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excepcionalismo poltico cubano ANDREW ARATO Cuba: de la

excepcin a la democratizacin? VELIA CECILIA BOBES Democracia


e imaginario ciudadano MATAS M. TRAVIESO-DAZ Reclamaciones
pendientes sobre las expropiaciones MANUEL CUESTA MORA
Institucionalidad poltica y cambio democrtico BERT HOFFMANN
El conflicto con Estados Unidos PEDRO MONREAL Cuba y la opcin
global MAURICIO DE MIRANDA PARRONDO Los problemas del
desarrollo econmico y la insercin internacional FRANCISCO LEN
Escenarios de integracin econmica internacional JANUSZ
LEWANDOWSKI El mercado en una economa centralizada MITCHELL
A. ORENSTEIN Con el programa LINO B. FERNNDEZ Los elementos
del cambio JORGE A. POMAR Hacia la Tercera Repblica OSWALDO
PAY Mensaje a la Universidad de Humboldt AGNES HELLER El
lenguaje de la libertad DAMIN FERNNDEZ Adis a la excepcin,
casi ADAM MICHNIK La lgica del compromiso ELZBIETA MATYNIA
Hacia una transicin negociada

32

TEXTUAL
CARTA DE RECONOCIMIENTO AL MOVIMIENTO CVICO CUBANO, DIRIGIDA
AL CANCILLER ARGENTINO, RAFAEL BIELSA, Y FIRMADA POR VARIOS

MENSAJE DE LOS ESCRITORES CUBANOS

primavera de 2004

INTELECTUALES DE ESE PAS

32
6,50

HOMENAJE A RICARDO PORRO


Juan Luis Morales Menocal Eduardo Luis Rodrguez
Paolo Portoghesi John Loomis David Bigelman Gnther
Feuerstein Franois Barr Ricardo Porro

ADIS A JOAQUN
Fef Lichi Rapi

CUBA: LOS RETOS DEL FUTURO


Introduccin RAFAEL ROJAS Los nudos de la memoria
JOAQUN ORDOQUI GARCA El Partido Socialista Popular (19341961) y su relacin con el gobierno de Castro HAROLDO DILLA
ALFONSO El consenso en retirada LAURENCE WHITEHEAD Sobre el
CLAUS OFFE

encuentro
R E V I S T A

D E L A C U LT U R A C U B A N A

Homenaje a Ricardo Porro


la fbrica de significados

Ricardo Porro ENTREVISTO por Juan Luis Morales

ciudadano del mundo 11


arquitectura con duende

31

de la novedad expresiva al nfasis plstico

37

Paolo Portoghesi

Directores
Manuel Daz Martnez
Rafael Rojas
Consejo de Redaccin
Elizabeth Burgos
Pablo Daz Esp
Josefina de Diego
Carlos Espinosa
Joaqun Ordoqui Garca
Marifeli Prez-Stable
Antonio Jos Ponte

Juan Luis Morales Menocal

Eduardo Luis Rodrguez

Director Fundador
Jess Daz

proyecto de hotel para san sebastin

39

John Loomis

lieber meister

49

David Bigelman

la ciudad se hizo hombre

52

Gnther Feuerstein

una leccin de arquitectura

Jefe de Redaccin
Luis Manuel Garca

55

Franois Barr

ensear en la habana

57

Ricardo Porro

Adis a Joaqun
joaqun ordoqui garca 61

Edita
Asociacin Encuentro
de la Cultura Cubana
Infanta Mercedes 43, 1 A
28020 Madrid
Tel: 91 425 04 04 Fax: 91 571 73 16
E-mail: asociacion@encuentro.net
www.cubaencuentro.com

Presidenta
Annabelle Rodrguez
Vicepresidenta
Beatriz Bernal

la mirada de los diego

63
sus amigos recuerdan 76
Fef, Lichi y Rapi

Dossier

Cuba: los retos del futuro

introduccin
Claus Offe

83

Por qu Cuba es diferente?

Direccin artstica
y diseo grfico
Carlos Caso
encuentro de la cultura cubana
es una publicacin trimestral independiente
que no representa ni est vinculada
a ningn partido u organizacin poltica
dentro ni fuera de Cuba.

los nudos de la memoria


Rafael Rojas

88

el partido socialista popular (1934-1961)


y su relacin con el gobierno de castro
Joaqun Ordoqui Garca

102

el consenso en retirada
Haroldo Dilla Alfonso

116

sobre el excepcionalismo poltico cubano


Laurence Whitehead

127

cuba: de la excepcin a la democratizacin?

32

primavera 2004

Andrew Arato

143

Las dificultades de la transicin

democracia e imaginario ciudadano


Ve l i a C e c i l i a B o b e s

152

reclamaciones pendientes sobre las expropiaciones

164

M a t a s M . Tr a v i e s o - D a z

institucionalidad poltica y cambio democrtico

173

Manuel Cuesta Mora

el conflicto con estados unidos

178

Bert Hoffmann

La reforma econmica

cuba y la opcin global

188

Pedro Monreal

los problemas del desarrollo econmico


y la insercin internacional
Mauricio de Miranda Parrondo

207

escenarios de integracin
econmica internacional

222

Francisco Len

el mercado en una economa centralizada

234

Janusz Lewandowski

con el programa

241

Mitchell A. Orenstein

Protagonistas

los elementos del cambio

246

Lino B. Fernndez

hacia la tercera repblica

253

Jorge A. Pomar

mensaje a la universidad de humboldt


Oswaldo Pay

258

Reflexiones

correccin de textos

el lenguaje de la libertad
Agnes Heller

262

Teresa de la Fuente

impresin

adis a la excepcin, casi


Damin Fernndez

268

Navagraf, S.A., Madrid

la lgica del compromiso


Adam Michnik

271

hacia una transicin negociada


Elzbieta Matynia

Te x t u a l

276

D.L.: M-21412-1996 - ISSN: 1136-6389

mensaje de los escritores cubanos 283

Buena Letra

285

Cartas a Encuentro

313

La Isla en peso

315

Ejemplar: 6,50 / Ejemplar doble: 13


Precio de suscripcin anual:
Espaa: 26 / Europa y frica: 40
Amrica, Asia y Oceana: $ 76.00 / 62
No se aceptan domiciliaciones bancarias.

carta de reconocimiento
al movimiento cvico cubano... 281

colaboradores
Carlos Alberto Aguilera Eliseo Alberto Rafael Alcides
Ramn Alejandro Carlos Alfonzo Rafael Almanza
Eliseo Altunaga Alberto F. lvarez Alejandro Anreus
Uva de Aragn Andrew Arato Helena Arajo Jorge
Luis Arcos Alejandro Armengol Gastn Baquero
Carlos Barbchano Jess J. Barquet Franois Barr
Vctor Batista Jos Bedia Francisco Bedoya
Eduardo C. Bjar Antonio Bentez Rojo David
Bigelman Marta Bizcarrondo Mara Elena Blanco
Velia Cecilia Bobes Rosa Ileana Boudet Atilio
Caballero Madeline Cmara Wilfredo Cancio Jorge
Castaeda Mons. Carlos Manuel de Cspedes
Enrique Collazo Luis Cruz Azaceta Manuel Cuesta
Mora Jorge Dvila Cristbal Daz Ayala Duanel
Daz Infante Arcadio Daz Quiones Nstor Daz de
Villegas Constante Rapi Diego Eliseo Diego
Haroldo Dilla Antonio Elorza Magaly Espinosa Mara
Elena Espinosa Norge Espinosa Oscar Espinosa
Chepe Abilio Estvez Tony vora Damin Fernndez
Jos Hugo Fernndez Lino B. Fernndez Miguel
Fernndez Ramn Fernndez Larrea Francisco
Fernndez Sarra Joaqun Ferrer Jorge Ferrer Gnter
Feuerstein Juan Carlos Flores Leopoldo Forns Ileana
Fuentes Emilio Garca Montiel Manuel Garca
Verdecia Flavio Garcianda Florencio Gelabert
Lourdes Gil Orlando Gmez Gonzlez Alejandro
Gonzlez Acosta Roberto Gonzlez Echevarra
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Gutirrez Pedro Juan Gutirrez Agnes Heller Bert
Hoffmann Emilio Ichikawa Pedro de Jess Andrs
Jorge Jos Kozer Julio Larraz Francisco Len Glenda
Len Ivette Leyva Janusz Lewandowski Soledad
Loaeza John Loomis Csar Lpez Eduardo Manet
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Miranda Mauricio de Miranda Alessandra Molina
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Montaner Juan Luis Morales Gerardo Mosquera
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Adriana Novoa Ivn de la Nuez Claus Offe Carlos
Olivares Bar Mitchell A. Orenstein Gregorio Ortega
Heberto Padilla Enrique Patterson Mario Parajn
Ludolfo Paramio Oswaldo Pay Gina Pelln
Umberto Pea Michel Perdomo Ricardo Alberto
Prez Marta Mara Prez Bravo Gustavo Prez Firmat
Enrique Pineda Barnet Jorge A. Pomar Ricardo Porro
Ena Luca Portela Paolo Portoghesi Jos Prats Sariol
Nicols Quintana Tania Quintero Sergio Ramrez
Sandra Ramos Alberto Recarte Alejandro Ros
Enrique del Risco Miguel Rivero Ral Rivero Eduardo
Luis Rodrguez Reina Mara Rodrguez Guillermo
Rodrguez Rivera Efran Rodrguez Santana Martha
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Osmar Snchez Aguilera Enrico Mario Sant Fidel
Sendagorta Ignacio Sotelo Iln Stavans Jaime
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Valle Jorge Valls Juan Carlos Valls Aurelio de la Vega
Carlos Victoria Fernando Villaverde Alan West
Laurence Whitehead Yoss (Jos Miguel Snchez)
Rafael Zequeira

Portada, contraportada e interior,

Ricardo Porro

Homenaje a
Ricardo Porro

Vista de la Escuela de Danza Moderna. La Habana, Cuba.


Arquitecto: Ricardo Porro, 1960-1964.
Foto: Paolo Gasparini.

Homenaje a Ricardo Porro

La fbrica de significados

i buscas un profesor, aqu en cuba slo te


recomiendo a Antonio Quintana, que trabaj con los
Morales antes de la Revolucin; pero si buscas un maestro, tendrs que ir a Pars a trabajar con Porro profetiz
mi padre en 1983, despus de que gan el premio de estudiantes de arquitectura de la Unin Internacional de Arquitectos con mi proyecto de diploma (en asociacin con
Rosendo Mesas) de la Escuela de Arquitectura de La Habana.
A pesar de la propuesta de quedarme como profesor
(algo que estuve haciendo durante mi ltimo ao de estudios) para decepcin del decano de la facultad, declin la
proposicin. Senta que no tena experiencia como arquitecto para poder transmitirla a un grupo de alumnos. Sueas con El Dorado, me reproch l. Despus de cinco
aos en la Escuela, yo lamentaba haber tenido muchos profesores pero no el maestro que me mostrara la pasin
por nuestra profesin.
Me lanc a la vida profesional con unas ganas locas de
crear y concebir un mundo diferente a lo que me quisieron mostrar en la Escuela y, sobre todo, a lo que se estada
construyendo en nuestro pas en esa poca. Quintana me
ayud y aconsej con rigor profesional como otros arquitectos en Cuba, pero ninguno me apasion en esa dimensin de artista que irradian los maestros.
La oportunidad de viajar a El Cairo a recibir el premio
y el breve encuentro con el arquitecto egipcio Sarfati y su
obra, me confirm la existencia de lo que yo imaginaba,
un maestro. La arquitectura de los faraones, la musulmana, la romana, la copta y la popular de ese increble y
milenario Egipto, me permitieron revalorizar tradiciones y
significaciones que no me ensearon en Cuba. De regreso
a La Habana descubr, a travs de mis amigos pintores y
del arquitecto Rafael Forns (tambin artista y pintor), lo

homenaje a ricardo porro

Juan Luis Morales Menocal

Encuentro con Ricardo

encuentro

homenaje a ricardo porro

 Juan Luis Morales Menocal 

encuentro

que un gran cubano haba llevado a lmites insospechados e inditos dentro


de la arquitectura moderna: significaciones y tradiciones.
Cuando volv a visitar las Escuelas de Artes Plsticas y de Danza Moderna
en Cubanacn, la impresin tan fuerte que sent estuvo limitada por mis
esfuerzos en tratar de entender el porqu me ocultaron aquellas obras maestras que estaban en mi propia ciudad.
La respuesta estaba en su creador, ms que en la obra y sus significaciones.
Ricardo, me dijeron, era maestro, gua, pasin y artista de nuestra profesin. Cctel explosivo para aquellos mediocres constructores que reinaban en
el mundo de la arquitectura cubana de los ltimos cuarenta aos del siglo xx.
La profeca de mi padre se cumpli cuando recib la invitacin de Ricardo,
a principios de 1992, para trabajar en su taller de arquitectura en Pars:
Si logras llegar aqu, te doy trabajo y formacin por tres meses.
Esa primavera aterric en Orly y Ricardo, por suerte, me fue a buscar. Yo
tena unas ganas locas de aprender, pero ni un kilo en el bolsillo.
Despus de tres das de zapatear Pars, unas ampollas enormes en los pies
y unas largas y exquisitas conversaciones en casa de Helena y Ricardo, comenc a trabajar en su oficina. Durante esos primeros tres meses, particip en el
proyecto ejecutivo del conjunto de 120 apartamentos en La Courneuve, al
mismo tiempo que aprenda aceleradamente francs sobre la marcha. Fue
una experiencia maravillosa. Se trabajaba duro, pero las discusiones sobre
filosofa, arte, pintura, escultura, msica y cultura en general, hacan que nos
apasionramos por lo que estbamos haciendo. En el corto tiempo de saborear
un caf Lavazza bien fuerte, volbamos sobre varios milenios de pensamiento
para llegar a la definicin de Arte, a la vez que dibujbamos planos con un
elevado rigor tcnico a partir de complejas formas tridimensionales, que recuperbamos de las maquetas elaboradas previamente por Ricardo. Una visita
con l a Dornach, en las afueras de Basilea, para descubrir el Goetheanum de
Rudolph Steiner, y seguidamente el Centro de Arte de Vaduz, en Lichtenstein, fue una de las primeras etapas de este fabuloso viaje inicitico.
Al final de ese trimestre, Ricardo y su asociado Renaud de la Noue, me
propusieron un puesto fijo como arquitecto. Desde 1992 hasta 1994, trabaj
como proyectista y dibujante en la oficina del extico Pasaje Brady, en el
barrio X de Pars. La actividad de la oficina era frentica y el grupo, aunque
pequeo, muy unido: los franceses Jerome Auger, Alain Boudoin, el francoingls Neils Millet y yo, fuimos el ncleo principal del equipo de esa poca.
La gran mayora de los proyectos y obras en que trabajamos, eran producto de candidaturas a concurso lanzadas por diferentes organismos del estado
francs. Para mostrar lo variado de los proyectos de esta poca mencionar
slo algunos:
Proyectos de gran escala urbana, como el parque urbano de la Haute Ille en
Neully sur Marne; el concurso de la Renovacin del Parque Zoolgico de Vincennes, en Pars; el concurso para el plan urbano (10.000 habitantes) por la
reconversin del cuartel Gouroud, de Soissons.

 La fbrica de significados 

Hubo en ese momento un proyecto raro que cay en la oficina: la rehabilitacin del Tribunal Administrativo de Pars, en el antiguo Hotel dAumont
(siglo xviii). Aunque, segn creo, era la primera vez que Ricardo, acostumbrado a nuevas edificaciones, realizaba la remodelacin en un edificio histrico, y esto no era su taza de t, se gan el concurso.
Para m fue importante ver cmo l respet los valores fundamentales del
edificio por fuera, y en los interiores recre la arquitectura con elegante libertad. Entiendo la resistencia de Ricardo a mostrar este proyecto, ya que fue
difcil para l jugar con significados dentro de un marco tan imponente. Pero
pienso que tambin fue una ocasin para l de entrar en una escala ms
pequea del proyecto. Se disearon varios muebles para la biblioteca del Tribunal, que no se realizaron, pero esto lo motiv para disear y construir una
preciosa lmpara en madera como mariposa calada, y las butacas El Padre,
para las cuales hizo sus magistrales garabatos, que Teresa Ayuso se encarg de
traducir primero en una pequea maqueta que, despus de sus sabias correcciones, ella transform en planos a escala natural para el carpintero que las
construy. Ricardo les aadi las impresionantes caras en barro cocido que
esculpi en su taller de la rue Vergniaud.
El nico proyecto de un cliente privado en esa poca, que yo recuerde, fue
el concurso de la sede para la Sociedad de Publicidad ddb Needham Worldwide, en Saint Ouen. Esta vez fue la montaa mgica como smbolo exterior lo
que Ricardo seleccion. Fue el arquitecto francs Portzamparc quien gan el
concurso, aunque nunca se construy (era muy popular el barrio para los
dueos americanos).
Cuando recibamos la noticia de estar aceptados en un concurso, Ricardo
explotaba de alegra infantil que converta inmediatamente en estado de
euforia creativa. Lo primero para l era una etapa de realizacin de numerosos croquis y garabatos con lpiz sobre papel A4, que realizaba solo en su
mesa. Siempre me pareci que buscaba formas que tena en su archivo mental, almacenadas durante aos de reflexin. Estos aparentes garabatos seran
la base del futuro proyecto, y todava me asombro de la fuerte semejanza de
muchas de sus obras terminadas con estos croquis iniciales.
Cuando tena claras las formas del contenido o significaciones a seguir,
comenzaba con Renaud y nosotros el acercamiento progresivo a las claves de
la cultura y la identidad del sitio donde bamos a proyectar. l nos obligaba a
analizar el drama colectivo o los problemas eternos del hombre que sentamos en aquel lugar. Todos tenamos que sumergirnos en el concepto, nunca
nos trat como simples realizadores, aunque para todos era evidente que el
proyecto conceptualmente era l (algo que para su socio Renaud ha sido difcil de llevar).

homenaje a ricardo porro

Diversos proyectos de arquitectura de nueva planta, como la escuela secundaria


Coronel Fabien, en la Courneuve (concurso ganado); el proyecto de un conjunto deportivo en Sotteville, en las afueras de Rouen; o la residencia universitaria de 170 plazas en Cergy Pontoise, concurso ganado y construido tambin.

encuentro

homenaje a ricardo porro

 Juan Luis Morales Menocal 

encuentro

El fin de semana visitbamos las exposiciones que se mostraban en Pars,


en galeras y sobre todo en los museos. El Louvre era escala frecuente y obligada para poder seguir el hilo de la conversacin durante la semana entrante.
Renaud se ocupaba de descomponer y analizar hasta los ms mnimos
detalles el programa y sus posibilidades de adaptacin al terreno. Entender
qu es lo que Ricardo quera que significara en el futuro ese edificio, buscarle respuestas formales adecuadas para que no fuera grosera la representacin fsica del significado, al mismo tiempo que todas las relaciones funcionales fueran respetadas, era nuestra meta. Muchas veces tenamos la
impresin de ser, ms que dibujantes o arquitectos asistentes, los traductores de ese lenguaje culto y potico de Ricardo, para que fuera transfigurado en realidad.
A medioda, mientras comamos pollo asado al pincho con papas al vapor
y frutas tropicales, que comprbamos en el cosmopolita Faubourg SaintDenis, evocbamos invariablemente las noticias diarias de Francia y del
mundo entero, que Ricardo relacionaba magistralmente con hechos de la historia de la humanidad, para que pudiramos entender su esencia y expresarla
posteriormente como sentimientos que trasciendan esa realidad.
Al inicio de la tarde, discutamos directamente sobre la maqueta, primero
en plastilina y despus en madera, la manera simblica en que el edificio que
estbamos proyectando iba a convertirse en una imagen del mundo creado.
Jugbamos a convertir espacios banales en imgenes poticas que podan significar tragedias humanas.
El caf de la tarde, acompaado de algn gateau exquisito ofrecido por los
dulceros del Faubourg Saint Martin (bajo fuertes protestas de Renaud por el
tiempo perdido), serva para comentar, a travs de libros recin comprados
o de la biblioteca de la oficina, la obra de arquitectos como Wrigth, Aalto,
Melnikov, Gaud, Horta, De Klerc, Sulivan, Steiner, Bruneleschi, Ledoux, Le
Notre, entre otros, y recomendarnos lecturas como Chevalier, Eliade, Platn,
Guenon, Bergson, Dante, Goethe, Hegel, o Lezama Lima, que serviran de
base para entender las crticas, comentarios y consejos que Ricardo nos haba
hecho durante el da.
En 1994 la actividad de la oficina aumenta y deciden mudarla a un apartamento mayor de la Avenida de Malesherbes, en el barrio VIII de Pars,
mucho ms chic pero ms annimo y triste. All trabaj hasta 1996, esta vez
como arquitecto colaborador. El equipo sigui siendo bsicamente el mismo,
aunque entraron temporalmente el alemn Heiner Baboun y el francs Patrique Desse. Por entonces tuvimos, al mismo tiempo, varios importantes proyectos en construccin y proyectos de concurso. Yo trabaj fundamentalmente en la presentacin de los concursos, lo que me permiti participar con
Ricardo desde el inicio de su proceso creativo. Renaud se encargaba, sobre
todo, de ponerle los pies en la tierra, un contrapunto necesario en esa asociacin, y del seguimiento de las obras, que cada vez eran ms complejas. De
esta poca recuerdo haber participado en varios concursos de estado, tan
dismiles como:

 La fbrica de significados 

Mientras tanto, seguimos haciendo variantes del proyecto urbano de 300


apartamentos en el barrio Chaudron en Saint-Dnis. Un importante proyecto
que sala a flote cada vez que haba elecciones municipales o cambiaban de
administracin local.
Recuerdo que en aquella poca me ocup, prcticamente solo, del proyecto ejecutivo y tcnico del Cuartel de los Cuerpos Republicanos de Seguridad
en Velizy, etapa durante la cual trabaj mucho bajo los consejos tcnicos de
Renaud. Era la primera fase de un gran concurso ganado por ellos haca unos
aos, y que inclua un restaurante-bar y un edificio de alojamiento temporal.
Esa fue mi graduacin en el dominio de las tcnicas de construccin contemporneas en Francia y Europa.
Despus de un viaje de Ricardo a la India, particip con ellos en el concurso de la escuela secundaria para 900 alumnos en Cergy Le Haut. Fue una
experiencia inolvidable y Ricardo despleg una energa excepcional para su
edad. Se concibi el proyecto a partir de garabatos que rehaca constantemente toda la maana. Cada vez que una idea le pareca clara, la convertamos
inmediatamente en maqueta al comienzo de la tarde. l la trabajaba sobre la
maqueta con bistur y pegamento antes de partir, y despus, hasta tarde en la
noche, dibujbamos toda la solucin funcional a escala en los diferentes niveles del edificio, que correspondan con esa ltima maqueta. Al da siguiente,
despus del caf de las nueve, todo volva a comenzar de cero. Los sueos de
Ricardo haban sido fructferos aquella noche.
A pesar del tiempo limitado por la fecha de entrega del concurso, Ricardo
estuvo introduciendo cambios hasta la ltima noche sobre las perspectivas
que yo dibujaba a mano alzada en tinta china y que Ricardo terminaba al da
siguiente con sus fantsticas gouaches de colores y simpticos personajes. No le
reprocho lo mucho que nos hizo trabajar. Era una mezcla de lo puramente
fsico y a la vez mstico. Cada nueva idea era una muestra de su amor por el
proyecto y de su insaciable apetito de belleza.
Sinceramente, no me extra que ganramos el concurso. Aunque despus realic otro con ellos para la extensin del grupo escolar Marius Jacotot, en Puteaux, Hauts de Seine, puedo decir que el College de Cergy le
Haut es una obra mayor, y tambin fue mi proyecto de diploma en aquella
universidad fuera de serie que constituy para m la oficina de Ricardo antes
de lanzarme por cuenta propia como arquitecto en Pars.
Durante todos esos aos, no dejamos de hablar sobre Cuba:
Juan Luis, aquello no tiene arreglo.

homenaje a ricardo porro

El concurso de la estacin de bomberos en Chatoux (que no volvi loco a Ricardo); el concurso de arquitectura de interiores del Tribunal administrativo de
Montpellier, dentro de un fro edificio del arquitecto americano Richard Meier,
por lo que result duro darle calor humano, y el concurso de arquitectura de
interiores del vestbulo de entrada del Palacio de Justicia de Pars que, aunque
pequeo, lo apasion por la carga histrica del edificio y su ubicacin en la Isla
de la Cit de Pars. Creo que el concurso ya estaba ganado de antemano.

encuentro

 Juan Luis Morales Menocal 

homenaje a ricardo porro

Cuando le hablaba sobre un posible viaje de visita, era como recordarle una
horrible pesadilla que le dur mucho tiempo despus de su llegada a Francia.
Adems, aparte de tu suegra Ana Vega, ya nadie se acuerda de m en ese
pas.
No me cans de explicarle que los jvenes arquitectos en Cuba estbamos
recuperando las Escuelas Nacionales de Arte como estandarte de lucha.
Bueno, por los jvenes s estoy dispuesto a ir acept al fin, y Ana se
encarg eficazmente de convencer a Sergio Garca, presidente del Colegio de
Arquitectos, para que lo invitaran.
La sala de actos se replet cuando Ricardo fue a impartir su conferencia,
en medio de estruendosas ovaciones. Rosendo, mi socio, fue su asesor y prepar el Taller de Arquitectura que Ricardo imparti a los jvenes arquitectos
en La Habana. El Taller no dio abasto con el nmero de solicitudes, y qued
grabado en la memoria colectiva de esa generacin.
Los tiempos y el equipo han cambiado desde que dej la oficina. Est ahora
completamente informatizada por insistencia de Renaud. Ya no hay dibujantes,
sino informticos; no hay perspectivas, sino modelos tridimensionales. El siglo
xxi obliga. Pero afortunadamente, Ricardo sigue haciendo sus garabatos de
siempre y sus maquetas en plastilina y madera, su creatividad de artista renacentista permanece intacta. Hoy, ms que un maestro, lo siento como un verdadero
padre, despus de la muerte del mo. Ricardo me confes hace poco que nos
quera a Tere y a m como a sus hijos. A Gonzalo, el suyo, lo recuerdo como mi
mejor amigo de infancia. Ha vuelto a La Habana en otras ocasiones, y su esperanza en el futuro de Cuba la deposita en las nuevas generaciones.

10

encuentro

Escuela de Danza Moderna. La Habana, Cuba.


Arquitecto: Ricardo Porro, 1960-1964.
Foto: Paolo Gasparini.

Ricardo Porro

ENTREVISTO
por Juan Luis Morales

Ciudadano del mundo


riar a tu padre y no ser el mdico que l pronosticaba, a decidir en cambio ser
arquitecto y artista?
Ricardo Porro (r.p.): Yo siempre he dicho que las revoluciones las hacen los
intelectuales y los burgueses con complejo de Edipo. Yo no s si fue una
reaccin muy grande que tuve frente a mi familia, pero desde pequeo me
sali la vena de artista. Que yo sepa hay muchos Porro que han hecho
muchas cosas en la vida, pero ninguno era artista. Slo mi madre, en cierta
medida. Ella me desarroll desde muy pequeo un gusto por la msica.
Fue el primer arte que yo viv de cerca. Le gustaba mucho tocar el piano,
sobre todo a los compositores romnticos. Era amiga del director del conservatorio. Muchas veces, de nio, yo me colaba cuando l le daba conferencias a los alumnos. Mi primera inclinacin fue la msica y yo pens ser
msico. Pero el primero que se opuso a aquello fue mi padre. Se puso las
manos en la cabeza, dijo que en su familia no habra msicos. No fui msico, pero fue mi iniciacin al arte. Cuando era pequeo empec a leer. Un
da mi madre quiso regalarme un libro y el librero le aconsej una versin
para nios de Las mil y una noches, pero no la encontr y me trajo una versin para adultos... Yo me volv loco. Me pareca mgico jugar con el tiempo, con aquella mujer que tena que contar cada noche una historia para
que no la mataran y quedarse casada con el sultn, y adems haba aquel
ambiente de joyas y sexo, e innegablemente ese espritu oriental de sensualidad se me qued muy dentro. Despus mi padre, que era cirujano,
oper de gratis a un profesor de escuela, quien agradecido le trajo un regalo
al hijo del mdico: un libro de mitologa griega. Yo haba sido formado en
una escuela de curas, con una formacin religiosa muy fuerte... y de pronto
entra en mi existencia la mitologa griega. Haba algo de carne y hueso en
aquellos dioses y algo de una belleza enorme que me cautiv. Es decir, que
ya tengo una base cultural: la de la Biblia, los Evangelios y Las mil y una
noches, la msica y despus la mitologa griega. Tena ya en m el triunfo de
la imagen y el sueo despierto. Qu no pasaba por mi mente cuado oa
msica! Tuve una infancia bastante solitaria, no senta comprensin ni en

homenaje a ricardo porro

Juan Luis Morales (j.l.m.): Cules son tus orgenes? Qu te decidi a contra-

11

encuentro

 Juan Luis Morales 


mi medio familiar ni en los nios de mi edad. ramos muy distintos. Senta una violencia en el ambiente. Ms adelante termin mi soledad, cada
vez necesitaba ms de los otros. Me considero un hombre de amor. Por
qu me inclin por la arquitectura? Mis padres me habituaron a viajar
cuando era pequeo. Recuerdo que me estaban llevando a ver la Exposicin Internacional de Nueva York de 1939, y llegu a Nueva Jersey en automvil. Mi padre iba manejando, y el impacto que me caus la vista de Manhattan fue tan grande, que me dije: Ricardo, t vas a ser arquitecto.
Cuando te hablo de Manhattan, que me gusta muchsimo, no hablo de la
arquitectura que yo hago, pero aquella masa de edificios me deslumbr.
Yo sala de Camagey, de una gran casa colonial, con un gran patio central, con puntal alto, techos de madera y tejas, y fue el impacto de llegar a
otro mundo, a una imagen completamente nueva, y despus... La Feria de
Nueva York! que era impresionante. Vi todas las cosas nuevas que ofreca
el mundo. Nueva York me abri a la modernidad.
j.l.m. Cuando decides partir de Camagey, fuiste buscando la tierra prometida o

lo considerabas ya como el principio de un viaje inicitico?

homenaje a ricardo porro

r.p. Cuando sal de Camagey me fui como cualquier hijo de familia bien,
me fui a estudiar. Me haban metido en la cabeza que tena que ser mdico, a lo que rpidamente reaccion. Pero mi vida ha sido sobre todo un
viaje inicitico, es un viaje que se lleva en el tiempo, son una serie de pruebas que conducen a una iniciacin y a subir a etapas superiores del espritu. Mi vida siempre ha sido eso. Como fue la de Ulises en la Odisea, lo que
fue la del Dante en su viajecito por el infierno, el purgatorio y el cielo, la
del personaje de Thomas Mann en Muerte en Venecia. Otro viaje inicitico
es el del Ulises de Joyce. Mi vida ha sido un proceso de iniciacin continuo.
j.l.m. Ya en la Escuela de Arquitectura de La Habana en los 40, sentiste que tu

12

encuentro

camino sera diferente con el tiempo? Cules fueron los aspectos flojos de aquella enseanza acadmica y cules te sirvieron realmente en tu mundo profesional futuro?
r.p. Mira, de la enseaza de aquel momento protest muchsimo. Yo consideraba que era la peor enseanza del mundo. Ya vindolo con una cierta distancia me doy cuenta de que haba cosas que me fueron muy tiles. Por
ejemplo, haba una manera de atiborrarnos de matemticas, que yo consideraba intil, para llegar a clculos de estructura muy detallados. Nunca
he calculado un edificio, pero s lo que ocurre dentro de una viga y cmo
se sostiene un edificio. Detestaba los cursos de Construccin, pero me la
hicieron entender y me ensearon a construir como se construa en Cuba.
En la asignatura de Proyectos, haba una visin que no era la ma, pero
aprend que las cosas tenan que servir y ser funcionales. Me acuerdo que
fui alumno de tu to Vctor Morales... yo lo encontraba terrible. Un da me
hizo una jugada en el proyecto de un auditorio. Me dej llegar al final y
slo dos das antes de entregar me prob que yo no haba previsto los pasillos necesarios de salida en caso de incendio. Y tuve que recalcularlo todo.
Tena una furia que quera matarlo, pero me ense que las cosas tena

 Ciudadano del mundo 

de la segunda guerra mundial. Cul fue el medio intelectual en que te moviste?


r.p. En La Habana de los 40, al principio conoca a poca gente, llevaba la vida
de estudiante que no tena grandes preocupaciones; empezaba a salir a
fiestas y me diverta muchsimo, pero poco a poco empec a leer, a conocer y a adquirir una cultura. Curiosamente me empez a interesar mucho
lo europeo. En mi poca en Cuba todo estaba basado en la referencia cultural a los Estados Unidos, y para m la referencia era Europa. Por ejemplo, una enorme influencia para m fue Eupalinos y el arquitecto, de Valery.
Alguien dijo que ese libro rondaba por la Escuela de Arquitectura, pero no
fue as. Yo me lo le en francs y se lo recomend a otros dos amigos que lo
leyeron en espaol. Que yo sepa, a nadie ms le interes. Pero qu fue lo
que me excit en el libro? Fue una conversacin en la que Fedro dice (ms
o menos): en aquel momento Eupalinos el arquitecto me dijo que haba
construido ese templo a la imagen de una chica que haba conocido en
Corinto y a la que haba transmutado en proporciones matemticas. Eso
de decir que un edificio o una obra de arte tena una segunda significacin, fue algo que se me qued en la cabeza. Se me qued en la cabeza
pero mi inconsciente la borr, y cuando hice las Escuelas de Artes Plsticas, muchos aos despus, al inicio de la Revolucin, cuando ya di el salto
mortal, decid hacer el edificio a la imagen de una mujer. Aprend a trabajar con significaciones, vi que la arquitectura era forma y contenido. Slo
muchos aos despus me di cuenta de que fue el Eupalinos el que me
influenci. Entre las primeras personas que me apasionaron, estaba Lam.
Tendra yo diecinueve aos cuando fui a su casa. El personaje me pareci
curioso, su pintura me deslumbr. Tena algo difcil de encontrar: tena
magia. A la segunda persona, la conoc en una librera de la calle Obispo:
Un seor muy gordo estaba sentado en una silla conversando con un librero; deca unas cosas tan extraordinarias, que yo me hice el que estaba
leyendo, pero en realidad estaba oyendo a aquel gordo decir las maravillas ms grandes que haba escuchado nunca. Era Jos Lezama Lima. Volv
muchas veces a la librera porque saba que Lezama iba a conversar con el
librero. Ya de ah me hice amigo de Lezama, no ntimo, pero nos conocamos y nos aprecibamos. Mi admiracin por l nunca disminuy. Con Lam
s puedo decir que tuve gran amistad.
j.l.m. Quines eran en esa poca de los 50 los que coleccionaban a Lam, los lectores o editores que se interesaban en Lezama, o los que se arriesgaron a pedirle
proyectos a Porro?
r.p. La alta burguesa no le compraba nada a Lam. Ni tampoco lean a Lezama. l trabajaba en la crcel para subsistir. En esa poca hubo un movimiento intelectual importante, un movimiento en la pintura integrado por

homenaje a ricardo porro

que pensarlas con los pies sobre la tierra, y no flotando en el aire. Y eso no
puedo negar que me fue til, a pesar de que me desarroll de una manera
distinta a lo que se enseaba en la Escuela de Arquitectura, de donde salieron arquitectos muy malos, y otros no tan malos.
j.l.m. Quisiera que me hablaras de La Habana cultural que conociste en esta poca

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encuentro

 Juan Luis Morales 


artistas de calidad: Cundo Bermdez, Portocarrero, Milin, Mario Carreo,
etctera, y todos ellos tenan muchos ms clientes que Lam, quien comenz
a vender primero fuera de Cuba. Yo me las arregl antes de graduarme
para buscarme un cliente que me permiti hacerle una casa, mi primera
obra: la casa Armenteros. Hoy preferira que todo el mundo se olvidara de
ella. Tena la influencia que tenamos muchos de nosotros en aquella
poca: la de Mies Van der Rohe. Era una casa muy miesiana con algunos
detalles un poco personales. Actualmente est muy alterada y francamente
prefiero olvidarla. Despus pude tener algunos pequeos clientes, pero
hay que decir que en aquella poca a los arquitectos jvenes con cierto
talento les daban pequeas obras, pequeas casitas. Los clientes que logr
conseguir eran de pequea y mediana burguesa, salvo Armenteros, que
era alta burguesa. En cambio, a los arquitectos comerciales les daban a
construir los grandes edificios del Vedado, que eran horribles. Ni la alta
burguesa ni el medio aristocrtico de La Habana me dieron obras.
j.l.m. Tu primer encuentro con Europa fue a fines de los 40, cules fueron tus

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influencias fundamentales en este perodo?

