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LE COQ ET LARLEQUIN

Jean Cocteau

FRAGMENTOS
Elena Plaza

Reconstruccin y nuevos sistemas


Los ltimos treinta aos del s. XIX fueron relativamente pacficos y estables en Europa. Sin embargo el comienzo del XX se caracteriz por un creciente desasociego social y
aumento de la tensin internacional que culminar en la catstrofe de la primera guerra
mundial. A finales del 1918 Europa est totalmente destruida.
Las negociaciones tras la paz alteraron de forma significativa el entorno poltico y geogrfico del continente. Las condiciones resultaban idneas para una nueva reorientacin
cultural. La guerra cambi profundamente las actitudes de los intelectuales y artistas europeos. Diversos experimentos radicales manifestaron una inquietud y tensin similares en
el mbito musical. Durante esos aos no solo lleg a su fin el periodo clsico-romantico,
si no tambin los convencionalismos del lenguaje del que hacia uso1. La visin optimista
del mundo, la fe en los presupuestos cientfico-tcnicos y en el progreso econmico social
y la creencia en el poder de transformacin del arte no pudieron mantenerse despus del
impacto de la Gran Guerra. Los cambios filosficos, cientficos y polticos exigen del arte
una forma diferente de afrontar la realidad.
La primera y ms extrema reaccin artstica que la guerra trajo consigo fue la del movimiento Dad, fundado por un grupo de artistas independientes que vivieron en la Suiza
neutral durante esta. Estuvieron influenciados en primer momento por otra de las primeras
vanguardias histricas, el futurismo. Aunque no compartiran su fascinacin por la tecnologa, los italianos veran la guerra como una oportunidad para poner en prctica el potencial
de los nuevos avances. Los dadastas por el contrario sintieron repulsion por la estupidez de
la guerra, que vieron como un resultado de una civilizacin que iba contra s misma. Ante
la visin de un mundo loco, la nica respuesta apropiada para ellos fue la stira y la ridiculizacin, llevando a cabo un intento nihilista de promover el desorden, la irracionalidad
y lo antiesttico.
Dad propondr un nuevo modelo de pensamiento negativo respecto a las otras artes
promoviendo lo absurdo, lo casual y la burla hacia las pretensiones y ambiciones artsticas
del pasado. Su influencia inmediata ms inportante fue la que ejerci sobre el surrealismo,
uno de los mayores movimientos artsticos, visuales y literarios de entreguerras. Esta actitud que no es otra cosa que el rechazo simblico hacia las infladas pretensiones propias
del individualismo postromntico, va a repercutir en la forma de pensar de los artistas de
aquellos tiempos de manera decisiva.

PALISCA, CLAUDE V.[ed.](2001) Historia de la msica occidental, II. Madrid: Alianza.

La ebullicin catica de las estticas de principios de siglo parece volver a refundarse


