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DEPOSITOS EPITERMALES

Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2
Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir de fluidos
hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100C hasta unos 320C
y durante la formacin del depsito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la
superficie como fuentes termales, similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el
Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los depsitos epitermales se
encuentran de preferencia en reas de volcanismo activo alrededor de los mrgenes activos
de continentes o arcos de islas y los ms importantes son los de metales preciosos (Au, Ag),
aunque pueden contener cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc.
La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de
fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y tienen un pH
cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de hidrgeno) y los fluidos de alta
sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos. Los trminos de alta y baja sulfuracin
fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidacin del azufre.
En los de alta sulfuracin el azufre se presenta como S 4+ en forma de SO2 (oxidado) y en
los de baja sulfuracin como S-2 en forma de H2S (reducido).
Los fluidos de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas metericas)
que han percolado a subsuperficie y aguas magmticas (derivadas de una fuente de roca
fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los
metales preciosos han sido transportados en solucin como iones complejos (en general bisulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles ms profundos) y para fluidos de baja
sulfuracin la precipitacin de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la
superficie (ebullicin).
Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente magmtica y
depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfra o se diluye
mezclndose con aguas metericas.
Los metales preciosos en solucin derivan
directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a
medida que los fluidos circulan a travs de ellas.
En ambos tipos de depsitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a travs de
fracturas en las rocas y la mineralizacin a menudo se presenta en esos conductos
(mineralizacin controlada estructuralmente), pero tambin pueden circular por niveles de
rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. Los fluidos de BS
generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas ms
finas, denominadas stockwork o sheeted-veins. Los fluidos de AS ms calientes y
cidos vetiformes, pero tambin diseminacin en las rocas. Los depsitos de oro de BS
pueden contener cantidades econmicas de Ag y cantidades menores de Pb, Zn y Cu,
mientras los de sistemas aurferos de AS a menudos producen cantidades econmicas de Cu
y algo de Ag. Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia),
carbonato, pirita, esfalerita y galena, mientras los de AS contienen cuarzo, alunita, pirita y
enargita.

La exploracin geoqumica de estos depsitos puede resultar en distintas anomalas


geoqumicas, dependiendo de la mineralizacin involucrada. Los sistemas de BS tienden a
ser ms ricos en Zn y Pb, ms bajos en Cu y con razones Ag/Au ms altas. Los de AS
pueden ser ms ricos en As y Cu con razones Au/Ag ms bajas. La fineza del oro
(=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en
sistemas del Pacifico SW), es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color
amarillo plido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleacin natural de
oro y plata); en contraste los yacimientos de tipo prfido o skarn presentan normalmente
ms alta fineza del oro (promedio 920).
Los depsitos epitermales se presentan en muchos pases incluyendo Japn, Indonesia,
Chile y el oeste de EEUU, los que se encuentran en el anillo de fuego del Pacfico, que
corresponde al rea de volcanismo que rodea al Ocano Pacfico desde Asia del Sur hasta el
oeste de Sudamrica. La mayora de los depsitos son del Cenozoico Superior, porque la
preservacin de estos depsitos formados cerca de la superficie es ms improbable en rocas
ms antiguas, aunque en el norte de Chile existen depsitos epitermales de edad paleocena
(El Guanaco, El Pen).
Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin mundial de oro y
constituyen blancos de exploracin que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base
de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo.
La cantidad de oro en cualquier tipo de depsito se calcula basado en la ley y tonelaje
disponible. Mientras mayor es la ley, menor es el tonelaje requerido para hacer una
explotacin econmica. Un depsito de alta ley podra tener leyes de 10 a 150 g/t Au,
mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. Los depsitos de baja ley pueden
tener hasta, y posiblemente ms de 200 millones de toneladas (Ej. Mina La Coipa en el
distrito de Maricunga con 52,1 Mt con 1,58 g/t Au y 60,3 g/t Ag; ley de corte 1 g/t Au
equivalente; Oviedo et el., 1991), mientras que los de alta ley son frecuentemente ms
pequeos. El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31,1 gr), de modo que en la
mayora de los casos de evaluacin el contenido de estos metales en los depsitos se
expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas.
La determinacin de tonelaje y ley de un depsito se obtienen por anlisis (ensayes) de
muestras de sondajes. Altas leyes en tramos cortos (interceptos) pueden ser tan
importantes como bajas leyes en tramos ms largos y ambos tipos de depsitos (alta o baja
ley) pueden ser explotados econmicamente. Sin embargo, los resultados de sondajes
ofrecen una visin limitada de un depsito y sus resultados pueden ser difciles de
reproducir. Por ejemplo, un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un
depsito que es principalmente de baja ley, dando la apariencia de una ley ms alta que la
que realmente existe. Los anlisis de oro, en particular, pueden estar afectados
frecuentemente por el efecto pepita en que los resultados de anlisis son errticos y
caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna
pepita de oro al azar y muchos valores bajo el lmite instrumental o muy bajos en muestras
que no contienen pepitas de oro. La reproducibilidad de los anlisis en estos casos tambin
es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con anlisis de muestras de mayor
tamao. El efecto pepita es ms marcado en depsitos que contienen oro grueso