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encuentro

r.p. Primeramente, lo que se llama mi formacin bsica fue Europa. Lo que me


dio un conocimiento slido de las cosas y una idea de lo que yo podra ser,
fue mi estancia en Europa. Vine a estudiar a Francia, a la Sorbona y al Instituto de Urbanismo, a Escandinavia y despus a Italia, pero lo que ms me
marc fue Venecia. All recib la influencia de los profesores del curso del
ciam: Rogers, Gardella, Albini y Bruno Zevi, que no slo nos ensearon
mientras estbamos en la Escuela, sino despus, cuando bamos a almorzar.
Las discusiones en la mesa fueron una gran escuela. En este curso del ciam,
el tema que desarrollamos los sesenta alumnos de distintos pases fue una
proposicin para rehacer el puente que une a Venecia con la tierra firme, lo
que determinara el destino de la ciudad. Esa manera de meterme de lleno
a analizar, a estudiar, a comprender Venecia, fue una influencia determinante. En toda mi arquitectura, a partir de las Escuelas de Arte de La Habana, se
puede ver la influencia de la concepcin urbana de Venecia. Desde entonces
todos mis edificios son ciudad. En la Escuela de Danza Moderna de La
Habana tambin existe una influencia del espacio bizantino. Claro, no te voy
a negar que toda Italia fue una gran influencia. Enfrentarme con el barroco
romano me volvi loco. Borromini, por ejemplo. Hay una ancdota curiosa:
ya mis compaeros de la Escuela de Arquitectura de La Habana me haban
puesto dos apodos: Le Porrusier y Porromini. Innegablemente, Porromini
me viene muy bien, porque su influencia en mi arquitectura fue muy grande. No puedo decir que soy un clsico. Mi arquitectura jams fue clsica.
Hay un lado barroco muy fuerte en todo lo que hago.
j.l.m. En tu paso por Venezuela, cmo logras integrarte como profesor en la Escue-

la de Arquitectura de Caracas, donde ya haba un ambiente francamente racionalista?


r.p. En la poca de Batista estaba conspirando y tuve que exiliarme en Venezuela. Yo vena con otra visin, pero la Escuela de Arquitectura no era

 Ciudadano del mundo 


cerrada como la Universidad de La Habana, donde jams hubiera sido
admitido en aquella poca. En la Universidad de Caracas, Villanueva (que
era muy buen arquitecto) inmediatamente se las arregl para que yo fuera
profesor... y con otros arquitectos jvenes empec a trabajar con una libertad absoluta. Nos dejaban experimentar cosas nuevas. Lo importante en
Caracas no fue lo que yo saba, ya que no tena conocimientos suficientes
para transmitir; lo que s poda transmitir era una pasin, y esa la transmit. En esos dos aos de enseanza tuve que profundizar, tratar de comprender mejor las cosas, saber cmo enfocarlas para poder ensear. Tuve
que estudiar mucho en Venezuela.
j.l.m. Haba un intento en esa poca de buscar una arquitectura latinoamerica-

na? Quines iban en esta direccin?

en los significados y una abierta preferencia por la arquitectura orgnica?


Habas decidido cortar con los preceptos del CIAM?
r.p. Aunque perteneca al grupo del ciam, decid cortar con esas normas y
con lo que el ciam propona, que era sobre todo Le Corbusier. Era una
reaccin al Le Corbusier racionalista y urbanista, no al Le Corbusier arquitecto de Ronchamps, de La Tourette del centro cvico de Chandigard, que
son muy buena arquitectura. Yo saba ya que el arte es forma y contenido
no creo en el arte que es slo forma, saba que haba que trabajar de
otra manera. Tambin creo que la Revolucin, en la que yo crea entonces,
fue una especie de detonador interior que me provoc una gran explosin
emocional. En aquel momento me crea marxista, aunque no lo era. En el
fondo era mannista (de Thomas Mann). Y de todos esos elementos salieron
mis Escuelas de Arte.
j.l.m. De todas maneras, t ya habas madurado tu teora antes de regresar a
Cuba. Si te hubieran llamado a otro pas, se hubiera podido realizar tu arquitectura aunque no hubieras tenido ese encuentro con la poca romntica de la
Revolucin?
r.p. Cuntos yo hay en un individuo! Muchsimos, ya lo deca Proust. Los
yo que se fueron superponiendo en m, bueno... pues me fueron llevando

homenaje a ricardo porro

r.p. Villanueva fue uno de ellos. Pero ese intento se insertaba en un movimiento mucho ms amplio. Es un movimiento que se vio en la msica.
Falla compona msica espaola, Stravinski se basa en la msica rusa y la
transforma, y cuando llega a los Estados Unidos, hace Ebony Concerto que es
jazz. Gershwin en Estados Unidos y Bartok en Hungra estaban en la
misma lnea. Este movimiento tambin se reflej en arquitectura. En Cuba
lo inici Eugenio Batista y yo trat de seguir por esa va. Quera basarme
en la tradicin de la mejor arquitectura colonial cubana, la arquitectura
aristocrtica que se encontraba sobre todo en La Habana. Recuerdo que
en aquella poca Lezama me regal uno de sus libros, La Expresin Americana, con una dedicatoria que me divirti mucho: A Ricardo Porro, que
une el claustro, el tinajn y la ojiva. Y es verdad que haba mucho de eso
en mi arquitectura. Hoy da tiene sobre todo de ojiva y algo de claustro.
j.l.m. De regreso a Cuba al triunfo de la Revolucin, ya haba una maduracin

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encuentro

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de un lado para otro, y si hubiera tenido otra historia, mis yo hubieran
sido distintos, sabe Dios cmo hubieran sido! Yo te hablo de mis yo
como salieron. Qu habra pasado si, en el momento en que Philip Johnson me lo propuso, me hubiera ido a los Estados Unidos y hubiera empezado a hacer arquitectura en Nueva York? Cmo hubiera sido mi arquitectura? No lo s, pero seguro que hubiera sido distinta.
j.l.m. En cualquier caso, ya t tenas una tendencia de Quijote en esa poca?
r.p. Mucha, creo que la lucha contra los molinos de vientos ha sido siempre
una de mis caractersticas, y aunque a veces un asta me de un golpetazo en
la cabeza... qu le vamos a hacer!
j.l.m. Por primera vez los contenidos salen de forma consciente en las Escuelas de

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Arte? Cmo enfrentas esta nueva metodologa?

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encuentro

r.p. Llegu a La Habana, y me propusieron hacer las Escuelas de Arte. Selma


Daz me cont que Fidel Castro quera a alguien capaz de hacer los edificios ms nuevos y bellos que se pudieran construir en el mundo, y que
ella le dijo que saba quin poda hacerlos. Gracias a ella pude hacer las
Escuelas. No tena ninguna idea preestablecida. Lo primero fue organizar una oficina y buscar a los arquitectos que iban a trabajar conmigo.
Me dieron los programas de los dos edificios que escog para construir:
Artes Plsticas y Danza Moderna. Cuando empec a analizar la Escuela
de Artes Plsticas, en seguida pens en la tradicin, pero no quise enfocarla como lo hubiera hecho antes. Es decir, no era la arquitectura aristocrtica la que me interesaba, sino cmo lograr darle una expresin a lo
que nunca haba tenido arquitectura, el lado negro de Cuba. Haba una
aristocracia catlica, y un pueblo con una mezcla de religiones africanas
en sincretismo con la catlica, y eso es Cuba. Los que triunfaron fueron
los africanos, ms que los curas catlicos; la aristocracia se fue y qued el
pueblo. Quise hacer una arquitectura que expresara eso. Cmo hacerla?
No exista ningn precedente. Exista una msica y una danza sumamente sensuales y erticas, y un sentido religioso detrs de todo eso. Estaba
Lam, y cmo expresa el lado negro? Lam va a lo que es la no-limitacin
del ser en las civilizaciones mgicas. Mira este cuadro de Lam que est
en mi sala: yo veo una mujer sentada en un silln. Ahora bien, los senos
de la mujer se convierten en sexo masculino, en testculos, un sexo con
dos alas que se convierte en pjaro. Del sexo salen elementos vegetales
que se confunden con la cara de la mujer. La cabeza de la mujer tiene
cuernos de chivo o de toro. Es un mundo en el que un hombre puede
ser tigre, serpiente, o puede convertirse en rbol; los lmites del ser no
estn fijos. Yo decid referirme a otra imagen, a una imagen primera: la
diosa de la fecundidad. Concibo un edificio como Eros, le doy senos. Es
la imagen de la Diana de Efeso, que siempre me impresion, esa Diana
con senos en todo el torso. Es el punto de partida de mi Escuela, puede
ser Gea, la diosa griega de la fecundidad, y tambin puede ser Ochn. El
contenido en general era el eros y, desde luego, el eros que heredamos
de frica.

j.l.m. Cmo tratar los aspectos del contenido en Cuba?


r.p. Yo creo siempre que toda gran tradicin tiene que tocar los problemas
eternos del hombre. Cules son? Yo dira que el Eros (la vida, el sexo) y el
Thanatos, la muerte. Dios existe o no existe? La naturaleza, el Mal, el
Bien. Todos ellos son problemas eternos aunque no son los nicos. Yo
trat de expresar en Cuba uno de estos problemas en la Escuela de Artes
Plsticas y por eso le di esa forma del eros, que es tan central en nuestra
cultura negra. No tiene nada que ver con los antroplogos cubanos, Don
Fernando Ortiz y Lydia Cabrera. No son los libros de ellos los que me
influencian, es mi vivencia, lo ms grande que puede tener un artista. El
eros est significado por los senos y por la papaya (el sexo femenino) que
puse en el centro de la plaza. Ah ves que cuando llego a Cuba, en un
momento de cambio social brusco, tengo que repensar lo que poda ser la
tradicin y verlo desde un ngulo diferente. No quera seguir copiando el
patio, los mosaicos o las persianas de una casa colonial, y usarlas con las
formas de la arquitectura de moda que estaba en las revistas. Tradicin es
captar el espritu de un pueblo. Pero, aparte de eso, el edificio es imagen
de ciudad, y ah est la influencia de Venecia.
j.l.m. Para m es ms aldea que ciudad.
r.p. Claro, es una imagen de ciudad y es aldea. Es una aldea, ya que lo nico
que hice fue una entrada, una calle estrecha y una plaza, pero es imagen de
cuidad. En la Escuela de Danza el contenido es completamente diferente.
Quise expresar el momento de la Revolucin (un momento de la historia
que me fascin), mi vivencia de lo que era el momento romntico de la
Revolucin. Las revoluciones no han tenido mucha expresin en el arte.
Una cierta expresin de la Revolucin Francesa existe en pintura, pero en
arquitectura quizs el nico que la expresa es Ledoux, donde se siente que
hay un cambio brusco, aunque estas obras se concibieron antes del estallido.
Yo trat de reflejar en esta otra Escuela una serie de aspectos de lo que yo
estaba viviendo: una explosin emocional del pueblo, un sentido de exaltacin. Toda la entrada de la Escuela de Danza es como una gran explosin
que partiera de debajo de la tierra y se expandiera por todas partes, todas las
bvedas dan la sensacin de que se inflan desde abajo. Cuando entro en una
sala de danza, el problema es otro. Yo quera que la sala jugara con la accin
de la danza, con el contenido inmediato. Imagin una sala con una pared
lisa hasta una cierta altura, que permitiera ver a los bailarines, y ms arriba,
una serie de planos que van alejndose. Los techos se hinchan. Quera dar la
sensacin del salto de un bailarn repercutiendo en el espacio. Claro, sigue
siendo ciudad tambin, la ciudad que se convierte en revolucin. La planta,
el conjunto visto desde arriba, es un vidrio que se rompe de un puetazo.
j.l.m. Hblame de los diferentes aspectos del contenido que tratas en tu libro de teo-

ra del arte.
r.p. Considero que en una obra de arte hay, bsicamente, un contenido que
es la totalidad de todos los otros: el contenido mediato. Para facilitar la
comprensin los decortico en:

homenaje a ricardo porro

 Ciudadano del mundo 

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encuentro

 Juan Luis Morales 


el contenido inmediato: expresa la funcin, la vida que se desarrolla
en el interior y que se refleja en la forma; una escuela es una escuela, y
una iglesia es una iglesia. El arquetipo de la escuela es distinto al arquetipo
de la iglesia.
la persuasin: la arquitectura trata de convencernos de algo. El barroco
quiere convencernos de que existe el ms all, de que existe el milagro.
Asplund en su cementerio quiere convencernos de que hay una vida tras la
muerte. La arquitectura de Las Vegas quiere convencernos de entrar en
sus casinos y de jugar a la ruleta. Yo, en las Escuelas de Arte, constato, no
convenzo.
la tradicin: en la Escuela de Artes Plsticas estoy aplicando un nuevo
concepto de la tradicin. Ahora bien, en la de Danza Moderna no se plantea ese problema.
el smbolo o la imagen superpuesta: en la Escuela de Artes Plsticas
hay una imagen figurativa. En la de Danza Moderna, en el vidrio que se
rompe a puetazos, es ms simblica.
Y por ltimo, el contenido ms importante para m:
el contenido mediato: es la expresin en la obra de arte de los problemas eternos del hombre o de un momento de la civilizacin. Todos esos
contenidos separados forman el contenido integrado de la obra de arte.
j.l.m. El aspecto que me interesa que profundices es el de la tradicin, cmo debe

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encuentro

conservarse ese pasado en La Habana, pero de forma creativa, cmo puede


Lezama mostrarnos un enfoque creativo de la tradicin cubana?
r.p. Lezama es una leccin de significaciones. Los personajes de Lezama son
cubansimos, son todos de la vieja burguesa cubana. Pero l los lleva a un
viaje inicitico, porque la vida de Lezama en el libro son una serie de iniciaciones para llegar a etapas superiores del espritu; y eso es un viaje inicitico. La obra igualmente se refiere a La Divina Comedia, incluso en el
ttulo: Paradiso. Est dividida en tres partes: la infancia, la juventud y la iniciacin final, separadas por dos elementos intermedios que casi no tienen
que ver con la trama. En cierta manera es el esquema del viaje inicitico
de Dante. En la parte intermedia, que separa a la primera de la segunda,
donde est Farraluque en un aquelarre (el captulo 8), est la bajada al
infierno, y es adems el puro eros desbocado de Cuba. En otro momento
hay un chico que no puede hacerle el amor a su novia y le abre un hueco a
una camiseta, se la pone y hacen el amor a travs del hueco. Luego llega al
Malecn y tira la camiseta al agua y el agua empieza a formar espuma por
el hueco mientras se hunde poco a poco. En esa fuerte imagen del agua
pasando por el hueco, hay ms tradicin que en el relato de un campesino que habla de los problemas del campesinado. Una tradicin no es una
cosa fija, no es algo que hay que repetir, hay un espritu que captar y...
sabe Dios cmo lo haces! Puede decirse que Picasso no es espaol? Es
espaolsimo! Puede decirse que el Guernica no es espaol? Es espaolsimo! Ahora, es un cuadro del siglo xx con todo el cubismo detrs. Y
quin pint cubismo en Espaa antes que Picasso? Nadie. El problema

 Ciudadano del mundo 


de la tradicin es un problema de espritu y no de detalle, hay que ir al
fondo y no es fcil.
j.l.m. Reconozco que admiro tu empeo quijotesco por imponer tus conceptos sobre

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significados y arquitectura orgnica cuando volviste a Europa al final de los 60.


r.p. No creo que la vida del hombre sea fcil. Uno termina de luchar cuando
lo llevan al cementerio. En Cuba, antes de la Revolucin, todo me fue
muy difcil, y despus de que me dieron a construir las Escuelas de Arte,
la lucha contra la mentalidad burocrtica fue tambin dursima. La vida
del creador no es nunca fcil. A menudo se pasa por el basurero antes de
entrar al museo. Las vidas de Lam y de Lezama tampoco fueron fciles.
Poco despus de llegar a Europa tuve la suerte de encontrar a un gran
amigo que me dio a construir mi primera obra en Europa, un centro de
arte en Liechtenstein. Te cuento la historia. Estando en Liechtenstein
me paseaba al lado del Rhin con el poeta Gerasim Lucas y hablbamos
de Paracelso, que pas muchas veces por ese lugar, del mito del oro del
Rhin que inspir la pera de Wagner y de lo curioso que resultaba que
ese pequeo pas se hubiese convertido en uno de los centros financieros de Europa. Poco despus mi amigo, gran financiero, me dio la oportunidad de hacer ese edificio donde estaran sus oficinas, pero donde
tambin se expondra su gran coleccin de cuadros. El terreno est en la
ladera de una montaa en las estribaciones de los Alpes. Qu me plante? Yo haba salido de un pas marxista y socialista, y me enfrentaba a
un neo-capitalismo europeo, una forma nueva de capitalismo, el capitalismo financiero donde era lo inmaterial lo que contaba. Quise hacer un
edificio que lo expresara, una anttesis, si se quiere, de lo que yo haba
expresado en Cuba: las Escuelas de Arte surgen justamente por el
encuentro con el socialismo, y este edificio surge por el encuentro con
otra realidad. Liechtenstein es un El Dorado del siglo xx, es una base
donde las empresas se establecen para hacer negocios financieros y
pagar pocos impuestos. En ese lugar pens hacer tres dedos de gigante
saliendo de la montaa que tocaran una energa dorada. Hay dos sistemas formales: el primero, un sistema carnal de dedos en hormign, y el
otro, un sistema energtico en aluminio y en vidrio-espejo dorados. La
parte suspendida, las barras de aluminio dorado, tenan una cierta movilidad con el viento, daban una sensacin de algo que se mova constantemente. Al reflejarse en los espejos, creaban juegos de forma muy ricos.
Pero en este edificio los significados son mltiples. El nombre de los
prncipes de Liechtenstein significa piedra de luz, y en el juego de los
dorados estoy aludiendo a ese nombre que es el del pas. Adems estaba
jugando con la idea de Nietzsche del superhombre, el gigante que baja
de la montaa, y con la alquimia. El oro es asimismo Prometeo que le da
el fuego al hombre, es smbolo de fuego, de luz. Quera que la potica
muy rica del edificio fuera una potica que se enraizara en el alma del
lugar (es tierra de Nibelungos) y se refiriera a aquel momento del capitalismo en Europa.

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encuentro

 Juan Luis Morales 

homenaje a ricardo porro

j.l.m. Todo este esfuerzo por conceptualizar el contenido de la obra de arquitectura

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encuentro

no era precisamente lo que estaba de moda en la Europa a la que t llegaste en


los 60 y hasta principios de los 80.
r.p. En ese momento de los 60 haba una arquitectura muy pobre, pero en el
fondo yo soy un arquitecto del mundo, mi problema no es de un pas o de
otro, mi problema es el mundo. Hubo tambin muy buena arquitectura.
Se acababa de hacer la filarmnica de Berln y otras excelentes obras de la
posguerra. Pero en los 70 haba un momento de baja general, el ambiente
era terrible. Yo segu en mi mismo nivel... Mira, Juan Luis, cuando t no
ests haciendo lo que hacen los dems, eres un fornculo.
j.l.m. Quisiera que me hablaras sobre la experiencia de un artista fuera de su pas,
y sobre todo cuando hay una nueva prueba en ese viaje inicitico, cuando se
tiene que comenzar de nuevo.
r.p. Hay que seguir luchando, y en Cuba tuve que luchar mucho tambin.
Durante muchos aos mis Escuelas en La Habana fueron elementos prohibidos. Haba un crtico argentino en La Habana de aquel momento,
Segre, que no haca otra cosa que escribir artculos para denigrar mis
Escuelas de Arte y, en un momento dado, en una publicacin italiana,
identific la foto de una de mis Escuelas como de Gottardi y otros. Me
apresuro a asegurar que Gottardi nada tuvo que ver con eso, sino que ese
seor saba que no le convena mencionar el nombre de los que haban
salido de Cuba. Todo esto hay que saberlo. l era el nico en Cuba que
publicaba, y no dej de atacarme a muerte. La vida en Cuba me fue muy
difcil, y fue una de las razones por las cuales me fui. Yo saba que no se
poda hacer arquitectura en Cuba, por lo menos de la que yo quera hacer.
j.l.m. Hblame de tu experiencia universitaria en Europa, de las escuelas de
Arquitectura donde enseaste entre los 60 y los 80.
r.p. Unas de las primeras cosas que hice fue ir a distintas escuelas de Arquitectura y ver en cul de ellas podra arraigarme. Primero lo intent en
Estrasburgo cuando me dieron la ctedra de profesor titular, pero all choqu con la mediocridad de los profesores. All no triunf el modernismo
del Pabelln de Barcelona de Mies Van der Rohe, ni los edificios exquisitos de la posguerra; triunfaba, como en el resto de Europa, una prefabricacin primaria que construa cosas horribles, como en Cuba. Pero cuando
ests en Europa, puedes luchar ms fcilmente, hay otras posibilidades,
puedes hacer cosas diferentes. Fue en Lille donde pude tener un verdadero arraigo, donde pude hacer algo. Trat de hacer lo que no me dejaron
hacer en Cuba, una escuela de arquitectos cultos. Hice todo lo posible
para que los arquitectos que salan de la escuela fueran hombres de cultura, y que su arquitectura lo expresara. No me fue tan mal. Lo logr peleando muchsimo, porque los primeros que se oponen son los profesores
mediocres.
j.l.m. Cmo estructuraste los talleres de proyectos de arquitectura?
r.p. Hice lo que ya haba empezado a hacer en Caracas: un taller vertical, donde
una a unos veinte alumnos entre segundo y quinto ao, que trabajaban

sobre el mismo tema de urbanismo. Siempre se trataba de concebir un


barrio de 10.000 habitantes, que ellos estructuraban en equipo. Despus,
cada uno estudiaba un proyecto de arquitectura que correspondiera a su
nivel dentro del proyecto global de urbanismo que haban hecho. Y el
resultado fue muy bueno, porque llevaba a una cohesin muy grande
entre los alumnos, los ms adelantados ayudaban a los de cursos inferiores
y los enseaban a trabajar. El sistema me parece magnfico, pero no se
continu despus que sal de la escuela.
j.l.m. Cmo se integraba la cultura con el trabajo prctico del diseo?
r.p. Aparte de mi taller, yo les daba durante el primer ao un curso de dos
horas por semana sobre Teora de la Arquitectura. En segundo ao daba
un curso de tres horas semanales que parta de Grecia hasta el fin del
barroco, sobre relaciones del arte en general (arquitectura, pintura, escultura y literatura) con el pensamiento. Era una visin global, para que ellos
entendieran cmo el arte sala de una cultura y era parte de ella. Ya te dije
que en el taller empezbamos con un proyecto de urbanismo, pero cada
ao en un pas distinto. Por ejemplo, una vez escog Pars, otras msterdam,
Venecia, o Berln. Haca que los alumnos se desplazaran fsica y mentalmente, que estudiaran primero individualmente en el taller la cultura de ese
pas, el espritu del pas. Cul era el espritu de esa tierra, lo que Goethe llamaba el erdgeist? Paralelamente, yo iba desarrollando una serie de conferencias sobre aspectos culturales del pas. Cmo expresarlos? Despus nos desplazbamos a la ciudad a ver cmo estaba estructurada. All se escoga el
terreno para el proyecto y se vea cmo se ligaba con la ciudad, cmo evitar
un divorcio entre el proyecto urbanstico y la ciudad. Esa era una manera de
internarlos en esa cultura. Independientemente de la escuela, una vez por
semana se daba una cena en el apartamento de uno de ellos (yo corra con
los gastos). Esa noche se conversaba sobre algn problema de carcter cultural. Los alumnos estaban constantemente en un clima de cultura y eso formaba una cierta mentalidad, lo que me parece esencial. Aparte de eso estaban todos los cursos tcnicos que tenan relacin con el taller. Yo los
mandaba constantemente a que consultaran con los otros profesores para
resolver los problemas generados por el proyecto.
j.l.m. Cmo se escoga el tema de tesis de los alumnos?
r.p. Yo les exiga que la tesis se realizara en un grupo de dos o tres, que escogieran un tema de urbanismo, y que cada uno desarrollara un proyecto
individual de arquitectura. Recuerdo que un equipo (Pascal Marchand,
francs, y Miguel Acosta, venezolano, ambos excelentes alumnos) escogi
un terreno en Barcelona, alrededor de la Sagrada Familia. Estudiaron lo
que era Barcelona para que el proyecto se integrara con el urbanismo y
con el espritu de la ciudad. Tanto el proyecto de urbanismo como los dos
de arquitectura fueron interesantsimos y de gran calidad.
j.l.m. Cundo empiezas a construir en Francia por primera vez?
r.p. Mientras enseaba pas mucho tiempo haciendo concursos que no gan
nunca. Fue un perodo muy difcil. A mediados de los 80 gan un primer

homenaje a ricardo porro

 Ciudadano del mundo 

21

encuentro

 Juan Luis Morales 


concurso en el que trabaj con un chico joven, Renaud de la Noue, que se
acababa de graduar. Desde entonces todos los proyectos que hice en Francia fueron en asociacin con l. Esta primera obra en Francia est en
Saint-Denis, una vieja cuidad, hoy suburbio de Pars, donde construyeron
el primer edificio gtico del mundo: la Baslica de Saint-Denis. All se
encuentran las tumbas de los reyes de Francia. Fue un gran momento para
m y es curioso pensar que en el hall de entrada de ese edificio es donde
me van a imponer la medalla de la Legin de Honor.
j.l.m. Despus de tantos aos de acumulacin de significados y de formas soadas,

homenaje a ricardo porro

cmo das prioridad a esos temas del contenido en las obras que vinieron despus?

22

encuentro

r.p. No puedo negar que en esta obra hay un cambio en mi arquitectura. El


espritu del gtico del abate Sugerio en la Baslica se me meti dentro,
inevitablemente. Adems, vivo en Francia y ella me form. Volvemos al erdgeist. Mi arquitectura iba a sufrir una evolucin. Ya no es el Porro de imgenes antropomrficas, es un Porro distinto. No es un salto mortal el
nico salto mortal en mi obra fue el de las Escuelas de Arte; hay una
evolucin, los proyectos van evolucionando. Pero este Porro nuevo, como
siempre (con Renaud de la Noue), parte de la funcin y de las posibilidades del terreno. Aqu el terreno era difcil y el programa muy complejo. La
solucin que escogimos fue un edificio de dos alas con un hall de entrada
en el medio, y empezamos a pensar qu imagen se podra superponer. Creo
que siempre hay que crear una dialctica entre la vida interna y la imagen
superpuesta. Es muy importante, ya que no se pueden separar. Pens en lo
que es un centro de enseanza: un lugar de cultura, de conocimiento. Cul
puede ser su imagen? La paloma es un viejo smbolo. Es el Espritu Santo
que desciende sobre los apstoles y les da el conocimiento para que vayan a
predicar, es un smbolo de paz. En la religin persa, el pjaro es celestial y
smbolo del espritu. Y fue paloma!, porque la paloma es el conocimiento y
porque la forma general que habamos determinado lo permita. Pero no se
trata de imitar la forma real de la paloma. Se caera en la vulgaridad. Mallarm, al introducir LHrodiade, dice: leyenda despojada de la danza y de la
grosera de la cabeza sobre la bandeja. No debe estar ni la danza ni la cabeza cortada. La imagen se sugiere, no se muestra. La entrada vista por fuera
es la cabeza. Por dentro, el espacio del hall tiene una gran altura y la luz
pasa por vidrios de color. Ah se siente el goticismo del que habla Portoghesi. A pesar de ello, creo que esta primera obra en Francia es muy actual,
tiene una dinmica muy del siglo xx. Frente a la entrada se crea un pasaje
entre dos calles que antes no se conectaban, hay un juego de pequeas plazas entre las dos, que le dan un nuevo sentido urbano al barrio.
j.l.m. Cuando comenc a trabajar en tu taller en los 90, lo primero que vi fue un

conjunto de viviendas en forma de reptiles. Quisiera que me hablaras de lo que


luego me di cuenta que tratabas: el problema de un urbanismo de comunicacin
en contraposicin con el urbanismo racionalista.
r.p. En La Courneuve, barrio en las afueras de Pars, se construyeron bloques
del tipo de la Carta de Atenas, tal como los sugiri Le Corbusier. Los espacios

 Ciudadano del mundo 


abiertos slo servan de estacionamiento. El resultado fue nefasto: se convirti en una de las zonas ms violentas y de mayor delincuencia de la aglomeracin urbana. El alcalde decidi dinamitar una gran torre de veinte
pisos y liberar el terreno. Lo sac a concurso para hacer nuevas viviendas.
Se presentaron varios equipos de arquitectos, entre ellos el Team zoo del
Japn y nosotros dos. Por suerte el nuestro gan. Concebimos los edificios
como dos grandes serpientes. El proyecto se opone a estos grandes edificios en altura. Los que diseamos no necesitan ascensor, tienen el nmero
de pisos que se pueden subir a pie. Volvimos al sistema de calle y plaza de
un espacio urbano. Se trataba de darle a una parte del barrio un urbanismo de comunicacin, en lo que siempre me he empeado. Algo que me
interesa mucho en este proyecto son los murales de las fachadas, que
recuerdan la piel del animal y que adems unifican el emplazamiento muy
irregular de las ventanas. En el interior, los apartamentos son muy agradables y vivibles; en el ltimo piso creamos unos pequeos dplex. Todo esto
se hizo dentro del presupuesto mnimo de las viviendas sociales ms baratas que se construan en ese momento alrededor de Pars.
j.l.m. Zoomrfico, pero a la vez en el eterno viaje inicitico. Cmo lograste combi-

nar ambos aspectos del contenido?

la tradicin en la arquitectura francesa. Quisiera que me hablaras de cmo trataste la tradicin francesa en la escuela de Cergy-le-Haut.
r.p. Antes de abordar el tema de las significaciones, quisiera decirte que es un
edificio totalmente prefabricado. En Cuba, muchos arquitectos dijeron
que yo me iba porque no quera usar la prefabricacin. No! Yo lo que no
quera usar era una prefabricacin mal concebida y empobrecedora. Aqu,
con elementos prefabricados, trat de captar en el exterior el espritu francs. Una cierta manera de jugar con las formas del edificio, la relacin
entre la base, las paredes y el techo; las ventanas, las formas de los techos,
tienen un olor a castillo del Loira. Pero el problema esencial est en el
interior. Ya te deca que entre los temas eternos del hombre est el de la
naturaleza. Una sala hipstila en Egipto es la visin de su mundo, el Nilo, y
los rboles en las orillas. En una catedral gtica, las columnas son bosque,
el mundo creado. Este tema fue magistralmente retomado por Frank

homenaje a ricardo porro

r.p. All no nos planteamos ese problema. En la escuela secundaria de Montreuil, s. El recorrido es esencial. En la entrada, los dos cuerpos de edificio
se acercan y se dira que hay un animal macho que trata de cubrir a un animal hembra. En el suelo est el smbolo del Ying y del Yang. Al entrar se
pasa por un espacio alto con elementos arquitectnicos que figuran un
rbol de vida. Atravesndolo se llega al patio que tiene gradas subida al
infinito que pueden servir de anfiteatro. Sentado all, mirando hacia esa
puerta, se ve sobre ella una tijera. Hay un sentido de vida y muerte. Herclito deca: el nombre del arco es vida, su obra, muerte. Macho y hembra,
vida y muerte, la unin o la sntesis de los contrarios, es tema recurrente en
la historia de la filosofa desde los presocrticos.
j.l.m. Cuando estuve trabajando en tu taller, siempre hablabas con nosotros sobre

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encuentro

 Juan Luis Morales 

homenaje a ricardo porro

Lloyd Wright. Con materiales totalmente actuales hierros, aceros, hormign, quise dar una imagen de naturaleza; que una vez dentro nos
enfrentramos a la imagen del bosque a lo largo de un eje. Al extremo hay
una pequea pirmide, imagen de centro de mundo, de la montaa primordial, y en ese sentido es una imagen de naturaleza. Y repito, no se trata
de copiar formas sino de ir a la esencia.
j.l.m. Otro proyecto que para m representa este nuevo Porro es el cuartel de CRS en

24

encuentro

Velizy, sin referencias a la naturaleza. Creo que hay un paso adelante en la


forma de representar el contenido.
r.p. Hay un proyecto que lo precede, mi ltimo proyecto en Cuba. Era para
Levisa, un lugar adonde se iba a hacer una ciudad cercana a las minas. Me
pidieron un proyecto para la plaza de la ciudad. Ya no estbamos en el
perodo romntico, la revolucin se reglamentaba. Conceb el proyecto
como representacin de la cultura en lucha. El edificio central era una
biblioteca. La conceb como una fortaleza erizada de bayonetas y rodeada
de ruinas. Delante del edificio haba un arco de triunfo con una forma
que poda recordar la de una guillotina. A su lado, una cabeza de dos
metros de alto de Jos Mart. Este proyecto exiga formas ms brutales,
muy distintas de las de las Escuelas de Arte, aqu hay un aspecto trgico. El
proyecto existe pero no se hizo nunca. Sin lugar a dudas es un predecesor
del de Velizy. Yo jams imagin que iba a construir para las brigadas de
choque del Ministerio del Interior, para los crs, que son los cuerpos republicanos de seguridad, los que intervienen en las manifestaciones con cascos y escudos de plstico. Nos pidieron un cuartel con albergues temporales, un restaurante y lugares de esparcimiento, en una primera fase, y un
edificio de oficinas, en la segunda. Como siempre, me puse a pensar en la
imagen que pudiera crear un dilogo con la vida de los que iban a moverse dentro de esa arquitectura. Me vino la idea de tomar algo del cuadro
Batalla de San Romano, de Ucello, que est en el Louvre. A menudo lo visito
cuando voy al museo. Me parece de una belleza sorprendente. Qu es lo
que uno ve en ese cuadro? Una gran batalla donde los combatientes
luchan con picas y lanzas. Part de esa imagen. El cuartel, en gran parte
prefabricado, est construido en hormign a vista con algunos detalles en
acero. La sensacin de batalla est dada por una serie de vigas que sobresalen del techo dando esa tnica de agresividad. Las ventanas del ltimo piso
del albergue tienen cierta referencia a pistolas o armas de fuego. En el restaurante hay un juego completamente futurista. En mis proyectos siempre
hay ese juego de tiempo y movimiento. Las columnitas que sostienen una
viga horizontal van inclinndose, dando la impresin de que la viga avanza
con gran fuerza.
j.l.m. Como de cuarta dimensin.
r.p. Es decir, hay un juego dinmico muy fuerte, sobre todo en la parte del
restaurante. En su interior todo son movimientos en distintas direcciones,
dados por vigas y distintos planos que sugieren movimientos en el espacio,
que se encuentran y se atraviesan con la fuerza que tiene que tener una

 Ciudadano del mundo 


batalla. Hay arquitectos que tienen un tema nico que van desarrollando a
lo largo de su existencia. Otros, como Behrens, pueden hacer un edificio
completamente neoclsico, un edificio fascista, un edificio expresionista
soberbio, como la fbrica en Frankfurt, o una casa Art Nouveau como en
Darmstadt. Yo tampoco tengo un lenguaje nico; cada vez que hago un
proyecto necesito un lenguaje distinto. Es el caso de este proyecto de
Velizy que, como todos los de Francia, hice en asociacin con Renaud de
la Noue.
j.l.m. Pasamos el siglo xx. Qu propone Porro para el siglo xxi? Cules son
los nuevos proyectos?
r.p. Acabamos de ganar un concurso para el Ministerio del Interior francs,
cerca de Versalles, en un pequeo pueblo llamado Plaisir, donde hay que
construir un comisariado de polica, con todos sus servicios, incluyendo
los calabozos para los delincuentes. Es un programa difcil, ya que tiene un
funcionamiento muy complicado. Qu tratamos de hacer como imagen
para la polica? Primeramente, haba que darle una sensacin de solidez.
La parte de abajo es inclinada como una fortaleza, y ms arriba hay una
dinmica donde las ventanas crean ritmos en todas direcciones.
j.l.m. Qu problemas eternos del hombre quisiste tratar en este proyecto?
r.p. El problema de la justicia: en la marquesina que precede al hall de entrada, hay dos planos que evocan la balanza de la justicia. Y lo consideramos
uno de los mejores proyectos que hemos hecho.
j.l.m. Cmo jerarquizas u organizas los diferentes niveles de significados con las

veces me parece que hay significados que usas en stos y que no tratas en arquitectura. Es voluntario eso?
r.p. Hay muchos temas que he tratado en pintura y escultura, que no he tratado en la arquitectura: entre otros, el diabolismo.
j.l.m. Crees que son temas ms personales o ntimos?
r.p. Yo creo que hay problemas que son muy difciles de tratar en arquitectura, ya que no hay funciones que yo pueda relacionar con ellos.
j.l.m. O no te los han propuesto todava?
r.p. Yo pude relacionar el eros con la funcin creativa del artista, como en las
Escuelas de Arte. Ahora, el problema del mal, no. Sin embargo, es uno de

homenaje a ricardo porro

funciones del edificio?


r.p. Nosotros tratamos de darle a cada funcin una caracterizacin. A lo que
es la funcin ms importante, darle un espacio que la dignifique, y a lo
que es una funcin menos central, darle un espacio adecuado. Esto nunca
podr responder a una esttica de lo que fue el racionalismo, donde la
forma precede a la funcin, es decir, se da un prisma puro y todo se mete
dentro. La vida que transcurre dentro de la obra tiene que ser expresada
en la arquitectura (volvemos a lo que llamo el contenido inmediato), debe
expresarse en la forma. Un comisariado tiene que denotar fuerza (la base
es fortaleza), tiene que denotar dinamismo, y en un plano ms metafrico,
hacer referencia a la justicia.
j.l.m. Durante todos estos aos no dejaste de hacer escultura, pintura y dibujos, y a

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encuentro

 Juan Luis Morales 


los problemas eternos del hombre, el problema del diabolismo es un tema
universal. En muchas de mis esculturas est presente, como en una serie
de Trinidades absolutamente diablicas que hice, como si fuera una inversin del sentido sagrado de la Trinidad, una misa negra. En pintura y
escultura he representado a la bestia del Apocalipsis, pero no lo veo como
posible en arquitectura.
j.l.m. El Mal ha sido un tema recurrente en la historia de la pintura.
r.p. Claro, tienes a El Bosco, a Grunewald o a Rodin con Las Puertas del Infierno, que han tratado el problema del Mal. Otro tema universal es el eros
tratado de formas muy distintas. Puede estar presente en un Klimt. O en
Bernini, donde a veces se convierte en xtasis; es el eros que incluye a
Dios, como en la Santa Teresa en que hay casi un coito con el mas all.
Creo que Bernini no lo hubiera llevado a una obra de arquitectura. En lo
que yo hago hay algo de Dr. Jekyll y Mr. Hyde; es decir, soy Dr. Jekyll en mi
arquitectura y en la pintura y la escultura puedo ser Jekyll o Hyde.
j.l.m. Finalmente, tu lado diablico te sale en la pintura y en la escultura?
r.p. Qu s yo! No siempre es tan sencillo. Est el juego con el escorpin,
como en este cuadro que est basado en el poema de Blake: Matrimonio
del Cielo y del Infierno. Si te fijas, la mujer que est representada tiene
una cara muy similar a la Madonna de Brujas, de Miguel ngel: ella es celestial, pero en cambio hay como un extrao coito con un escorpin, ya que
ella escupe al escorpin que es un bestia de fondo de tierra, diablica, una
bestia chtoniana, infernal.
j.l.m. Delante de una tela, de una hoja en blanco o de un pedazo de barro, qu es lo

homenaje a ricardo porro

primero que piensas? En ese momento no existe la funcin, como en arquitectura.