algo despus en una actitud artstica ms econmica y menos subjetiva que tiene una renovada consideracin hacia la claridad, objetividad y orden. Hablamos de la pureza matemtica del grupo Stijl en los Pases Bajos y los funcionalistas de Weimar. Estos cultivarn
un arte que reacciona contra el idividualismo del expresionismo alemn, se inclinan por un
arte ms democratizado, til para las personas. Siguiendo esta tendecia surgen en Francia
los Puristas, a la cabeza de Le Corbusier. Su revista mensual LEspirit nouveau fue la plataforma para la divulgacin de sus precepctos estticos, en los cuales cobra mayor importancia la idea de vuelta a la simplicidad. Concepto central en esttica que quiere Jean Cocteau
para el nuevo arte francs.
Al igual que en el resto de manifestaciones artsticas la musica comenz a ser vista en
trminos ms terrenales. La concepcin del arte por el arte dio paso a la idea de musica
como arte aplicado, realizazin practica con resposabilidades sociales, se democratiz no
rechazando lo cotidiano.
Sin embargo el nuevo optimismo no durara mucho. Hacia 1930 la situacin poltica se
deteriora enormemente, la depresin econmica, el incipiente auge de los fascismos en
Italia y el socialnacionalismo alemn, la consolizacin del regimen totalitalio en Rusia se
consolida, la disolucin de la liga de naciones... Todo apunta a problemas en el futuro. Aunque el malestar fuese grande, no hubo grandes rehajustes estilsitos. Continu la tendencia
hacia la simplicidad y claridad, marcada hora por un pronunciado nfasis sobre la muscia
de carcter popular, capaz de atraer mayor antencin del pblico2.
Los artistas de esta poca guardan las distancias y mantienen una frialdad emocional, se
refugian en poses de desprovistas de sentimentalismo. Se da el alejamiento de las tendencias suntuosas, msticas o maximalistas del arte del cambio de siglo. Este era un aspecto
de la realidad de la posguerra. Otro era el ascccenso de la msica popular, las tecnologas
de difusin masiva: el cine, el fongrafo, la radio, el jazz, el tratro de Broadway... El Paris
de la dcada de los 20, abrazaba todas las modas de aquellos aos: el music-hall, el jazz, la
cultura del ocio y el deporte, los ruidos de las mquinas y tecnologas del gramfono, los
colorarios musicales del cubismo, futurismo, dadasmo y surrealismo; aunque segua persistiendo una estructura decimonnica de apoyo a la actividad artstica. Los compositores
seguan hacindose su nombre en los salones parisienses, en ellos los artistas intercambiaban sus ideas con pintores, dramaturgos, poetas3....
En este marco nos encontramos al polifatico Jean Cocteau (1889-1963), escritor de los
fagmentos de este texto va a ser la figura central del espirit nouveau, del nuevo espritu que
emerge en el arte y la cultura francesas al trmino de la primera guerra mundial. En aque-

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MORGAN, ROBERT P. [ed.](1999) La msica del siglo XX. Madrid: Ediciones Akal.
ROSS, ALEX [ed.](2014) El ruido eterno. Barcelona: Seix Barral.

llos aos representaba en alguna medida todas las tendenias contradictorias del modernismo francs: teatro, poesa, cine, pintura La importancia de Cocteau para la historia de la
msica pude medirse por los estrhos vnculos que mantuvo on Satie, los Seis y Stravinsky.
Representaba la tendencia ontemprnea de inspirarse tanto en el mundo de los lowns como
en las trafedias antiguas para modernizar sus temas.
El ballet Parade con msica de Satie, diseo de escena y vestuario de Pablo Picasso,
coreografa de Leonid Massine e interpretado por ballet ruso de Sergei Diaghilev, juega un
papel definitivo en la articulacin de la nueva esttica artstica. El Gallo y el arlequn, publicado en 1918 se escribe bajo la influencia de esta colaboracin y su objetivo es promulgar el reemplazamiento de la intuitiva, subjetiva e individualista esttica del romanticismo,
el cual desde su punto de vista sigue estando presente en la msica de Wagner y Debussy.
Junto a Satie, Cocteau se va a convertir en precursor indiscutible de la vanguardia musial
parisiense tras ser feje espiritual de los jvenes modernistas agrupados bajo el nombre de
Los seis4.
Cocteau va argumentar en los siguientes fragmentos a favor de una msica ms en tono
con su idea de la cultura francesa: ms simple y popular, del da a da.

SALVETTI, GUIDO [ed.] (1999) Historia de la msica. El siglo XX. Madrid: Ediciones Turner.

EL GALLO Y EL ARLEQUN5 - JEAN COCTEAU


La mala msica despreciada por la gente es muy agradable. Lo que es desagradable es
su buena msica.
Ten cuidado con la pintura, dicen algunos carteles. Y a ello aado: ten cuidado con la
msica.
Atencin! Permanezca en guardia, de entre todas las artes solo la msica gira en torno
a usted.
Los msicos deben curar a la msica de sus convulsiones, de sus engaos y sus trucos,
y obligarla lo mejor posible a mantenerla en frente del espectador.
UN POETA SIEMPRE TIENE DEMASIDAS PALABRAS EN SU VOCABULAIO,
UN PINTOR DE MASIADOS COLORES EN SU PALETA Y UN MUSICO DEMASIADAS NOTAS EN SU PIANO.
UNO DEBE SENTARSE PRIMERO; PENSAR DESPES.
Este axioma no servir de excusa a los que estn permanentemente sentados. Un verdadero artista siempre est en movimiento.
Lo pintoresco y especialmente lo extico, conforman un handicap para los msicos al
provocar su incomprensin6.