(mesotermales), mientras que es de menor importancia cuando el oro est finamente


diseminado como en la mayora de los epitermales.
Otros factores, adems del tonelaje y ley, pueden ser importantes para calcular la
importancia econmica de un depsito epitermal. Por ejemplo la presencia de otros metales
en la mena pueden aumentar el valor del depsito y muchos depsitos epitermales
contienen importantes cantidades de plata y/o cobre. En muchos de ellos se calcula la ley
en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor
de metales contenidos).
Para comparacin a continuacin se presenta el valor de cada metal por tonelada.
US$/ton Precio de referencia (del 26/09/2000)
Oro 8.811.897 US$ 274.05/oz
Plata 157.235 US$ 4.89/oz
Cobre 1.984 US$ 0.90/lb
El precio del oro (y de otros metales) es obviamente importante en la evaluacin econmica
de un depsito, pues los precios bajos (como los actuales) pueden hacer que los depsitos
pequeos o de baja ley no sean econmicos y lo mismo vale para aquellos depsitos cuyos
costos de produccin sean muy altos.
Muchos depsitos epitermales se presentan en regiones remotas de pases subdesarrollados
y la construccin de infraestructura (caminos, lneas elctricas, conductos de agua y plantas
de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotacin del depsito. Estos gastos
aumentan el costo de una operacin minera y deben considerarse al calcular la factibilidad
econmica de un depsito.
El mtodo de minera y procesamiento del mineral son tambin factores importantes en la
economa de un depsito. Dado que los depsitos epitermales se forman a profundidades
de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosin los ha exhumado), muchos son
factibles de explotar a rajo abierto, lo que es menos costoso y permite la explotacin de
leyes menores.
Los depsitos ms profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse
solamente por mtodos subterrneos ms caros y requieren de leyes mayores para constituir
yacimientos econmicos. Los mtodos de recuperacin para el oro epitermal pueden
involucrar flotacin, cianuracin por agitacin o cianuracin en pilas. El costo del
procesamiento va a aumentar si el oro est contenido en minerales que son difciles de
procesar, tales como la arsenopirita. El oro que presenta dificultades para su extraccin
metalrgica se denomina oro refractario y es caracterstico de menas sulfuradas, las que
deben ser previamente oxidadas (tostacin o biolixiviacin) para poder recuperar el oro.

Depsitos de Au-Ag-Cu de Alta Sulfuracin


Sinnimos: Epitermal tipo cido-sulfato, Au cuarzo-alunita, arglica avanzada de alunitacaolinitapirofilita, tipo Nansatsu, oro enargita. Los depsitos son comnmente referidos
como cido-sulfato por la geoqumica de los fluidos hidrotermales, cuarzo-alunita o
caolinita-alunita por su mineraloga de alteracin, o tipo de alta sulfuracin en referencia al
estado de oxidacin de los fluidos cidos responsables de la alteracin y mineralizacin.
Sustancias (subproductos): Au, Ag, Cu (As, Sb)
Ejemplos: El Indio, La Coipa, El Guanaco, Choquelimpie en Chile; Goldfield y Paradise
Peak (Nevada, USA), Summitville (Colorado, USA), Nansatsu (Japn); Temora (Australia);
Lepanto y Nalesbitan (Filipinas); Pueblo Viejo (Repblica Dominicana), Chinkuashih
(Taiwan), Rodalquilar (Espaa).