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encuentro

r.p. Delante de la hoja en blanco pienso en problemas personales, problemas


mos que no puedo llevar a la arquitectura.
j.l.m. Cmo construyes tu dibujo o tu pintura?
r.p. Parto de un aspecto formal, lo que nunca hago en arquitectura. Generalmente uso el nmero de oro. Empiezo por trazar en el papel o la tela
donde voy a trabajar, el nmero de oro (los rectngulos en los que los
lados tienen una medida en que A es a B como B es a A+B). A partir de
ah, empiezo a jugar con lneas, con diagonales y con las divisiones que
marcan el nmero de oro del rectngulo. Y uso este esquema para la composicin. Es una gua, no una limitacin a la expresin con sus infinitas
posibilidades. A partir de ah, paso a la imagen y a sus significaciones. Por
ejemplo, en el cuadro mo que tienes en la sala de tu casa hay una mujer
acostada dentro de una habitacin con un bho. El bho puede ser sueo
y puede ser noche, es decir, muerte. En el cuadro hay un candelabro con
una vela encendida, que indica la presencia de lo absoluto, una presencia
divina, como algo del ms all que permea el cuadro. Esa mujer acostada
est muerta? Puedes decir que es una mujer soando o que es una mujer
muriendo. No hay una sola interpretacin. Para Whitman The greatest
poet is not he who has done the best, but he who suggests the most, he not
all of whose meaning is at first obvious, but he who gives much to think,

 Ciudadano del mundo 


much to believe, much to complete in your turn1. Creo que en esta obra
se ve la gran influencia que ha tenido en m la pintura simbolista de fin
del siglo xix.
j.l.m. Te consideras un neosimbolista?
r.p. Soy simbolista. Sabes quin me habl por primera vez de los smbolos en
su pintura? Fue Picasso. Cuando lo conoc, empez por hablarme de los smbolos en sus cuadros. Yo era muy joven. Fue una revelacin, porque nunca
haba pensado que en su pintura existiera una dimensin simblica.
j.l.m. Tratando de imaginar tu lado diablico, para ti el infierno es enteramente

El mejor poeta no es el que ha hecho lo mejor, sino el que sugiere ms, en el que todo el significado no es de inmediato evidente, sino el que te da ms que pensar, ms que creer, ms que
completar por tu cuenta.

homenaje a ricardo porro

figurativo? Tienes una visin? No podra ser abstracto el infierno?


r.p. Para m siempre hay figuracin. La pintura abstracta cada da me interesa menos, el arte abstracto dio todo lo que tena que dar y ya no tiene
ms nada que decir, es un mundo cerrado. Hay que ir ms lejos y a m
me interesa mucho ms todo lo que significa. En otras obras voy a los
mitos, me apasiona el mito; por ejemplo, el mito de Salom y Herodes, el
mito de Leda y el cisne. Los he tratado una y otra vez. En un cuadro me
refiero a un relato bblico en que el ngel se le presenta a Tobas cuando
va de viaje a buscar mujer, le busca un pescado, y le indica cmo puede
curar la ceguera de su padre con el hgado del pescado. Me interesa
mucho, porque hay un gran juego potico. Entre otras cosas, el milagro
de la cura del padre se produce cuando Tobas va a la iniciacin de la
vida adulta. Otros mitos que siempre me han fascinado son el de Can y
Abel, ese crimen fundador. Y el nacimiento de Eva, es decir, Adn
pariendo.
j.l.m. Te refieres al macho progenitor?
r.p. El progenitor es hermafrodita, tena en l al hombre y a la mujer, y en un
momento dado Dios decide separar los sexos y crear a Eva. Adn da a luz a
Eva. Ah est esa escultura acostada en el taller. Otro tema que me ha apasionado es el odio. He hecho muchsimos dibujos con dos personajes o
grupos de personajes que se miran con odio o que disputan.
j.l.m. Hblame del mito de la caja de Pandora, es la mujer culpable?
r.p. Es un mito muy rico el de la caja de Pandora. La mujer que abre la caja y
sale todo el mal, salen todas las desgracias que se esparcen por todas partes, y lo nico que queda en la caja es la esperanza. Sabe Dios si ella es culpable o si es algo que fatalmente tena que producirse.
j.l.m. Qu le recomendaras a las nuevas generaciones de artistas cubanos?
r.p. Lo primero es que tienen que ser muy cultos, ya sean arquitectos, pintores, o escultores. Pero el problema no es que sepan en qu da se acost
Napolen con Josefina por primera vez, sino qu significado puede tener
la poca de Napolen en el mundo, qu consecuencias tuvo, qu sentido

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encuentro

 Juan Luis Morales 


tiene en la historia, qu produjo esa civilizacin, ese gobierno. La cultura
no es acumulacin de conocimientos. Para llegar al arte debe haber una
transmutacin mgica para crear la obra.
j.l.m. Uno de los problemas que yo veo en el arte cubano actual es la permeabilidad

de la problemtica cotidiana. Qu piensas?


r.p. Es el problema de lo que se vive en un pas muy cerrado como Cuba. Hay
una dificultad muy grande para salir y ver el mundo, en especial para el joven
artista. Slo cuando son artistas maduros, comienzan a hacer exposiciones y a
salir de Cuba. Pero, innegablemente, hay en Cuba tambin artistas maduros y
con nivel cultural, como Montoto, que hace una pintura culta.
j.l.m. En tu ensayo sobre la creacin, le confieres al artista un carcter divino. Si

homenaje a ricardo porro

tuvieras siete das para crear el mundo ideal en una isla, cmo lo haras?

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encuentro

r.p. No podra hacerlo. No puedo separarme de lo que existe para crear el


mundo. El hombre no se puede separar de la historia. Y aunque coincido
con Joyce cuando dice que la historia es una pesadilla de la cual trato de
despertarme, coincido tambin con Dilthey que define al hombre en
relacin con su pasado. Proust trata de reencontrar los parasos perdidos,
que son los verdaderos parasos. Bergson nos habla de las metamorfosis
para ir hacia el futuro. Para m no se puede concebir la metamorfosis propia sin la bsqueda del pasado, y sin llevar toda la carga del pasado, que
para m no es una carga. Constantemente lo estoy transformando para
crear cosas nuevas, pero el hombre no puede partir de la nada.
j.l.m. Crees que tenga sentido hablar de lo cubano o de cubana?
r.p. S tiene sentido. Yo no tengo pasaporte de ciudadano del mundo, pero
me siento ciudadano del mundo. Aunque creo que el artista tiene que
enraizarse. Deca van Gogh: Para poder volar hay que poner los pies en la
tierra. Yo creo que el artista tiene que poner los pies en la tierra, y en la
tierra donde se est, es decir, que el artista cubano, cuando est en Francia,
sea francs y cuando est en China, sea chino. Tiene que ser capaz de sentir
la comunidad en que vive, el mundo mental en que vive, para transfigurarlo en su obra de arte. Ya te dije que como profesor quise siempre que los
alumnos hicieran los proyectos para distintos pases, unas veces en Venecia,
otras en Berln, otras en Pars, etc. Pero siempre se impona hacer un estudio profundo de la cultura del pas y de las constantes sociolgicas del pas,
que no era necesariamente donde l naci, para lograr expresarlo.
j.l.m. Estabas preparando a tus alumnos para enfrentar el problema de la emigra-

cin o de la mundializacin?
r.p. No se trata de eso. A veces se es artista y se vive en un medio que no lo
ama a uno. Pero al artista no le queda ms remedio que ser un hombre de
amor y amar el lugar donde est. Aunque lo detesten, aunque le hagan la
vida imposible, aunque no lo acepten plenamente, no le queda ms remedio que entender el medio en que est, incluso entender el odio de ese
medio.
j.l.m. Sin embargo, Lam, que vivi buena parte de su vida fuera de Cuba, recurri

a sus races para expresarse.

 Ciudadano del mundo 


r.p. La pintura de Lam tiene la fuerza que tiene, en parte por la cultura europea que vivi antes. Cmo mira El Greco (un griego que llega a Espaa)
el medio en que vive? Lo entiende y hace pintura espaola. Lam toma elementos de lo cubano y los transforma. Yo lo veo como un pintor cubano
que pas gran parte de su vida en esa tnica, pero toda su pintura no es
cubana. El terror es un problema eterno del hombre, el terror es uno de
los temas de Lam. En La Jungla, los personajes ponen la mano en la tierra,
que es un caaveral, pero son personajes terribles. Hay tijeras, signos de
las parcas que cortan la vida, hay miedo en todos esos personajes. Cul es
la cubanidad de los monstruos volando por el espacio? Puede ser un aquelarre de una iglesia romnica espaola. Y cuando estuvo en Cuba fue a lo
africano, es decir, a la no-limitacin del ser, y la expresa maravillosamente.
Gran parte de esa gran pintura la produjo en Cuba.
j.l.m. Considero que los arquitectos son los artistas ms atados al medio en que

viven. Tienen entonces que globalizarse?


r.p. Un arquitecto tiene que ponerse en el lugar donde est y sacarle el jugo a
ese lugar.
j.l.m. Hay una discusin constante sobre la cubanidad del arte. Es cubano lo que se

o franceses?
r.p. Los proyectos de Le Corbusier en la India son parte de la arquitectura
francesa.
j.l.m. Entonces yo podra decir que tus proyectos en Francia son proyectos cubanos?
r.p. Dime si la paloma del Espritu Santo es tan importante en la tradicin
cubana.
j.l.m. En ese caso, lo que es importante es que hubo un cubano detrs de esa idea.
r.p. Eso es otra cosa. Quiere decir que yo nac en Cuba. Ahora he tenido una
influencia muy grande de la cultura europea. Cuando hago una obra para
otro pas trato de enraizarme en ese pas. Si hiciera arquitectura en Holanda, no podra hacerla como la hago en Francia.
j.l.m. Innegablemente, para los franceses esa cultura europea est traducida en tu

obra por el cubano que es Porro. T no haces una arquitectura como los franceses.

homenaje a ricardo porro

produce dentro de la Isla o todo lo que produce un cubano donde quiera que est?
r.p. Un artista cubano que se mueve y est en otro medio debe de tratar de
expresar ese medio. En Cuba hay y haba mucha cocalizacin, mucha
Coca Cola, y el arte se convirti en arte Coca Cola, aunque en los Estados Unidos no todo es eso, ya que produjeron a un Frank Lloyd Wright.
Lo importante para m es la honestidad al expresar el medio donde
ests. Creo que cubana sera todo lo que trate de enraizarse en Cuba.
Un cubano que hace treinta y cinco aos vive en Francia, como en mi
caso, o en los Estados Unidos, no creo que haga una arquitectura cubana. Mi arquitectura en Francia es francesa. Hice una serie de proyectos
en Irn, donde me refer a la tradicin persa, que es la tradicin del pas.
Antes de ir a Irn, me puse a estudiar la cultura, la mentalidad y la historia iran.
j.l.m. Cmo consideras los proyectos de Le Corbusier en Chandigard? Son indios

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encuentro

 Juan Luis Morales 

homenaje a ricardo porro

r.p. Ni como lo cubanos, ni como nadie. Porque, qu es una obra de arte?


Para Paul Klee una obra de arte es como un rbol que tiene sus races en
la tierra, pasa la savia a travs del tronco y produce las ramas y las hojas. El
artista es el tronco, la savia es lo que absorbe el artista del medio, y las
ramas y hojas, la obra de arte. De que las ramas y las hojas dependen del
tronco, no cabe la menor duda. Y ah viene el problema de la individualidad del hombre-artista con su personalidad. No importa dnde naci. Su
obra va a ser, primero, suya. Yo conozco el caso de muchos italianos que se
fueron a construir a Praga, y la arquitectura que hicieron no tiene nada
que ver con la arquitectura italiana de la poca. Hay un barroco hecho en
Praga por italianos, totalmente diferente del barroco italiano. O el artista
es un seor como Le Corbusier, que donde quiera que trabajara haca la
arquitectura de Le Corbusier. Pero es interesante saber que naci en Suiza
y que su arquitectura es muy francesa.
j.l.m. En definitiva, creo que la visin personal da el toque final a la obra.
r.p. Claro. Adems, influyen los problemas que el artista se est planteando
en su mente. Innegablemente eso es importante. Qu cosa es uno? Uno
es un cctel, una historia. Yo nac en Camagey en 1925, y claro que me
influenciaron Cuba y Camagey. Pero tambin all me influenci muchsimo todo lo que le que vena de fuera de Cuba. Me influenci muchsimo
Francia. Me influenci muchsimo Europa.
j.l.m. Es decir, que Porro es cubano y universal.

30

encuentro

Vista de la Escuela de Artes Plsticas. La Habana, Cuba.


Arquitecto: Ricardo Porro, 1960-1964.
Foto: Paolo Gasparini.

n esta misma institucin, en este mismo saln,


nos reunimos hace doce aos en un panel similar a
ste, para conversar sobre un tema entonces de actualidad: el posmodernismo en Cuba. En aquella ocasin
todos los panelistas Gerardo Mosquera, Antonio Eligio
(Tonel), Desiderio Navarro, Jorge de la Fuente, Roberto
Segre y yo coincidimos en que ms que hablar de etiquetas y clasificaciones, habra que hablar de la calidad o
no de las obras que se producan. Lamentablemente, el
auge que se experimentaba entonces en las artes plsticas
cubanas no se corresponda con algo similar en la arquitectura, por lo que mi exposicin se centr en la obra a mi
juicio ms significativa y ms apropiada para exponer mis
criterios respecto a la calidad an por alcanzar en nuestros proyectos. Esa obra, evidentemente, eran las Escuelas
Nacionales de Arte, asumidas como modelo no formal o
de imagen, sino espiritual, metodolgico: desde nuestras
primeras visitas a las Escuelas, siendo an estudiantes, descubrimos en ellas la verdadera dimensin de lo que poda
ser la arquitectura: no meros ladrillos colocados unos
sobre otros, sino una obra plstica representando un concepto; una especie de libro abierto con mltiples niveles
de lectura; la piedra antes inerte, ahora llena de simbolismo; un poema. Las Escuelas fueron desde entonces nuestra verdadera leccin de arquitectura, nuestro eterno posgrado, el lugar al que siempre habra que volver y en el
que siempre aprenderamos algo nuevo; nunca agotadas,
siempre representando una aventura por delante, la promesa de una emocin por descubrir, un espacio para los
1

Panel sobre las Escuelas Nacionales de Arte. Sala Villena de la uneac,


15 de diciembre, 1999. Participantes: Selma Daz, Eduardo Luis Rodrguez, Graciela Pogolotti, Ricardo Porro, Roberto Gottardi y Vittorio
Garatti. Moderador: Jos Antonio Choy.

homenaje a ricardo porro

Eduardo Luis Rodrguez

Arquitectura
con duende1

31

encuentro

homenaje a ricardo porro

 Eduardo Luis Rodrguez 

32

encuentro

sentimientos e incluso para el romance, una apelacin al erotismo en su


capacidad de despertar no slo uno, sino todos los sentidos: nuestro Kama
Sutra arquitectnico. Las Escuelas fueron y son para mi generacin y otras
una especie de santuario, un lugar de peregrinacin en el que, solos o con
frecuencia acompaados por visitantes extranjeros que reclamaban conocer
tan especial lugar, aprendimos el valor del silencio, de la luz y la sombra, de
las texturas y el color, del agua en movimiento y la piedra en equilibrio: la
belleza serena de lo inerte. Lo que es la Arquitectura.
Con y en las Escuelas de Arte aprendimos que un edificio puede ser
metfora y utopa, magia y sortilegio, hechizo y asombro, la realidad y su
nostalgia. Puede ser femenino o masculino, puede ser villa o ciudad, plaza y
calle, paisaje y escultura, puede ser cubano pero tambin veneciano y milans, puede ser simultneamente representacin de la modernidad y de la
tradicin, puede ser hispnico y prehispnico, republicano y revolucionario,
vernculo e internacional, histrico y actual. Puede ser a la vez lo concreto y
la ilusin, placer y angustia, el misterio y su develacin. Aprendimos, con
Eupalinos2, que un edificio poda ser mudo, susurrar o cantar y evidentemente, las Escuelas cantan. Aprendimos que un edificio poda ser l y
ms, l y otros: las Escuelas fueron nuestro Paradiso, de Lezama Lima, nuestra Jungla, de Wifredo Lam, y aun sin viajar, en las Escuelas encontramos
nuestro Wright, el mejor Le Corbusier, Gaud, Alvar Aalto, Mendelshon,
Rufolf Steiner, Michel de Klerk, Scarpa y hasta una premonicin del Louis
Kahn que aparecera despus. En esto radica, a nuestro juicio, la significacin mayor de las Escuelas Nacionales de Arte: posean y poseen una capacidad evocadora que realza lo local, lo regional, a la vez que se inserta en lo
universal y lo enaltece.
Evidentemente, tales interpretaciones se alejaban bastante de los enfoques
ms comunes que se nos enseaban entonces, lo que motivaba en nosotros
un inters adicional que no pocas veces result en una escapada de las clases
de Industrializacin de la Construccin para ir a parar entonces adnde
si no? a las Escuelas, a vagar y divagar por sus pasillos: algo parecido a
cuando no se nos permita tener el pelo largo y todos, sencillamente por
una lgica reaccin, queramos tenerlo, por mal que nos quedara. Pero, por
supuesto, una visita a las Escuelas resultaba algo ms trascendental que el
pelo ms o menos largo. Aquel fue un creativo contrapunteo: si ocasionalmente se nos present a las Escuelas como el villano malvado, el malo de la
pelcula, el culpable que deba ser castigado3, la realidad que veamos con
nuestros ojos y que hoy nos convoca aqu, nos demuestra lo contrario: las
Escuelas, bien lo sabamos, eran el hroe o la herona de esta historia
con final feliz.

2
3

Valery, Paul; Eupalinos o el arquitecto; Ediciones Sierra Madre, Monterrey, Mxico, 1970.

Ver, a propsito de la crtica a las Escuelas de Arte: Segre, Roberto; Diez aos de arquitectura en
Cuba revolucionaria; Ediciones Unin, La Habana, 1970, pp. 83-90.

Hoy nos reunimos de nuevo en este lugar para hablar, esta vez exclusivamente, de las Escuelas, de su importancia para la arquitectura cubana y de su
trascendencia internacional. Bastara quizs decir que las Escuelas de Arte,
como ninguna otra obra, han estado desde su creacin, en el centro del
debate sobre la arquitectura como cultura, como arte, sin olvidar su funcin
social. Su trayectoria histrica ha estado marcada por altas y bajas, pero
nunca por el olvido, porque incluso cuando ste pareci ser cierto, me atrevo a decir que era ms fingido, ficticio, autoimpuesto, que real: aun los que
queran olvidarlas las tenan muy presentes. Primero reconocidas en su valor
y justamente elogiadas, luego vituperadas y convertidas en una especie de
chivo expiatorio; ms tarde asumidas como estandarte de batalla por un
grupo de jvenes arquitectos, agrupados en la Seccin de Arquitectura de la
Asociacin Hermanos Saz; con posterioridad, tmidamente exploradas en su
posibilidad de ser reasumidas como lo que son, obras maestras de la arquitectura; y finalmente, rescatadas gracias a un espectacular giro histrico, a
una especie de vuelta del hijo prdigo arquitectnico, que es entonces
recibido, como estamos haciendo aqu nosotros, con alegra de fiesta que
tambin es compartida por muchos arquitectos y colegas de otros pases que
a lo largo de estos aos participaron, de manera callada o pblica, del dolor
por la posible prdida, y de la esperanza por la entonces improbable salvacin que hoy parece hacerse realidad.
En este momento de satisfaccin y recuento, no estara de ms mencionar brevemente algunos hitos en la trayectoria histrica de esta obra. Desde
su concepcin, a la que ya Selma se ha referido4, hasta su repercusin internacional. Porque durante todo este tiempo, tambin las Escuelas han estado
en el centro de la atencin internacional. Es sin duda la obra cubana ms
publicada en libros y en revistas nacionales o de otros pases. Habra que
mencionar el esclarecedor y valiente artculo de Hugo Consuegra, aparecido
muy tempranamente en Arquitectura Cuba 5, revista que recientemente le ha
dedicado ediciones a la obra de Ricardo Porro6 y de Roberto Gottard7, y que
prepara una sobre Vittorio Garatti. Architectural Record, Architectural Forum,
The Architectural Review, Art News, The New York Times, Architecture DAujordhui,
Umriss, Area, Zodiac, son serias publicaciones de prestigio que han reconocido el extraordinario valor de las Escuelas. Desde el mismo inicio, estando
an en construccin, importantes crticos se refirieron a ellas. El crtico de
The Architectural Forum escribi luego de una visita: Lo inesperado fue conocer el nuevo centro de arte de La Habana Pienso que es la obra de arte de
temperamento ms propio jams producida por una revolucin popular. Y
el de la revista parisina Arts: La Escuela de Artes Plsticas toca la perfeccin.
4

Se trata de la primera intervencin en el panel, realizada por la arquitecta Selma Daz.

Consuegra, Hugo; Las Escuelas Nacionales de Arte, en: Arquitectura Cuba, n 334, p. 14.

Arquitectura Cuba, n 377, La Habana, 1998, pp. 6-30.

Arquitectura Cuba, n 378, La Habana, 1998, pp.8-29.

homenaje a ricardo porro

 Arquitectura con duende 

33

encuentro

 Eduardo Luis Rodrguez 

homenaje a ricardo porro

Y por ltimo, Marc Gaillard, de Architecture DAujordhui: se tiene en ellas


la agradable impresin de estar ante un poema plstico bien construido.
Aqu se siente el placer de vivir, el placer de trabajar8. Otros importantes
crticos, como el italiano Paolo Portoghesi, no han ahorrado elogios hacia
las Escuelas9.
A pesar de esta repercusin internacional tan positiva y constante, las
Escuelas tambin tuvieron sus perseverantes detractores, casi siempre, paradjicamente, nacionales, que no percibiendo lo evidente han basado su crtica
en criterios frecuentemente extra-arquitectnicos y en una pretendida falta
de funcionalidad. Cabra preguntar aqu: si los espacios de las Escuelas son
tan poco funcionales, cmo han producido artistas extraordinarios en todas
las manifestaciones que en ellas se estudian, y por qu esos mismos artistas se
refieren elogiosamente al lugar donde estudiaron? Aun en fecha tan reciente
como 1994, un artculo publicado en Revolucin y Cultura se refera a la agresividad ostentosa y el egocntrico individualismo de algunas de las Escuelas10,
intentando reafirmar un estigma que, sin embargo, ha funcionado como el
del Demian de Herman Hesse. Con las Escuelas, la publicidad se ha comportado a la inversa de lo usual: en el extranjero han alabado sin medida un producto de la revolucin; aqu adentro, sin medida ha sido criticado el mismo
producto, en algn momento condenado al ostracismo en su propia tierra
por obra y gracia de turbias elucubraciones11.
Otros momentos ms o menos importantes y trascendentes, a mi juicio, han
sido la exposicin de fotografas de la norteamericana Hazel Hankin, organizada por la Asociacin Hermanos Saz en 1995; el otorgamiento por la Comisin
Nacional de Monumentos, de la categora de Zona Protegida, a pesar de habrsele denegado la de Monumento Nacional, que hubiera sido ms contundente;
los estudios patrocinados por el Centro Nacional de Conservacin, Restauracin
y Museologa (cencrem) y realizados por Ernesto Jimnez, sobre la posibilidad
de restaurar las Escuelas; las invitaciones a Porro para impartir conferencias y
talleres en Cuba, cursadas por la Unin Nacional de Arquitectos e Ingenieros

34

encuentro

Las citas han sido tomadas de: Carmona, Daro; Una voz bajo las bvedas, en: Cuba, n 30, La
Habana, 1964, p. 52.

9
Ver, por ejemplo: Portoghesi, Paolo; Postmodern. The architecture of the postindustrial society; Rizzoli,
New York, 1983, pp. 137-139.
10
Ver: Segre, Roberto; Tres dcadas de arquitectura cubana. La herencia histrica y el mito de lo
nuevo; en: Revolucin y Cultura, n 3, La Habana, 1994, p. 41. En el mismo texto el autor se refiere a las Escuelas de Ballet, Msica y Teatro de manera puramente descriptiva, mientras centra sus
breves comentarios crticos mucho ms moderados que en publicaciones anteriores en las
obras de Ricardo Porro: las Escuelas de Artes Plsticas y de Danza Moderna. Por su parte, Revolucin y Cultura ha publicado una entrevista donde el propio Porro esclarece los conceptos aplicados en los proyectos de sus Escuelas. Ver: Martn, Mara Elena; Arquitectura: hallar el marco
potico; en: Revolucin y Cultura, n 5, La Habana, 1996, pp. 44-51.
11
A propsito de la crtica reduccionista a que, por momentos, fueron sometidas las Escuelas, cabe
recordar el vdeo patrocinado por el Ministerio de la Construccin en el que algunas figuras de peso
en el panorama arquitectnico nacional, como Antonio Quintana, se referan a ellas peyorativamente.

de la Construccin de Cuba (unaicc) y Hbitat Cuba, en 1996 y 1997, respectivamente; la inclusin de las Escuelas, luego de un arduo proceso no
siempre apropiadamente respaldado, en la lista de Monumentos a rescatar
elaborada por el World Monuments Watch; la publicacin de un libro dedicado por completo a narrar la historia de las Escuelas y a presentar sus valores, escrito por el norteamericano John Loomis y editado por una de las ms
importantes editoriales de arquitectura a nivel mundial, Princeton Architectural Press12; los simposios sobre las Escuelas patrocinados por el Museo de
Artes Aplicadas de Viena y el Cooper-Hewitt National Design Museum de
New York, celebrados en Los Angeles y New York en 1998, y finalmente, la
decisin del gobierno cubano de rescatar y restaurar la obra: otro libro habr
que hacer ahora.
Las Escuelas fueron en su momento la culminacin de una etapa de gran
creatividad artstica, y a la vez eran el mejor comienzo de otra etapa que debi
ser superior para nuestra arquitectura, pero que por diversas razones se abort. Esperemos que su salvamento marque de nuevo otro inicio, esta vez el de
un verdadero despegue para que la arquitectura nacional alcance una vez ms
el esplendor que alguna vez tuvo.
Segn el programa, el propsito de mi intervencin era comentar sobre la
importancia de estas obras y su trascendencia internacional. Para resumir lo
dicho hasta aqu, dira que, desde mi punto de vista, las Escuelas Nacionales
de Arte son una de las pocas obras cubanas con duende y, ms que eso, su
duende es el mayor. Me refiero a la definicin de ese extraordinario poeta
andaluz Federico Garca Lorca, cuando en su ensayo Teora y juego del duende 13
define lo que es una obra de arte con duende, segn una vieja tradicin espaola. Si Le Corbusier, en Hacia una arquitectura, declar que la Arquitectura
con A mayscula dependa de su capacidad de conmover, de emocionar,
por su parte Garca Lorca se refiri a esa cualidad de lo indescriptible, de misterio, que posee toda gran obra de arte: es lo inasible, lo esencial, lo que se
siente pero no se puede definir. Se puede ser virtuoso, pero no tener duende.
Se puede hacer una obra interesante, pero sin duende. En arquitectura, se
puede ser perfectamente funcional, exquisito en los materiales, avanzadamente tecnolgico y, sin embargo, no tener duende.
Un gran cantor espaol deca: Los das que canto con duende no hay
quien pueda conmigo. Y nosotros podramos decir hoy que no ha habido
quien pudiera contra las Escuelas.
Alguien dijo, escuchando a Manuel de Falla, todo lo que tiene sonidos
negros tiene duende. Y cuntos sonidos negros, misteriosos, tienen las
Escuelas de Arte!

12

Loomis, John; Revolutions of Forms. Cubas forgotten Art Schools; Princeton Architectural Press,
New York, 1999.

13
Garca Lorca, Federico; Teora y juego del duende, en: Obras Completas; Aguilar, Madrid,
1955, pp. 36-48.

homenaje a ricardo porro

 Arquitectura con duende 

35

encuentro

 Eduardo Luis Rodrguez 


Y por ltimo, Garca Lorca defini:
el duende ama el borde, la herida, y se acerca a los sitios donde las formas se
funden en un anhelo superior a sus expresiones visibles El duende dnde
est el duende? Por el arco vaco entra un aire mental que sopla con insistencia
sobre las cabezas de los muertos, en busca de nuevos paisajes y acentos ignorados; un aire con olor de saliva de nio, de hierba machacada y velo de medusa
que anuncia el constante bautizo de las cosas recin creadas.

Hace algn tiempo, escribiendo sobre Fernando Salinas y parafraseando a


Bola de Nieve, Carlos Vjar, el conocido crtico y arquitecto mexicano, se refiri a la arquitectura con voz de persona14. Yo creo que lo que mejor definira a las Escuelas Nacionales de Arte sera decir que son Arquitectura con voz
de duende.

homenaje a ricardo porro

14
Vejar Prez-Rubio, Carlos; Y el perro ladra y la luna enfra. Fernando Salinas: diseo, ambiente y esperanza; unam, Mxico D.F., 1994.

36

encuentro

Escuela de Artes Plsticas. La Habana, Cuba.


Arquitecto: Ricardo Porro, 1960-1964.
Foto: Paolo Gasparini.

icardo porro es uno de los aislados de este siglo.


No es posible hablar de l sin recalcar la gran esperanza que fue para el mundo la arquitectura socialista en
los primeros aos del rgimen de Fidel Castro. Porro
haba participado en la guerra de liberacin y conoca a
Fidel. Poco despus se le encarg la construccin de dos
Escuelas de Arte. A mediados de los 50, en todo el mundo,
aquellos que crean en el socialismo tenan una actitud
crtica frente al movimiento moderno que no haba
resuelto el problema de la relacin entre la produccin y
las masas populares.
Era un momento en que en la Unin Sovitica todava
se senta la presencia de Stalin, quien haba favorecido el
retorno a un clasicismo ms o menos travestido. Por ende
entre los intelectuales de izquierda surga una crtica
doble: de lo moderno por no haberle dado cabida a la
necesidad de comunicacin en el arte, y del neoclasicismo
sovitico que se vea como una forma cerrada y pobre de
una vuelta al orden, semejante a la de otros regmenes
totalitarios en el resto de Europa.
En aquel momento, que fue el del neorrealismo en el
cine y el de la arquitectura ms lograda de Ridolfi, la llegada de las imgenes de estas dos Escuelas edificadas con
mtodos tradicionales y con un lenguaje saturado de la
experiencia colonial, pero con rigor lingstico y una
novedad expresiva notable, apareca como una imagen
liberadora y rica en smbolos, capaz de superar el doble
equvoco que se haba creado.
Efectivamente, estas obras tuvieron un xito considerable y respondieron a esta expectativa. Fue grande la desilusin cuando se vio que no hubo ninguna continuacin,
ya que tambin en Cuba haba prevalecido una tendencia

1
Fragmento de: Portoghesi, Paolo; I Grandi Architetti del Novecento (Los
grandes arquitectos del siglo XX); Newton & Compton Editori, Roma, 1999.

homenaje a ricardo porro

Paolo Portoghesi

De la novedad expresiva
al nfasis plstico1

37

encuentro

 Pao l o Po rto g h e s i 

homenaje a ricardo porro

totalmente distinta, de carcter funcionalista y economicista, que exclua todo


enriquecimiento y valoracin simblica de la arquitectura.
En una entrevista con Porro, l hablaba de las dificultades polticas que
tuvo despus de esta experiencia que fue truncada del mbito profesional
local. Se atac el aspecto individualista de esta arquitectura que quera ser
obra de arte, sosteniendo que la arquitectura socialista tena que resolver problemas ms urgentes sin preocuparse de rescatar la expresividad.
Porro sigui en Cuba durante varios aos, poco utilizado por el rgimen,
y decidi emigrar a Pars, donde su obra tuvo una tpica involucin solipsstica, si no narcisista. Se ve claramente que el simbolismo acentuado de las
Escuelas de Cuba tena un componente biomrfico ertico que luego se
impone en el perodo parisino cuando Porro disea muebles. Tampoco en
Pars le result fcil la vida. En los aos setenta pudo obtener una ctedra en
una universidad fuera de la capital francesa.
La arquitectura de Porro, que en su primera versin, la de las Escuelas de
Cuba, pareca ser popular, en realidad ha recuperado aspectos ms culturales,
y en el segundo perodo se expresa a travs de un simbolismo acentuado y
exasperado que lo conduce a recuperar el gtico y un cierto tipo de estructuralismo, siempre manteniendo viva una veta de inters por Gaud, que probablemente fue la influencia primera, lo que da nacimiento a lo que podemos
definir como una arquitectura de nfasis plstico.

38

encuentro

Centro de vacaciones. Isla de Korkula, Yugoslavia.


Arquitecto: Ricardo Porro, 1972.

orro present un proyecto sumamente heterodoxo


y original para un concurso. Se trataba de proyectar
un complejo hotelero para San Sebastin, una ciudad costera del Pas Vasco espaol que atrae a muchos turistas.
Ha desaparecido todo rastro del proyecto. Slo quedan las
fotos de la maqueta tomadas por Paolo Gasparini. Estas
imgenes muestran un proyecto sin precedentes conocidos,
sin conexin con la arquitectura de aquel momento. Aunque Porro produjo una obra sumamente tectnica y de
gran expresividad estructural, su principal inspiracin fue
la cultura.
Me haba impresionado el sentido de la muerte, la tradicin trgica, que es tan vasca como espaola. Esto es algo
que Gaud supo comunicar con mucha fuerza. En la base
de mi torre, por ejemplo, la estructura se asemeja a un
escorpin. En la entrada hay una sensacin de explosin,
de violencia, que se repite en la parte superior de la
torre. (...) Pero ms especficamente, como se trataba del
Pas Vasco, conceb el proyecto en el espritu del Guernica, dinmico, pero con esa sensacin de muerte.

Es interesante anotar que Porro conoci a Picasso


cuando vivi en Pars entre 1950 y 1952 y reconoce que
tiene gran influencia sobre su obra.
El terreno es triangular y se encuentra frente al Atlntico. Una placa ya construida ocupa una de las esquinas. En
otra, alejada de ella, se alza la torre de 30 pisos que l dise. Porro concibi una base cubierta de murales (donde
proyect un centro comercial) que le da unidad al conjunto.
El ncleo de elevadores se desplaza hacia un lado. Hay adems una estructura externa cuya base se aferra a la tierra,

Fragmentos del texto publicado en la revista Aula, n 1, primavera de


l999.

homenaje a ricardo porro

John Loomis

Proyecto de hotel
para San Sebastin1

39

encuentro

 John Loomis 

homenaje a ricardo porro

como el escorpin del que habla Porro. Ms arriba la estructura se adosa al


cuerpo de la torre y vuelve a separarse de ella, en forma muy expresiva, en la
parte superior que va a sostener una configuracin dinmica con planos colocados en distintos ngulos. Esta composicin altamente expresiva en nada se parece a ningn proyecto actual. Aunque la obra permaneci casi completamente
desconocida en su momento, y pronto cay en el olvido, no podemos dejar de
observar impulsos semejantes en arquitectos como Santiago Calatrava, Wolf Prix
y Daniel Liebskind, todos de una generacin posterior.
La desaparicin del proyecto de Porro se debe, en parte, a las circunstancias polticas que lo llevaron a salir de Cuba en 1966 para radicarse en Pars.
Poco pudo traer consigo, as que los archivos de gran parte de su obra en
Cuba han desaparecido. Se podra agregar que el proyecto de San Sebastin,
de 1963, mucho se adelantaba a su tiempo, y que los crticos no supieron
cmo mirarlo. Aunque hoy estemos en sintona (a veces hasta la insensibilidad) con las geometras complejas y las formas arquitectnicas dinmicas, el
hotel de Porro en San Sebastin sigue siendo una obra refrescante y de vanguardia, aun de acuerdo a los criterios actuales.

40

encuentro

Proyecto Complejo Hotelero. San Sebastin, Espaa.


Arquitectos: Ricardo Porro y Andr Mrowiec, 1964.
Foto: Paolo Gasparini.