SATIE CONTRA SATIE. El culto a Satie es dificil porque uno de sus encantos es lo
justamente lo poco que se ofrece a la deificacin7.
Uno se pregunta con frecuencia por qu Satie nombra a sus obras ms bellas con ttulos grotescos que desconciertan al menos a la seccin hostil del pblico. A parte del
hecho de que estos ttulos protegen a sus trabajos de obsesionados con lo sublime y autorizan a quellos que no se dan cuenta de su valor a despreciarlas, son una respuesta al gran
abuso que hizo Debussy de ttulos preciosistas. No hay duda de que, el humor enfermo
El gallo y el arlequn (1918) de Jean Cocteau est considerado como el manifiesto del Grupo de los Seis. Es un conjunto de
cortas notas alrededor de la msica en el estilo aforstico de escritura de Cocteau, al principio fue redactado como un texto en
el que el excntrico genio de Satie y su estilo musical es la figura central. Define claramente una esttica de la simplicidad.
GAZETA DE ANTROPOLOGA; SOLANA RUIZ, JOS; DARBON, NICOLAS. La historia de la msica. Una pirmide de la
complejidad? [en lnea]

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En este fragmento hace crtica de aquellos que desprecian la msica que l ve como la que ha de ser la de la cultura francesa:
una msica independiente de la complejidad de pocas anteriores, fuera de la influencia de los engaos y los trucos de la
tradicin impresionista y wagneriana, una que pueda ser escuchada por el pblico. Los nuevos msicos deben ser capaces de
desnudar a la msica de todo eso que la contamina.

Que Cocteau escoja a Satie como primer ejemplo de esta llamada vuelta a la simplicidad resulta lgico, ya que su msica refleja
las cualidades que l exiga. Satie pasa de ser un compositor sin importancia a formar parte del conjunto de figuras centrales de la
vida artstica francesa, a partir de la revitalizacin que va a hacer Cocteau de su figura. Se convertir en el hroe y mentor de los
jvenes compositores del grupo de Les six, compuesto por Francis Poulenc, darius Milhaud, Honegger, Georges Auric, Tailleferre
y Durey. MORGAN. ROBERT P. Msica del siglo XX. Madrid: Akal

del que hacen muestra, se dirige maliciosamente contra ttulos como Lunes descendantsur le tumple qui fut; Terrasses des audiences du Clair de lune; o Catedrales sumergidas .
Al pblico le choca el encantador absurdo de los ttulos y del sistema de notacin de
Satie, pero respeta el formidable y ridculo libreto de Parsifal8.
El mismo pblico acepta los ttulos ms cmicos de Franois Couperin: Le tic-toc
choc ou les Maillotins, Les Culbutes Ixcxbxnxs, Les coucous benvoles, Les Calotins et
Calotines ou la pice trtous, Les vieux galants et les Trsorires surannces.
Los compositores impresionistas cortan un pera en 12 trozos y le dan a cada pieza el
ttulo de un poema. Despus Satie compone 12 poemas y los titula Morceaux en forma
e poire (piezas en forma de pera).
Satie adquiere asco a Wagner en los crculos wagnerianos, en el corazn de la Rose
Croix. El previno a Debussy de Wagner. Estate alerta, un rbol de atrezo no siente nada
ante un personaje que entra en escena. Esta es toda la esttica de Pellas.
Debussy perdi su lugar porque cay de la sartn alemana al fuego ruso. De nuevo el
pedal emborrona el ritmo y crea un tipo de atmsfera fluda que congenia con los oidos
miopes. Satie permanece intacto. Escuche sus Gymnopedias, de formas melanclicas y
cristalinas. Debussy las orquesta, las confunde, y envuelve su exquisita arquitectura en
una nube. Debussy se aleja del punto de partida de lo que hizo Satie y hace que todo el
mundo siga sus pasos. La gruesa y luminosa niebla de Bayreuth se torna fina nieve iluminada por el sol de los impresionistas. Satie habla de Ingres: Debussy transporta Claude
Monet a la Russe.
Satie nos ensea que la mayor audacia de nuestro tiempo es la simplicidad. No ha sido
l quien ha conseguido refinarla mejor que nadie? Aclara, simplifica, desnuda al ritmo...
No es esta la msica sobre la que el espritu baila, como dijo Nietzsche, si la comparamos
con la msica en la que el espritu nada?9
Ni mica en la que nada, ni msica en la que bailar, msica con la que CAMINAR.