Caractersticas geolgicas
Descripcin breve: Vetas, brechas con oquedades y reemplazos de sulfuros variando desde
bolsones, hasta .lentes masivos en secuencias volcnicas asociadas a sistemas hidrotermales
someros caracterizados por lixiviacin cida, alteracin arglica avanzada y silcea.
Marco tectnico: Marcos extensionales y transtensionales, comnmente en arcos volcanoplutnicos de mrgenes continentales, arcos de islas.y trs-arco. En zonas con
emplazamiento magmtico de alto nivel, donde los estratovolcanes y otros edificios
volcnicos se construyen sobre plutones.
Ambiente de depositacin / Marco geolgico: Subvolcnico a volcnico en calderas,
complejos de domos de flujo, raramente en maares, bordes de diatremas y otras estructuras
volcnicas; a menudo relacionados con stocks subvolcnicos, diques y brechas. Se postula
que sobreyacen y estn relacionados genticamente con sistemas de prfidos cuprferos en
intrusiones mineralizadas que subyacen estratovolcanes.
Edad de mineralizacin: Terciario a Cuaternario; menos comnmente Mesozoico y raros en
fajas volcnicas Paleozoicas. La rara preservacin de depsitos ms viejos refleja rpidas
tasas de erosin antes del enterramiento de volcanes subareos en arcos tectnicamente
activos.
Tipos de rocas husped/asociadas: Rocas volcnicas piroclsticas y de flujos, comnmente
andesita a dacita subarea y sus equivalentes intrusivos subvolcnicos. Unidades
sedimentarias permeables intervolcnicas pueden estar mineralizadas.
Forma de los depsitos: Vetas y bolsones y lentes de reemplazos masivos de sulfuros,
stockworks y brechas. Comnmente las formas irregulares de los depsitos estn
determinados por la permeabilidad de las rocas de caja y la geometra de las estructuras
controladoras de la mineralizacin. Son comunes mltiples vetas compuestas que se cortan
unas a otras.

Textura/estructura: Es caracterstica la slice oquerosa que es un producto residual de


lixiviacin cida (hidrlisis extrema). Cavidades con drusas, vetas bandeadas, brechas
hidrotermales, reemplazos masivos de rocas de caja con cuarzo de grano fino.
Mineraloga de menas (principal y subordinada): pirita, enargita/luzonita, calcosina,
covelina, bornita, oro, electrum; calcopirita, esfalerita, tetrahedrita/tenantita, galena,
marcasita, arsenopirita, sulfosales de plata, telururos incluyendo goldfieldita. Dos tipos de
menas estn presentes comnmente: enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro.
Mineraloga de ganga (principal y subordinada): Predomina el cuarzo y la pirita. Puede
haber baritina; los carbonatos estn ausentes.
Mineraloga de alteracin (principal y subordinada): Cuarzo, caolinita/dickita, alunita,
baritina, hematita; sericita/illita, arcillas amorfas y slice, pirofilita, andalusita, disporo,
corindn, turmalina, dumortierita, topacio, zunyita, jarosita, sulfatos de Al-P y azufre
nativo. La alteracin arglica avanzada es caracterstica y puede ser arealmente extensa y
prominente visualmente. El cuarzo se presenta como reemplazos de grano fino y
caractersticamente como slice oquerosa residual en rocas con lixiviacin cida.
Meteorizacin: Las rocas meteorizadas pueden contener abundante limonita (jarositagoethita-hematita), generalmente en una masa fundamental de caolinita y cuarzo. Son
comunes las vetas de alunita supergena de grano fino y ndulos.
Controles de menas: En edificios volcnicos anillos de caldera y fracturas radiales;
conjuntos de fracturas en domos resurgentes y complejos de domos de flujo, chimeneas de
brechas hidrotermales y diatremas. Fallas y brechas en y alrededor de centros intrusivos.
Litologas permeables, en algunos casos con cubiertas menos permeables de rocas alteradas
u otras cubiertas rocosas. Los depsitos ocurren en rangos extendidos de profundidad,
desde solfataras de alta temperatura en paleosuperficie hasta cpulas de cuerpos intrusivos
en profundidad.
Modelo gentico: Las investigaciones recientes, principalmente en el Pacfico SW y Los
Andes, muestra que estos depsitos se forman en complejos volcnicos subareos o en
volcanes compuestos de arcos de islas sobre cmaras magmticas en degasificacin.
Frecuentemente los depsitos pueden relacionarse genticamente a intrusiones de alto
nivel. Son comunes mltiple etapas de mineralizacin, presumiblemente relacionadas a
tectonismo peridico, con actividad intrusiva relacionada y generacin de fluidos
hidrotermales.
Depsitos asociados: Prfidos de CuMoAu, depsitos de Cu-Ag-Au (AsSb)
subvolcnicos; epitermales de Au-Ag de baja sulfuracin; depsitos de slice-arcillapirofilita; Au-Ag de fuentes termales (hotspring type); placeres aurferos.
Comentario: Los depsitos epitermales de Au-Ag de alta sulfuracin son el tipo de
depsitos epitermales dominantes en Los Andes, pero en general son menos comunes en
otras partes del mundo donde dominan los de baja sulfuracin.