Escuela de Danza Moderna (1960-1964).


La Habana, Cuba. Arquitecto: Ricardo Porro.

Centro de Artes. Entrada principal (1969-1974).


Vaduz, Liechtenstein. Arquitectos: Ricardo Porro y David Briguelman.

Escuela Elsa Triolet. Vestbulo principal (en construccin) (1987-1990).


Saint-Denis, Francia. Arquitectos: Ricardo Porro y Renaud de la Noue.

La chica y la muerte (1986).


Tinta sobre cartulina, 69 x 42 cm.

Comedor de Ricardo y Helena (1988).


Diseo: Ricardo Porro.

Escuela secundaria Coronel Fabien. Vestbulo (1990-1993).


Montrevil, Francia. Arquitectos: Ricardo Porro y Renaud de la Noue.

Conjunto de viviendas obreras. Plaza interior (1992-1995).


La Courneuve, Francia. Arquitectos: Ricardo Porro y Renaud de la Noue.

Escuela secundaria (1997).


Cergy Le Haut, Francia. Arquitectos: Ricardo Porro y Renaud de la Noue.

sa maana soleada de diciembre en la cual penetr


por primera vez en los recintos todava impecablemente mantenidos del Country Club de La Habana, me
pareci descubrir otro planeta. Detrs de la luz matutina
resplandeciendo en la llovizna fina de las regaderas, se
perfilaba la silueta de unas cpulas surgiendo de entre los
andamiajes, como en un espejismo, una ciudad perdida
de las mil y una noches.
Con la mente an fresca de los cursos del bachillerato
sobre la Revolucin Francesa, la actualidad cotidiana me
pareca reproducir como un eco los acontecimientos de
aquellos tiempos mticos. El ao 1961 terminaba bajo los
mejores auspicios, pero el entusiasmo natural de un joven
estudiante con experiencias an por adquirir me impeda
entrever los nubarrones que amenazaban en el horizonte.
Algunos das antes, en el ajetreo de las clases superpobladas del primer ao de Arquitectura, un condiscpulo
recin conocido me inform que los arquitectos responsables de las obras de las nuevas Escuelas de Arte, estaban
buscando dibujantes para ayudarlos en las oficinas del proyecto situadas, efectivamente, en los terrenos de golf del
Country Club.
Tremendo desafo para un novicio, sabiendo que el jefe
de ese proyecto sera Ricardo Porro, nuestro impresionante
nuevo profesor de teora, una figura controvertida y casi
mtica entre los estudiantes. Descifrando con elocuencia las
imgenes proyectadas en la pantalla, Porro semejaba, visto
desde la ltima fila del anfiteatro de la escuela, una especie
de coloso inaccesible. Las frases y los nombres exticos de
su discurso, ciertamente arcano para nosotros, nos fascinaban como sortilegios: Paideuma!, Brunelleschi!, contenido mediato!, Wright!, Borromini! Algunos de estos nombres me eran ya familiares gracias a lecturas precoces de
Giedion o Rasmussen, pero orlos resonar de viva voz en un
ambiente habanero, haca viajar instantneamente nuestras
imaginaciones hacia nuevos horizontes.
En la oficina de proyectos, los aprendices estaban inicialmente destinados a fabricar las maquetas, dibujar los

homenaje a ricardo porro

David Bigelman

Lieber Meister

49

encuentro

homenaje a ricardo porro

 D av i d B i g e l m a n 

50

encuentro

detalles de construccin o controlar las obras a medida que las bvedas se


iban levantando, a veces antes que los planos fuesen terminados! Pero el
grueso de nuestro inters resida en satisfacer la sed natural de conocimientos
a travs de la conversacin de los grandes. La pausa del almuerzo, en efecto, era aprovechada para formar una especie de simposio socrtico en el cual
el Maestro, en la cabecera de la mesa, rodeado de los asociados italianos, Vittorio Garatti y Roberto Gottardi, imparta a los asistentes, estudiantes adelantados, y a nosotros, al otro extremo, su saber en forma de charla amena. No
haba, que yo recuerde, jams conversacin de mesa de tipo banal y cualquier
tema que se tratase era discutido a fondo, de manera tal que no pareca haber
gran diferencia entre esta y las lecciones del anfiteatro.
Esta breve edad de oro desaparece bruscamente a fines de1962, cuando las
intrigas de los enemigos del Maestro (yo no imaginaba que tuviera tantos)
logran alejarlo de la enseanza de la arquitectura y, algn tiempo ms tarde,
inclusive de las obras de las escuelas de Artes Plsticas y de Danza Moderna, ya
casi terminadas.
Durante los aos que dur este exilio interior, Ricardo nos ofreci generosamente, a un pequeo grupo de estudiantes, la posibilidad de continuar
nuestros cursos en su casa de Miramar, proponindonos temas de proyectos
que elaborbamos a travs de sus crticas una vez por semana. No est de ms
decir que la hospitalidad proverbial de Ricardo y Elena Porro, la soberbia
coleccin de arte contemporneo de la casa, su nutrida biblioteca a nuestra
disposicin, y de vez en cuando la mesa, en esos tiempos ya frugal, pero deliciosa, preparada por el Maestro en persona, fueron momentneamente el
marco ideal para esta escuela sui gneris.
Si mal no recuerdo, el tema de nuestros proyectos era un centro cultural
que situbamos hipotticamente en la antigua Plaza de Armas, frente al palacio
del Segundo Cabo y el castillo de la Fuerza. La problemtica tan contempornea de incluir un edificio nuevo en un contexto antiguo, era concebida como
un reto para nosotros, as como para Ricardo. La obra de los arquitectos
Asplund y Lewerentz que Ricardo haba visitado en Suecia durante sus aos de
estudiante, nos serva de inspiracin, no tanto por sus formas como por el mensaje expresado que nosotros leamos detrs de esas formas. En esta voluntad
de contenido, probablemente sin que estuviramos al tanto, estbamos laborando contemporneamente en direcciones similares a otros arquitectos americanos o europeos, como Louis Kahn, Robert Venturi o Aldo Rossi. Este imperativo
tan importante de la cultura que es el Weltanschaung (visin del mundo), en un
lugar y momento dado, fue un catalizador fundamental para la creacin e innovacin en nuestro pequeo crculo. Es cierto que desde los inicios del siglo xx
el purismo fantico de una cierta vanguardia artstica desdeaba, con algunas
excepciones, el respeto a la preesistenza ambientale en la nueva arquitectura. La
obra y enseanza de Ricardo Porro fue en este sentido una tarea continua de
rebelin, y su casa, as como la oficina de proyectos, replegada en la capilla de
la que fuera mansin Sarr, en el Vedado, un ncleo de resistencia a la marea
tecnocrtica de los filisteos anti-cultura criollos.

 Lieber Meister 

Cuartel de los C.R.S. Velizy, Francia.


Arquitectos: Ricardo Porro y Renaud de la Noue, 1994-1997.

homenaje a ricardo porro

Muchos aos han transcurrido desde entonces y mucha agua ha pasado bajo
el puente del Almendares. Las Escuelas de Arte de La Habana, que en esos
tiempos ya lejanos fueron vctimas de la censura, de la ignorancia y del abandono, estn siendo ltimamente revistas, alabadas (a veces por los mismos que las
vilipendiaban) y en vas de ser restauradas.
Nunca es tarde para corregir los errores y ojal que as sea! De todos
modos, la obra de Ricardo Porro, ya clebre fuera de la Isla, continu, ech races, y con creces, del otro lado del Atlntico. El espritu abierto de la casa de
Miramar se prolong en la de Pars. Los comensales son otros, pero el Maestro
sigue como de costumbre en la cabecera, dialogando, enseando y creando.

51

encuentro

homenaje a ricardo porro

52

encuentro

robablemente ningn arquitecto contemporneo


haya reconocido en forma tan explcita la interpretacin antropomrfica de su obra, como lo ha hecho Ricardo Porro. Sin duda su obra se relaciona con el expresionismo, con Le Corbusier, con la arquitectura orgnica,
pero es tambin una versin muy especfica de arquitectura no-racionalista. Su primera obra significativa, la Escuela
de Artes Plsticas de La Habana, construida entre 1960 y
1963, es parte de la nueva visin que se inicia con el triunfo de la Revolucin Cubana. Para Porro el edificio se convierte en una imagen de Eros. El edificio, con la imagen de seno y sexo femenino expresaba un aspecto
antropomrfico. Porro acepta con frecuencia la comparacin con el cuerpo humano, as como el carcter explcitamente ertico de sus obras; si bien no teme hacer comparaciones muy especficas entre la naturaleza de las
plantas y la del ser humano: en el jardn hay plantas con
hojas largas y finas que recuerdan el vello, la forma de las
cpulas de los talleres no slo se refieren a los senos sino
tambin a la redondez del huevo, que tiene en s vida y es
smbolo de vida emergente.
Hay un detalle que tiene una clara referencia a la
sexualidad: en el patio hay una fuente en forma de papaya, y en Cuba, como en muchos otros pases, esta fruta es
no slo un smbolo sino una copia, muy bien lograda por
la naturaleza, de los genitales femeninos.
Ricardo Porro le atribuye al Centro de Arte y de la
Comunicacin de Vaduz, Liechtenstein (con David Bigelman), toda una gama de metforas que en gran parte
permanecen ocultas al espectador y al usuario, sin embargo le ahorra al crtico tener que hacer especulaciones.
Pero esto plantea el problema de las fronteras de la metfora, en los casos en que no resultan legibles y en que no
son parte del acervo comn de la sociedad, como s lo

Feuerstein, Gnther; Biomorphic Architecture; Edition Axel Menges, Stuttgart/London, 2002.

Gnther Feuerstein

La ciudad
se hizo hombre1

fueron en siglos anteriores. Las varas doradas que cuelgan de los rales que
rodean el edificio, son para Porro el punto de partida para asociaciones en
torno al oro: tres gigantescos dedos toman el oro cargado de energa, pero
tambin representa el capital y la sociedad. Tambin habla de una lluvia
dorada, del oro del Rhin, de los Nibelungos y de los alquimistas. Pero el oro
es tambin una referencia al fuego y por lo tanto a Prometeo. Por ltimo,
recuerda la tradicin barroca austraca al hacer una comparacin con el
monasterio de Melk. Porro va incluso ms all en su interpretacin: los tres
dedos son los de un gigante que surge de una montaa como el superhombre de Nietzsche.
En el Centro para Jvenes de Liechtenstein (proyecto de 1972), la cabeza,
el cuerpo y las extremidades se ven con claridad. La entrada y la sala polivalente estn situadas entre las piernas abiertas. El pecho se abre ampliamente a
la luz, y sin embargo no sabemos a ciencia cierta si se trata de un cuerpo
femenino o masculino. Porro lo define como el cuerpo de un joven con el
pecho que explota y con la cabeza y las manos listas para volar. Nos demuestra
el cuidado con que concibi el proyecto al poner esculturas de las manos en
la maqueta, despejando as cualquier duda sobre sus intenciones formales. El
terreno est rodeado de montaas por ambas partes, lo que indica que s se
hubiese podido ver la figura desde esas alturas.
Porro le dedic el proyecto de la escuela Gonzalo en Marne-la-Vale
(1976) a su hijo muerto. Aunque el plano una vez ms sugiere lo fsico y lo
orgnico, l slo hace dos referencias al ser humano: las curvas de las
aulas en el exterior se convierten en caras de nios el agua brota de una
fuente en forma de mano de nio pequeo (Porro, 1994).
En otro proyecto, las formas suaves y redondeadas son ms bien reminiscentes del cuerpo femenino, pero para Porro este proyecto de un centro de
vacaciones para la isla de Korcula, en la antigua Yugoslavia, vuelve a la imagen del gigante. Las colinas me hicieron pensar en un hombre medio
sumergido en el agua del que slo se ve una rodilla o un hombro: Una
visin antropomrfica de la naturaleza de un hombre mtico que emerge
del mar, y de un pueblo que refleje la forma de este gigante, como en un
cuadro de Arcimboldo. Cada edificio deba tener su propia personalidad,
pero a distancia el conjunto se vera como un hombre, una alusin a Arcimboldo con sus frutos y verduras.
Quise darle al proyecto un sentido, integrando todos los edificios: la administracin coincida con la cabeza, el restaurante con el estmago, los espacios
sociales con las manos. Un laberinto en el centro de la plaza corresponda a los
intestinos, el anfiteatro a la pelvis y el muelle al falo () Conceb el exterior de
las casas como un fragmento de torso, el hombro, la axila y el pecho de un
hombre. En el interior () trabaj como escultor, la chimenea donde arde el
fuego tena que concebirse como ombligo. En el techo coloqu una forma que
sugiriera la ubre de la vaca como smbolo de fertilidad; es un elemento celestial, una nube hinchada de lluvia vivificadora. El exterior de las casas frente al

homenaje a ricardo porro

 La ciudad se hizo hombre 

53

encuentro

 Gnther Feuerstein 
mar es imagen del antropocosmos, el exterior del hombre, mientras que en el
interior el simbolismo de cielo y tierra representa el microcosmos humano.
(Porro, 1994).

homenaje a ricardo porro

Y Porro concluye su descripcin con un escueto y la ciudad se hizo hombre.

54

encuentro

Centro para jvenes. Vaduz, Lichtestein.


Arquitecto: Ricardo Porro, 1972.

s estaba entre nosotros, clebre y abandonado,


estimado pero ignorado. Ricardo Porro haba construido en La Habana dos Escuelas (de Arte y de Danza)
admirables, bellas como dos gigantes sabias y familiares.
Ya nos deca que la invencin siempre conoce su fuente;
que la memoria y la cultura nos abren el camino. Lo afirmaba singularmente, escribiendo yo y nosotros a la vez, en
plena posesin de su unicidad y su comunidad. Algunos
que ven la Historia como olvido o como vrtigo, no admiran esa doble pertenencia. Ricardo Porro est en Pars en
la calle Vergniaud, en el espacio de intimidad y de hospitalidad que cre, totalmente suyo, pero constantemente
ofrecido; all se mueve con fuerza y precaucin, dndole a
cada cual los hilos que los unen. Ah est La Mamma, ese
asiento original suyo, precioso y envolvente. Viene a sentarse all, entre nosotros. De concurso en concurso (salvo
una incursin excepcional a Lichtenstein), de homenajes
a pesares, de ao en ao, Ricardo Porro vio pasar el sueo
y la desdicha, las alegras y el tiempo. Ha enseado con
pasin, aprendido siempre, y creado sin cesar. Y lleg la
urgencia. Tena que construir. Hoy nos da una leccin de
arquitectura, natural como un accidente, habitada por las
almas, evidente. Entre Vaduz y Saint-Denis2, la arquitectura de Porro ha seguido su camino, aumenta el movimiento, es ms tensa, erizada en la espera y siempre materna.
Sus planos organizan espacios de retiro, antecmaras para
la ciudad, indispensables entre el otro y nosotros. En ellos
se pueden leer pjaros, nios que pasan, un apetito. La
lnea es de un virtuoso, edificando voladizos, cavando
espacios internos que indican tanto el dominio de lo

Barr, Franois; Introduccin a Ricardo Porro; Institut Franais dArchitecture, Pandora Editions, Collection Gros Plan, Pars, 1991.

El museo en Lichtenstein (1974) y la escuela en Saint-Denis (1990),


esta ltima en colaboracin con Renaud de la Noue.

homenaje a ricardo porro

Franois Barr

Una leccin
de arquitectura1

55

encuentro

 Franois Barr 

homenaje a ricardo porro

constructivo como esa bsqueda espiritual que se sita entre el San Juan de
Montmartre, de Anatole de Baudot, el Goetheanum de Rudolf Steiner, y la
magia de esa Europa exuberante venida de Cuba. La visin utilitarista con su
amargura de la funcin queda apartada. El habitante, el compaero, encuentra all su dimensin (a la medida de un hombre de cultura, pintor, buen conversador, cocinero, escultor, oidor atento), y la arquitectura, su alegra. Lo
sensible produce sentido, la forma se despliega. Y el arquitecto vuelve a una
comunidad donde, mejor que nadie (me lo confi el alcalde de Saint-Denis),
le habla a los habitantes, los invita y comparte.

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encuentro

Cuartel de los C.R.S. Velizy, Francia.


Arquitectos: Ricardo Porro y Renaud de la Noue, 1994-1997.

Ensear en La Habana
Ricardo Porro

Siempre que yo he enseado, y yo he tenido un taller para ensear arquitectura, sobre todo en Francia, parto del urbanismo. Busco un lugar vecino
al centro de la ciudad, donde puedan desarrollar un barrio de unos 10.000
habitantes empleando urbanismo tridimensional. Claro que el urbanismo que
yo hago es urbanismo de comunicacin, que trata de provocar el encuentro y
el contacto humano a travs de la forma urbana; lo contrario al urbanismo de
Le Corbusier, del siglo xx, que yo encuentro desastroso, y del Bauhaus, infecto. Malo, malo, malo. Le Corbusier era un gran arquitecto, pero un psimo
urbanista.

De modo que le dije que vena. Haba que escoger a los alumnos. Propuse un
proyecto para los que queran entrar. Dijimos que los alumnos podan entrar
desde cuarto ao hasta los cuarenta aos. Hasta esta edad se puede influenciar
a alguien, despus es imposible. Y que hubiera solamente 30 alumnos. Se organiz el taller en la misma Escuela de Arquitectura de La Habana, en la cujae.
Empec ensendoles cmo se estructura el urbanismo, por qu se estructura,
cmo se ordena y cmo se hace. Esa fue mi primera conferencia. La segunda
fue sobre el urbanismo de una ciudad que para m ha sido esencial, y que considero que tiene uno de los urbanismos ms brillantes de la historia: Venecia.

homenaje a ricardo porro

La primera vez que volv a Cuba despus de treinta aos de ausencia, una
gran amiga ma persona extraordinaria y prxima al gobierno, me llev a
ver barrios de viviendas prefabricadas que haban hecho, y me pregunt:
Qu piensas t de todo esto?. Le contest con toda sinceridad: No he
visto nada peor en los das de mi vida. Encontraba que eran horribles.
Entonces ella me dijo: Ricardo, qu se podra hacer por los jvenes?.
Mira, yo no te puedo decir que me los mandes a la escuela de arquitectura
donde yo enseaba en Francia, porque a los sesenta y cinco aos, por ley, los
profesores tienen que retirarse y ya yo pas esa edad. Y entonces ella me
dice: Y t no podras hacer algo por ellos, Ricardo?. Yo s, lo que t quieras. Podras venir un tiempo aqu a ensear?. Le dije que s. Un mes. Y
que no haya calor. Dijo: Para eso el mes de enero. Te tomo la palabra. El
prximo mes de enero t vienes y vamos a hacer un taller con los chicos.

57

encuentro

 Ricardo Porro 

homenaje a ricardo porro

Esta ciudad representa lo que es el urbanismo de comunicacin, del contacto


humano, en el que cada funcin se evidencia en el juego urbano. A mis alumnos en Francia los montaba en un autobs, me los llevaba a Venecia y les
explicaba su urbanismo all mismo, sobre el terreno. Aqu les di una conferencia sobre Venecia. Despus sobre Siena, que es otra ciudad que yo entiendo que tiene un urbanismo excelente. Despus yo quera darles algo sobre
urbanismo de capital, porque La Habana es una capital. As que les di una
conferencia sobre la manera de estructurar Pars. Claro, bamos del urbanismo a la arquitectura, y me pareca que era esencial que les hablara de algn
espacio urbano que estuviera construido, as que les di una conferencia sobre
el Campidoglio de Miguel ngel, en Roma, que para m es uno de los espacios urbanos ms bellos que existe en el mundo.

58

encuentro

A partir de este punto, decidimos tomar un terreno que est entre la calle Zapata y la Plaza de la Revolucin, desde el Castillo del Prncipe hasta el Cementerio
de Coln, atravesado por la calle Paseo, en el Vedado. En ese lugar les dije que
quera desarrollar como tema un barrio dentro de ese sentido de urbanismo de
comunicacin, y que fuera a la vez urbanismo de capital. Empezamos inmediatamente a trabajar. En el primer momento el trabajo era sumamente difcil. Los
chicos no estaban acostumbrados a ese tipo de urbanismo y a trabajar as. Hasta
quise traer barro para ir trabajando cada semana el urbanismo que se haca,
que pudiera ser realizado en plano, y tambin en tres dimensiones, no slo en
dos. Es decir, que ya era un urbanismo como arte. Urbanismo en el que adems
entraba la arquitectura. Al principio fue muy difcil que nos entendiramos,
que yo pudiera transmitirles a ellos cmo hacerlo, ya que no tenan el hbito.
Fue una tarea enorme. Trabaj ocho horas diarias con ellos y ellos trabajaban
como unos locos. Trabajaron y trabajaron, y nos pusimos a luchar y a luchar. Al
final sacaron una serie de proyectos que eran algo extraordinario. Es lo mismo
que yo he hecho en Francia. Claro que all lo hice exclusivamente en La Habana, con la tradicin de La Habana, con la visin de La Habana, con la visin del
lugar especfico, un barrio que se llama La Timba.

En Francia yo hago otra cosa. Generalmente cuando hago un taller, los alumnos elegidos se quedan cinco aos y dos aos trabajamos fuera de Francia,
para que ellos entren en otras tradiciones, en otras mentalidades. Recuerdo
que un ao escogimos el espacio que est alrededor de la Phylarmonia de
Sharn en Berln, la biblioteca y un museo, y les dije: Tomando como centro
de la ciudad estos edificios, desarrllenme viviendas para 10.000 habitantes de
alrededor. Claro, a la vez yo les daba una serie de conferencias sobre lo que
era la cultura alemana, para que ellos se empaparan de ella. Yo quera formar
arquitectos cultos, cosa que trat de hacer en La Habana y no pude. Estuve
poco tiempo en la Escuela de Arquitectura y cuando me di cuenta de que no
poda hacer nada, me fui de la Escuela.

 Ensear en La Habana 
Otro ao lo hice en msterdam y lo hice con el espritu holands. Nos fuimos
a los museos a estudiar a los pintores holandeses, a la cultura holandesa e
hicieron un proyecto en el centro de msterdam.

Centro de Arte y Oficinas. Vaduz, Lichtestein.


Arquitectos: Ricardo Porro y David Biguelman, 1969-1974.

homenaje a ricardo porro

Bueno, esto mismo lo hice yo en un mes en La Habana. Quiero decir que la


calidad de los trabajos de los chicos fue extraordinaria. Cuando terminaron,
aquellos chicos haban trabajado como unos locos y el trabajo era bueno,
comparable a cualquiera de estos otros que les he mencionado. Esta es la historia que les quera contar.

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encuentro

Medidor de aire (1983).


Tinta sobre cartulina, 76 x 47 cm.
Foto: Suzanne Nagy.

El intelectual cubano Joaqun Ordoqui Garca, miembro del Consejo de Redaccin de


esta revista y columnista del diario digital Encuentro en la red, falleci el pasado 11 de
enero en Madrid a los cincuenta aos de edad.
Ordoqui naci en La Habana el 27 de mayo de 1953. Hijo de los connotados dirigentes del desaparecido Partido Socialista Popular (PSP), Joaqun Ordoqui y Edith
Garca Buchaca, su infancia estuvo marcada por la prisin de su padre durante el juicio del Moncada, del que result absuelto, y a partir de ese momento, por un largo
exilio que llev a la familia a vivir en ciudades tan dispares como Mxico, Pars,
Praga, Mosc o Pekn.
De regreso a Cuba tras el triunfo de la Revolucin, sus padres ocuparon altos cargos
en el Gobierno hasta que, en 1964, fueron acusados de traicin y confinados, sin
que nunca se ofrecieran pruebas ni se celebrara juicio, a una prisin domiciliaria que
concluy once aos despus, con la muerte del padre, y en la que Joaqun pas sus
aos de adolescencia.
Entre 1973 y 1975, Ordoqui realiz estudios de germanstica en la Universidad Karl
Marx de Leipzig, antigua Repblica Democrtica de Alemania (RDA). Sin embargo,
su vida profesional se decant por su pasin por la msica cubana, el mundo de la
cultura y los medios de comunicacin.
Hasta su exilio en Per, en 1987, trabaj intensamente como guionista de radio y televisin. Escribi seriales sobre temas histricos y adapt obras infantiles y juveniles, del
teatro cubano y universal, para emisoras como Radio Progreso y Radio Rebelde.
Para esta ltima, entrevist a personalidades de la cultura y el espectculo de Cuba y
del mundo, entre quienes se encontraron el poeta Eliseo Diego, el narrador argentino Julio Cortzar y el colombiano Gabriel Garca Mrquez, as como el grupo de
humoristas argentinos Les Luthiers, el actor estadounidense Jack Lemmon y el bailarn espaol Antonio Gades.
Ordoqui fue periodista de la revista Cuba Internacional, y colabor en rganos de
prensa de la Isla como El Caimn Barbudo, Opina y La Gaceta de Cuba.
Tras exiliarse en Per, trabaj como asesor cinematogrfico del Fondo de Promocin
Turstica de ese pas, y como guionista de largos y cortometrajes.
En Madrid, ciudad donde se estableci a partir de 1994, fue Director de Franja de
Programacin de la Televisin Educativa Iberoamericana, donde tambin escribi
guiones y dirigi programas y documentales.
Fundador de la Asociacin Encuentro de la Cultura Cubana, Ordoqui particip activamente en la redaccin de la revista Encuentro, a cuyo Consejo de Redaccin se
sum en 2003. Su ponencia El Partido Socialista Popular (1934-1961) y su relacin con
el gobierno de Castro, con la que Ordoqui particip en el seminario Cuba: los retos del
futuro forma parte del dossier central de este nmero.
En la prxima edicin de Encuentro, se publicar la entrevista realizada por Ordoqui
al prestigioso musiclogo Cristbal Daz.
Ordoqui trabaj para Encuentro en la Red desde el surgimiento de este diario. En el
momento de su muerte escriba artculos de opinin y tena en la seccin de Msica
una columna semanal, semblanzas, dedicada a intrpretes y temas cubanos. Adems, bajo el seudnimo de Pantagruel, se encargaba de la seccin El Caldero, donde
con humor e irona se dedic a develar los encantos y misterios de una de sus principales aficiones, la cocina, rea en la que mezcl elementos de las gastronomas
cubana, peruana y la de varios pases europeos.
Joaqun Ordoqui deja poesa indita y un libro inconcluso sobre la historia de la
msica cubana.

adis a joaqun

Adis a Joaqun

61

encuentro

Joaqun Ordoqui Garca.


por David, 1973.

La mirada de los Diego


Fef, Lichi y Rapi
I.

joaquinito
Tienen que jugar con Joaquinito!, nos dijo mam, y mis dos hermanos y yo nos
miramos sorprendidos, sin entender aquella extraa orden. Vivamos en una casa
con un jardn enorme, Villa Berta, en un pueblito en las afueras de la ciudad llamado Arroyo Naranjo y, hasta ese momento, siempre habamos escogido a nuestros
amigos sin que nuestros padres intervinieran en tan sagrada decisin. Mam nos
explic que Joaquinito tena algunos problemas en su casa y que vendra acompaado por una persona mayor.
Al siguiente da lleg Joaquinito (para nosotros siempre fue as, en diminutivo)
en un jeep del ejrcito, con un custodio. Todo era muy raro: de pronto, tenamos
que jugar con una persona totalmente desconocida, nuestros compaeritos del
barrio tampoco entendan muy bien quin era aquel gigante con el que deban compartir los juguetes y los secretos de nuestro jardn. Pero mam nos lo haba pedido,
es el hermano menor de Annabelle, complzcanme, casi nos suplic. Y no nos
qued otro remedio que incorporarlo a nuestra rutina de juegos.
Pero Joaquinito tena un carcter difcil. Era el hijo ms pequeo de sus padres,
el hermano chiquito de sus hermanas, el consentido de toda la familia. Adems, por
razones muy difciles y largas de explicar, se vio, de la noche a la maana, castigado
de forma absolutamente injusta, preso en su propia casa, a la edad de once aos.
Como una excepcin, le permitieron ir a nuestra casa, que se encontraba cerca de
la suya. Y Joaquinito se aferr a nosotros como lo hace un nufrago a una tabla en
medio de un mar embravecido. Dispuesto a sobrevivir, contra viento y marea, nos
adopt y decidi convertirse en nuestro hermano, lo quisiramos o no, a las buenas
o a las malas, a pesar del custodio, del jeep, y de todo, gstele a quien le guste y psele a quien le pese, pareca decir, cuando llegaba decidido a ser feliz, a toda costa.
Era impositivo, dominante. No importaba a qu jugramos, siempre tena que
ganar. Era el primero en llegar y el ltimo en irse. A veces, cuando nos despertbamos,
muy temprano en la maana, ya estaba sentado en el portal, esperando por nosotros.
Poco a poco se fue incorporando a la pandilla de amigos. Era un psimo jugador de
baloncesto, pero, por ser tan alto, todos terminaban tratando de que formara parte

Josefina de Diego.

adis a joaqun

Fef 1

63

encuentro

 Fef, Lichi y Rapi 


de su equipo: eran canastas seguras, no por su habilidad sino porque era imposible
que pudiera fallar.
Tambin comenz a cambiar algunos de nuestros hbitos. Le encantaba leer, le
gustaba el teatro. Nunca se me olvidar la cara de estupefaccin de Chachi, uno de
nuestros amigos, cuando, en una ocasin, Joaquinito propuso jugar a Romeo y
Julieta. A qu?, pregunt, totalmente desconcertado, Chachi. A las espadas!,
le traduje enseguida. Chachi entendi al instante y comenz a afilarle la punta a
un gajo de mango. Qu hace?, me pregunt Joaquinito, que pretenda comenzar
rigurosos ensayos y ya tena preparada toda una versin de la obra. A duras penas
logr convencerlo de que tendra que adaptar su versin a las condiciones de los
actores, lo que acept a regaadientes. Las escenas de los duelos fueron todo un
xito y Joaquinito gan mucho prestigio entre nuestros amigos del barrio.
Pasaron los aos, lleg la adolescencia, Joaquinito pudo moverse con libertad.
Fue entonces nuestro compaero en las fiestas, nos lo encontrbamos en la cinemateca, iba a casa, discutamos, conversbamos. Tuvo problemas en sus estudios, en sus
trabajos. Los aos duros de su infancia lo haban convertido en una persona inestable, no lograba sentar cabeza.
En 1987 se fue al Per, donde vivi muchos aos; luego se estableci en Madrid.
Siempre nos mantuvimos en contacto, sabamos de l, de sus romances, de sus hijos,
de sus trabajos. Comenc a leer sus artculos, que me llenaron de orgullo. Finalmente,
Joaquinito haba encontrado su centro, dej de ser intolerante e impositivo, a pesar de
haber sufrido en carne propia la intolerancia y la imposicin. Lleg a ser un conocedor profundo de la msica cubana, escribi innumerables artculos sobre diferentes
temas polticos, histricos, con una lucidez y profundidad asombrosas.
Su enfermedad y el fin irremediable que le esperaba nos sorprendi a todos.
Hace slo unas semanas me llam por telfono y me emocion escuchar su voz,
todava juguetona y galante. Quiero recordarlo as, como siempre fue: valiente,
batallador, indoblegable, tierno y caballeroso. Aquella tarde de 1964, hace cuarenta
aos, haba entrado a nuestro jardn, sin que nosotros tres lo sospechramos, un
hermano adoptivo que necesitbamos y que nos hubiera hecho falta siempre; un
amigo que, como dira pap, nos agrand el tiempo, nos acompa, protegi y
nos hizo mejores. As fue. Y as seguir siendo.

II.

el oso
adis a joaqun

Lichi 2

64

encuentro

A esconderse que ah viene la basura!

cancin popular cubana.

Nadie sabe lo que es la amistad si no ha tenido por amigo un oso. El mo, tambin
de mis dos hermanos, apareci en pantalones cortos una tarde cualquiera de 1965.

Eliseo Alberto.

Lleg a Villa Berta, Arroyo Naranjo, La Habana, Cuba, Cuba Socialista, Primer
Territorio Libre de Amrica Latina, Faro Continental, en un jeep verde olivo, sin
nmero de chapa (placa). Vena en el asiento trasero, con cara de mrame y no me
toques, y slo al poner pie en tierra, creo, se sinti a salvo, como esos animalitos
encadenados que, al verse sorpresivamente libres, echan a correr en cualquier direccin sin calcular los mltiples peligros de la estampida. Eso me pareci: que le haban
levantado un castigo, una penitencia, y que su ansia de libertad le iba a costar muy
caro, carsimo, aunque bien valiera la pena el intento. Luego de una rpida inspeccin ocular, el recin llegado nos oblig a jugar a los escondidos en el jardn. A eso
haba ido: a esconderse. La propuesta resultaba en verdad complicada porque esa
maana sabamos muy poco de l, apenas que era pariente de Annabelle Rodrguez,
amiga de la familia, y que viva en el vecino pueblo de Calabazar, detrs de un viejo
cementerio, en una casa con techo a cuatro aguas, de tejas rojas, parecida a la nuestra. Mam nos haba advertido: Hoy van a conocer al hermano chiquito de Annabelle. Prtense bien, es menor que ustedes. Ni mis hermanos ni yo tenamos claro
su nombre y sin ese dato, dganme, cmo apuntarle con el dedo ndice cuando
lo descubriramos agazapado tras la penca de una areca?
Las arecas son mal escudo. Resultaba facilito descubrirlo, jamn, pan comido,
por dos razones principales. La primera: hace cuatro dcadas, a sus once o doce aos
de edad, ya era un oso hecho y derecho. Bueno, derecho no, porque siempre trat
de minimizar su maderamen de casi siete pies de estatura con un gesto de insignificancia corporal que lo traicionaba a cada movimiento. Trastabillaba con los picos de
los muebles, perda fcil el equilibrio y daba tumbos al caminar (siempre con los
brazos abiertos, los brazos del abrazo); para colmo, tena un vozarrn que tumbaba
floreros al decir Ya llegu, ya llegu!, con aliento de tonada tirolesa. Rea a borbotones. De haber sido pianista, el pulgar y el meique de su mano derecha hubieran
abarcado dos octavas. Tras la curvatura de sus hombros y el desdn de sus clavculas
(como cualquier nio de precoz desarrollo hormonal, odiaba la redondez de sus tetillas), su modestia resultaba tan poco natural que pona en evidencia una verdad
contundente: siempre fue, siempre sera y por siempre ser el ms grande de todos.
Todos, entonces, ramos nosotros cuatro. Cuatro gatos inocentes. La segunda razn
que facilitaba la bsqueda/encuentro an me pone la piel de gallina, pues nos daba
a mis hermanos y a m una ventaja enorme: donde quiera que se escondiese, lo
mismo tras el pozo que entre los tarecos del garaje, haba un sargento hosco cerca de
l, leyendo una revista o hacindose el bobo. Sucede que nuestro nuevo amigo estaba permanentemente vigilado: a pesar de sus divinas malacrianzas y su cara de nio,
a pesar de sus bombachos, Joaqun Ordoqui Garca era, para efectos de la vida, un
preso poltico. Un pequeo oso enjaulado.
Un pequeo-gran oso enjaulado que fumaba dos o tres cigarros al da, en rincones discretos, quizs con la esperanza preadolescente de aparentar (adelantar?)
mayor edad. Esa hambre de madurez era fruto de la mala suerte, que desde pequeo
le impuso la obligatoriedad de ser un tipo duro, en las buenas y en las psimas. Jos
Mart habla de frutos que maduran en las ramas y de frutos que maduran en los
puestos del mercado, a palos. Para l, el tramo que va entre los juegos de la infancia
y la fantasa de la adolescencia dur menos que un merengue en la puerta de un

adis a joaqun

 La mirada de los Diego 

65

encuentro

adis a joaqun

 Fef, Lichi y Rapi 

66

encuentro

colegio. Hijo de Joaqun Ordoqui y de Edith Garca Buchaca, dos incansables promotores de las ideas socialistas en la Cuba republicana (llegaran a ocupar mximas
responsabilidades en la dirigencia del psp, Partido Socialista Popular), el nio Joaqun sufri en carne propia los sopapos del destierro. La casa de Calabazar (ahora
puedo reconocerlo, despus de sobrevivir quince aos en tierra azteca) tena aires de
rancho poblano. Mxico fue entonces para ellos, como tantas veces para miles de
cubanos, un exilio apapachador. Con anterioridad, haban deambulado como gitanos por Pars, Praga, Mosc y Pekn. Poco tiempo despus del triunfo revolucionario de 1959 (una coronacin de la historia que los Ordoqui y los Garca Buchaca
tambin celebraran como suya, por derecho ganado en barricadas), mi buen amigo
tuvo que padecer las crueldades rebeldes de la injusticia: en 1964 sus padres fueron
detenidos y sometidos a prisin domiciliaria, en un proceso muy largo de contar
pero, sin duda alguna, de una severidad extrema. Recuerdo el nico medioda que
vi en Calabazar al viejo Joaqun, lder ferroviario y exsecretario de Organizacin del
Partido. Estaba blanco en canas, muy enfermo; escriba sus memorias en una libreta
escolar, al aire libre, sentado en la punta izquierda de la larga mesa de la terraza.
Hola, Comandante le dije con respeto a su grado militar.
Dime compaero, muchacho rectific el sindicalista y continu la tarea de
no olvidar a sus camaradas de antao.
Los custodios jugaban domin en la garita de la entrada.
Me encant el vitral con velero amarillo que vi en tu cuarto le coment a
Joaquinito, al despedirme: Linda tu casa.
Un soldado cerraba la verja de hierro. Sonri. Le faltaba un diente al soldado.
sta ya no es mi casa me respondi Joaqun con la carita trabada entre los
barrotes de la puerta: Yo no s dnde est mi casa.
Apestado, solitario, hiperactivo, mi amigo viva en la ratonera de su prisin
domiciliaria, rodeado de libros. Sandokan, el valiente Sandokan, vena por l cada
medianoche y lo llevaba a soar por ah, bien lejos. Si Sandokan no poda, por
alguna razn comprensible (un tifn en las islas de la Polinesia, un combate naval
en el mar de Clebes, Filipinas), Matas Prez lo sustitua y entonces se iban a volar
en globo sobre Santiago de las Vegas o los mausoleos del Cacahual. Gracias a la
conspiradora tozudez de su hermana Annabelle, las autoridades del Ministerio del
Interior cedieron a los reclamos de piedad y, como excepcin de la regla, aceptaron
por fin que el nio visitara a la familia De Diego-Garca Marruz, all en la arroyonaranjera Villa Berta. El Mando con mayscula exigi dos condicionantes para la
negociacin: la permanente presencia de un custodio y el compromiso de que el
nio nunca se quedara a dormir fuera de Calabazar. La vida, sin embargo, dict sus
propias normas y ms temprano que tarde los carceleros se aburrieron de hacer el
ridculo en las escondidas y dejaron de ver enemigos en la muchachada que frecuentaba la finca para jugar baloncesto en un aro improvisado; si bien Joaquinito
no se quedaba a dormir en casa, s nos amaneca encima conversando en torno a
un tablero de ajedrez, a buen refugio en la casa de muecas de mi hermana, nuestro Club de Tobi. A esconderse que ah viene la basura!, cantbamos despatarrados de la risa. Poco a poco, ese mastodonte se meti en nuestros bolsillos. Llegara
a ser el hermano menor.