Satie, puso su empeo en buscar en buscar una msica desacralizada, teniendo como leitmotiv el humor y el absurdo. Ya
durante la primera etapa de su vida creadora, 1886-1895, que l mismo llam perodo mstico, compuso obras piansticas
como las Gnosiennes repletas de indicaciones humorsticas y despojadas de las pertinentes claves musicales o de de las barras
que indican la medida. Pero a la vez que ironiza, Satie abre las puertas a una esttica grotesca e iconoclasta que iba a ser una
constante en las vanguardias francesas de los aos veinte . Aqu subraya la manera de Satie de combatir la extrema languidez
del impresionismo y los valores de profundidad, gravedad y misticismo de la tradicin wagneriana mediante una msica irnica
y despreocupada.
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Si las caractersticas que se atribuyen a las obras de Satie (concisin, desnudez, sobriedad, brevedad, economa, modestia,
candidez...) delimitan una esttica de la simplicidad, de desapego, de distanciamiento; las caractersticas de la msica
impresionista de Debussy son todo lo contrario. La define como la esttica a combatir, como una msica que no es autntica
aunque no lo aparente por su sinuosidad. La entiende como una especie de ltima reverberacin del wagnerianismo que al
igual que este porta valores que no sirven para la vida del da a da. Ataca tambin a su influencia del wagnerianismo ruso, no
existe por s misma sino gracias a lo que le aporta de la msica rusa. Apuesta por Satie como modelo a seguir porque su estilo
se cierra a las ilusiones de la profundidad (superficialidad, decoracin, exterioridad) y a las ilusiones del intelectualismo (irrisin,
mistificacin) de la msica impresionista y wagneriana. La simplicidad que cultiva se convierte en un arma de combate esttico
que l radicalizar en sus escritos. [bid]
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Los impresionistas temen al plano nulo, a la vida, al silencio. El silencio no es necesariamente un agujero, debe emplearse silencio y no un hueco esttico de sonidos vagos.
La Sombra negra. El silencio negro. No el silencio violeta, sucedneo de sombras violetas.
JUVENTUD. Nada es tan anmico como flotar durante mucho tiempo en un bao de agua
tibia. Suficiente msica en la que yacer en remojo.
Suficientes nubes, vaguedades, ondas, acuarios, perfumes nocturnos... Lo que necesitamos
es msica de la tierra, msica del da a da10.
Suficientes hamacas, guirlandas, gondolas...Quiero que alguien construya una msica en
la que pueda vivir como en una casa.
Un amigo me cont que despus de volver de NY las casa de Pars podan caber en una
mano. Vuestro Pars, aadi, es bello porque est construido a la medida del hombre.
Nuestra msica debe ser tambin construida a su medida.
La msica no es todos los das una gndola, una carrera de caballos o una cuerda de equilibrista. A veces es una silla tambin.
Una Santa Familia no es necesariamente una Santa Familia, consiste tambin en una pipa,
un libro, un juego de cartas, un paquete de tabaco.
En la mitad de las perturbacions del gusto frances y el exotismo, el caf concierto permanece intacto a pesar de la influencia inglesa-americana. Preserva una cierta tradicin que por
ser crapulosa no es menos radical. Aqu sin duda hay un jven msico que pueda rescatar al
hijo perdido en el laberinto gemano-eslavo.

El music hall, el circo y las bandas americanas de negros, toras estas cosas fertilizan a
un artista como lo hace la vida misma. Las emociones que provocan este tipo de entretenimientos, no hacen derivar arte del arte. Estos espetculos no son arte. Excitan como lo
hace las mquinas, los animales, los paisajes o el peligro.

