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Investigacin de bajo impacto

El inters por los avances en ciencias naturales, informticas y agrarias crece en la Argentina, pero tiene
una escasa penetracin y utilizacin en el sistema productivo. La estrategia de la educacin superior
ante la demanda mundial de alimentos, energa y agua.

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Por Guillermo Tamarit |
09/08/2015 | 01:07

La poblacin mundial crece a un ritmo sostenido y las proyecciones indican que de los 7.300 millones de
habitantes pasaremos a 8.400 millones en el ao 2030 y a 9 mil millones hacia el ao 2050.
El aumento de la poblacin implica un aumento proporcional del consumo de bienes y servicios bsicos por el
cual en el ao 2030 se deber atender un crecimiento en la demanda de alimentos del 50%, en energa del 45% y
en recursos hdricos disponibles del 30%. En consecuencia, el mundo deber incrementar la produccin de
cereales y oleaginosas en mil millones de toneladas por ao. Esto significa que slo en los prximos cuarenta
aos tendremos que producir la misma cantidad de alimentos que en los ltimos 10 mil aos.
La soja, alimento base de la produccin de protenas, ocupar el centro de la escena alimentaria y quien controle
su flujo ocupar un rol determinante en un mercado internacional de gran complejidad.
Situacin del pas. Cul es la perspectiva de nuestro pas? Argentina es uno de los pocos territorios del planeta
donde existe tierra frtil no utilizada, agua dulce en cantidad y disponibilidad de produccin alimentaria y, por lo
tanto, el crecimiento de la demanda mundial es una gran
oportunidad para protagonizar dicha expansin. En nmeros concretos, y solamente para los prximos quince
aos, el crecimiento implicar pasar de los 100/110 millones de toneladas de produccin agraria actual a unos
150/160 millones de toneladas hacia el ao 2030. Cmo lo haremos?
Si bien las condiciones naturales nos acompaan, el mundo actual requiere algo ms que el viejo modelo
agroexportador sobre el cual se fund y desarroll el pas. La participacin del sistema de educacin superior en
los procesos de innovacin y desarrollo har la diferencia.
Nuestra capacidad de respuesta depender del desarrollo que alcancemos en ciencia y tecnologa a fin de lograr
sistemas productivos con alto valor agregado en origen, con mtodos ambientalmente sustentables y
garantizando un trabajo de calidad. Cules son las herramientas que permiten a la Universidad hacer frente a
los requerimientos de esta nueva realidad?
En la ltima dcada, la tasa de doctores de posgrado cada milln de la poblacin econmicamente activa en
nuestro pas ha llegado a ms de cien, consolidndose como una de las mayores tasas de Iberoamrica, y hemos
duplicado el nmero de investigadores que se encuentran vinculados directa o indirectamente a las Universidades
Nacionales.
No obstante, existe una bajsima tasa de transferencia de ciencia y tecnologa desde el sistema universitario al
sector productivo, y lo mismo ocurre con las licencias y patentes. Mientras que el sistema de innovacin y
desarrollo de Brasil inscribe cada ao ms de mil nuevas patentes generadas por el sistema universitario de
investigacin, en la Argentina las patentes desarrolladas desde el sistema de educacin superior slo llegan a 25.
A esto se suma que ms del 50% de la produccin cientfica se concentra en slo tres universidades nacionales,
afectando esencialmente la diversificacin y la expansin territorial de los modelos productivos regionales.
Respecto de las reas de desarrollo de investigacin, si bien podemos ver un marcado crecimiento de tesinas y
trabajos en las disciplinas que resultan ms proclives a la transferencia de tecnologa (ciencias naturales,
ingenieras, informticas y ciencias agrarias), lo cierto es que el impacto en el sistema productivo contina siendo
muy bajo.
Mirada hacia adentro. Las Universidades Nacionales debemos trabajar en propuestas que optimicen el impacto
en la comunidad a travs de unidades de vinculacin tecnolgica, jerarquizacin de las incubadoras

empresariales y creacin de parques cientfico-tecnolgicos, y debemos propiciar, junto con los poderes polticos,
legislacin que explicite los beneficios e incentivos para la investigacin aplicada y fomente una cultura de la
innovacin en el mbito de las pymes.
La tarea consiste en enlazar los diversos sectores a fin de alentar la incorporacin de tecnologa, la creacin de
escalas de produccin cooperativas, la incorporacin de diseo, el desarrollo de nuevas formas de produccin y
comercializacin y el establecimiento de sistemas de certificacin de calidad.
Trabajo en conjunto. No partimos de cero: las Universidades venimos desarrollando una serie de acciones que
ponen a disposicin del sector productivo actividades de investigacin aplicada en nuevos conocimientos,
productos, procesos y tecnologas, y estamos en condiciones de ofrecer nuestra capacidad de asistencia tcnica
a los distintos actores del proceso productivo.
En tal sentido, se ha desarrollado en los ltimos aos un importante conjunto de iniciativas que sealan un
camino concreto de encuentro y proyeccin de la relacin entre las universidades, el gobierno y las empresas. Se
trata de iniciativas impulsadas principalmente por el Conicet, la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y
Tecnolgica, los organismos provinciales de ciencia y tecnologa y mltiples programas de las Universidades
Nacionales, entre los que cabe mencionar la existencia de varios fondos creados para apoyar la investigacin y
generacin de nuevos conocimientos cientficos y tecnolgicos y mejorar la productividad del sector privado a
travs de la innovacin tecnolgica (Foncyt, Fonsoft y Fonarsec, entre otros, cuyo objetivo es desarrollar
capacidades crticas en reas de alto impacto potencial).
En conclusin, el gran desafo ser profundizar la relacin del Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa con las
instancias productivas y trabajar prioritariamente desde las Universidades como motores y lderes regionales del
proceso de cambio a travs del conocimiento, la ciencia, la tecnologa y la relacin con la comunidad.

*Rector de la Universidad Nacional del Noroeste de de Buenos Aires (Unnoba).