 La mirada de los Diego 


II

Un da cualquiera, Joaqun se escondi tan bien tras las arecas que se nos perdi de
vista varios inviernos. Reapareci con diecisiete aos, ya casado y con barba leve, de
alguna manera independiente, decididamente soberano. Para esas fechas, viva en un
apartamento de La Rampa habanera, el centro de nuestras tentaciones nocturnas, en
compaa de una actriz bella y clebre de quien yo haba ledo hablar porque tambin era un personaje de Tres tristes tigres, la insuperable novela de Guillermo
Cabrera Infante. Todo o casi todo en esta puta vida responde a un incierto mecanismo de causa/efecto, y nuestro amigo entreg lo mejor de su juventud, es decir el candor, en aras de vivir una experiencia tal vez desamorada y prematura pero que
entonces, en aquellos aos duros de guerrillas y mayos franceses y zafras millonarias,
en aquellas madrugadas de Gatos Tuertos y Picos Blancos y canciones protesta y
baladas marihuanas y malecones desbordados, en aquellas tardes de conversacin en
la catedral y otoos patriarcales, fuera del juego y el paradiso prometido, entonces,
contaba, se pareca muchsimo a la esplndida sensacin de volar solo, libre, y de
hacerlo a cuenta y riesgo en la direccin que nos diera a cada uno nuestra realsima
gana. A finales de los 60, Joaqun lleg a vernos a nuestra casa en la calle E entre 21
y 23, nmero 503 (ya habamos dejado atrs Villa Berta) y nos presumi el rosario
de amigos que haba encontrado en la ciudad. Gente de mucho mundo: directores
de orquesta, contrabandistas de obras de arte, msicos de cabaret, productores de
televisin, cantantes trasnochadas, bandidos de cine. A un reto, otro: volvimos a
jugar ajedrez, como en los tiempos de oro de nuestra an reciente adolescencia. Te
nos fuiste por delante, cabrn, le dije, nos diste tubo y raya: escobita nueva barre
bien y lanc contra el fiancheto de su enroque mi caballera, una torre, dos alfiles, mi dama y tres peones; lo hice con roa, saa, mala leche, porque esa noche de
celos yo quera arrollarlo, doblarle las rodillas, derrotarlo sin piedad y as hacerle
pagar la traicin de ser todo un hombre antes de tiempo.
Es bonito tu apartamento en La Rampa? le pregunt dos jugadas antes de
darle jaque mate.
Bonito? S. Pero tampoco es mi casa.
A los diez minutos, Joaqun tuvo que reconocer mi superioridad. Ahora, cuntame, no?, le dije y nos servimos dos vasos de ron Caney. A esconderse que ah viene
la basura!. Puestos a beber, hablamos de mujeres. Digo, habl l; yo, escuchaba.

Joaqun siempre fue atrevido, ingobernable. Autodidacta de pura sangre, encontr


en el periodismo, la radio y la crtica musical tres praderas estupendas donde desbocar su talento literario. En La Habana de los 70, sus radio-novelas causaron furor en
amas de casa, enfermeras y albailes; tantos aos despus de aquellas transmisiones,
a veces escucho en sueos los alaridos de sus piratas franchutes al abordar, a sablazo
limpio, las naves espaolas que cargaban en la barriga lingotes de oro y estatuas en
madera de Santiago Apstol (ah!, Sandokan, el valiente Sandokan). Alguien, quizs
su hijo Joaqun III, El Chino, debera armar un libro con los inteligentes y amenos
artculos que publicara en Encuentro en la red y la Revista Encuentro de la Cultura
Cubana, de la cual era miembro de su ms reciente Consejo de Redaccin. En esos

adis a joaqun

III

67

encuentro

 Fef, Lichi y Rapi 


textos, la prosa no se endurece con la resina del erudito (sin duda era un profundo
conocedor de la cultura cubana) porque l saba conseguir para cada oracin una
musicalidad equivalente al gnero que comentaba, estableciendo as vasos comunicantes entre el sonido de la palabra misma y la literalidad silente de los compases
descritos. Digan lo que digan bardos o lricos, la literatura no es msica, sencillamente no suena a violn ni a maraca: ritmo s, cadencia s, cmo no. Joaqun cuidaba la partitura de cada semblanza, el tono de las sentencias y hasta la hondura de los
silencios. Como buen caballero, le tentaban los duelos de la polmica y la confrontacin, siempre que estuvieran de acuerdo con tres requisitos estilsticos: que fuesen
limpios, al duro y sin guante. Que yo sepa, y creo conocer bastante a mi pequeogran oso, a lo nico que tena terror era a publicar su poesa, de veras buena. Me
conmova, me conmueve, esa profunda timidez de ermitao. Recuerdo la imagen de
un joven legionario (o era cosaco en el poema?) acuclillado en el fondo de una trinchera de versos, bajo una nevada, y en la memoria lo escucho silbar octoslabos para
sacudirse el fro, caonazos van, relinchos vienen. Ernesto Cardenal le dedicara a
Joaqun un captulo entero de su libro En Cuba (1972) tanto lo haban impresionado los versos que el propio Joaqun se atreviera a leerle en casa de un amigo
comn. Para muestra, el botn de esta Utopa de Joaqun O.

utopa
Slo quiero todo lo que ha sido,
una pequea parcela de infinito
donde buscarme paso a paso,
como quien contempla una nube sin descifrarla,
como quien relame una cifra.

adis a joaqun

Quiero, slo, todo lo que soy,


sin que falten una marisma o un naufragio,
con las crceles de rejas amiantadas
y con el calor completo del infierno.

68

encuentro

En una esquina, t,
que soy yo de otra forma
que te busco, incesante.
Todo tu ser me pertenece
porque slo puedo ser cuando otros son.
Lo que miro contempla mi mirada,
se la apropia, la devuelve,
le propina todas las estrellas
y la expele, como quien suea
el big bang de cada da.

 La mirada de los Diego 


Quirome otro, como si nada,
como si yo, como si siempre.
Quirome t, lo que suspiras,
lo que no puedo ser aunque lo busque:
tantos espacios perdidos, tanta nada insuficiente!
Jugar el juego que tanto temo
ser mi nico futuro:
aspirar el humo de esa liturgia
que apenas me roza
aunque me quema.
All adentro sigo buscando todo lo perdido,
dejado, olvidado.
Renuncias sin conciencia,
desgastes de roco
o vuelo de pjaro sin alas.
Slo se debe perder lo nuestro,
el rincn verdadero que no quisimos,
el desapego del beso.
Pero lo desconocido
es la nica esperanza
y lo incierto, la certeza.
No quiero irme por donde vine,
sino por donde no se puede:
no quiero slo lo que he sido
sino cualquier sorpresa.

Nuestra amistad se bas en la discrepancia, como perro y gato. Cuando un perro y


un gato se hacen compinches, el lazo no lo rompe nada ni nadie. Gracias a Dios
opinbamos diferente sobre casi todos los temas de este mundo, incluido el de la
existencia o no del propio Dios. Mi formacin cristiana chocaba con la suya, marxista de cuna, como dos locomotoras en una misma lnea y en sentido contrario. Yo
prefera a Gabriel Garca Mrquez, los Beatles y Roberto Fabelo; Joaqun a Mario
Vargas Llosa, los Rolling Stones y Moiss Final. El negativo Virgilio Piera por
delante del positivo Jos Lezama Lima, deca para mortificarme: Ren Portocarrero detrs de Ral Miln y Lino Novs Calvo sobre los hombros de Alejo Carpentier:
la msica popular cubana se acab con La Habana no aguanta ms de Juan Formell. Discutamos a gusto. Sabroso. Barbarito Diez, Miguelito Cun y Tito Gmez,
mis tres ases, no les llegaban a las chancletas de los reyes de su Olimpo All Star:
Benny Mor, Carlos Embale y Abelardo Barroso. Ni hablar del peluqun. Cmo
comparar a Silvio Rodrguez con el verstil Pablo Milans, ni al bueno de tu primo

adis a joaqun

IV

69

encuentro

adis a joaqun

 Fef, Lichi y Rapi 

70

encuentro

Jos Mara con su arrebatado hermano Sergio Vitier. La Rebambaramba de Amadeo Roldn, s; Siboney de Ernesto Lecuona, no. Los guerrilleros de Servando Cabrera Moreno, por supuesto; las Habaneras del propio Servando, qu va. Para mi pesar,
opinaba que el concepto Nueva Trova era en s mismo un absurdo terico, el ballet
clsico un fsil del siglo xix y la literatura de sus contemporneos un desesperado
intento de quedar bien con los dioses y con los diablos de la Isla. Segn su precario
juicio deportivo, el tramposo Alexander Alekine era mejor ajedrecista que el genial
Jos Ral Capablanca, vaya disparate!, y ngel Milin un boxeador ms contundente que Tefilo Stevenson, el cinco veces monarca de los pesos completos. De
zurdo a zurdo, mi idolatrado Rigoberto Betancourt (cartero en motocicleta de Arroyo Naranjo) pareca un pitcher manco ante las curvas de humo de Santiago Changa
Mederos, el relevista por excelencia. Ay, Joaqun, no digas boberas, le ripostaba:
Ahora resulta que, de Manuel a Manuel, Manuel Alarcn es mejor pitcher que
Manuel Hurtado! Sera el colmo de los colmos. Pues s, para l s: el primero,
oriental, superaba en toda la lnea de lanzamientos al segundo, habanero. En baloncesto, quin alcanzaba a igualarse al temperamental Tamakn Martnez, muy superior a Pedro Chap o Ruperto Herrera o el legendario Ral Garca, de quienes mi
hermana Fef y yo ramos fanticos ciegos.
Nosotros slo coincidamos en generalidades de nuestro panten cultural: estbamos convencidos que los Diarios de Jos Mart inauguran la literatura cubana del
siglo xx, y tambin de acuerdo en la tesis de que la Isla no sera pas hasta que los
negros fueran invitados a participar, de verdad, en el diseo de una nacin moderna. Ambos aceptbamos los liderazgos generacionales de Toms Gutirrez Alea y
Juan Carlos Tabo en el cine, Leo Brouwer y Pedro Luis Ferrer en la msica, Alberto
Mndez y Marianela Bon en la coreografa, Amelia Pelez y Pedro Pablo Oliva en
la pintura, Alicia Alonso y Rosario Surez en la danza, Manuel Moreno Fraginals y
Rafael Rojas en las visiones de la historia, Eladio Secades y Ramn Fernndez Larrea
en el humor, Ral Corrales e Ivn Caas en la fotografa, Reinaldo Miravalles e Isabelita Santos en la actuacin, Ambrosio Fornet e Ivn de la Nuez en el ensayo,
Vicente Revuelta y Vctor Varela en el teatro y, por capricho de sangre y graciosa
vanidad, medio en broma o medio en serio, Eliseo Diego y nadie ms en la literatura. Nos pareca una injusticia que la Virgen de Regla hubiera quedado un tanto
eclipsada ante el brillo patronal de la Caridad del Cobre, siendo como era, la del
puerto, una deidad urbana. Nunca lo contradije cuando me deca, con orgullo de
quien descubre el agua tibia, que los frijoles negros llevan un chorro de aceite de oliva
y una cucharadita de azcar blanca, para que espesen rico. Ambos nos tenamos por
expertos cocineros, pero de escuelas opuestas: yo me apegaba a las recetas tradicionales, de criollsima contencin, y reconoca pblicamente el magisterio de Nitza Villapol. Joaqun no. De eso nada, monada. Cada vez que se dispona a preparar un tamal
en cazuela, por ejemplo, en ese justo momento l estaba inventando la alquimia de la
harina de maz, la piedra filosofal del alio al mojo de ajo, los fuegos fatuos del organo. Soy un profeta de la cebolla, el fabulador de las hojas de laurel, curandero del
cilantro, el curri y el perejil, deca pomposo al anudarse el delantal tras sus cuarenta
y seis pulgadas de cintura. Le importaba un comino el exceso de comino y condimentaba sus platillos a golpe de manos, con absoluta irresponsabilidad y arrogancia,

 La mirada de los Diego 


casi autosuficiencia. Pelaba papas, cantando. Debo reconocer, a fuerza de ser honesto, que era mucho mejor cocinero que este humilde servidor aunque malo yo no
sea, modestia aparte. Ante un fogn, mi amigo era sencillamente un mago. Joaqun Merln.

Dice Joaqun, en correos electrnicos a mi hermano Rapi: Si me preguntaran dnde


y cundo me gustara haber nacido, no sabra qu responder. Mi relacin con Cuba es
mucho ms compleja que la de cualquiera, pues, como sabes, llegu a ese lugar cuando
tena seis aos y me llev ms de diez hacerme cubano. Soy decididamente aptrida y los
nacionalismos me dan pavor. La palabra patria me suena fascista y considerar que
determinado grupo humano es mejor o peor que otros, una aberracin. En la medida de
mis posibilidades, lucho contra cualquier forma de prejuicio y ya soy hasta incapaz de
hacer chistes racistas o relacionados con la homosexualidad. Muchas de estas cosas han
significado recuperar lo que era (o lo que hubiera podido ser) de no haberme hecho
cubano a la fuerza. Sabes que fui violento y machista y me avergenzo de ello. Todo esto
tiene alguna relacin con el tema inicial, es decir, la poltica. (...) Cmo seremos capaces
de emplear nuestra prxima oportunidad? No lo s, es una incgnita. Ser desde la venganza y el odio? O tanto dolor nos ha obligado a crecer? Seremos capaces de hacer una
transicin como la espaola o la portuguesa? Incluso como la chilena? Espero que s.
Podremos conservar una parte importante de los logros subjetivos y objetivos de estos
cuarenta aos? Tambin creo que es posible, si todos hacemos concesiones. Pero todo ello
ser en vano si no logramos resolver o iniciar la solucin del ms grave de nuestros problemas: el racismo y todo lo que ello implica. (...) Mi relacin con la apatricidad no
llega a sus extremos por casualidad. Por una nica casualidad: tengo una regin que s
me pertenece, el idioma. Soy un decidido habitante del castellano y tengo un enorme
problema en la asimilacin de otros idiomas: no me conmueven, no me interesan. Debe
de ser que soy decididamente haragn y perfeccionista, combinacin fatal. Quiero decir,
que el proceso de aprehender un idioma, hasta el punto de sentir sus matices y disfrutar
de su literatura me ha parecido siempre una tarea desmedida. As pues, he optado por o
he recibido, o las dos cosas, una extraa nacin cuya geografa no est compuesta por
mares y montaas, sino por verbos y sustantivos (...). Un proyecto que tengo para el futuro es escribir sobre las letras de las canciones y su relacin con la realidad cubana. Creo
que en las letras de nuestras canciones est la historia emocional del pueblo cubano. Lo
que pasa es que antes de iniciar el trabajo, tengo que transcribir miles de canciones.
Como me pagan por ello, lo voy haciendo poco a poco. Voy por 170 (...). Debo confesar
que soy decididamente malandro. No me gusta esa zona de la cancin cubana que
toca con la lrica. Prefiero las voces de personas, como dira Bola (...). El tema de la
pasin puede ser apasionante. Creo que nadie puede acusarme de no serlo. Sin embargo,
no s cmo, puedo ser una mezcla de pasin y frialdad que a veces me da miedo. Con el
tema de la msica, ser objetivo es, adems, mi deber. Creo que el ejemplo que pones
acerca de la msica norteamericana no es bueno, con perdn, porque las tradiciones norteamericanas son mundos separados, mientras que las cubanas estn ms integradas. De
hecho, Embale, Barroso y el Benny son un ejemplo de ello, como tambin lo fue Ignacio
Pieiro, de otra forma. Pero tienes razn al decir que no todos los peloteros son Martn

adis a joaqun

71

encuentro

 Fef, Lichi y Rapi 


Dihigo, que jugaba todas las bases, picheaba y era un buen bateador (...). A pesar de los
aos y los dientes perdidos, siempre he sentido que mi mejor momento es el actual y no
soporto las nostalgias temporales, como tampoco las territoriales.

adis a joaqun

VI

72

encuentro

A esconderse que ah viene la basura!. Otro buen da, ste de 1973, Joaqun se
ocult otra vez tras las arecas y asom la nariz en la Universidad Carlos Marx, de
Leipzig. Tena una beca para vencer estudios germnicos. Un da de invierno, le
perdieron la pista en alguna taberna democrtica y alemana. Un agente de la Seguridad del Estado fue a interrogarme a la Revista Cuba Internacional 3, donde yo trabajaba, y me pregunt si crea a Joaqun capaz de traicionar la Revolucin. Los oficiales que atendan su caso pensaban que mi amigo estara en el Berln capitalista, al
otro lado del Muro. Yo le dije al emisario que no se traiciona a quien antes te clav
un pual por la espalda, y que de nada vala caernos los dos a mentiras. Al pan, pan;
al vino, vino: ellos odiaban al incmodo Joaqun, a pesar de lo mucho que decan
estimarle. Entonces cambi el rumbo de los reproches y me atrev a restarle importancia a la sbita desaparicin: No hay nada poltico en el asunto. Bsquenlo en
hoteles de la montaa, revolcado en la nieve. Revisen cada cabaa abandonada, cada
caverna: ese mala cabeza debe de haber ido en pos de una pelirroja despampanante,
no jeringuen. Tena razn: apareci en Polonia, enamorado de una chica con apellido raro y nadando en una baera de vodka. A su regreso a la isla, nos citamos en
el bar del restaurante El Conejito, uno de nuestros escondites preferidos.
Hermano, Europa Oriental es una ruina: yo me largo me dijo.
Qu piensas hacer? le pregunt.
No pienso... Debo encontrar mi casa en otra latitud me dijo al cabo de diez
segundos largos y se apur la cerveza: La cerveza cubana, por cierto, es mejor que
la berlinesa.
Una vez ms se me adelantaba.
Yo s qu estaba haciendo Joaqun el viernes 1 de junio de 1984, a las cinco y veinte minutos de la tarde. Ese da, a esa hora, quien esto escribe estaba solo como un
perro en la sala de espera del Hospital Materno Infantil de Marianao. No recuerdo por
qu nadie pudo acompaarme en fecha tan sealada, pero lo cierto es que me morda
las uas en un descanso de la escalera cuando, sin esperarlo, escuch en el aire aquel
lamento tirols de mi adolescencia y sent que retumbaba el piso del edificio bajo el
trancazo de unas pisadas rotundas, y los bebitos sietemesinos saltaban como balones
en las incubadoras y los bombillos elctricos parpadeaban luz a intervalos angustiantes: era mi oso, Joaqun, que trotaba hacia m a paso doble: Ya llegu, ya llegu!,
rebotaba el eco de su voz, de pared a pared. Al abrazarme, me traque la columna. Un
minuto despus, sali una enfermera y me anunci que haba nacido Mara Jos.
Joaqun volvi a batir alas en 1987, en esta ocasin rumbo a Per: all cambi la
piel. Con una mochila de desengaos al hombro, pate el pas de hocico a rabo: se

Joaqun estren armas de reportero en la revista Cuba Internacional, antes de dedicarse a escribir guiones para
la televisin y la radio. Tambin colabor en la revista Cubatabaco.

 La mirada de los Diego 


busc la vida en la selva, la costa, el altiplano. Contrabandeaba aretes y pulseras,
escriba historias por encargo, mataba el tiempo sin nostalgia. Trocaba desesperanzas
profundas por ilusiones efmeras. En los descansos del calvario, am a cuanta mujer
se atrevi a aceptarlo como l era. Recorra a zancazos los laberintos de Lima la
Horrible; al vuelo de su gabardina, levantaba embudos de polvos y hojarasca. El
pico de su bufanda era lo ltimo que desapareca al doblar la bocacalle: mi fugitivo
Jean Valjean. Niebla y alcantarillas. All volvimos a encontrarnos, en un oscuro
departamento de la zona ms mataperra de la ciudad, primer piso, sobre un taller de
mecnica. Le iba mal. Estaba flaco, sin afeitar, descamisado. Me ofreci pisco.
Fumaba como una chimenea. No me dej que abriera las cortinas para airear la sala.
Acababa de adoptar la nacionalidad peruana, y se vea nervioso pero al mismo tiempo feliz de haber cortado definitivamente su cordn umbilical con la Isla y los antipticos recuerdos del pasado.
La vida est al frente me dijo.
Siete aos despus se pos definitivamente en Madrid. Por fin tena casa. Su
casa. Tu casa, me dijo cuando le llev de regalo una botella de ron cubano. Mi
casa. Mi casa, s. Una casa pequea, limpia, que ola a cebolla y aguas de lavanda,
una casa de puntal alto y piso de madera, crujiente, con un dormitorio al fondo. El
oso me arrastr de la mano hasta el dormitorio. Abri la puerta. Me empuj.
Mira dijo.
Yo mir. Y esto vi: un cuarto en sospechoso orden, perfectamente limpio, con el
dibujo de un velero enmarcado en la pared principal. La imagen me hizo recordar al
vitral de su cuarto de nio (un barco en una caja de luz). De pronto, todo oli a
Calabazar. A hierba.
Ya llegu, Lichi! exclam jadeante: Ya llegu!
En un rincn, un tablerito de ajedrez.

1. P4R, P4R
2. CR3A, CD3A
3. A5C, P3TD
4. A4T, C3A
5. O-O, P3T

Error! Una prdida de tiempo que atrasa el avance de la tropa, conspira contra
el necesario dominio del centro (primer baluarte en disputa) y, por tanto, cede la
iniciativa a las piezas blancas sin nada a cambio, con lo cual las negras manifiestan
un poco de temor, incertidumbre e incluso turbacin bajo la siempre precavida
piel de la prudencia. Mi pequeo-gran oso nunca aprendi a jugar bien una Ruy
Lpez. Qu importa, carajo! Tablas? Tablas! Joaqun Ordoqui Garca muri el

adis a joaqun

blancas: Eliseo Alberto.


negras: Joaqun Ordoqui.
Apertura Espaola o Ruy Lpez.
Madrid, 11 de enero 2004.
Partida nmero 14156. ltima del Match.

73

encuentro

 Fef, Lichi y Rapi 


domingo 11 de enero de 2004, en Madrid, a las ocho y media de la noche. Haba
cumplido cincuenta aos. El Chino guardaba su sueo. Muy cerca estaban su hermana Annabelle y su sobrina Lourdes. Algo se me rompe adentro. Algo. Un msculo, una arteria, un hueso, una tripa. Cuando consiga rehacer mi alma, voy a buscar
tras las arecas de la casa.

III.

carta

adis a joaqun

Rapi 4

74

encuentro

Querida hermana:
Ayer Lichi me cont lo de Joaquinito. No te puedo describir el efecto que me
produjo. La sensacin de que algo, o alguien, haba cometido una injusticia atroz.
Comparta tantas cosas con Joaquinito: la pasin por la msica, juicios y reflexiones
coincidentes sobre nuestra adolescencia y, en los ltimos tiempos, nuestras enfermedades, una mirada irnica y divertida sobre nosotros mismos. Hablamos varias veces
por telfono y nos burlamos con alegra de nuestros problemas.
Hace apenas unos das so que Joaqun me llamaba por un telfono celular:
Gallego, estoy aqu, en Mxico, en los jardines de tu edificio, baja a verme.
Me visto y salgo corriendo para all.
En el tocadiscos tena puesto a Bola de Nieve que cantaba: Tata Cuengue, lo va
a mat, son bicho malo domestic, guanta cabeza, corta pezua, corta ponzoa del
anim....
No te asustes Raposo, estoy un poco cambiado, ms flaco, pero me vas a
reconocer enseguida porque me acompaa una muchacha muy bonita. Me previene
Joaqun.
Yo tambin estoy un poco cambiado, pero no te preocupes, porque seguro yo
te veo primero.
Como sucede en los sueos, de repente no poda apagar el tocadiscos. Bola saltaba de una cancin a la otra: No me platiques ms, T no sospechas, Seor, por qu?
Incapaz de apagar el aparato, lo dejaba encendido y con Bola cantando cada vez
ms alto a mis espaldas, me lanzaba corriendo al elevador; ya en l, practicaba frases
supuestamente divertidas para atenuar la impresin del momento y que Joaqun no
se diera cuenta. Nunca se abrieron las puertas del ascensor, despert mientras descenda a su encuentro.
Luego que Lichi me diera la noticia llam a Annabelle, hablamos como una hora,
no tienes idea del bien que me hizo conversar con ella. Or su voz, compartir su tristeza, apoyar la cabeza en quien ha sido el pilar de esa familia y, en parte, tambin de la
ma, y sentir que, por un momento, tambin ella necesitaba un poco de apoyo.
Escucharla y aceptar la idea.
Isabelle compr unas flores para Joaqun y las puso en la mesita de la sala. Son
unas flores blancas, muy bonitas, y a cada rato las miro y pienso en l.

Constante Diego.

 La mirada de los Diego 


Ahora acabo de releer nuestra correspondencia y me encuentro con un Joaqun
vital y entusiasta que me da nimos en mi enfermedad, comparte conmigo sus venturas y desventuras, reflexionamos juntos acerca de muchas cosas, coincidimos las
ms de las veces y disentimos amablemente y con humor las menos. La ltima carta
es de l, nunca le contest.
Miro las florecitas que compr Isa, escucho a Bola que me dice como a punto de
echarse a llorar que no se puede tener conciencia y corazn y te escribo esta carta
a ti como si por fin me decidiera a contestarle a l.
Miles de besos

adis a joaqun

tu Rapi

75

encuentro

Sus amigos recuerdan

adis a joaqun

76

encuentro

Me pas con Joaqun lo mismo que con


Jess Daz: dos maravillosos amigos que me
duraron muy poco tiempo. Y a nuestra
edad no es fcil hacer amigos, y menos de
esa calidad. Con Joaqun tuve la suerte de
poder intimar ms; fueron ms de tres aos
de comunicacin casi semanal a travs del
cataltico por excelencia que es el Internet.
Ser por la informalidad a medias entre la
rigidez del epistolario y lo efmero de la
comunicacin telefnica, la posibilidad de
que todo se puede cambiar, que puedes
escribirlo primero y pensarlo despus, lo
cierto es que puede acelerar una amistad
que parece cimentada en largos aos.
Juntos caminamos los inacabables vericuetos de la msica cubana, disintiendo y asintiendo, discrepando y coincidiendo, soando y planeando.
Aprendimos el uno del otro, comparando
notas, puntos de vistas nacidos de pticas
muy distintas, pero animadas siempre por
una insobornable e inagotable pasin por
nuestra msica y msicos. De manera que
cuando nos vimos personalmente en
Madrid, el verano del ao pasado, era como
si ya nos conociramos de haca mucho
tiempo. Mi mujer y yo disfrutamos de su
hospitalidad de buen criollo, de sus destrezas gastronmicas. Oyndole la historia de
su vida, que deca disimulando lo que fue
una larga bsqueda de la libertad y la verdad, deambulando de pas en pas, cualquiera pensara en un personaje amargado y
descredo: y era lo contrario. Era candoroso,
se asomaba al futuro con la ilusin de un
chaval. Crea en l, crea en el hombre, crea
en su patria, en su familia y en sus amigos.

Alcanc solamente a hablar con l, despus


de eso, una vez por telfono. Me son animoso, sintindose que estaba remontando el
mal que lo acosaba. No fue as. Me impresionaba su humildad, su escrupulosidad como
investigador. Era un ser muy especial.

Cristbal Daz Ayala


[puerto rico]

Aqu estamos conmovidos. Demasiados golpes. Y muy, muy seguidos. Ahora ha sido Joaqun, quien por grandote y fuerte y joven an
pareca inmortal. Demasiado muy seguido.
Pero Encuentro tiene que seguir. Ese caudaloso afluente y factor sin cuya presencia no
podra hablarse con seriedad de la existencia de
un debate poltico serio de las realidades cubanas, ese indispensable contrapeso no puede
perderse, no debe. En cuanto a Joaqun, no me
da miedo decirlo: aqu estamos asustados.

Rafael Alcides
[la habana]

Nada que pueda decir es suficiente para


expresar el golpe al saber del fallecimiento de
Joaqun. A pesar de que slo intim con l las
cuatro o cinco veces que pas por Madrid,
desde el primer encuentro, ya era un amigo.
Era fcil serlo, por su diafanidad, su bonhoma, y esa natural cualidad de hombre cultsimo, lo mismo en asuntos de la cultura que de
la calle. Una de las cosas en las que pensaba al
preparar un viaje a Madrid, era en el deleite de
compartir de nuevo con Joaqun. Saber que en
mis idas a Madrid ya no podr encontrrmelo,
me causa un gran vaco. El mismo vaco que
sentirn los lectores de Encuentro y Encuentro en la red, que ya no podrn disfrutar de

 sus amigos recuerdan 

Enrique Patterson
[miami]

Me ha llegado hasta los huesos la muerte


inesperada de Joaqun. No quiero recordarlo
como un tipo inteligente, culto y muy por
encima de todo, sino como mi socio de curdas
en Madrid, de largas curdas hasta el amanecer.

Pedro Juan Gutirrez


[cuba]

Acabo de leer el artculo de Lichi que contiene la ms desgarradora noticia de estos


tiempos. Joaqun. Lo que siento ms es que
como amiga me qued corta y que no estoy
segura de si alguna vez le dije lo mucho que
siempre admir su capacidad socrtica para
transmitirme sus conocimientos sin esperar
nada a cambio, cmo puedo olvidar la torpeza contradictoria de ese genio gigante que con
las mismas manos que rompi la manigueta
de mi frigidaire construy una rplica de
una tumba etrusca para cubrir la bomba de
agua en la biblioteca del garaje...? En medio
de mi injustificable marasmo melanclico
pens que las distancias y las separaciones (y
el casi olvido?) eran slo un espacio transitorio, y que de alguna manera nos volveramos
a ver, pero aqu est la realidad ms brutal
que es posible imaginar. Con Joaqun se va
una pieza ms de este rompecabezas para
siempre incompleto.

Maruchi Delgado
[londres]

No por esperada, la noticia fue menos


dolorosa. Ante la realidad que no quisiramos
aceptar no valen justificaciones. Slo el recuer-

do alivia. Se nos fue el muchachote imaginativo


y parlanchn que tanto tiempo aceptamos y
ahora sobran las palabras. Guarden lo mejor
de Joaqun y recuerden que desde aqu, nuestra Isla comn, estoy compartiendo esa pena.

Csar Lpez
[cuba]

Acabo de leer con tristeza y verdadera sorpresa el fallecimiento de Joaqun. l nos alegraba la vida aun en medio de sus graves y
tristes problemas cuando estbamos juntos,
castigados, en la llamada Columna Juvenil del
Centenario a principios de los 70, en Camagey. Era sorprendente su estado de nimo en
medio de tal desolacin, as como su espritu
optimista cuando todos estbamos totalmente
por el piso. Recuerdo que en los peores
momentos deca: Vamos a leer a Borges para
elevarnos sobre todo esto, y sacaba de su
mochila ya bien Ficciones o Historia uni-

versal de la infamia que siempre llevaba


consigo. Son sorpresas que uno quisiera
evitar.

Miguel Angel Snchez


[ee. uu.]

La noticia de la muerte de Joaqun me


dej sin palabras, pues ni siquiera saba que
estuviera enfermo. Slo tengo buenos
recuerdos de l: nuestros encuentros cubanos en la casa de Marilyn Bobes, nuestro
rencuentro en tv Educativa en Madrid,
alguna juerga en Barcelona, Encuentro... Es
extrao, pero no era un tipo que uno pudiera concebir que morira.

Ivn de la Nuez
[barcelona]

Siento profundamente la muerte de Joaqun y lamento mucho que un hombre tan


vital, joven e inteligente tenga que morir.
Con Joaqun compart momentos muy agradables, la primera vez que estuve en Madrid
pude calibrar su temperamento de hombre

adis a joaqun

sus penetrantes ensayos y de sus enjundiosas


crticas musicales. Habr que recopilar cuanto
dej escrito, publicado, y creo que mucho ms
sin publicar. Es el mejor homenaje que podemos darle a un excelente escritor y a un buen
cubano. De esos que dejan un dolor indeleble
cuando parten.

77

encuentro

 sus amigos recuerdan 


honesto, su ansiedad cultural, su capacidad
de polemista en busca de la verdad. En este
dolor irreparable, los acompao.

Efran Rodrguez Santana


[cuba]

Cada muerte es ya una mutilacin. Es


parte nuestra.

Emilio Ichikawa
[ee. uu.]

Conservo de Joaqun todo el mensaje de


jovialidad, confianza en el futuro, alegra de
vivir, ratificacin del empeo en seguir al
frente, que manifest en aquel almuerzo
cuando despedimos a Jess Daz. Estoy
seguro de que Jess gust de vernos a todos
sentados en aquella mesa, haciendo nuevos
compromisos para el futuro, con mayor
coraje y decisin. Joaqun pensara lo
mismo. Las grandes prdidas tienen que ser
llenadas con el esfuerzo de todos los que
quedamos en estas batallas...

Miguel Rivero
[portugal]

adis a joaqun

Lo vi un da fugazmente en un programa
educacional de tv Espaola que ya terminaba. Estaba buscando algo interesante, en
una pausa que tuve en el trabajo, y lo que
me llam la atencin porque era una
toma lejana del grupo de cuatro o cinco
personas que estaban en el set fue la voz,
en alta porque era como un trueno, ahora
ms suave. Se le vea muy bien, y hasta apacible. La madurez, supongo.

78

encuentro

Ivn Prez Carrin


[cuba]

La reciente muerte en el exilio del intelectual cubano Joaqun Ordoqui Garca me


arroj de golpe a un da de enero de 1974,
cuando lo conoc en un internado universitario de Alemania del Este, donde vivan
rusos, iranes, vietnamitas, palestinos y

libios. Era de mi edad, espigado, crespo, de


ojos claros y vozarrn. Compartiramos
cuarto. Mis anteriores compaeros haban
sido, en forma sucesiva, dos rusos adictos a
cocinar con ajo y manteca, un alemn que
supongo era de la Stasi y un excntrico
prncipe de Mali. Nunca ms supe de ellos,
pero con Joaqun, alumno de germanstica
de la Karl Marx Universitt, las cosas fueron
diferentes: a travs suyo quedara unido per
scula a Cuba. [] Fue Joaqun quien,
como describo en Nuestros Aos Verde
Olivo, me present en el internado a quien
fue mi primera esposa y una de las causas
para mi afiebrado traslado posterior a la isla
de Cuba. [] Joaqun, considerado por los
cubanos tipo sospechoso, viva en Leipzig
bajo la mirada atenta de la seguridad cubana. sta, velando supuestamente para que
sus jvenes no fuesen reclutados por el enemigo, tema que el joven escapase a Occidente. Pero mi amigo, un tipo de cultura y
memoria prodigiosas, obtena buenas notas,
criticaba con ingenio el socialismo real,
beba y rumbeaba generosamente, y conquistaba a muchachas despampanantes.
Un da, despus de vestirse con un traje mo
que jams me pidi prestado, pero que le
pareca digno de ser socializado por su
aspecto capitalista, se enamor de una bella
polaca de ojos azules y pelo castao, y sali
en pos suya hacia Polonia sin avisar a la
embajada cubana. Gravsimo! Los cubanos
tenan que solicitar permiso oficial para
dejar incluso la ciudad. Confieso que nunca
supe cmo cruz la frontera germano-polaca, trazada por los ros Oder-Neisse, resguardada por comandos y embarcaciones, pero
lo cierto es que lleg a la Cracovia de su
amante y pasaron los das sin que volviera.
Una tarde, mientras estudiaba en mi cuarto,
se abri violentamente la puerta e ingres
un tipo de gafas oscuras y trazas de polica
poltico. Me pregunt por Joaqun. Mientras yo menta sobre su paradero, comenz

 sus amigos recuerdan 


observaciones irnicas ante ministros, bail
y bebi hasta que los mozos lo pusieron en
la calle y durmi en una plaza de Miramar,
donde le robaron los zapatos de cuero que
le haba regalado la polaca. [] En 1987
Joaqun se exili en Per y en 1994 se
mud a Madrid, donde fue director de televisin y fundador de una asociacin para el
reencuentro cubano. S, acabo de or que
Joaqun Ordoqui muri. Su muerte en el
exilio nos recuerda que para un demcrata
no hay dictaduras justificables. Todas merecen nuestra repulsa y condena.