Sobre una cierta tendencia acrobatica. Nuetros musicos han evitado el torrente wagneriano, poniendose en una cuerda floja, pero una cuerda floja no puede considerarse ni
un torrente ni un respetable medio de locomocin. RECLAMAMOS PAN MUSICAL11.
El gallo y el Arlequn manifiesta la necesidad de un nuevo arte francs independiente de la dominacin alemana. Tambin
previene contra la oscuridad de debussy la niebla postromantica wagneriana y el misticismo pagano de tintes wagnerianos
de la Sacre de Stravinsky (cuyo estreno en 1913 va a tener una importante repercusin en el panorma artstico de la poca).
Haba que evitar no solo el romanticismo aleman, tambin el impresionismo frances y el paganismo ruso. Cocteau desconfa
de la complejidad y pretensiones de este tipo de musica, de los rebuscamientos, tramas y trucos. Era musica demasiado larga
con demasiadas notas,poco digerible para el pblico. La nueva musica debe ser sencilla estructualmente, construda de forma
sencilla. Su modelo ser el de ma musica de circo, los cafe concierto y el jazz, que s est de parte del pblico ya que forma parte
de sus vidas. [bid]

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Esta tendencia acrobtica debe ser para acercar la msica hacia nosotros, para hacerla algo materializable y desacralizado. El
Jazz est bien presente en los ambientes parisinos, influye de forma determinante en los artistas de anguardia. Pasa a ser uno
de los estandartes del arte moderno, al igual que los pastiches barrocos, las geometras cubistas o la nefita msica electrnica.
SALVETTI, GUIDO [ed.](1999) Historia de la msica. El siglo XX. Madrid: Ediciones Turner.

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Despus de 10 aos, Cardin, Ingres, Manet, Czanne dirigieron la pintura de europa y


el estrangero venia a nosotros a poner sus dones tinos a nuestra escuela. Ahora declaro
que la msica francesa va a influencias al mundo.
Con Parade12 yo intent hacer una buena obra, pero todo lo que toca el teatro acaba
corrompindose. La lujosa estampa caracterstica del nico empresario europeo que es lo
suficientemente valiente y est lo suficientemente interesado en aceptar nuestro trabajo,
las circunstancias en general y la fatiga me hacen incapaz de realizar un espectculo que
siga siendo siendo , que destaque , en mi opinin, una ventana abierta que permita ver un
reflejo de lo que el teatro moderno debe ser.
La partitura de Parade sirve de fondo musical para los sonidos sugestivos de por ejemplo sirenas, maquinas de escribir, aviones, dinamos, colocados ah como lo que George Braque llama acertadamente hechos. Las dificultades materiales y los apresurados
ensayos previnieron que esos sonidos acabensen materializndose. Los supriminos casi
todos. En otras palabras, la pieza fue interpretada de forma incompleta y sin su principal
aliciente.

Hastiado de lo vago, de lo difuminado, de lo superfluo, de los adornos, de los malabarismos modernos, y con frecuencia seducido por una tcnica de la que conoce hasta sus
mnimos recursos, Satie se privaba voluntariamente para podar en pleno bosque, permanecer simple, ntido, luminoso13.
Cada uno de los trabajos de Satie es un ejemplo de renunciacin 14.
La oposicin que mantiene Erik Satie consiste en la vuelta a la simplicidad. Adems,
es el nico tipo de oposicin posible en una poca de extremado refinamiento. La buena
La msica de Satie no fue solo un punto de confluencia para la Escuela de Arcueil, sino tambin para el Grupo de los Seis,
y, en consecuencia, desempea un papel importante. Parade es el punto de partida del espritu nuevo; un nuevo espritu que
ensea a dirigirse hacia la simplicidad emotiva, hacia la firmeza de la expresin, especie de afirmacin lcida de sonoridades
y ritmos con un propsito preciso en el que la expresin encuentra su forma ms simple. El argumento gira entorno a un grupo
de artistas callejeros cuyas actuaciones hacen que el pblico no entre al espectculo del teatro en frente del cual actan. La
esttica del circo y el music hall se opona a la seridad posromntica. La msica pretenda ser familiar, aada ruidos cotidianos
de la ciudad. [bid]

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El campo semntico no deja lugar a dudas, es el de la bruma, la penumbra, el enmaraamientoLa esttica a combatir, la
impresionista. Vemos qu aspectos reviste la simplicidad: la franqueza, la nitidez, la claridad, la luz, pero tambin el silencio
y la vida (de los que se apropiar John Cage). Las partituras de Satie regflejan la informalidad alegre de las actuaciones de
los cmicos y acrobatas callejeros, evoca la musica pupular incluido el jazz. Es la primera obra de dimensiones orquestales,
el sentido del humo sigue estando en al superficie tambin al reclamar los sonidos de estos objetos. Esta esttica choca con
el pblico, es lo que el pblico desprecia. Con motivo del escndalo de Parade (1916); Cocteau expresa una duda sobre la
recepcin de las obras sin pretensin, sobre el papel del tiempo, sobre las imposturas y las modas. [bid]