Guas de Exploracin
Signatura geoqumica: Au, Cu y As dominan; tambin Ag, Zn, Pb, Sb, Mo, Bi, Sn, Te, W, B
y Hg.
Signatura geofsica: Bajos magnticos en rocas alteradas hidrotermalmente (lixiviacin
cida); contrastes gravimtricos pueden delinear lmites de bloques estructurales.
Otras guas de exploracin: Estos depsitos se encuentran en estructuras de segundo orden
adyacentes a zonas de falla de escala cortical, tanto en fallas normales como en
transcurrentes, as como en estructuras locales asociadas con intrusiones subvolcnicas.
Estos depsitos tienden a sobreyacer y flanquear depsitos de tipo prfido de cobre-oro y
subyacen a cubiertas de rocas silceas con lixiviacin cida, arcillas y con alunita (silica
cap).

Factores econmicos
Leyes y tonelajes tpicos: Existe una amplia variacin en el rango de los depsitos desde
aquellos explotables masivamente de baja ley y grna tonelaje a otros de alta ley que deben
explotarse selectivamente. Las minas subterrneas varan en tamao desde 2 a 25 millones
de ton con leyes de 178 g/t Au, 109 g/t Ag y 3,87% Cu en las menas de fundicin directa de
El Indio hasta 2,8 g/t Au, 11,3 g/t Ag y 1,8% Cu en Lepanto. Las minas a rajo abierto con
reservas de <100 Mt a >200Mt varan desde minas de Au-Ag con 3,8 g/t Au y 20 g/t Ag
(Pueblo Viejo) a cuerpos mineralizados como lods de Nansatsu que contienen unos pocos
millones de ton de mena con 3 y 6 g/t Au. Los prfidos de Au (Cu) pueden presentar una
sobreimposicin con zonas de alteracin de tipo cido sulfato tardas que pueden contener
del orden de 1,5 g/t Au con 0,05 a 0,1% Cu en stockworks (Marte y Lobo de Maricunga) o
vetas de alta ley de Cu-Ag-Au (La Grande de Collahuasi). Ms tpicamente estas zonas de
alteracin tardas tienen <0,4 a 0,9 g/t Au y >0,4 a 2% Cu (Butte, Montana; Dizon,
Filipinas).
Limitaciones econmicas: La oxidacin de las menas primarias es frecuentemente necesaria
para una buena metalurgia; las menas primarias pueden ser refractarias y pueden hacer que
las menas de baja ley no sean econmicas.
Importancia: Esta clase de depsitos ha sido el foco de la exploracin en la regin circumpacfica, debido a las leyes muy atractivas de Au y Cu de algunos depsitos. Menas silceas
de Natsatsu con 3-4 g/t Au se usan como fundentes en fundiciones de cobre.

Depsitos de Au-Ag de Baja Sulfuracin


Sinnimos: Adularia-sericita; cuarzo-adularia; tipo Comstock; tipo Sado; bonanzas de AuAg; hidrotermal alcali-cloruro.
Sustancias (subproductos): Au, Ag (Pb,Zn,Cu)

Ejemplos: El Bronce, Fachinal, El Pen, Caracoles, Cachinal de la Sierra, Ro del Medio


en Chile; Comstock, Aurora (Nevada, USA), Creede (Colorado, USA), Guanajuato
(Mxico); Sado, Hishikari (Japn); Colqui (Per); Baguio (Filipinas); Ladolam (Lihir,
Papua Nueva Guinea).