Roberto Ampuero
La Tercera
Chile [25-enero-2004]

adis a joaqun

a registrar cajones. Lo inquietante era que


en la puerta hacan guardia dos gigantones
con el mismo aspecto policial. Era la G-2
en accin. Si yo vena huyendo de la Dina
chilena, enfrentaba ahora su versin cubana. Tras examinar incluso los libros de mi
anaquel y sustraer con desparpajo cartas y
fotos del escritorio de Joaqun, el polica me
dej un telfono por si yo averiguaba
algo, y pronunci su nombre: Tony. Aos
ms tarde vi que Tony Lpez exhiba importantes condecoraciones oficiales por arriesgadas misiones desplegadas en el silencio.
Una vez en la Isla y con Joaqun ya en La
Habana, le ped que fuese mi testigo de
boda. Durante la boda Joaqun se permiti

79

encuentro

La bestia del Apocalipsis (1985).


leo sobre lienzo, 100 x 49,5 cm.
Foto: Suzanne Nagy.

DOSSIER

Cuba:
los retos del futuro

Entre el 2 y el 4 de octubre de 2003, se celebr en la Casa de


las Culturas del Mundo, Berln, la conferencia Cuba: los
retos del futuro organizada por la Universidad Humboldt,
de esa ciudad, y la New School University, de Nueva York. El
encuentro convoc a un notable grupo de socilogos, economistas y especialistas en transiciones como Claus Offe, Agnes
Heller, Andrew Arato, Laurence Whitehead, Adam Michnik,
Martin Palous, Janusz Lewandowski, Mitchell A. Orenstein,
Elzbieta Matynia, Irena Gross, Bert Hoffmann y Richard
Bernstein, quienes debatieron con los cubanos Rafael Rojas,
Haroldo Dilla, Joaqun Ordoqui, Velia Cecilia Bobes, Matas
Travieso-Daz, Mauricio de Miranda, Francisco Len,
Damin Fernndez, Lino B. Fernndez y Jorge Pomar, sobre
los conflictos y desafos polticos, econmicos y sociales a los
que debe enfrentarse una transicin del totalitarismo a la
democracia, a partir de la experiencia de Europa del Este. El
coloquio, organizado por los profesores Claus Offe, politlogo del Instituto de Ciencias Sociales, Universidad Humboldt,
y Elzbieta Matynia, directora del Transregional Center for
Democratic Studies, New School University, cont con la
asesora de la revista Encuentro. A continuacin reproducimos
una seleccin de las ponencias presentadas.

Cuba, los retos del futuro


Introduccin
Claus Offe

DOSSIER

ermtanme comenzar apuntando un hecho inusual: aunque esta


conferencia trata sobre Cuba y los desafos futuros a los que se enfrenta, slo una parte de los ponentes puede considerarse experto en Cuba.
Como yo tampoco pertenezco a este grupo, mis comentarios introductorios
sern cortos. Todos los participantes, sin embargo, han estudiado o vivido
las transformaciones o transiciones a partir de diversos tipos de socialismo
de estado, o tienen un inters especfico en ellas. Algunas de esas conclusiones y experiencias podran ser aplicables o no a Cuba, un pas sobre el que
la presente conferencia pretende proporcionarnos mayor conocimiento.
Queremos plantear preguntas y recibir respuestas de los expertos que nos
rodean, y conocer qu polmicas despiertan esas respuestas. Esperemos,
por tanto, que sea cierto algo que solemos decir a nuestros estudiantes: no
hay preguntas estpidas.
Si hemos de ser ms concretos, el propsito de esta conferencia es investigar posibles alternativas de futuro para Cuba. Plantearse esta cuestin es
presuponer que, para bien o para mal, el futuro de Cuba ser significativamente distinto a la situacin actual. Hoy da Cuba se enfrenta a desafos
tanto internos como externos de diversa ndole: econmicos, polticos, culturales, militares. Cmo se abordarn probablemente esos desafos, qu
actores van a hacerlo, y cmo y en qu medida podemos pronosticar, as
como evaluar, los posibles resultados? En otras palabras, deseamos establecer claramente que ste no es en absoluto un encuentro poltico que se autodesigne como autoridad competente para esbozar algn tipo de hoja de
ruta (nombre que, en cualquier caso, tiene un mal precedente por acontecimientos ocurridos en otras partes de nuestro mundo).
Esto no excluye la posibilidad de confrontar los futuros alternativos en
funcin de dos dimensiones evidentes (aunque inherentemente polmicas):
son o no deseables? y parecen o no realistas? Aplicando estas dos distinciones podramos incluso llegar a precisar quines son los actores o coaliciones de actores que probablemente allanen el camino hacia un futuro que sea
tan realista como aceptable y cules los que obstaculizan esa favorable evolucin. Unos y otros son numerosos, e incluyen a la poblacin de la Isla y a
sus diversos actores colectivos, a la gama de cubanos del exterior y a sus

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encuentro

DOSSIER

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encuentro

coaliciones, a actores externos como ee. uu., la Unin Europea y a diversos


pases latinoamericanos, etc.
Para investigar el mbito de lo posible, as como el subconjunto de posibilidades deseables, necesitamos tener en cuenta las limitaciones de nuestra
capacidad de anticipacin. Se ha dicho de la historia que la impulsan tres
tipos de fuerzas: los accidentes, las evoluciones y las intenciones. No sabemos en qu proporcin se combinan estas fuerzas, pero, por definicin, el
papel de los acontecimientos accidentales es impredecible. Las transiciones
que tuvieron lugar en los pases de Europa Central y Oriental durante 1989
y posteriormente, demuestran que las realidades actuales son de tal naturaleza que tuvieron que ser consideradas fuera del mbito de lo posible por
los profetas de ayer.
No obstante, puede que esas dificultades no sirvan de excusa para confundir la lnea que separa el hecho de pensar de acuerdo con lo que dictan los deseos y el procedimiento ms acadmico de fundamentar mediante el pensamiento los propios deseos. Aunque la historia guarde en su seno
agradables sorpresas, la sola fuerza de las visiones y los deseos no podr
proporcionrnoslas. Las circunstancias que escapan al control de los
visionarios tendrn que representar su papel, proporcionando condiciones coyunturales positivas que favorezcan y sustenten tales visiones. Probablemente, para la mayora de nosotros sera fcil coincidir en que, en
un futuro deseable, Cuba debe cumplir demandas como las del Proyecto
Varela, aunque los medios para plasmar esos cinco puntos y el orden en
que se haga sean algo muy discutible. En concreto, la pregunta sera si
plantear y apoyar tales demandas desde el exterior aumentara realmente
las perspectivas de que surja ese futuro, o si sera algo contraproducente.
En la actualidad, diversos actores estn recibiendo gran cantidad de
consejos sobre lo que tienen que hacer o dejar de hacer para lograr
respuestas deseables a esos desafos. El objetivo de esta conferencia no es
incrementar esa larga lista de consejos. Su propsito es ms analtico: qu
clase de consejos se estn dando realmente?, qu intenta hacer cada cual
con los que recibe?, quin los necesita y los valora?, qu consejos son realistas respecto a la capacidad que tienen los diversos actores para seguirlos?
y qu clase de objetivos, estrategias y alianzas comportan los consejos?
Este enfoque analtico se ajusta a lo que, como acadmicos, podemos hacer.
Por nuestra profesin, carecemos de autoridad para dar consejos polticos o
para dejar polticas, aunque, al mismo tiempo, es evidente que como ciudadanos disfrutamos plenamente de esa autoridad.
Se suele defender la autoridad para dar consejos amparndose en una
analoga. Nosotros hemos seguido cierta estrategia y hemos triunfado; de
manera que, como ustedes estn en la misma situacin en que estbamos
nosotros al seguir ese consejo, lo mejor que pueden hacer para lograr el
mismo resultado es emular lo que hicimos. ste es un ejemplo de lo que a m
me gusta llamar pensamiento del tiesto de flores: en otro tiesto, las mismas
semillas producirn la misma planta que conocemos por nuestra experiencia

DOSSIER

anterior. Siguiendo esta lnea de pensamiento, tres ciudadanos de Europa


Oriental, que casualmente fueron presidentes de Polonia, la Repblica
Checa y Hungra, han ofrecido recientemente su consejo a actores que consideran relevantes para el desafo cubano. Pero, qu ocurrira si Cuba
fuera una especie de planta diferente y en su caso fuera procedente aplicar
un cierto excepcionalismo?
Evidentemente, el taln de Aquiles de estos consejos reside en la analoga
en la que se basan. Resulta ocioso sealar que no todas las transiciones
desde un rgimen autoritario, ni siquiera todas las que parten del autoritarismo de un socialismo de estado, son iguales. El pensamiento del tiesto de
flores es una falacia habitual cuando se piensa en los desafos cubanos.
Puede fallar por muchas razones, algunas de las cuales vamos a investigar
en el panel inicial. Basta con adelantar dos de ellas: la transicin de los pases de Europa Central y Oriental tuvo lugar en un contexto en el que las
naciones trataban de escapar de regmenes supranacionales como el Pacto
de Varsovia, el Comecon y la hegemona de la Unin Sovitica. Tambin
ocurri en un contexto de la poltica internacional que permita a esos pases confiar en que su liberacin nacional, una vez alcanzada, sera aceptada
y respetada por sus vecinos occidentales, y que seran invitados a integrarse
en otro rgimen supranacional de ndole mucho ms liberal y respetuoso
con la autonoma, es decir, la ue. Ninguna de estas dos condiciones se aplica
en el caso de Cuba, en el que muchos pronostican que la transicin desde un
estado socialista autoritario no producir un aumento, sino una considerable disminucin de la autonoma nacional de la Isla.
Otra de las facetas del excepcionalismo cubano es la siguiente: debido al
tan llamativo efecto David y Goliat que se aplica a la relacin entre Cuba
y ee. uu., la revolucin cubana ha recibido desde sus comienzos ms atencin, apoyo, admiracin y solidaridad mundial que cualquier otro rgimen
de socialismo de estado, con la posible excepcin de la Unin Sovitica en su
primera dcada de existencia.
Karl W. Deutsch concibi una de las ideas ms famosas de la ciencia poltica actual: para l, el poder se define como el privilegio que tienen los que
lo ostentan para darse el lujo de no aprender. Hay que sealar que los dirigentes cubanos parecen haber utilizado con bastante profusin dicho privilegio durante los ltimos doce meses. Muchos indicadores parecen sugerir
que la presente conferencia se celebra en el peor momento posible, cuando
la tensin, el miedo y la incertidumbre han alcanzado un nivel lgido. Entre
otras cosas, los preparativos y la planificacin de esta conferencia se han
visto afectados por el hecho lamentable de que las autoridades cubanas no
se han limitado a una obstruccin pasiva. En consecuencia, y pese a los
esfuerzos persistentes de los organizadores, no hay en esta sala ni una sola
persona procedente de la Isla que participe en la conferencia con permiso
de las autoridades cubanas. Su Excelencia el embajador de Cuba en Alemania nunca ha dado respuesta a nuestra insistente invitacin formal para
honrar esta reunin con una declaracin inaugural.

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 Cuba, los retos del futuro 

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encuentro

 Claus Offe 
Sin embargo, no cabe duda de que la conferencia llega en el mejor
momento posible. El impasse o punto muerto al que ha llegado Cuba es tan
manifiesto e innegable, que su evidencia subraya lo urgente que resulta pensar y fundamentar los deseos sobre el futuro poltico y econmico de la
Isla. Sin embargo, para pensar en el futuro, primero hay que pensar en el
pasado y barajar formas de hacerlo, y este es el tema de nuestro primer
panel.

DOSSIER

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Traduccin de Jess Cullar

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encuentro

Lo que llega (1999).


Tinta sobre cartulina, 76 x 47 cm.
Foto: Suzanne Nagy.

Por qu Cuba
es diferente?

Los nudos de la memoria


Cultura, reconciliacin
y democracia en Cuba
Rafael Rojas

DOSSIER

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encuentro

l filsofo italiano mauricio ferraris dedic todo un tratado a


demostrar la intensa relacin que guardan la memoria y el luto en los
clebres casos de San Agustn, Montaigne, Rousseau y Heidegger. La memoria, segn Ferraris, y ms especficamente la escritura autobiogrfica e histrica, est generalmente asociada a un momento de prdida, de ocaso de
alguna identidad.1 La recomposicin de la memoria simblica de cualquier
pas luego de una guerra civil que parti en dos el imaginario de la comunidad, o despus de un gobierno autoritario que ejerci un control excesivo
del relato histrico nacional tambin parte de un luto: el fin del antiguo
rgimen.
En el caso de Cuba, dicha recomposicin comienza a experimentarse a
partir de 1992, cuando la reforma constitucional de ese ao intent adaptar
el aparato de legitimacin simblica del rgimen cubano a las condiciones de
la posguerra fra. En las pginas que siguen, propongo un recorrido por los
principales tpicos de esa reconstruccin poscomunista de la memoria histrica cubana a travs de la literatura y la historiografa contemporneas producidas en la Isla y en la dispora. El punto de llegada de dicho recorrido,
como se ver, es que, a pesar de algunos indicios de surgimiento de una
narrativa de la reconciliacin nacional, los principales actores de la cultura
cubana se mantienen en un estado de guerra de la memoria, de disputa por
la legitimidad histrica a partir de relatos excluyentes e irreconciliables
sobre un pasado comn.
Los nudos de la memoria cubana tienen su origen en la resistencia que
oponen unos actores al reconocimiento de la legitimidad histrica de otros.
Esta tensin binaria comporta, en buena medida, los rasgos de una proyeccin simblica de la enemistad, de una narrativa de la guerra civil, plenamente incorporada a las polticas de la memoria que ejercen los sujetos nacionales. En el caso cubano, los obstculos discursivos que ciertas identidades
1

Ferraris, Mauricio; Luto y autobiografa. De San Agustn a Heidegger; Taurus, Mxico, 2001, pp.
11-21. Ver tambin Tafalla, Marta; Theodor W. Adorno. Una filosofa de la memoria; Herder, Barcelona, 2003, pp. 209-233.

 Los nudos de la memoria 


interponen a una reconciliacin nacional, forman un escenario de conflicto
perpetuo, semejante al descrito por Jean Amry, en el que toda tentativa de
ir ms all del resentimiento y la culpa, ms all del monlogo afirmativo de
la vctima y la mentalidad expiatoria del verdugo, parecen condenados al
fracaso.2

Amry, Jean; Ms all de la culpa y la expiacin. Tentativas de superacin de una vctima de la


violencia; Pretextos, Valencia, Espaa, 2001, pp. 39-49.

Rojas, Rafael; Isla sin fin. Contribucin a la crtica del nacionalismo cubano; Ediciones Universal, Miami, 1998, pp. 20-60.

Bardach, Ann Louise; Cuba Confidential. Love and Vengeance in Miami and Havana; Random
House, New York, 2002, pp. 254-282.
5

Michnik, Adam; La segunda revolucin; Siglo XXI, Mxico, 1993, pp. 151-169. Margalit, Avishai;
The Ethics of Memory; Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts, 2002, pp. 55-74.
Aug, Marc; Las formas del olvido; Gedisa, Barcelona, 1998, pp. 20-34. Ricoeur, Paul; La memoria, la historia y el olvido; Editorial Trotta, Madrid, 2003, pp. 539-591. Weinrich, Harald; Leteo.
Arte y crtica del olvido; Editorial Siruela, Madrid, 1999, pp. 301-322.

DOSSIER

La creacin de un sistema poltico pluralista implica siempre la convivencia


entre diversos relatos sobre el pasado de un pas. En el caso de Cuba, una
de las mayores resistencias a la creacin de una cultura democrtica es,
precisamente, el predominio de un discurso oficialista de la historia nacional que, en buena medida, rige la poltica educativa, cultural e ideolgica
del gobierno de Fidel Castro. El lugar central de dicho discurso lo ocupa la
Revolucin de 1959, en tanto suceso inaugural de una era gloriosa y definitiva de la historia cubana, en la que, por fin, se realiza el proyecto moderno de una nacin soberana. De acuerdo con esa narrativa oficial, que
reproducen los aparatos ideolgicos del Estado, la historia anterior a la
Revolucin, dividida en sus dos pocas fundamentales, la Colonia (14921898) y la Repblica (1902-1959), es, en propiedad, la prehistoria colonial
de la Isla.3
Este discurso, lejos de debilitarse, se ha reforzado a partir de 1992,
cuando las reformas constitucionales de ese ao desplazaron el nfasis ideolgico del marxismo-leninismo al nacionalismo revolucionario y, sobre todo,
desde que la campaa por la repatriacin de Elin Gonzlez, en 1999, diera
inicio a la llamada batalla de ideas.4 La hegemona de dicho relato se
manifiesta como un presente eterno e irrevocable que cancela, por tanto, la
dimensiones de futuro y cambio, y se relaciona nicamente con aquellas
zonas del pasado, como las guerras de independencia del siglo xix o la revolucin de 1933, que abastecen la teleologa revolucionaria. El carcter mitolgico y teleolgico de esta narrativa es muy similar, por tanto, al que fundamenta aquellas polticas del olvido, aquellas pginas en blanco, de
que hablara Adam Michnik, tan frecuentes en la ideologa histrica de regmenes autoritarios o totalitarios.5

/ cuba: los retos del futuro

la memoria oficial de la oposicin

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encuentro

 Rafael Rojas 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

En los ltimos diez aos, se ha producido en la cultura cubana una significativa paradoja: mientras el relato oficial de la ideologa acenta sus races mticas en el nacionalismo revolucionario, la historiografa profesional,
sobre todo la practicada por jvenes investigadores de la Isla, comienza a
mostrar un marcado inters en las pginas en blanco de la Revolucin,
esto es, el antiguo rgimen colonial y republicano. Una zona tradicionalmente mal juzgada por la historiografa nacionalista, como el perodo posterior al Pacto del Zanjn (1878-1895), ha sido trabajada por una nueva generacin de historiadores: Mara Antonia Marqus Dolz, Imilcy Balboa
Navarro, Ana Meilyn de la O Torres...6 Pero, probablemente, el tema que
ms atrae a la nueva historiografa de la Isla es la historia intelectual y poltica de la Repblica, como se evidencia en las ltimas investigaciones de
Marial Iglesias, Jorge Nez Vega, Reinaldo Funes Monzote, Ricardo Quiza
Moreno, Duanel Daz Infante y Carlos Manuel Rodrguez Arechavaleta.7
Este desplazamiento del inters historiogrfico, de las tres reservas mitolgicas del nacionalismo revolucionario (las guerras de independencia, la Revolucin de 1933 y la Revolucin de 1959) al antiguo rgimen colonial y republicano, se produce, como decamos, a contracorriente de un discurso ideolgico
que asocia el pasado prerrevolucionario con los valores negativos del capitalismo y la democracia. De ah que aquellos actores polticos que, dentro o
fuera de la Isla, en la disidencia o en el exilio, defienden proyectos pacficos y
legales de transicin a una economa de mercado y a un rgimen de libertades
pblicas, no sean identificados, en el discurso oficial, como opositores legtimos, sino como enemigos de la Revolucin o contrarrevolucionarios que
desean restaurar el orden neocolonial de la Repblica. Esta rigidez no slo se
contrapone al nuevo horizonte historiogrfico, sino a una poltica cultural
que intenta difundir el legado intelectual prerrevolucionario y emigrado.8

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encuentro

6
Marqus Dolz, Mara Antonia; Las industrias menores. Empresas y empresarios en Cuba (18801920); Editora Poltica, La Habana, 2002. Balboa Navarro, Imilcy; Los brazos necesarios. Inmigracin, colonizacin y trabajo libre, 1878-1898; Centro Francisco Toms y Valiente, uned/ Fundacin Instituto de Historia Social, Valencia, Espaa, 2000. De la O Torres, Ana Meilyn; La
construccin del espacio pblico moderno en la Habana del siglo xxi; tesis de maestra en Ciencias
Sociales, flacso, Mxico, 2001.
7

Iglesias, Marial; Pedestales vacos, en: Encuentro de la cultura cubana, n 24, Madrid, primavera de 2002, pp. 17-34. Nez Vega, Jorge; La fuga de Ariel, en: Encuentro de la cultura cubana,
n 24, Madrid, primavera de 2002, pp. 53-67. Funes Monzote, Reinaldo; Cuba: repblica y democracia (1901-1940), en: Acosta de Arriba, Rafael et al.; Debates historiogrficos; Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1999, pp. 177-221. Quiza Moreno, Ricardo; Fernando Ortiz, los intelectuales y el dilema del nacionalismo en la Repblica (1902-1930); en: Temas. Cultura, ideologa,
sociedad, n 22/23, La Habana, julio-diciembre, 2000, pp. 46-54. Daz Infante, Duanel; Maach o la
Repblica; Letras Cubanas, La Habana, 2003. Rodrguez Arechavaleta, Carlos Manuel; Cuba 19401952: una democracia presidencial multipartidista; tesis doctoral, flacso, Mxico, 2003. Ver tambin Piqueras, Jos Antonio (ed.); Diez nuevas miradas a la historia de Cuba; Publicaciones de la
Universidad Jaume, Castelln de la Plana, Espaa, 1998.
8
Fornet, Ambrosio; Memorias recobradas. Introduccin al discurso literario de la dispora; Ediciones Capiro, Santa Clara, 2000, pp. 9-15. Ver los nmeros 22/23 (julio-diciembre, 2000) y 24/25
(enero-junio, 2001) de la revista Temas, dedicados a la Repblica.

Sartre, Jean Paul; Sartre visita a Cuba; Ediciones R, La Habana, 1960, p. 243.

10

Margalit, Avishai; The Ethics of Memory; Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts,
2002, pp. 48-65. Sobre la relacin entre memoria y responsabilidad en regmenes totalitarios, ver
Sller, gnes y Fehr, Ferenc; El pndulo de la modernidad. Una lectura de la era moderna despus de la cada del comunismo; Ediciones Pennsula, Barcelona, 1994, pp. 47-59.

11

Arboleya, Jess; La contrarrevolucin cubana; Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1997,


pp. 25-42.

DOSSIER

En el fondo de esa ausencia de una elemental cultura de la oposicin se


halla la idea misma de la Revolucin Cubana. De acuerdo con la definicin
ms elocuente de ese proceso, que acaso sea la de Jean Paul Sartre en
Huracn sobre el azcar, la Revolucin no es simplemente un perodo histrico de cambio social, de destruccin de un sistema capitalista y creacin
de uno socialista o de abandono de la democracia burguesa e instauracin
de la dictadura del proletariado. La Revolucin Cubana, de acuerdo con su
mitologa ms profunda, no es, nicamente, sus logros sociales, el gobierno revolucionario o la figura de Fidel Castro. Es, sobre todo, la unidad del
caudillo y el pueblo, de Fidel y la nacin en una guerra permanente contra
un enemigo externo, el imperialismo yanqui, y sus posibles aliados en la
Isla. Sartre lo expres as en la primavera de 1960: cuando estall La Coubre, descubr el rostro oculto de todas las revoluciones, su rostro de sombra: la amenaza extranjera sentida en la angustia. Y descubr la angustia
cubana porque, de pronto, la compart.9
La idea, tan arraigada en la mentalidad de la clase poltica cubana, de que
la Revolucin es un estado de guerra permanente contra enemigos internos y
externos, hace virtualmente imposible que en Cuba se difunda una cultura
jurdica de la oposicin. Dicha idea no slo anula cualquier dimensin representativa en la poltica cubana, al englobar en una misma entidad histrica
nociones contrapuestas como Nacin y Estado o Gobierno y Pueblo, sino que
coloca al rgimen poltico de la Isla en un pasado continuo que, como argumenta Margalit, permite la fragmentacin de la memoria colectiva por medio
de mitos hbilmente difundidos y disuelve el sentido de responsabilidad del
poder en una subjetividad comunitaria.10 Al establecer esta equivalencia entre
oposicin y enemistad, el Discurso de la Revolucin crea, por tanto, las condiciones de posibilidad para una Historia de la Contrarrevolucin.
El libro La contrarrevolucin cubana (1997), de Jess Arboleya, es un
texto idneo donde leer la memoria oficial sobre el proceso opositor. All se
establece que la contrarrevolucin cubana es un movimiento nico, desde
1959 hasta la fecha, creado por el gobierno de Estados Unidos para derrocar el sistema socialista cubano y restaurar el orden neocolonial. Las races
histricas de la contrarrevolucin, segn Arboleya, se encuentran, socialmente, en la burguesa republicana y la clase media reformista, y, polticamente, en todas las asociaciones y tendencias de los aos 50: desde batistianos, autnticos y ortodoxos, hasta miembros del 26 de Julio, el Directorio
Revolucionario y el psp.11 A partir de 1960, contina este autor, la amplia y

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 Los nudos de la memoria 

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DOSSIER

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 Rafael Rojas 

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encuentro

diversa gama de organizaciones y personalidades polticas que se enfrentan


a la Revolucin el Movimiento de Recuperacin Revolucionaria (mrr) y
el Movimiento Demcrata Cristiano (mdc), el Movimiento Revolucionario
del Pueblo (mrp) y el Movimiento 30 de Noviembre, la Accin Democrtica
Revolucionaria (adr) y la Agrupacin Montecristi, Manuel Artime y Manuel
Antonio de Varona, Manuel Ray y Jos Mir Cardona, Rufo Lpez Fresquet
y Ral Chibs, Huber Matos y Eloy Gutirrez Menoyo... experimenta
una total subordinacin a las administraciones de Eisenhower y Kennedy a
travs de la cia.12
Durante veinte aos, por lo menos, toda la actividad contrarrevolucionaria coordinada desde Miami, que se tradujo en dos grandes proyectos de
invasin (uno realizado y derrotado, Baha de Cochinos en 1961, y el otro
desechado tras la Crisis de los Misiles, la Operacin Mangosta de 1962), la
guerrilla del Escambray y decenas de grupos armados que realizaron en
esas dos dcadas miles de incursiones de sabotaje y atentado en la Isla, respondi, segn este relato, a una agenda subversiva de Washington, encaminada a lograr la destruccin violenta del gobierno de Fidel Castro.13 La
oposicin cubana no era ms que una milicia terrorista financiada por el
Departamento de Estado y adiestrada por la cia. El historial represivo del
gobierno cubano en esas mismas dcadas centenares de fusilamientos,
decenas de miles de encarcelamientos, marginacin pblica de la ciudadana desafecta... no slo no es reconocido en este discurso, sino que es
explcitamente justificado como el imperativo poltico de esa revolucin a
contragolpe, de que hablara Ernesto Guevara, amenazada siempre por un
imperio vecino.14
El nexo entre aquella oposicin violenta, en la Isla o el exilio, y las administraciones de Eisenhower, Kennedy, Johnson y Nixon, ha sido ampliamente documentado. Ms que una alianza, el exilio cubano asumi su rol como
una insercin orgnica en la agenda anticomunista de la Guerra Fra. Sin
embargo, esa funcionalidad, que desde una estrategia pacfica o diplomtica
subsiste hasta hoy en las ms influyentes organizaciones cubanoamericanas,
no anula la vocacin nacional ni la legitimidad histrica de aquella primera
oposicin. Artime, Ray, Varona, Gutirrez Menoyo y otros lderes de la contrarrevolucin vieron en el gobierno de Estados Unidos un medio poderoso
de impedir la transformacin de la repblica cubana en un rgimen socialista y de conducir el cambio revolucionario por vas democrticas. Si bien
esos actores, desde el punto de vista del gobierno revolucionario, carecen de
legitimidad poltica, desde el punto de vista de la memoria nacional poseen
su propia legitimidad histrica.

12

Ibd, pp. 65-104.

13

Escalante Font, Fabin; Cuba: la guerra secreta de la cia; Editorial Capitn San Luis, La Habana,
1993, pp. 30-52. Bez, Luis; El mrito es vivir; Editorial La Buganville, Barcelona, 2002, pp. 21-70.

14

Arboleya, Jess; op. cit., p. 3.

Esta vertiente contrarrevolucionaria responde a un cuerpo organizativo


menos estructurado, el cual funciona a partir de premisas ideolgicas ms

15

Ibd., pp. 168-182.

16

Ibd., p. 285.

DOSSIER

Arboleya, Escalante, Bez y otros historiadores oficiales admiten que a


fines de los aos 70, con la poltica de derechos humanos de Carter, el Dilogo
y el xodo de Mariel, se inicia un cambio generacional y poltico en la contrarrevolucin.15 Los resultados de esa transformacin se veran en los aos 80
y 90 con cuatro procesos institucionales: [1] la emergencia de nuevas asociaciones de la emigracin, como la Fundacin Nacional Cubano-Americana,
que se concentran en ejercer presin geopoltica sobre el gobierno de Fidel
Castro a travs del reforzamiento del embargo comercial y la preservacin de
la Ley de Ajuste Cubano; [2] el surgimiento de importantes coaliciones, como
la Plataforma Democrtica Cubana, una alianza de democristianos, socialdemcratas y liberales que defiende una transicin a la democracia, pactada
con el gobierno de la Isla; [3] la creacin de organizaciones, como Cambio
Cubano y el Comit Cubano por la Democracia, abiertamente opuestas al
embargo y sus reforzamientos legislativos (las leyes Torricelli de 1992 y
Helms-Burton de 1996) y partidarias de una normalizacin de las relaciones
entre Estados Unidos y Cuba, y [4] la aparicin de un nuevo actor poltico: la
disidencia interna cubana, un movimiento que logr consolidarse a mediados
de los 90 con proyectos de transicin pacfica y gradual a la democracia,
desde la propia legislacin e institucionalidad del rgimen, como Concilio
Cubano (1995), La patria es de todos (1997) y el Proyecto Varela (2002).
Sin embargo, el discurso oficial considera esta transformacin del movimiento opositor como un mero cambio de tctica o mtodo dentro de una
misma estrategia contrarrevolucionaria. El abandono de la violencia e
incluso el apoyo a una normalizacin de relaciones entre ambos pases, son,
de acuerdo con esta lgica, demandas perfectamente compatibles con el
principio bsico de la poltica exterior de Estados Unidos en la posguerra
fra: la promocin mundial de la democracia. Las nuevas asociaciones pacficas del exilio y la disidencia son, por tanto, creaciones espurias, invenciones ilegtimas del gobierno de Estados Unidos. Aun aquellas corrientes ms
moderadas de esa oposicin interna y externa son formas sutiles de la misma
genealoga contrarrevolucionaria que, por su ausencia de base social, no
pueden definirse a partir de lo que quieren para Cuba, sino que hay que
definirlas por lo que no desean para la Isla; esto es, el embargo econmico,
una crisis migratoria o un colapso social.16 Es decir, el nico valor que le
reconoce el gobierno cubano a ese actor poltico es el de ser un aliado
coyuntural y externo en la promocin del mejoramiento de las relaciones
cubano-americanas. Arboleya resume de esta forma la percepcin oficial de
la nueva oposicin pacfica y moderada:

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 Los nudos de la memoria 

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encuentro

 Rafael Rojas 

DOSSIER

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difusas y, como consecuencia, ms engaosas. Por tanto, en muchas ocasiones se confunden con esfuerzos realmente encaminados a normalizar las relaciones entre Cuba y Estados Unidos y con un legtimo debate interno encaminado a superar las imperfecciones del sistema, lo que complica la respuesta
cubana e induce a errores a la hora de identificar enemigos, lo cual constituye, por cierto, uno de sus propsitos. Este sector se distingue de otras tendencias del debate ideolgico contemporneo y le confiere un carcter
especficamente contrarrevolucionario en que su radio de accin no se
limita a la esfera ideolgica, sino que est estructurado para actuar sobre la
realidad cubana con fines marcadamente polticos, destinados a organizar la
oposicin interna desde posiciones ms aceptables para ciertos sectores europeos y latinoamericanos, y ms ajustadas a los requerimientos de la nueva
coyuntura internacional.17

94

encuentro

Esta memoria oficial de la oposicin cubana se plasma tambin en dos


leyes recientes aprobadas por la Asamblea Nacional del Poder Popular y
concebidas como antdotos de la Ley Helms-Burton. La Ley 80 de 1996, de
Reafirmacin de la Dignidad y la Soberana Cubana, establece que Estados
Unidos deber indemnizar al pueblo de Cuba por los daos causados por el
bloqueo y la contrarrevolucin, ya que Washington, durante cuatro dcadas, se ha dedicado a promover, organizar, financiar y dirigir a elementos
contrarrevolucionarios y anexionistas dentro y fuera del territorio de la
Repblica de Cuba y ha invertido cuantiosos recursos materiales y financieros para la realizacin de numerosas acciones encubiertas con el propsito
de destruir la independencia y la economa de Cuba, utilizando, para tales
fines, entre otros, a individuos reclutados dentro del territorio nacional.
En el artculo 11 de dicha Ley, los legisladores cubanos anunciaban su
intencin de sumar al monto de la indemnizacin por los efectos del bloqueo econmico, comercial y financiero y agresiones contra el pas que
debera actualizarse cada ao las reclamaciones por daos y perjuicios
causados por ladrones, malversadores, polticos corruptos y mafiosos de la
Repblica y por torturadores y asesinos de la tirana batistiana, por cuyas
acciones se ha hecho responsable el gobierno de los Estados Unidos de Amrica al promulgar la Ley Helms-Burton.
Esta misma conexin entre el antiguo rgimen prerrevolucionario y la
oposicin cubana, en los ltimos cuarenta y cuatro aos, aparece en los
por cuanto de la Ley 88 de 1999, de Proteccin de la Independencia
Nacional y la Economa de Cuba. Slo que aqu se tipifica como infraccin
penal cualquier ejercicio de oposicin dentro de la Isla, debido a que, irremediablemente, dicho ejercicio responder de una u otra manera a los intereses del gobierno norteamericano. En el captulo 4, incisos primero y
segundo de dicha ley, se contemplan penas de entre ocho y veinte aos de

17

Ibd., p. 279.

 Los nudos de la memoria 


crcel para quien suministre, directamente o mediante terceros, al gobierno de Estados Unidos de Amrica, sus agencias, dependencias, representantes o funcionarios, informacin para facilitar los objetivos de la Ley HelmsBurton, el bloqueo y la guerra econmica contra nuestro pueblo,
encaminados a quebrantar el orden interno, desestabilizar el pas, liquidar
el estado socialista y la independencia de Cuba. Este delito de opinin, del
que estn eximidos slo los corresponsales extranjeros acreditados en la
Isla, es tambin un delito de asociacin, ya que siempre tiene como agravante el hecho que se cometa con el concurso de dos o ms personas.
De lo anterior se desprende que la memoria histrica sobre la oposicin
cubana que predomina en el gobierno de Fidel Castro, est regida por una
concepcin revolucionaria del presente poltico, segn la cual Estados Unidos al promover la democracia en Cuba se propone destruir la nacin cubana y restaurar el orden neocolonial. Los opositores que, dentro o fuera de la
Isla, trabajan pacficamente por un cambio o una reforma del sistema poltico, desde la propia institucionalidad del rgimen y la propia legislacin constitucional socialista, no slo son asumidos entonces como enemigos del pas
que deben ser castigados, sino como descendientes directos de la clase poltica republicana y de los grupos contrarrevolucionarios de los aos 60 y 70.
Esa es la memoria oficial de la Revolucin tal y como se refleja en el discurso
legitimante del rgimen que difunden los aparatos ideolgicos del Estado y,
sobre todo, como se plasma en la legislacin penal del gobierno de la Isla.18
La nocin de una oposicin leal, que acte dentro de los marcos constitucionales del rgimen, es inconcebible en ese imaginario gubernamental.19

18

Ver Elizalde, Rosa Miriam y Bez, Luis; Los disidentes. Agentes de la Seguridad Cubana revelan la historia real; Editora Poltica, La Habana, 2003. Rodrguez, Arleen y Barredo, Lzaro; El
Camajn; Editora Poltica, La Habana, 2003.
19

Linz, Juan; La quiebra de las democracias; Alianza Editorial Mexicana/ conaculta, Mxico,
1990, pp. 57-72.

DOSSIER

Una de las grandes dificultades que ha enfrentado la construccin de un


movimiento opositor en Cuba, adems de la ausencia de libertades pblicas
para su desarrollo, es el predominio de una visin ilegtima del gobierno de
Fidel Castro. Durante dcadas, la oposicin cubana, dentro y fuera de la
Isla, asumi que el rgimen era ilegtimo porque haba surgido de una revolucin popular, cuyo liderazgo nunca fue refrendado por las normas electorales de la democracia representativa. Este discurso de la ilegitimidad del
rgimen cubano se vio siempre reforzado por el hecho de que el liderazgo
del exilio muy pronto fue capitalizado por polticos nacionalistas y liberales,
como Jos Mir Cardona, Manuel Antonio de Varona, Manuel Ray Rivero o
Manuel Artime Buesa, exintegrantes algunos del primer gobierno revolucionario, que rompieron entre 1960 y 1961 con Fidel Castro en rechazo a la
radicalizacin socialista del proceso.