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El itinerario biogrfico de Satie est hecho de renunciamientos relacionados con el academicismo del Conservatorio de Pars
(nunca crear escuela) y el medio musical (se enrola en la infantera). Deja el ejrcito y se retira a un alojamiento monacal,
conoce la pobreza, se refugia en Arcueil. Por ltimo, tal es su humildad que con 39 aos se inscribe como alumno en la Schola
Cantorum. Se integra en el crculo de la Rosacruz, pero no permanece en ste durante mucho tiempo. Encarna el espritu crtico;
cada vez, se separa de algo. En la msica, el proceso de renunciamientos comienza con un rechazo del gran estilo, en favor de
piezas breves y de apariencia fcil (Gymnopdies, 1888), popular; contina con la ascesis religiosa: su Misa de los pobres (1895)
revela una especie de arte pobre, interiorizado, purificado; y, cuando escribe un drama sinfnico, Scrates (1917), lo hace con
austeridad. [bid]
14

opinin de los crticos de Parade, quienes pensaron que la parte orquestal fue un mero
estrundo, tan solo puede ser explicada por el fenmeno de la sugestin. La palabra cubismo, mal aplicada, sugiri una orquesta para ellos.
Los msicos impresionistas creyeron que la msica orquestal de Parade era pobre
porque no llev salsa.
El impresionismo tir sus bellos fuegos artificiales al final de una larga fiesta. Nos
toca a nosotros lanzar los petardos de una nueva.
Uno no culpa a una poca, uno se felicita a s mismo por no haber pertenecido a ella.
Estar en guardia ante un movimiento decadente no es negar el valor individual de sus
artistas.
El Impresionismo es una reaccin a Wagner. La ltimo reverberacin de la tormenta.
La escuela impresionista sustituye el brillo por la luz y la sonoridad por el ritmo.
Debussy ha tocado en Francia pero usando el pedal Ruso.
Cuntos falsos discpulos hay en torno a Picasso, Braque, Stravinsky o Satie que los
desacreditan! Esa es la opinin del impresionista. Sin duda, el se olvidan del Salon de
otoo, y de los cabellos de Melisande15.
Pellas es otro ejemplo de msica para ser escuchada con la cara escondida entre las
manos. Toda la msica que tenga que ser escuchada a travs de las manos es sospechosa.
Wagner es la tpica musica que deber ser escuchada a travs de las manos.
Uno no puede perderse en la bruma de Debussy como uno lo hace en la niebla de Wagner, pero esto no es bueno para nadie.

El saln de Otoo fue un saln de exposiciones colectivas de trabajos de vanguardia de la pintura francesa, comentario
va dirigido a la actitud tan contrastante de la esttica que defienden es los impresionistas. Ms adelante viene a atacar al
impresionismo y a la msica posromntica. Toda msica compleja es sospechosa, no puede ser entendida por el pblico, no es
una msica para la vida. SALVETTI, GUIDO [ed.]() Historia de la msica. El siglo XX. Madrid: Ediciones Turner.

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BIBLIOGRAFA
SALVETTI, GUIDO [ed.] (1999) Historia de la msica. El siglo XX. Madrid: Ediciones
Turner. ISBN: 8475061656
MORGAN, ROBERT P. [ed.] (1999) La msica del siglo XX.Madrid: Ediciones Akal.
ISBN: 8446003696
ROSS,ALEX [ed.] (2014) El ruido eterno. Barcelona: Seix Barral. ISBN9788432209130
PALISCA, CLAUDE V.[ed.](2001) Historia de la msica occidental, II. Madrid: Alianza. ISBN: 8420689424
GAZETA DE ANTROPOLOGA; SOLANA RUIZ, JOS; DARBON, NICOLAS. La
historia de la msica. Una pirmide de la complejidad? [en lnea] Asociacin Granadina de Antropologa, 12 mayo del 2011 [consulta: 5 de Junio de 2015]Disponible en:<
http://www.ugr.es/~pwlac/G27_11Nicolas_Darbon.html>

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