Caractersticas geolgicas
Descripcin breve: Vetas de cuarzo, stockworks y brechas con oro, plata, electrum,
argentita, pirita, con cantidades menores y variables de esfalerita, calcopirita, galena, a
veces con tetrahedrita y sulfosales en niveles altos o cercanos a la superficie. La mena
normalmente exhibe texturas de relleno de espacios abiertos y est asociada a sistemas
hidrotermales relacionados a volcanismo o geotermales.
Marco tectnico: Arcos de islas volcnicos y arcos magmticos de mrgenes continentales
activos; tambin en campos volcnicos continentales relacionados a estructuras de
extensin.
Ambiente de depositacin / Marco geolgico: Sistemas hidrotermales de nivel alto, desde
profundidades de ~1 Km a fuentes termales superficiales. Sistemas de fallas regionales
relacionadas a grabens, calderas resurgentes, complejos de domos de flujo y raramente en
sistemas de maar-diatremas. Estructuras de extensin en campos volcnicos (fallas
normales, ramificaciones de fallas, vetas en echeln, lazos cimoides, etc.) son comunes;
localmente se presentan en rellenos clsticos de graben o de calderas. En algunas reas se
presentan stocks subvolcnicos (de nivel alto) y/o diques de guijarros y diatremas.
Localmente estructuras domales o resurgentes se relacionan a cuerpos intrusivos
subyacentes.
Edad de mineralizacin: Cualquier edad, pero los depsitos Terciarios son los ms
abundantes debido a que se trata de depsitos formados cerca de la superficie y que pueden
ser erosionados fcilmente. En Columbia Britanica, Canad los importantes son Jursicos,
en Australia se han descrito depsitos Paleozoicos. Los depsitos chilenos son del Jursico
(Fachinal), Cretcico Superior (El Bronce de Petorca), Paleoceno (Caracoles, Cachinal de
la Sierra) o Mioceno (Ro del Medio). Los depsitos estn cercanamente relacionados a las
rocas volcnicas huspedes, pero invariablemente son algo ms jvenes en edad (0,5 a 1
Ma, ms o menos).
Tipos de rocas husped/asociadas: Rocas volcnicas de distintos tipos, predominando
aquellas de tipo calco-alcalino. Algunos depsitos se presentan en reas de volcanismo
bimodal y de extensos depsitos de flujos piroclsticos subareos (ignimbritas). Existe una
asociacin menos comn con rocas volcnicas alcalinas y shonshonticas. Sedimentos
clsticos y epiclsticos en cuencas intra-volcnicas y depresiones estructurales.
Forma de los depsitos: Las zonas de mena estn tpicamente localizadas en estructuras,
pero pueden ocurrir en litologas permeables. Las zonas de mena centradas en conductos
hidrotermales controlados por estructuras tpicamente tienden a abrirse hacia arriba. Vetas
grandes (>1 m de potencia y cientos de metros de corrida) o pequeas y stockworks son
comunes con diseminaciones y reemplazos menos prominentes. Los sistemas de vetas