/ cuba: los retos del futuro

la memoria exiliada de la revolucin

95

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Rafael Rojas 

96

encuentro

En la primera historiografa del exilio escrita, en muchos casos, por intelectuales que simpatizaron con el movimiento revolucionario, como Jorge
Maach, Carlos Mrquez Sterling, Herminio Portell Vil, Mario Llerena o
Lev Marrero, el tpico principal fue el de la revolucin traicionada.
Estos autores reiteraban la idea de que el proyecto revolucionario que
haba asegurado la cada de Fulgencio Batista, en 1959, se basaba en un
consenso ideolgico socialdemcrata, el cual fue abandonado, desde el
poder, por Fidel Castro y el ala radical del Movimiento 26 de Julio en alianza con los comunistas.20 El tpico de la revolucin traicionada convergi
en la cultura poltica anticomunista de la oposicin cubana y facilit la
alianza del exilio con el gobierno de Estados Unidos en la Guerra Fra. El
nacionalismo y la violencia de aquel primer exilio se conjugaron en una actividad poltica y militar, concebida para lograr el derrocamiento de un rgimen ilegtimo, que subordinaba la Isla al imperialismo sovitico. La alianza del exilio con Estados Unidos estuvo siempre justificada con una
mentalidad y una retrica perfectamente nacionalistas, muy similares a las
que, desde la perspectiva del gobierno de Fidel Castro, sostenan la necesidad de un pacto defensivo con la Unin Sovitica.21
Junto con este nacionalismo especular, que defina paralelamente la
identidad de la Revolucin y el Exilio, surgi en ambos lados del conflicto
un discurso muy parecido de victimizacin nacional. Segn el gobierno de
Fidel Castro, la Isla era una vctima de Estados Unidos y de la burguesa
cubana antes en La Habana y ahora en Miami que deba ser transformada y defendida. Segn el exilio, Cuba era en realidad una vctima de
Fidel Castro, de la Unin Sovitica y del comunismo internacional, que
deba ser rescatada y protegida. Mientras el gobierno cuantificaba los daos
del terrorismo contrarrevolucionario, el exilio testificaba el saldo de la
represin: fusilamientos, presidio, tortura, trabajo forzoso, marginacin,
xodo. Una buena dosis del patrimonio simblico del exilio se ha construido
sobre la certeza de que el rgimen de Fidel Castro es altamente represivo.
Esa certeza ha sido relativamente documentada por un voluminoso corpus
de testimonios y memorias, que exige un cotejo en archivos oficiales y una
satisfaccin pblica o jurdica.22

20
Maach, Jorge; Teora de la frontera; Editorial Universitaria, San Juan, Puerto Rico, 1970, pp.
140-160. Mrquez Sterling, Carlos; Historia de Cuba; Las Americas Publishing Company, Nueva
York, 1969, pp. 655-676. Portell Vil, Herminio; Nueva historia de la Repblica de Cuba; La
Moderna Poesa, Miami, 1986, pp. 727-770. Llerena, Mario; La revolucin insospechada. Origen y
desarrollo del castrismo; Editorial Universitaria de Buenos Aires, Buenos Aires, 1981, pp. 11-21.
Marrero, Lev; Escrito ayer; Ediciones Capiro, Puerto Rico, 1992, pp. 155-160.
21
Blight, James G. y Kornbluh, Peter; Politics of Illusion: The Bay of Pigs Invasion Reexamined;
Lynne Rienner Publishers, Boulder, Colorado, ee. uu., 1998, pp. 10-20.
22

Crdova, Efrn; Represin e intolerancia, en: 40 aos de Revolucin. El legado de Castro;


Ediciones Universal, Miami, 1999, pp. 253-279. Ver tambin el dossier El presidio poltico en
Cuba, en: Encuentro de la cultura cubana, n 20, Madrid, primavera de 2001, pp. 154-238.

23
Portes, Alejandro y Stepick, Alex; City of the Edge. The transformation of Miami; University of
California Press, Berkeley, Los Angeles, 1993, pp. 89-107. Garca, Mara Cristina; Havana-usa.
Cuban Exiles and Cuban Americans in South Florida, 1959-1994; University of California Press,
Berkeley, Los Angeles, 1997, pp. 13-45. Torres, Mara de los ngeles; In the Land of Mirrors.
Cuban Exile Politics in the United States; The University of Michigan Press, Anna Arbor, ee. uu.,
1999, pp. 42-61.
24

Todorov, Tzvetan; Los abusos de la memoria; Paids Asterisco, Barcelona, 2000, pp. 11-18 y 49-59.

DOSSIER

Otro reflejo de la idea de la ilegitimidad del rgimen en la memoria del


exilio fue la percepcin del momento revolucionario como una calamidad o
un accidente de la historia de Cuba que deba ser negado o superado para
retomar el hilo correcto de la tradicin republicana. Este instinto de dar la
espalda al presente de la Isla otorg al lenguaje poltico de la emigracin
un tono restaurador. En buena medida, la identificacin entre cambio y
restauracin, tan aprovechada por el gobierno de Fidel Castro en su constante descalificacin de la poltica opositora, tuvo su origen en aquellos
primeros aos.23 La idealizacin del pasado republicano y el denuesto del
presente revolucionario, en la memoria del exilio, fue el reverso de la exaltacin del hoy socialista y el vituperio del ayer republicano. La guerra de
la memoria entre ambas orillas se ha basado, durante dcadas, en ese forcejeo simblico en torno a dos tiempos de la historia cubana, la Repblica
y la Revolucin, y dos espacios de la vida nacional: la Isla y el exilio. La
batalla simblica entre dos comunidades que aspiran a una mutua anulacin recurre, con frecuencia, a esos abusos de la memoria de que habla
Tzvetan Todorov.24
Impulsado por este discurso nacional de la tragedia y la vctima, emerge
tambin en la memoria del exilio el tema de la culpa. El tratamiento de la
cuestin oscila desde frmulas universales de distribucin de la responsabilidad, como la de Guillermo de Zndegui, importante funcionario cultural
en poca de Batista, en su libro Todos somos culpables (1993), hasta la
mxima personalizacin de la culpa en la figura de Fidel Castro con que cierra Antes que anochezca (1992) de Reinaldo Arenas. En todo caso, es
importante hacer notar que cada generacin emigrada llega al exilio con su
propio archivo de agravios y su particular localizacin de la culpa. As, por
ejemplo, las memorias de intelectuales que emigraron en las dos primeras
dcadas, luego de haber tomado parte en la Revolucin, como Carlos Franqui,
Guillermo Cabrera Infante, Nivaria Tejera o Csar Leante, dan cuenta de
una frustracin con el rgimen poltico y con la persona de Fidel Castro que
no parte del tpico de la revolucin traicionada por el giro hacia el marxismo-leninismo, tal y como apareca en la primera generacin del exilio, ya
que ellos mismos tambin haban sido socialistas. El principal motivo de
ruptura en estas memorias es la stalinizacin o sovietizacin del socialismo, hasta entonces autctono, verificada en esa cadena de posicionamientos que pasa por la Ofensiva Revolucionaria, en 1967; el apoyo a la
invasin sovitica de Checoslovaquia, en 1968; el encarcelamiento y la

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 Los nudos de la memoria 

97

encuentro

DOSSIER

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 Rafael Rojas 

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encuentro

autocrtica del poeta Heberto Padilla en 1971, y el Congreso Nacional de


Educacin y Cultura, ese mismo ao.25
La generacin de Mariel, en cambio, introducir en la memoria del exilio
uno de los relatos ms amargos y dolidos de la historia de la cultura cubana.
Como se plasma en testimonios como Antes que anochezca (1993), de Reinaldo Arenas, o A la sombra del mar (1998), de Juan Abreu, y en la narrativa potica o de ficcin de otros autores de esa generacin, como Carlos
Victoria, Guillermo Rosales o Nstor Daz de Villegas, las heridas de Mariel
tienen que ver ms con el rechazo a toda forma de autoritarismo moral que
con un desencanto poltico frente al rgimen cubano. Debido a que esa generacin no slo fue vctima de la represin social y poltica en la Isla, sino
tambin de la discriminacin y el recelo del exilio tradicional, su memoria
est fuertemente marcada por un tipo de dolor que se muestra reacio a cualquier pacto de reconciliacin. Al final de Antes que anochezca, Arenas
recordaba que cada vez que en Nueva York senta nostalgia de Cuba o de La
Habana Vieja, se interpona su memoria enfurecida, ms poderosa que
cualquier nostalgia.26 La rabia testimonial de Mariel es, en palabras de
Juan Abreu, la bella insumisin de una generacin diezmada, humillada
y envilecida por la dictadura cubana.27
A diferencia de la amargura que caracteriza la memoria de la generacin
de Mariel, la dispora cubana de los 90 llega al exilio con una visin ms
reconciliada del pasado revolucionario. Muchos intelectuales de esa oleada
migratoria, como Manuel Daz Martnez, Jess Daz, Zo Valds, Dana
Chaviano y Eliseo Alberto, han escrito testimonios personales de su ruptura
con el rgimen en los que se palpa una experiencia menos traumtica, ms
ponderada de la Revolucin e, incluso, un reconocimiento de su importante
legado cultural.28 En el libro de memorias ms emblemtico de esa dispora,
Informe contra m mismo (1996) de Eliseo Alberto, se observa una constante
apelacin al rescate de la cultura revolucionaria de los aos 60 y 70 y un
obsesivo intento de reconciliacin entre esa herencia y su contraria: la cultura del exilio.29 Una frase del texto transmite claramente la voluntad integradora de esas dos memorias: la estril bipolaridad del juicio ha costado
demasiado olvido, que es como desperdiciar un montn de memoria frtil,

25
Franqui, Carlos; Libertad y socialismo; en: revista Libre, n 2, Pars, dic.-feb., 1972, pp. 9-10.
Cabrera Infante, Guillermo; Mea Cuba; Editorial Vuelta, Mxico, 1993, pp. 38-40. Tejera, Nivaria;
Espero la noche para soarte, Revolucin; Ediciones Universal, Miami, 2002, pp. 30-35. Leante,
Csar; Volviendo la mirada; Ediciones Universal, Miami, 2002, pp. 17-37.
26

Arenas, Reinaldo; Antes que anochezca; Tusquets, Barcelona, 1992, p. 314.

27

Abreu, Juan; Bella insumisin, en: Mariel. Revista de Literatura y Arte (edicin especial de
aniversario), Miami, primavera de 2003, p. 23.
28

Daz Martnez, Manuel; Slo un leve rasguo en la solapa; amg Editor, Logroo, 2002, pp.
120-150. Vzquez Daz, Ren; Voces para cerrar un siglo; Centro Olof Palme, Estocolmo, 2000,
t. II.

29

Eliseo Alberto; Informe contra m mismo; Alfaguara, Madrid, 2002, pp. 134-154.

30

Ibd., p. 315.

31

Abreu, Juan; A la sombra del mar. Jornadas cubanas con Reinaldo Arenas; Editorial Casiopea,
Barcelona, 1998, p. 34.
32

DRivera, Paquito; Mi vida saxual; Plaza Mayor, San Juan, Puerto Rico, 1999, pp. 174-189.
Sant, Enrico Mario; Bienes del siglo; Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2002, pp. 363-384.

33

Daz, Jess; Las palabras perdidas; Ediciones Destino, Barcelona, 1992. Padura, Leonardo; La
novela de mi vida; Tusquets, Barcelona, 2002.

34
Machover, Jacobo; La memoria frente al poder; Universitat de Valencia, Valencia, Espaa, 2001, pp.
11-19. Sant, Enrico Mario; Bienes del siglo; Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2002, pp. 359-362.
35

Ricoeur, Paul; La memoria, la historia y el olvido; Editorial Trotta, Madrid, 2003, pp. 616-620.

DOSSIER

porque los recuerdos no son ms que momentos que hemos olvidado olvidar, por puro olvido.30
Una buena prueba del desencuentro entre las memorias de Mariel y la
dispora de los 90 es, precisamente, la crtica de Juan Abreu, en las pginas
iniciales de A la sombra del mar, a Informe contra m mismo, de Eliseo
Alberto. Dice Abreu: el libro de Eliseo Alberto me parece til y necesario,
pero la obstinacin de su autor en legitimar determinados aspectos de la dictadura de Fidel Castro, es una forma de justificarse a s mismo y a su clase.
El autor no consigue o no quiere comprender que todos fuimos vctimas,
ellos y nosotros, pero no todos fuimos culpables. No logra comprender que
la mejor forma de revisar el pasado es siendo lo que no nos permitan:
libres, total y dolorosamente libres. Y esa libertad no admite camuflajes, ni
autocompasin ni tabla rasa para esa etapa siniestra de la historia de nuestro pas.31 Reproches similares a escritores y artistas de la Isla recorren el
libro de memorias, Mi vida saxual, de Paquito DRivera, y el ensayo Contra la doble memoria, de Enrico Mario Sant, un desmontaje de la autobiografa de Lisandro Otero Llover sobre mojado.32
Estos textos de perdn difcil, como dira Paul Ricoeur, propios de vctimas memoriosas, se inscriben en un debate sobre la responsabilidad del
intelectual bajo un orden autoritario o totalitario que, en los ltimos aos,
ha comenzado a articularse en la Isla y en la dispora. En la narrativa cubana reciente hay dos importantes novelas que, a travs de historias de delacin y reconciliacin, abordan el tema de la responsabilidad del intelectual
en el totalitarismo: Las palabras perdidas, de Jess Daz y La novela de mi
vida, de Leonardo Padura.33 Dos abordajes del mismo tema, desde una perspectiva ensaystica, aparecen en el libro La memoria frente al poder, de
Jacobo Machover y el ensayo Cuba y los intelectuales, de Enrico Mario
Sant. Estos dos autores insisten en que cualquier reconciliacin poltica en el
campo intelectual cubano debe partir de un reconocimiento pblico de la responsabilidad moral en la construccin de un orden totalitario que restringi
la libertad de expresin.34 La dificultad de pedir y dar perdn en sociedades
que han sufrido dictaduras o guerras civiles, como seala Ricoeur, tiene que
ver con la fuerte moralizacin de la culpabilidad poltica.35

/ cuba: los retos del futuro

 Los nudos de la memoria 

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encuentro

DOSSIER

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 Rafael Rojas 

100

encuentro

En la ltima dcada se ha producido un notable desplazamiento del viejo


tpico del intelectual y la revolucin hacia otras zonas ms complejas de
asuncin del compromiso ideolgico y la crtica pblica que no recurren a la
tradicional identidad entre la sociedad civil y el Estado.36 Varios escritores
cubanos residentes en la Isla (Ambrosio Fornet, Leonardo Padura, Arturo
Arango, Rafael Hernndez, Desiderio Navarro) se han acercado al tema por
medio de un sutil abandono de la funcin del intelectual, en tanto sujeto
plenamente adscrito a los aparatos ideolgicos del Estado, y de una recuperacin cuidadosa del rol de conciencia crtica en la sociedad civil.37 Estos
autores articulan un nuevo discurso de la autonoma intelectual, inscrito
generalmente en una concepcin gramsciana de la sociedad civil, que cuestiona el vnculo simblico entre los intelectuales y la Revolucin y acenta el
deslinde entre la crtica pblica y la ideologa estatal.
Junto con las memorias de Mariel y la dispora de los 90, en las dos
ltimas dcadas ha surgido tambin una literatura autobiogrfica escrita
por autores cubanoamericanos, hijos en su mayora del primer exilio, que
introduce otra mirada al pasado. Textos como Exiled Memories. A Cuban
Childhood (1990), de Pablo Medina; Next Year in Cuba. A Cubanos
Coming-of-Age in America (1995), de Gustavo Prez Firmat; Cuba on my
Mind. Journeys to a Severed Nation (2000), de Romn de la Campa, y
Waiting for Show in Havana: Confessions of a Cuban Boy (2003), de Carlos Eire, establecen una relacin simblica con el evento revolucionario y
con el xodo a Estados Unidos que se diferencia de las del primer exilio,
Mariel y la dispora de los 90.38 Aqu la evocacin de la Repblica, asociada a la infancia, carece de la idealizacin del primer exilio y, al mismo
tiempo, el juicio sobre la Revolucin es duro, revelador de una poca de
violencia y despojo. Es interesante observar que en esta generacin, a
diferencia del exilio histrico y de Mariel y al igual que en la dispora del
90, el tema del regreso ocupa un lugar decisivo, ya sea para rechazarlo
(Prez Firmat), para experimentarlo crticamente (Medina) o para asumirlo (Romn de la Campa).

36

Saltn, Roque et al.; El intelectual y la sociedad; Siglo XXI, Mxico, pp. 7-29.

37

Padura, Leonardo y Kirk, John M.; La cultura y la revolucin cubana. Conversaciones en la


Habana; Plaza Mayor, San Juan, Puerto Rico, 2002, pp. 321-332. Fornet, Ambrosio; La coartada
perpetua; Siglo xxi, Mxico, 2002, pp. 25-36. Arango, Arturo; Segundas reincidencias; Editorial
Capiro, Santa Clara, 2002, pp. 128-136. Hernndez, Rafael; Mirar a Cuba. Ensayos sobre cultura
y sociedad civil; Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2002, pp. 96-133. Navarro, Desiderio; In
medias res publicas. Sobre los intelectuales y la crtica social en la esfera pblica cubana, en: Hernndez, Rafael y Rojas, Rafael; Ensayo cubano del siglo xx; Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
2002, pp. 689-707.
38
Medina, Pablo; Exiled Memories. A Cuban Childhood; Persea Books, New York, 2002, pp. 108114. Prez Firmat, Gustavo; Next Year in Cuba. A Cubanos Coming-of-Age in America; Anchor
Books, Doubleday, New York, 1995, pp. 17-45. De la Campa, Romn; Cuba on my Mind. Journeys
to a Severed Nation; Verso, London, New York, 2000, pp. 1-21. Eire, Carlos; Waiting for Snow in
Havana: Confessions of a Cuban Boy; Free Press, 2003, pp. 15-22.

39

Domnguez, Jorge I.; Cuba. Order and Revolution; The Belknap Press of Harvard University
Press, Cambridge, Massachusetts, 1978. Prez-Stable, Marifeli; The Cuban Revolution. Origins,
Course, and Legacy; Oxford University Press, New York, 1993. Prez Jr., Louis A.; On Becoming
Cuban. Identity, Nationality, and Culture; The University of North Carolina Press, Chapel Hill
and London, 1999. Fernndez, Damin J.; Cuba an the Politics of Passion; University of Texas
Press, Austin, ee. uu., 2000.

DOSSIER

A la generacin cubanoamericana se debe tambin otro aporte a la distensin de la memoria del exilio: la historiografa acadmica. Los estudios
sobre la Revolucin y el socialismo cubanos, que desde los aos 70 ha producido la academia cubanoamericana, contribuyen al abandono del tpico
de la ilegitimidad de la Revolucin. En libros como Cuba. Order and Revolution (1978), de Jorge I. Domnguez; The Cuban Revolution. Origins,
Course and Legacy (1993), de Marifeli Prez-Stable; On Becoming Cuban.
Identity, Nationality, and Culture (1999), de Louis A. Prez Jr., y Cuba
and the Politics of Passion (2000), de Damin J. Fernndez, la revolucin
cubana aparece como un proceso social del pasado de Cuba, no como un
gobierno vigente, por lo que su legitimidad no es poltica, sino histrica.39
Este corpus historiogrfico, aunque circula, sobre todo, en medios acadmicos norteamericanos, ayuda a distender la memoria del exilio y a propiciar
la reconciliacin nacional dentro del campo intelectual.
La nocin de la ilegitimidad del rgimen cubano, sin embargo, ha subsistido en la memoria del exilio organizado a pesar del abandono de la violencia y del terrorismo como mtodos polticos. El cambio experimentado en la
sociabilidad poltica de la emigracin desde mediados de los aos 80, y que
hoy reporta la virtual ausencia de grupos opositores armados, no ha calado
plenamente en el imaginario del exilio. La idea de que el sistema poltico
cubano debe ser transformado desde dentro por sus propios actores e instituciones, ha ganado terreno en la disidencia y en la dispora, sobre todo a
partir de 1992, pero la clase poltica cubanoamericana sigue sosteniendo
una estrategia subversiva que combina la presin punitiva, diplomtica y
comercial, por parte del gobierno de Estados Unidos, y la desestabilizacin
del rgimen a travs de la desobediencia civil y la explosin social. De
hecho, cada vez se percibe ms claramente una discordancia entre la agenda de oposicin leal constitucional, pacfica, gradualista, propia de
la disidencia interna, y el proyecto de transicin rpida que defienden los
congresistas cubanoamericanos, muchas asociaciones del exilio y el gobierno
de Estados Unidos.

/ cuba: los retos del futuro

 Los nudos de la memoria 

101

encuentro

El Partido Socialista Popular


(1934-1961) y su relacin
con el gobierno de Castro
Joaqun Ordoqui Garca

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

uiz una de las diferencias ms importantes que podemos encontrar


entre el proceso revolucionario cubano y otras revoluciones de signo
comunista es el escaso papel que ha jugado en nuestra aventura el partido,
tanto como institucin rectora, como en su rol de imaginario simblico.
Ambos papeles fueron asumidos, desde el inicio, por la figura de Fidel Castro. Una conga que se escuchaba en las calles de La Habana en 1960 sintetiza muy bien esta idea. Deca, ms o menos, as:

102

encuentro

Dicen los americanos


que Fidel es comunista,
dicen los americanos
que Fidel es comunista.
Si Fidel es comunista,
que me apunten en la lista;
soy comunista tambin.

Donde deca comunista poda decir cualquier cosa. Sin embargo, en 1959
exista en Cuba un partido comunista, uno de los ms fuertes y significativos
del continente, que tena una larga y curiosa historia a sus espaldas.
El Partido Comunista de Cuba, fundado con tal nombre en 1925 y autodisuelto en 1961, se denomin a s mismo de formas diferentes a lo largo de
su existencia: Partido Comunista de Cuba, Unin Revolucionaria Comunista y Partido Socialista Popular (psp), este ltimo el ms duradero, pues
abarca el perodo comprendido entre 1944 y 1961: esta es una de las razones por las que se ha escogido para el ttulo de este trabajo. La otra, evitar
la confusin con la institucin que, al menos en teora, rige los destinos de
Cuba desde 1965 y que, por muchos motivos, no puede ser considerada
heredera del psp.
Otra advertencia necesaria es la orfandad referencial que encontrar el
lector en estas pginas. Es un hecho comprobable que de todos los procesos
que componen la vida poltica cubana, pocos han sido menos abordados que
la historia de los antiguos comunistas cubanos. Las razones son evidentes:

DOSSIER

la obsesin secretista de la propia organizacin y la ideologizacin de su historia, el relato igualmente ideologizado que preside casi toda la investigacin en Cuba desde 1959, y cmo ese relato impregna al exilio, que asume
el presente del pas como el resultado de la capacidad de maniobra del psp y
que, por tanto, no se ha interesado demasiado por indagar. A ello hay que
sumar que casi toda la documentacin original se encuentra en los archivos
del actual Partido Comunista Cubano o en los del pcus. Por ello, este trabajo consta ms de preguntas que de respuestas, de indicios o evidencias
que de demostraciones y en muchos casos el relato oral de los protagonistas
aparecer como nica forma de reconstruccin del pasado. Una gran parte
de las informaciones que sustentan este trabajo las he tomado de una autobiografa indita de mi padre, quien jug un rol destacado en el psp desde
comienzos de los 30 hasta su disolucin. Se trata de un documento inslito y
que contiene datos que, hasta donde s, no aparecen en otras fuentes.
Muchos analistas atribuyen el devenir de la revolucin nacionalista que
triunfa en 1959 en una dictadura unipersonal de corte comunistoide a la
influencia ejercida por los antiguos miembros del psp en Fidel Castro,
influencia que en la mayora de los casos es explicada por la militancia
comunista de Ernesto Guevara y Ral Castro, quienes seran los vnculos
entre el antiguo partido y el joven lder revolucionario. Las cuotas de poder
asumidas por muchos militantes del psp durante los primeros aos de la
revolucin contribuyen a sustentar esa tesis.
De todos los acontecimientos que se producen entre 1959 y 1961, uno de
los ms extraos y menos mencionados es la autodisolucin del psp, acto por
medio del cual, y por primera vez en la historia, un partido comunista decide autodisolverse para integrarse en otra organizacin ms plural, llamada
entonces Organizaciones Revolucionarias Integradas (ori), que inclua,
adems, a miembros del Movimiento 26 de Julio y del Directorio Revolucionario 13 de Marzo. Todo ello por medio de una decisin de la cpula y al
ao siguiente de acontecida la VIII Asamblea Nacional del psp, en la que ni
siquiera se menciona una posibilidad semejante.
Form parte este extrao suicidio poltico de una jugada estratgica
ordenada por Mosc, o fue en realidad una decisin interna de los comunistas cubanos? A la fecha de hoy es muy difcil dar respuesta a esta pregunta;
respuesta que, de existir, donde nicamente pudiera hallarse es en los archivos de la extinta Unin Sovitica. Mientras, slo nos queda guiarnos por los
indicios que se desprenden de los propios acontecimientos, pues todos los
protagonistas del proceso han muerto.
En esos indicios hay algunos ciertamente llamativos y que no han sido
analizados con el suficiente detenimiento, como la diferencia en el comportamiento y destino de cuatro de los principales dirigentes del psp: Anbal
Escalante, Blas Roca, Carlos Rafael Rodrguez y Joaqun Ordoqui Mesa.
Anbal Escalante, despus de alcanzar un alto cargo en la direccin de
pursc, es reducido en dos procesos, conocidos como sectarismo y microfaccin, a la condicin de cadver poltico. En el primero de estos casos,

/ cuba: los retos del futuro

 E l P a r t i d o S o c i a l i s t a P o p u l a r. . . 

103

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Joaqun Ordoqui Garca 

104

encuentro

algunos dirigentes del psp fueron acusados de intentar acaparar poder


infiltrando las estructuras del ejrcito y del poder civil con antiguos militantes. Aunque varios lderes comunistas sufrieron las consecuencias de
este proceso, lo cierto es que la responsabilidad principal recay sobre
Escalante, mientras que Blas Roca sufri un leve ostracismo del que ms
tarde pudo salir. En 1965, Anbal Escalante, esta vez con nombre propio,
sufri un nuevo proceso, conocido como microfaccin, en el cual fue acusado de conspirar con la Unin Sovitica para conducir al pas de acuerdo
con los deseos de la superpotencia. Sea cual fuera la participacin de Escalante en este fenmeno y las razones de Castro para incoar el proceso, todo
parece indicar que se trat, entre otras cosas, de una purga destinada a
liberarse de militantes del nuevo Partido Comunista que, perteneciendo o
no al antiguo, intentaban el ejercicio de opinin. Al menos, tal fue el testimonio que recibi este redactor de Carlos Quintela y Nicols Prez Delgado, miembros del ncleo del partido del peridico Granma que sufrieron el
proceso y que aos despus manifestaron reiteradamente la ausencia de
una conspiracin. En ninguno de esos casos, Escalante cont con el apoyo
de sus excamaradas.
Carlos Rafael Rodrguez, por su parte, haba establecido una relacin
personal con Fidel Castro en la Sierra Maestra, donde fue designado por el
psp como su representante permanente. Fue tambin el dirigente del psp
que hasta su muerte estuvo ms cercano a Castro y quien alcanz los cargos
ms altos, llegando a ser vicepresidente del pas.
Joaqun Ordoqui haba conocido a Castro en la crcel de Boniato, en
1953, y senta por el entonces joven revolucionario, as como por sus compaeros de aventura, una profunda admiracin. Desde 1960 o 1961 forma
parte del Ministerio de las Fuerzas Armadas, primero con el grado de capitn. No fue vinculado con los sucesos relacionados con el sectarismo e,
incluso, tuvo choques con Escalante por sus intentos de penetrar al ejrcito con comisarios del recin disuelto partido. En realidad, las relaciones
entre Ordoqui y Escalante nunca fueron las mejores. En 1964, Ordoqui fue
acusado de colaborar con la cia, en un extrao proceso que nunca vio la luz
pblica. Junto a Carlos Rafael Rodrguez, fue el dirigente del psp ms cercano a Castro, y el nico comunista que ocup altos cargos en el ejrcito,
alcanzando los de viceministro de las Fuerzas Armadas, jefe de Servicios
(Retaguardia) y comandante, el grado militar ms alto de entonces. Durante
el proceso poltico conducido por las ms altas esferas del gobierno y del
pursc, sus antiguos compaeros de partido fueron consultados, sin que
ninguno asumiera la defensa de Ordoqui. Es decir, una repeticin, en ese
sentido, de lo ocurrido con Escalante.
De todo lo expuesto pueden deducirse dos hechos: que desde fechas muy
tempranas (probablemente desde su autodisolucin) el psp haba dejado de
actuar como tal, y que el comportamiento de sus dirigentes no obedeca a
una estrategia consensuada o asumida, sino que cada cual se comportaba
como individuo aislado. Algunos, como Rodrguez y Ordoqui, parecan

El antecedente histrico ms inmediato de la formacin del Partido Comunista


de Cuba se encuentra en el amplio proceso unificador que tuvo lugar en 1961
con la formacin de las Organizaciones Revolucionarias Integradas (ori), que
constituy el primer paso hacia la creacin del instrumento poltico unitario de
la Revolucin; formadas por el Movimiento Revolucionario 26 de Julio, liderado por Fidel Castro, fundador del Ejrcito Rebelde e iniciador de la ltima
etapa de la lucha revolucionaria; el Partido Socialista Popular (psp) (Comunista) cuyo secretario general era Blas Roca y el Directorio Revolucionario 13
de Marzo, dirigido por el comandante Faure Chomn.

Una ltima aclaracin: en el anlisis acerca del comportamiento del partido de los comunistas cubanos he optado por presentar sus decisiones como

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aceptar desde un principio el liderazgo de Castro. Otros, como Escalante,


parecan cuestionarlo.
Confieso que las razones que movieron los hilos de esta extraa madeja
se me escapan, pero no hay ningn indicio que sugiera que el psp, como
organizacin, tuviera definida una estrategia para intentar conducir a Castro en la direccin que posteriormente adopt. (Ello, dejando a un lado la
personalidad del dictador cubano, que ha demostrado, fehacientemente, su
absoluta inmunidad a cualquier forma de influencia). Hay, eso s, alguna
evidencia de que durante los aos de la dictadura de Batista y en el contexto
de la desestalinizacin que tiene lugar en la urss a partir del XX Congreso
del pcus (1956), se est produciendo un intento de suplantacin de los dirigentes histricos del psp por otras figuras aparentemente menos contaminadas por el estalinismo. Todo parece indicar que estos intentos, que no
llegaron a hacerse pblicos por la propia dinmica de la revolucin cubana,
fueron instigados por la Unin Sovitica con la participacin de algunos
dirigentes del psp. Algn da conoceremos de qu forma estos acontecimientos influyeron en el devenir cubano.
En cuanto al pretendido vnculo de Ernesto Guevara y Ral Castro con
el rumbo que tomar la revolucin y las posibles relaciones de estos dirigentes con el psp, lo cierto es que hay elementos de sobra que indican su falacia. Guevara se hace militante comunista en Per, pero pronto evidencia su
antisovietismo y establece su propia doctrina foquista y vanguardista, tctica y estratgicamente el polo opuesto de las soviticas, que se basaban en
organizaciones de masas y sindicales, amn de un posicionamiento geopoltico que no inclua para nada a Amrica. Ral Castro, por su parte, parece
haber sido un militante de base de las juventudes comunistas y poco ms.
En todo caso, dada la cercana fsica que tuvo con Carlos Rafael Rodrguez
en la Sierra Maestra, si el psp hubiera querido o podido influir a Fidel Castro, no hubiera necesitado otros expedientes.
Tambin es significativo que el actual Partido Comunista de Cuba (pcc)
no se asuma como heredero del psp. En su pgina oficial se puede leer una
solucin de compromiso:

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encuentro

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propias, salvo cuando la influencia de la Unin Sovitica por medio de la
Internacional Comunista (ic) y su filial local, el Bur del Caribe, sea evidente y demostrada. Si otras decisiones estuvieron o no pautadas por la
urss queda por demostrar, aunque la posibilidad es evidente.

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antecedentes: 1925-1952

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encuentro

La repblica nacida al amparo de la Constitucin de 1901 estuvo signada


por la Enmienda Platt, que autorizaba una intervencin norteamericana en
el caso de que la estabilidad del pas o las propiedades de particulares se
vieran amenazadas. Esta enmienda, impuesta por Estados Unidos, fue
aprobada tras varias infructuosas gestiones por eliminarla y, paradjicamente, implic en s misma una fuente de inestabilidad que vici, desde el
comienzo mismo de la repblica, las relaciones con el poderoso vecino. Ms
all de las consecuencias prcticas de este documento, que implic varias
intervenciones militares en la Isla, cre un clima de suspicacias plenamente
justificado que hizo florecer un radicalismo antiimperialista que marcar
toda nuestra historia republicana.
Otro elemento desestabilizador fue la incapacidad de los sucesivos
gobiernos republicanos para construir un estado de derecho, en el sentido
moderno de la palabra. El Estado apenas jug el papel arbitral que de esa
institucin se espera, sino que devino en una especie de botn, a cuyo reparto aspiraba la gran mayora de la clase poltica. Esas carencias generaron
un estado permanente de frustracin que afect a las clases populares y
medias, as como a ciertos sectores del empresariado. En ese sentido no nos
diferenciamos mucho de las dems repblicas iberoamericanas con las que
hemos compartido, durante todo el siglo xx, teoras y modos de hacer en el
manejo de la cosa pblica.
Por ltimo, la experiencia poltica cubana estuvo marcada, desde mediados del siglo xix, por la renuencia de la metrpoli espaola a conceder espacios de poder poltico por va de la negociacin. Desde 1868, el pas vivi de
una en otra revolucin, lo que gener una tradicin segn la cual la nica
forma prctica de realizar cambios polticos significativos era por medio de la
violencia. El complemento ms perverso de esta tradicin fue que el revolucionario triunfante devino siempre en usurpador, en beneficiario del botn del
Estado. No deberamos olvidar que algunos de los peores gobiernos de la Primera Repblica (1902-1933) fueron regentados por los generales victoriosos
de la Guerra de Independencia, con la dramtica conclusin del perodo en la
dictadura de Gerardo Machado; luego, el sargento revolucionario Fulgencio
Batista manej los hilos del poder desde 1934 hasta 1940 por medio del Ejrcito; los tambin revolucionarios Ramn Grau San Martn y Carlos Pro
Socarrs encabezaron gobiernos pletricos de corrupcin y violencia que dieron paso a una nueva dictadura militar de Batista, causa directa de la dictadura unipersonal que sufre el pas hace cuarenta y cuatro aos.
Paradjicamente, de todas las instituciones polticas que jugaron un
papel importante a partir de la cada de Machado, una de las pocas que no

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incluy dentro de su estrategia la va revolucionaria o la lucha armada fue


el Partido Comunista, que tras diversos cambios de nombr opt por autodenominarse Partido Socialista Popular a partir de 1944.
Tras unos azarosos comienzos, con sucesivos cambios de direccin y de
estrategia, desde 1934, con la designacin de Blas Roca como secretario general, los comunistas cubanos dedicaron todos sus esfuerzos a convertirse en un
amplio partido de masas que lleg a controlar el movimiento sindical y que
ejerci una influencia notable en algunos de los crculos intelectuales ms destacados del pas. Esa estrategia incluy un posicionamiento meditico significativo, estructurado sobre la base de una emisora de radio, la Mil Diez, y un
diario, Noticias de Hoy, que llegaron a estar entre las ms escuchadas y los
ms ledos del pas. No es una exageracin afirmar que el Partido, tanto bajo
su denominacin como Partido Unin Revolucionaria Comunista, como despus, como psp, dise su estrategia sobre una base reformista cuyos objetivos ms significativos pueden resumirse en los siguientes puntos:
[1] Reivindicaciones obreras y campesinas, que incluan tanto mejoras
salariales y de condiciones de trabajo, como organizativas y de derechos,
como huelgas, vacaciones pagadas, etctera.
[2] Apoyo a la gestacin de una burguesa nacional.
[3] Honradez en el manejo de la administracin pblica.
[4] Desarrollo de una cultura nacional que asumiera los valores de las clases ms humildes, incluyendo, por supuesto, nuestros orgenes africanos.
Estas estrategias, algunas de las cuales fueron especialmente significativas, se implementaron en la prctica de formas muy diversas y relacionadas
entre s con coherencia. Por ejemplo, cuando los comunistas tuvieron el
control de los sindicatos, crearon alianzas especficas con el empresariado
nacional, encaminadas, simultneamente, a ofrecer una resistencia a la
penetracin de productos norteamericanos en el mercado cubano y a mejorar las condiciones salariales de los trabajadores. Ello fue evidente en el
caso de las compaas cerveceras y cigarreras, muchas de las cuales contribuyeron generosamente a financiar los rganos de prensa del partido. Estas
negociaciones fueron tan complejas, que cuando las empresas se resistan a
aumentar los salarios de los trabajadores aduciendo razones de competitividad, el psp enviaba a contables para revisar el estado de la empresa en
cuestin. Si se comprobaba la inviabilidad de la propuesta, eran los propios
comunistas los encargados de convencer a los obreros del riesgo que corran
sus puestos de trabajo ante demandas excesivas.
En ese sentido, Marifeli Prez-Estable ha recogido el testimonio de antiguos empresarios cubanos hoy en el exilio, segn el cual era ms fcil negociar con los radicales comunistas, que con los moderados autnticos
que los sucedieron en el control de los sindicatos.
Desde el punto de vista de la macro-economa, los economistas del psp
fueron siempre defensores de la necesidad de diversificar nuestra industria
y de romper la dependencia con el azcar, razonamiento en el que coincidan
con muchos economistas ortodoxos.

