEAS DE SIMETRA ENTRE
NATURALEZA Y CULTURA
La modernidad marca nuestro pensamiento y nuestra concepcin de la realidad. Muchas de
las premisas de la modernidad nosotros las damos por sentado a pesar de que es claro que
no funcionan. Tal es el caso del concepto de naturaleza que tenemos, la vemos como algo
opuesto a la cultura, separada del hombre, lo que debemos dominar y controlar para vivir
mejor. Sin embargo el mismo hombre es el mayor ejemplo de que no se puede ser solo
naturaleza ni solo cultura, se son las dos cosas combinadas simbiticamente y no se pueden
separar. Una crtica a la modernidad como la que hace Latour debe analizar estos conceptos
que los modernos se aferran en creer.
A pesar del gran esfuerzo de los modernos por purificar la realidad creando lmites bien
definidos para la naturaleza y la cultura y tratar de justificar las mezclas entre ellas, la
proliferacin de hbridos es cada vez mayor, ms evidente y ms difcil de justificar.
mientras ms prohibimos la proliferacin de los hbridos ms se posibilita su
proliferacin. [1]
Latour ha llamado hbridos a estos fenmenos que rompen con el esquema de los
modernos. Son los objetos donde se unen y mezclan la naturaleza y la cultura, donde se
hace evidente que la separacin tajante que plantea la modernidad no es posible. Esto es lo
que ha creado la crisis de la modernidad. La proliferacin de los hbridos ha saturado la
estructura constitucional de los modernos [2]
Para Latour la relacin entre naturaleza y cultura es esencial, pues en realidad son lo mismo
y no existen separadas No existen culturas -diferentes o universales-, como tampoco existe
naturaleza. Solo existen las naturalezas-culturas y son las que ofrecen la nica base de
comparacin posible. [3]
Solo entendiendo esta estrecha relacin entre naturaleza y cultura que en realidad forman
una unidad, se puede comprender la existencia de los hbridos que forman la realidad. La
naturaleza no gira alrededor del sujeto. El sujeto no gira alrededor de la naturaleza; giran
alrededor de la comunidad desde la cual se generan hombres y cosas, as naturaleza y
cultura son el resultado final, no el punto de partida de las explicaciones que buscamos. Las
mezclas de sociedad y naturaleza, los cuasi-objetos, se vuelven mediadores, actores
dotados de la capacidad de traducir lo que transportan, de redefinirlo, de redesplegarlo, de
traicionarlo incluso. [4]
La historia y dems ciencias sociales, as como las ciencias naturales se hace bajo esta
concepcin moderna de la naturaleza. Latour deja bien claro que ya no se puede seguir as
pues no estas separadas. Hay que empezar a hacer historia con plena conciencia de los
hbridos, dndoles la gran importancia que tienen si se busca realmente tratar de entender la
realidad.
La naturaleza no es como la plantea la modernidad. La separacin con la cultura es solo
como la concibe sta. Es hora de aprender de otros grupos que no hacen esta diferenciacin,

aquellas a las que llamamos salvajes por lo mismo son una clave para resolver esta crisis
por la que atraviesa la modernidad.
[1] Latour Bruno, Nunca hemos sido modernos: ensayo de antropologa simtrica, Madrid,
Debate, 1993,, p. 27.
[2] Idem., p. 81
[3] Idem., p.154.
[4] Idem.,p. 124