pueden ser extensos lateralmente, pero las bolsonadas de mena tienen extensin vertical
relativamente restringida. Las zonas de alta ley se encuentran comnmente en zonas de
dilatacin en fallas, en flexuras, ramificaciones y en lazos cimoides.
Textura/estructura: Relleno de espacios abiertos, bandeamiento simtrico y de otros tipos,
crustificacin, estructura en peineta, bandeamiento coloforme y brechizacin mltiple.
Mineraloga de menas (principal y subordinada): Pirita, electrum, oro, plata, argentita;
calcopirita, esfalerita, galena, tetrahedrita, sulfosales de plata y/o seleniuros. Los depsitos
estn comnmente zonados verticalmente en 250 a 350 m siendo ricos en Au-Ag y pobres
en metales base en el techo, gradando hacia abajo a una porcin rica en plata y metales
base, luego a una zona rica en metales base y en profundidad a una zona piritosa pobre en
metales base. Desde superficie a profundidad las zonas de metal contienen: Au-Ag-AsSbHg, Au-Ag-Pb-Zn-Cu, Ag-Pb-Zn. En rocas huspedes alcalinas pueden ser abundantes
los telururos, mica de vanadio (roscoelita) y fluorita, con cantidades menores de
molibdenita.
Mineraloga de ganga (principal y subordinada): Cuarzo, amatista, calcedonia, cuarzo
pseudomorfo de calcita en placas, calcita; adularia, sericita, baritina, fluorita, carbonatos de
Ca-Mg-Mn-Fe como rodocrosita; hematita y clorita.
Mineraloga de alteracin: Extensa silicificacin en menas con mltiples generaciones de
cuarzo y calcedonia, comnmente acompaadas de calcita. Silicificacin pervasiva en las
envolventes de las vetas y flanqueadas por asociaciones de sericita-illita-caolinita.
Alteracin arglica intermedia [caolinita-illita-montmorillonita (smectita)] se forma
adyacente a algunas vetas; alteracin arglica avanzada (caolinita-alunita) puede formarse
en la parte del techo de las zonas mineralizadas. La alteracin propiltica domina en
profundidad y en la periferia de las vetas, pudiendo ser extensa.
Meteorizacin: Los afloramientos meteorizados a menudo se caracterizan por salientes
resistentes de cuarzo-alunita flanqueadas por zonas extensas blanqueadas con alunita
supergena, jarosita y limonitas.
Controles de menas: En algunos distritos la mineralizacin epitermal est ligada a algn
evento metalognico especfico, ya sea estructural, magmtico o ambos. Las vetas son
emplazadas dentro de un intervalo estratigrfico restringido generalmente dentro de 1 Km
de la paleosuperficie. La mineralizacin cerca de la superficie ocurre en sistemas de
fuentes termales o en los conductos hidrotermales subyacentes. A mayor profundidad se
puede postular que ocurre encima o perifrica a prfidos y posiblemente a mineralizacin
tipo skarn. Las estructuras que canalizan los fluidos mineralizadores son fallas normales,
mrgenes de grabens, unidades clsticas gruesas de relleno de fosas de calderas, conjuntos
de fracturas radiales y diques en anillo, brechas hidrotermales y tectnicas. Comnmente
estn mineralizados los sistemas de fractura rectos, ramificados, bifurcados, enlazados e
intersecciones. Las bolsonadas se forman donde se desarrollan aberturas dilatacionales y
lazos cimoides, tpicamente donde el rumbo o manteo de las vetas cambia. Fracturas en el
pendiente de estructuras mineralizadas son particularmente favorables para mena de alta
ley.

Modelo gentico: Estos depsitos se forman tanto en campos de volcanismo flsico


subareos en regmenes estructurales extensionales y de cizalle, como en estratovolcanes
andesticos continentales sobre zonas de subduccinactivas. Las zonas de mineralizacin
son sistemas hidrotermales someros, variando desde fuentes termales en superficie, hasta
zonas de flujo ms profundas enfocadas por estructuras y zonas permeables. Los fluidos
son soluciones relativamente diluidas que son mezclas de fluidos magmticos y metericos.
La depositacin mineral ocurre cuando las soluciones se enfran y se degasifican por
mezcla de fluidos, ebullicin, y descompresin.
Depsitos asociados: Epitermales de Au-Ag de alta sulfuracin; depsitos de Au-Ag de
fuentes termales (hotspring type); prfidos de CuMoAu y vetas polimetlicas
relacionadas; placeres aurferos.

Guas de Exploracin
Signatura geoqumica: Valores elevados en rocas de Au, Ag, Zn, Pb, Cu y As, Sb, Ba, F,
Mn; localmente Te, Se y Hg.
Signatura geofsica: se ha usado el mtodo electromagntico VLF (very low frequency)
para trazar estructuras; levantamientso radiomtricos pueden delinear el potasio introducido
en las rocas de caja (adularia). Estudios gravimtricos pueden delinear lmites de bloques
estructurales con contraste de densidad.
Otras guas de exploracin: Los depsitos de plata generalmente tienen mayor contenido de
metales base que los de Au y Au-Ag. El sondear zonas de alimentadores de fuentes
termales y snteres silceos puede conducir a la identificacin de depsitos subyacentes. La
prospeccin por rodados silceos mineralizados y de slice-carbonatos o material de vetas
con texturas diagnsticas de espacios abiertos es efectiva.

Factores econmicos
Leyes y tonelajes tpicos: Los antecedentes siguientes describen la media de los depsitos
basado en minas alrededor del mundo y modelos de USA:
Depsitos de Au-Ag (41 depsitos tipo bonanza o tipo Comstock) 0,77 millones de
toneladas con 7,5 g/t Au, 110 g/t Ag y contenidos menores de Cu, Zn y Pb. Los contenidos
de metales base ms altos (en el 10% alto de los depsitos) son <0,1% Cu, Zn y 0,1% Pb.
Depsitos Au-Cu (20 depsitos tipo Sado) 0,3 millones de toneladas con 1,3 g/t Au, 38
g/t Ag y >0,3% Cu; 10% de los depsitos contienen 0,75% Cu en promedio, con uno >3,2%
Cu.