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La poltica cultural del psp se vio reflejada, en gran medida, en la programacin de la emisora Mil Diez, que simultaneaba espacios dedicados a
la msica llamada culta con los ms populares. En una poca cuando el
racismo rozaba la segregacin, muchos cantantes negros y mestizos tuvieron sus primeras grandes oportunidades en esta radio, como fue el caso de
la recientemente fallecida Celia Cruz, quien supo reconocerlo en su
momento.
En cuanto a la gestin poltica propiamente dicha, es especialmente
importante su participacin en la Asamblea Constituyente que dio origen a
la Carta Magna de 1940, as como su membresa en el gobierno de coalicin
que llev por primera y nica vez a Fulgencio Batista a la presidencia de la
Repblica en unas elecciones que no parecen haberse decidido por el fraude, estuviera ste presente o no.
A finales de la dcada de los 30, el Partido Comunista inicia una campaa para forjar alianzas que le permitieran una actuacin significativa dentro del orden democrtico burgus. Los primeros intentos fueron con el
prc (autntico). Ante la reluctancia de su dirigente principal, Ramn Grau
San Martn, los esfuerzos del partido se dirigen en otras direcciones. En
1938, Blas Roca, recin llegado de la Unin Sovitica, proclama que
Batista ha dejado de ser el centro de la reaccin y comienza a gestionarse
un conjunto de alianzas que devendrn en una institucin de extrao nombre y no menos raros integrantes. Se llam Coalicin Socialista Democrtica y formaron parte de ella, adems de los comunistas, el Partido Liberal,
el Partido Nacionalista, el Conjunto Nacional Democrtico y el abc, entre
otros.
En cuanto al anlisis que realizaron algunos dirigentes comunistas de
entonces sobre la alianza con Batista, encontramos una frase cuya redaccin da mucho que pensar: dado el cambio sufrido por Batista a su
regreso de los Estados Unidos, el partido consider que ste haba dejado de ser el centro de la reaccin. Tuvo Franklin Delano Roosevelt alguna
intervencin en las relaciones de Batista con el psp, o se inclua a Cuba en
una estrategia ms amplia, pautada por los avatares de la guerra y las relaciones sovieto-norteamericanas?
La coalicin gana las elecciones de 1944 y los comunistas participan, creo
que por primera vez en la historia de Amrica, en un gobierno democrtico
que contaba, adems, con el respaldo de los Estados Unidos, que en ningn
momento demostr la menor preocupacin ante el suceso. En este gobierno,
los comunistas no aceptaron ningn ministerio especfico, pero s obtuvieron dos ministros sin cartera (Carlos Rafael Rodrguez y Juan Marinello),
de modo que estaban presentes en las decisiones del ejecutivo. Segn manifestacin de Blas Roca, el Partido Unin Revolucionaria Comunista contaba entonces con 127 mil miembros en toda la Isla, en los que se incluan, en
igualdad de condiciones, militantes y afiliados.
Desde el punto de vista que nos ocupa, este ltimo dato es significativo
del carcter abierto que se intenta dar a una institucin construida en sus

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orgenes a partir de una estrategia conspirativa. Fue el perodo cuando el


partido tuvo una mayor presencia en la poltica nacional y, curiosamente,
fue cuando recibi las ms duras crticas de otros grupos revolucionarios.
Durante los gobiernos autnticos de Grau y Pro (1944-1952), la institucin, ya denominada Partido Socialista Popular, pierde gran parte de su
influencia, sobre todo al perder el control del movimiento sindical, que pasa
a manos de los sindicalistas del prc encabezados por Eusebio Mujal. Es interesante comprobar que, desde la cada de Machado, las peores relaciones se
dan entre autnticos y comunistas. Es posible que esas relaciones estuvieran
condicionadas por la nueva situacin internacional de la posguerra, que
puso fin al idilio urss-ee. uu. que predomin durante la guerra.
Desde 1952 hasta 1959 hay algunos hechos protagonizados por el psp que
son significativos de sus estrategias. Poco antes de dar el golpe de Estado,
Batista cita a Blas Roca y a Ordoqui a una reunin, en la que les expone su
deseo de asumir nuevamente la presidencia de la repblica y los consulta
sobre la disponibilidad del psp para apoyarlo. Blas Roca, que al parecer
intua los propsitos del militar, le dijo en palabras ms o menos textuales:
Batista, tu tiempo ya pas. No ganaras jams unas elecciones. Y si pretendes asumir el poder por medio de un golpe de Estado, sumirs al pas en un
bao de sangre. No cuentes con el partido para una aventura de ese tipo.
Esta extraa conversacin contiene dos evidencias que contradicen gran
parte de las versiones oficiales de la historia escrita dentro y fuera de la
Isla. La primera evidencia es que Batista contara con los comunistas para
su futuro gobierno, lo cual da una nueva ptica al esquema segn el cual se
trataba de un dictador de derechas. La segunda, que en un momento cuando el psp estaba en franco retroceso, se negara a participar en un gobierno
no constitucional. Es decir, que asumiera la defensa del orden democrtico
de manera tan fehaciente.
En julio de 1953 el psp da otra muestra de sus estrategias, bien distantes
del radicalismo revolucionario que suele achacrsele. Al da siguiente del
fallido intento del Moncada, la polica de Batista incauta la edicin del
peridico Noticias de Hoy, temiendo que contuviera un manifiesto respaldo
al ataque al cuartel. Todo lo contrario. El editorial de ese da, dedicado por
supuesto al evento en cuestin, consiste en una sistemtica descalificacin
de los asaltantes al Moncada, que son denominados con palabras tales como
aventureros y el hecho en s, como un putch, es decir, como otro intento de golpe de Estado. Tambin es cierto que algunos dirigentes del PSP,
como Lzaro Pea y Joaqun Ordoqui, no compartan los puntos de vista
expuestos en el editorial.
En 1956 comienza, con el desembarco de los expedicionarios del
Granma, un movimiento armado que pondra fin a la dictadura de Batista e
iniciara la ms larga de nuestra historia. Poco tiempo despus del desembarco, tiene lugar el Pacto de Mxico, en el que el Movimiento 26 de Julio,
el Directorio Revolucionario y el psp deciden coordinar sus acciones para
derrocar a Batista. A partir de entonces, el psp asume la lucha armada (es

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decir, el camino violento), pero ms simblica que significativamente. Se
enva a Carlos Rafael Rodrguez a la Sierra Maestra, aunque sin que ste
ostente ninguna responsabilidad militar, y se organiza en Las Villas una
pequea guerrilla (120 hombres) al mando de Flix Torres, aunque los detalles de cmo y por qu se implement no son conocidos.

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los orgenes de la nueva dictadura

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A partir del 1 de enero de 1959, la situacin poltica de la Isla se torna


sumamente compleja. Las organizaciones que acaparan las simpatas populares son, en ese orden, el Movimiento 26 de Julio y el Directorio Revolucionario 13 de Marzo, que fueron las ms activas en la lucha armada, tanto
rural como urbana. Sin embargo, ambas adolecen del mismo defecto, aunque por razones diferentes: no constituyen partidos polticos. El psp no
aparece como protagonista del espritu pico del momento.
Casi desde el primer momento, se establece una categorizacin poltica, a
mi juicio, arbitraria, segn la cual el Directorio representa la derecha; el
psp, la izquierda, y el Movimiento 26 de Julio, el centro. Se trata de tres instituciones muy distintas entre s, de las cuales la nica capaz de definir una
estrategia poltica, en tanto organizacin, es el psp. El Directorio estaba conformado, mayoritariamente, por estudiantes universitarios de la ciudad de
La Habana, espacio donde desarroll la mayor parte de sus actividades.
Aunque llegaron a organizar un limitado movimiento guerrillero en el centro
de la Isla, sus acciones ms destacadas eran de carcter urbano, empezando
por aquella que les dio nombre propio: el asalto al palacio presidencial que
pretenda, con la eliminacin fsica de Batista, poner fin a la dictadura.
El Movimiento 26 de Julio tena, en comparacin, una base mucho ms
amplia, que abarcaba casi todo el territorio nacional. Puede considerarse
que su programa estaba basado en el alegato que hizo en su propia defensa
Fidel Castro cuando fue juzgado por el asalto al cuartel Moncada, documento que ms tarde se denominara La historia me absolver o El programa del Moncada. Se trata de una declaracin de principios que, a partir de
postulados que se acercan a la socialdemocracia, propone la construccin
de una sociedad ideal, aunque sin aclarar las bases econmicas sobre las
cuales se podra erigir. Creo que la palabra populista lo define a la perfeccin. Pero ms importante que su programa, que en poco tiempo fue totalmente olvidado, era su estructura funcional. Estaba conformada por dos
grandes ncleos, conocidos como la sierra y el llano, muy diferenciados
entre s por su composicin social y por su poder real. En el grupo de la
sierra predominaba una organizacin francamente militar, y el poder estaba concentrado en sus comandantes, casi todos ellos de origen urbano o
semiurbano, como el caso de los hermanos Castro. Sin embargo, sus mandos
medios y su tropa eran, en su inmensa mayora, campesinos de la regin
oriental, mucho ms subyugables al liderazgo militar incuestionado que la
poblacin urbana, representada principalmente por el llano, donde predominaban la clase media y los obreros.

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Las contradicciones entre ambos grupos comienzan a manifestarse desde


los primeros aos de la revolucin y es evidente que, desde entonces, Fidel
Castro estructura su poder personal a partir del control de lo que ser el
ejrcito, conformado, fundamentalmente, por ese campesinado oriental. No
es casual la dureza con que fueron reprimidas las disensiones dentro de esa
lite, como es el caso del entonces comandante Huber Matos. Tampoco lo es
que desde entonces y hasta ahora, Castro se haya apoyado siempre mucho
ms en su estructura militar que en la partidaria, hasta el punto de que en
varias ocasiones durante estos cuarenta y cuatro aos, comandantes y generales hayan ocupado ministerios civiles en momentos de crisis.
Sin embargo, un pas no se gobierna slo con militares, sobre todo teniendo en cuenta que en 1959 muchos de ellos eran semianalfabetos. Era necesaria una organizacin de carcter nacional que permitiera crear una burocracia funcional en cada municipio del pas. Castro hubiera podido construirla
sobre las bases de el llano, pero la lealtad de sus integrantes era muy dudosa desde el punto de vista del futuro dictador. Se trataba de hombres y mujeres con diferentes ideologas, muchos de ellos comprometidos con la restauracin de la Constitucin de 1940 y con un alto porcentaje de cristianos.
La alianza con los comunistas tena, en cambio, muchas ventajas, aunque tambin desventajas. Todo dependa de cul fuera el juego de Castro y
de la habilidad con que supiera mover sus piezas. Afirmar que el objetivo
final era su propia ereccin como dictador no constituye ninguna novedad.
Quiz lo sea un poco afirmar que el comunismo era un medio, no el fin de su
estrategia. El problema radica en que, en 1959, se trataba del nico medio
con alguna probabilidad de xito. El pas acababa de librarse de una dictadura militar y, a pesar de la euforia del momento, era impensable que asumiera pasivamente otra de la misma ndole. Era pues necesario crear una
mitologa, un imaginario colectivo lo suficientemente sugestivo para enmascarar con pica lo que en realidad sera un nuevo golpe de Estado. Es imposible saber ahora si Castro ya tena definida su estrategia desde la Sierra
Maestra o si, como es ms probable, la fuera estructurando de acuerdo con
los acontecimientos. Es posible que la propia torpeza norteamericana inspirara a este genial oportunista. Si era necesaria una bandera, cul mejor
que el enfrentamiento con los Estados Unidos? En el imaginario popular
haba elementos de sobra para esa construccin y la opinin pblica internacional no sera inmune a un dictador caribeo que, a diferencia de otros,
se enfrentara sistemticamente a los designios de la superpotencia. El nico
problema de esa solucin, que exaltaba la vulgar picaresca a la ms romntica de las picas, eran los propios Estados Unidos y su innegable capacidad
de hacer fracasar la intentona, ya fuera por medios econmicos, por medios
militares o por una combinacin de ambos.
El problema tena una solucin nica: dnde poda encontrar Castro un
aliado lo suficientemente poderoso como para enfrentarse a los Estados Unidos, como no fuera en los pases comunistas, especialmente en la Unin
Sovitica?

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Aqu, nuevamente, el psp poda jugar un papel muy productivo para


los planes de Castro. Las ventajas de una alianza con los comunistas podan
ser, por tanto, mayores que las desventajas. Se trataba, como ya se ha
dicho, de una organizacin nacional, con estructuras municipales y con
experiencia organizativa. Careca, adems, de elementos potenciales para
convertirse en un competidor peligroso. A diferencia de su propia organizacin y del Directorio, los comunistas no haban capitalizado la pica de
la revolucin. Tenan el antecedente, adems, de su antigua alianza con
Batista, el recin derrocado dictador, antecedente que obviamente poda
utilizarse si se mostraban demasiado prepotentes. Por otra parte, carecan
de poder militar y su propia historia demostraba su renuencia al empleo
de esos medios. Las relaciones de Castro con el Directorio nunca fueron
las mejores. De hecho, vivi los sucesos del asalto a palacio como un
intento de interferir sus propios planes; pues, qu habra ocurrido si
Jos Antonio Echevarra y su grupo hubieran dado muerte a Batista el 13
de marzo de 1957? La alianza con los comunistas podra servir de freno a
las pretensiones del Directorio, que haba demostrado, con el conato de
levantamiento en la Universidad de La Habana protagonizado por Faure
Chomn, que estaba dispuesto a reclamar con insistencia su porcin de
pastel.
Para que toda esta estrategia diera los frutos que de ella se esperaba, era
requisito indispensable que sus lneas generales fueran imperceptibles para
los implicados y mucho ms para la mayora de la poblacin. Tambin lo
era minar individualmente el prestigio de quienes pudieran devenir en protagonistas o competidores, por muy potenciales que stos fueran. Si revisamos la historia de los primeros aos de la revolucin, descubriremos un
conjunto de procesos, aparentemente inconexos entre s, en el que figuras
del Directorio, del psp, del propio 26 de Julio o de organizaciones ajenas a
la poltica, pero influyentes, como la Iglesia Catlica, resultaron culpables de las causas ms diversas, desde debilidad ante el enemigo hasta
conspiracin o intentos de magnicidio.
Desde fecha tan temprana como el ao 1959, un miembro de la direccin
del psp realiza un fugaz viaje a Mxico, cuyo nico objetivo es reunirse con
el embajador sovitico en ese pas para conseguir el reconocimiento del rgimen revolucionario, as como avalar a Castro.
Con un sincronismo perfecto, al tiempo que Estados Unidos suspende los
suministros de petrleo a Cuba, entran en el puerto de La Habana los primeros barcos cargados con crudo sovitico.
En 1960, o tal vez a comienzos de 1961 no he podido precisar la fecha
exacta, se conforma una delegacin, en la que participa un miembro del
Bur Poltico del psp, que viaja a la urss con el objetivo de conseguir un
respaldo militar efectivo de la superpotencia, que incluye la presencia de
tropas soviticas en Cuba y la instalacin de misiles de medio alcance con
cabezas nucleares en nuestro territorio. En 1961, la direccin del psp decide
autodisolverse.

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Tambin por esas fechas, algunos dirigentes como Carlos Rafael Rodrguez, Anbal Escalante, Edith Garca Buchaca, Manuel Luzardo y Joaqun
Ordoqui Mesa ocupan altos cargos en la nueva estructura de poder que est
gestndose: la economa, el pursc, el embrin del Ministerio de Cultura, el
Ministerio de Comercio Interior y el Ejrcito, respectivamente. Tres o cuatro
aos despus, esa aparente influencia de los antiguos comunistas ha desaparecido, ya sea por medio de extraos procesos, como los que afectaron a
Escalante, Buchaca y Ordoqui; ya por va de una inexplicable desaparicin
poltica, como le ocurri a Luzardo; ya por medio de un discreto desplazamiento a un tercer plano, como fue el caso de Blas Roca quien, y esa es otra
rareza, a pesar de haber sido el secretario general del psp, no juega roles
demasiado destacados tras la desaparicin de su partido. Aunque Carlos
Rafael Rodrguez contina jugando un rol importante en las relaciones internacionales (pero de perfil bajo), su poder real siempre fue limitado y mucho
menor que el de los grupos militares cercanos a Fidel Castro.
Llama la atencin la vertiginosidad de los acontecimientos.
La primera gran incgnita de estos avatares es la autodisolucin del psp
y el respaldo desmedido que ofrece la urss a Castro, slo uno o dos aos
despus de su triunfo revolucionario. Fueron acontecimientos inditos en
todos los sentidos. Nunca antes la urss haba intentado extender su influencia hasta el continente americano, en lo que constituy una flagrante provocacin a los Estados Unidos y una ruptura brutal del statu quo. Nunca
antes la Unin Sovitica haba jugado sus cartas, de forma tan comprometida, con organizaciones no comunistas, ajenas a su control directo. Nunca
antes un partido comunista de tradicin tercerista se haba suicidado de
manera tan rotunda.
Desde el punto de vista que nos ocupa, lo ms importante es destacar
que el psp, o lo que qued de esta institucin, jams ostent un poder real,
poder que desde el comienzo mismo de la revolucin estuvo depositado en
los mandos militares ms cercanos a Castro. Tambin, que la influencia
radicalizadora que suele atribursele, es desmentida sistemticamente por
los acontecimientos.
Son harto conocidos los enfrentamientos entre Ernesto Guevara y Carlos
Rafael Rodrguez por motivos de estrategia econmica. Mientras que el
comandante guerrillero defenda la tesis revolucionaria de los estmulos
morales, el antiguo comunista asuma la defensa de la tesis burguesa de
los estmulos materiales. Las decisiones arbitrarias de Fidel Castro, sobre
todo en materia de economa, en muchas ocasiones tomaban por sorpresa a
los antiguos comunistas. A manera de ejemplo, baste recordar el relato que
hace Benigno (Dariel Alarcn Ramrez) en su libro Memorias de un soldado
desconocido cubano acerca de una reunin de la mxima instancia del pcc,
presenciada casualmente por el exguerrillero. Tuvo lugar en 1968 y en ella
se discuta la propuesta de Fidel Castro de intervenir todos los pequeos negocios que an quedaban. Carlos Rafael Rodrguez trat de impedirlo, aduciendo que, por razones tcnicas, semejante medida poda hacer

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colapsar la economa del pas. Se sac a votacin la propuesta de Rodrguez


y, para sorpresa de Castro, las opiniones estaban divididas. Es ms, entre
los que asuman las razones del antiguo miembro del psp se encontraba el
comandante de la sierra Juan Almeida Bosque, tercer hombre en la lnea de
mando de Cuba en esos momentos. Castro mont en clera y espet que
por mis cojones se implantara el nuevo plan, tristemente conocido despus como Ofensiva Revolucionaria y tpico ejemplo de los arrebatos testiculares del dictador.
Durante los primeros aos de la revolucin, muchos dirigentes del psp
adquirieron fama de conflictivos por interferir en el desempeo de la justicia revolucionaria, es decir, por presionar para que muchos detenidos sin
encausar fueran juzgados o liberados si no haba nada concreto en su contra.
Otra diferencia entre el pensamiento del antiguo partido y el grupo dirigente castrista es la actitud ante la sexualidad. Mientras los primeros no la
incluan como un valor tico en s mismo, los segundos llevaron la homofobia a los peores extremos, lo que fue fuente de constantes discrepancias
entre ambos grupos. Cuando detuvieron arbitrariamente a Virgilio Piera,
fueron dos antiguos comunistas quienes se enfrentaron con el ncleo duro
de los militares, representados en este caso por el ministro del Interior,
Ramiro Valds, para obtener su liberacin.
Es cierto que, en el terreno cultural, tanto Blas Roca como Edith Garca
Buchaca protagonizaron algunos de los primeros ejercicios pblicos de la
censura, pero, en todo caso, sta se dirigi al ostracismo de obras especficas, no a la demonizacin de sus autores. Las caceras de brujas se implantarn posteriormente, cuando los comunistas carecan de poder, y sern
protagonizadas por el ncleo duro de los militares, que inclua e incluye al
Ministerio del Interior.
Nada de esto significa que los comunistas cubanos no tengan ninguna
responsabilidad con lo acontecido en Cuba a partir de 1959. Al parecer,
jugaron el triste papel de peones en la legitimacin de Castro ante la Unin
Sovitica, sin la cual acaso hubiera sido imposible la permanencia del dictador. Tambin contribuyeron a la construccin de una burocracia administrativa y fueron utilizados por Castro en su enfrentamiento con los ncleos
moderados y democrticos del Movimiento 26 de Julio, as como en su disputa
con el Directorio Revolucionario 13 de Marzo. Pero no es menos cierto que
en estos cuarenta y cuatro aos, la influencia de esos antiguos dirigentes del
psp fue ms moderadora que radicalizadora. Cada vez que el rgimen cubano,
en sus continuos vaivenes, radicalizaba sus posiciones, salvo alguna extraa
excepcin, desaparecan de la palestra los antiguos comunistas y eran los
militares (o figuras civiles cercanas a Castro) quienes estaban en primer
plano. Como tambin es cierto, y esta es otra paradoja, que la influencia
sovitica en Cuba, sobre todo a partir de 1970, tendi a la moderacin y a la
institucionalizacin.
No hay pues que buscar los orgenes de la ideologa y los mtodos de Castro en la influencia de la tradicin comunista, por muy violenta que sta

 E l P a r t i d o S o c i a l i s t a P o p u l a r. . . 

Tinta sobre cartulina, 76 x 34 cm.


Foto: Suzanne Nagy.

DOSSIER

...lo que deba llegar (1996).

/ cuba: los retos del futuro

haya sido alguna vez, sobre todo en otros pases. Si hurgamos un poco, tal
vez la encontraremos en nuestras propias tradiciones. Tradiciones que se
remontan a la irreal y simblica Protesta de Baragu, a partir de la cual el
general Antonio Maceo decide continuar una guerra sin la menor posibilidad
de xito; tradiciones que se explicitan en los aos finales de la dictadura de
Machado, cuando una proporcin importante de la oposicin se niega a
aceptar el proceso de mediacin encabezado por el enviado especial de Franklin Delano Roosevelt, el seor Sumner Welles; tradiciones que alcanzan su
momento ms delirante durante el gobierno conocido como Grau-Guiteras,
cuando otro iluminado ilustre decidi enfrentarse con los Estados Unidos
desde un gobierno que ni siquiera tena el respaldo de las urnas y en franca
pugna con el Ejrcito; tradiciones que llevaron a una proporcin importante
del exilio cubano a pensar que el nico medio para poner fin a la dictadura
de Castro eran la va militar y el radicalismo. Tradiciones, en fin, que transmutan la violencia, la imposicin y la intransigencia, en otras tantas virtudes, y la negociacin, la paciencia y la tolerancia, en peligrosas debilidades.
Entender todo esto puede evitar en el futuro los errores que han lastrado
nuestro pasado.

115

encuentro

El consenso
en retirada
Haroldo Dilla Alfonso

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

116

encuentro

n sus tiempos crepusculares, la revolucin cubana contina


captando la atencin del mundo. Con ella se cierra un ciclo histrico de
proyectos anticapitalistas radicales que animaron las mentes y los corazones
de millones de personas y realizaron, en nombre del marxismo y el socialismo, lo que el capitalismo perifrico no pudo hacer en trminos de justicia
social, independencia nacional y desarrollo econmico. No pudieron, en
cambio, plasmarse en alternativas viables al orden capitalista y finalmente
terminaron siendo de muy diversas maneras piezas disidentes dentro
del mismo sistema capitalista mundial. En trminos polticos, el pretendido
socialismo no rebas el horizonte de formas autoritarias endgenas y el
marxismo qued confinado a funciones ideolgicas legitimadoras.
En consecuencia, la transicin que puede discutirse en torno a Cuba no
es fundamentalmente una transicin hacia la democracia, sino ante todo
una transicin hacia el capitalismo perifrico. Es un proceso que ya est en
marcha y que resulta perfectamente compatible con una parte significativa
de los usos autoritarios del rgimen poltico cubano. Lo que el capitalismo
mundial exige a Cuba es ante todo el establecimiento de reglas competitivas
claras y un escenario adecuado para el clculo de previsibilidad que Weber
intua como vital para el funcionamiento mercantil. Estados Unidos es parte
de ese concierto, slo que sus pretensiones geopolticas habituales incluyen
puntos muy sensibles en esta agenda, en particular un alineamiento orgnico del nuevo sistema con sus polticas y un esquema de gobernabilidad que
prevenga situaciones indeseables, como un incremento descontrolado de los
flujos migratorios o la permisividad al narcotrfico.
No se trata de una aclaracin con fines declaratorios, sino muy sustanciales para los objetivos de este debate. No es intrascendente discutir los
pormenores de la transicin del actual sistema poltico hacia otro de factura
liberal, sus probables actores y pactos. La adopcin de una normatividad e
institucionalidad liberal puede implicar usos democrticos y un clima positivo de libertades polticas y civiles. Pero con seguridad ser un rgimen de
funcionamiento muy imperfecto y distante de cualquier tipo ideal. Y, lo que
es ms significativo, retrotraera muchas de las conquistas sociales revolucionarias y cancelara, por inoportunos, los espacios de participacin que

 El consenso en retirada 
hoy existen en la sociedad cubana. Finalmente, la democracia continuara
siendo una variable dependiente de las exigencias de la acumulacin capitalista y de la gobernabilidad en las nuevas condiciones.

Capella, Juan R.; Fruta prohibida; Editorial Trotta, Madrid, 1997.

DOSSIER

La Revolucin Cubana implic y ha navegado sobre un pacto social


bsico entre la clase poltica revolucionaria y los sectores populares en
torno a un programa de justicia social, autonoma nacional, desarrollo y
democracia. Pero fue un pacto asimtrico forjado en condiciones particularmente favorables a esta clase poltica.
Por un lado, la sociedad cubana haba sufrido una radical transformacin, dada la eliminacin en cuanto actores polticos internos de la burguesa nativa y de una parte considerable de las clases medias. Exhiba una
homogeneidad que poda remitirse estrictamente al concepto de pueblo,
es decir, al conjunto de clases y sectores sociales subordinados en el esquema capitalista precedente. Un pueblo que haba protagonizado brillantes
jornadas de luchas por sus derechos sociales, polticos y nacionales, pero
que arrastraba consigo bajos niveles educacionales y una concepcin clientelista de la poltica. Sus organizaciones (sindicatos, asociaciones campesinas, etc.) fueron subsumidas en una red institucional de apoyo a las medidas revolucionarias que gradualmente seran convertidas en las clebres
correas de transmisin del partido leninista en formacin.
Fue, adems, un proceso catalizado por la agresividad contrarrevolucionaria de Estados Unidos y de los grupos emigrados. La radicalidad creciente del proceso de cambios especialmente palpable entre 1960 y 1968
tena un aval de legitimidad en la defensa de la soberana nacional, uno de
los valores ms caros del proyecto revolucionario e indudablemente tambin
de la cultura poltica popular.
Como todo proyecto fundacional, ste fusion categoras muy distintas,
como patria, revolucin, pueblo, socialismo, etc., y de paso disolvi las diferencias individuales en un ideal colectivo. Lo que es aun ms importante,
retrotrajo la nocin de la poltica a un estadio pre-ateniense al mezclar
potestad y autoridad, al legislador con la comunidad y al derecho con la
moral. Y con ello no solamente pudo ocultar algo imprescindible para cualquier democracia poltica el reconocimiento de la fragilidad moral de la
ley positiva1, sino que transform cualquier disidencia en un atentado a
la comunidad, merecedor del ostracismo. En tal contexto, la democracia
poltica tena que quedar restringida a una nocin participativa y localista,
y los espacios de libertades y derechos, a la administracin discrecional de
los nuevos dirigentes, cuya potestad para definir el desideratum colectivo
les provey en consecuencia del poder de excomunin.

/ cuba: los retos del futuro

del pacto fundacional


al consenso subsidiado

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encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Haroldo Dilla Alfonso 

118

encuentro

Desde el poder, la nueva clase poltica revolucionaria tuvo la habilidad y


el espacio suficiente para alterar el orden de ejecucin de la agenda y colocar a la democracia como una variable dependiente de la consecucin de
otros objetivos. El propio trmino democracia desapareci del discurso
poltico por ms de un lustro, y cuando se retom, al inicio de los 70, se hizo
acompandolo de las suficientes precauciones como para no alterar la
nueva configuracin burocrtica de poder.
La entrada de Cuba al bloque sovitico permiti al pas el acceso subsidiado a un mercado poco exigente, a financiamientos de reducida realizacin y a tecnologas no competitivas, nada de lo cual puede considerarse
una bendicin a largo plazo tal y como qued evidenciado en 1990. Pero
fue una opcin muy oportuna a medio plazo, que no solamente le facilit
una garanta no desdeable en trminos de seguridad nacional, sino tambin una autonoma sorprendente respecto al cuerpo social, en la misma
medida en que desde entonces la reproduccin econmica del modelo dej
de depender de los factores internos de productividad, eficiencia inversionista y ahorro. Los subsidios soviticos tuvieron el efecto de incrementar la
asimetra de la alianza social revolucionaria, y aunque a la larga generaban una movilidad ascendente y una complejidad social incompatible con
los patrones de autoridad vigentes, puede considerarse que el decenio
1975-85 constituy el mejor de los mundos posibles para los dirigentes
cubanos, ya menos jvenes, menos revolucionarios y sensiblemente ms
burocratizados.
Hacia fines de los 80 este mundo se estaba terminando y colaps cuando
el bloque sovitico comenz a desintegrarse. Con ello se perdieron los apoyos externos que haban hecho posible por cinco lustros el ensayo de una
utopa subsidiada. La historia es perfectamente conocida como para detenernos en una explicacin exhaustiva. Baste slo recordar que tras ensayar
frmulas diversas, todas marcadas por su bien conocido voluntarismo antimercado, finalmente el gobierno cubano tuvo que acceder a una reforma
econmica incoherente y sujeta a contramarchas, pero que definitivamente
ha comenzado la reinsercin de parcelas econmicas y regiones nacionales
en la economa capitalista mundial. Ello y la dinmica social que genera
constituyen el dato ms relevante de la sociedad cubana contempornea. El
resto los opiceos discursos de los dirigentes cubanos y sus intelectuales,
las manifestaciones callejeras, las consignas apocalpticas, etc. son slo
daos colaterales de corto plazo.
los desajustes sistmicos
y las penurias del consenso

Contrariamente a los catalpticos vaticinios de la derecha emigrada y sus


apoyos norteamericanos, el gobierno cubano no colaps al calor de la brutal
crisis econmica y del empobrecimiento social subsiguiente. Sin lugar a
dudas, fue un logro histrico que evit la revancha contrarrevolucionaria
de la licantrpica derecha exiliada.

DOSSIER

Desde entonces, sin embargo, el gobierno cubano se vio obligado a encarar dificultades mayores y ms complejas, y hacerlo en la contradictoria
situacin de que cualquier paso adelante contribua a incrementar los desajustes estructurales del sistema y del consenso poltico. La clase poltica
cubana se ha visto crecientemente inmersa en una situacin muy contradictoria, en que debe responder efectivamente tanto a las demandas de la acumulacin como del pacto social revolucionario y, al mismo tiempo, hacerlo
conservando los pilares claves para la reproduccin de su proyecto de
poder poltico.
Inicialmente intent hacerlo (o al menos toler que otros lo intentaran)
mediante la apertura de algunos espacios de debate, la movilizacin social
sobre nuevas bases y la reforma econmica, un promisorio captulo que fue
abruptamente cerrado en 1996. Desde entonces, la nica opcin presentada
a la sociedad ha sido el constreimiento de la poltica (y de las polticas) a
objetivos cortoplacistas, la exacerbacin nacionalista y la acentuacin de los
rasgos autoritarios y personalistas del rgimen poltico. La nocin del pluralismo y la diversidad dentro del campo revolucionario qued sepultada por
la entronizacin de lo que el propio Partido Comunista condenara en 1990
como el irreal afn de la unanimidad. La inmutabilidad no es solamente una aspiracin del rgimen poltico, sino tambin una condicin de supervivencia.
La crisis de los 90 no slo limit severamente la capacidad de asignacin
de recursos y valores por parte del estado (un pivote clave del pacto), sino
que abri las puertas a la entrada de nuevos competidores en este campo y
en otros an ms delicados, como la produccin ideolgica y cultural. Iglesias, ong, grupos intelectuales y asociaciones diversas, comenzaron a producir discursos crticos de diferentes tonos que tuvieron un espacio limitado
pero novedoso de difusin en medio del estupor de la clase poltica en
recomposicin. Pero ninguna de estas instituciones tuvo un impacto similar
al producido por la entrada (sea por la puerta principal o del fondo) del
mercado.
La entrada del mercado signific no solamente una dislocacin del
esquema igualitario (su perfil ms comentado), sino sobre todo la insercin sistmica de un nuevo mecanismo de asignacin de recursos econmicos y de movilidad social diferente y regularmente opuesto al mecanismo
centralizado estatal. Este mercado internamente localizado en las actividades econmicas dinmicas, pero tambin conformado por la comunidad
emigrada (el gran mercado transnacional del cubano comn) es adems
un eficiente productor de ideologa. Los ganadores de este proceso de
reforma la nueva lite tecnocrtico-empresarial regularmente proveniente de la propia clase poltica o formada por sus polticas en curso
son los ms eficientes productores ideolgicos de la Cuba contempornea,
al mostrar a los empobrecidos cubanos comunes el convincente espejismo
de que la relacin con el mercado es la va ms expedita hacia la prosperidad individual.

/ cuba: los retos del futuro

 El consenso en retirada 

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encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Haroldo Dilla Alfonso 

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encuentro

Los acadmicos cubanos han tomado nota de este fenmeno desde diversos ngulos. Nova2, Everleny3 y A4 han enfatizado en sus estudios los efectos de la reforma econmica en cuanto al crecimiento de la desigualdad y la
aparicin de una franja de pobreza cuya expansin es contenida por las
polticas sociales y de subsidios en retirada del estado cubano. Otros (Hernndez5, Espina6, Domnguez7, Surez8), desde el mbito sociolgico, han
intentado una aproximacin a los posibles efectos ideolgicos/culturales de
estos procesos de creciente desigualdad y diferenciacin social. Lo llamativo
de estos ltimos autores es que, a pesar de sus sustanciales anlisis, terminan afirmando que la sociedad cubana puede esperar de los actuales procesos una versin superior de socialismo. Con alto ingenio semntico, Espino
lo denomina el socialismo alternativo posible; Hernndez, ms formal,
prefiere llamarlo reordenamiento y transicin socialista, y Surez, sencillamente, un socialismo ms bonito y mejor. Si me detengo en esta ltima
observacin es slo para destacar que, siendo estos autores puntos de referencias obligadas del pensamiento social en la isla, demuestran en sus artculos el corrimiento ideolgico que se produce en el pas y el uso retrico que
se puede hacer en Cuba del concepto socialista.
No hay espacio para dudas: el consenso poltico en torno al sistema
cubano se ha erosionado al calor del empobrecimiento de las mayoras, del
bloqueo por parte del gobierno de cualquier proyecto de renovacin socialista sobre bases democrticas y de la persistencia de un discurso poltico
fundamentalista poco creble para una poblacin con un nivel alto de calificacin. El asunto es en qu medida y cmo. Para acercarnos a una valoracin al respecto podramos usar dos variables: los hechos polticos cuantificables y las pocas encuestas realizadas y publicadas.
Los hechos polticos cuantificables ms seguros son las elecciones, pues el
acto de votar es secreto y no existen denuncias ni informaciones de que el
gobierno cubano cometa fraudes o alteraciones de resultados, al menos de

Nova, Armando; La nueva relacin de produccin en la agricultura, en: Revista Cuba: Investigaciones Econmicas, La Habana, enero-marzo, 1998.

3
Everleny, Omar; Ciudad de la Habana: desempeo econmico y situacin social, en: La Economa Cubana en el 2000; ceec, La Habana, abril, 2001.
4
A, Lia; La reforma econmica y la economa familiar en Cuba, en: Reforma econmica y
cambio social en Amrica Latina y el Caribe (comp. por Mauricio de Miranda); tm Editores, Cali,
Colombia, 2000.
5

Hernndez, Rafael; Si urna de cristal: reordenamiento y transicin socialista en Cuba, en:


Cambio poltico en el Caribe, (comp. por W. Lozano); Nueva Sociedad, Caracas, 1998.
6
Espina, Mayra; Transicin y dinmica de los procesos socioestructurales, en: Cuba: construyendo futuro; Editorial El Viejo Topo, Madrid, 2000.
7

Domnguez, Mara I.; Generaciones y mentalidades: existe una conciencia generacional entre los
jvenes cubanos, en: Cuba: construyendo futuro; Editorial El Viejo Topo, Madrid, 2000.
8
Surez, Luis; El siglo xxi: posibilidades y desafos para la Revolucin Cubana; Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2000.

DOSSIER

una manera significativa. Desde 1993, al amparo de la nueva ley electoral,


los cubanos tienen la oportunidad de elegir a los diputados a la Asamblea
Nacional cada cinco aos, y hacerlo mediante boletas donde aparece un
candidato por cada puesto a ocupar, y que son nominados por comisiones
electorales compuestas por las organizaciones sociales oficiales. Los ciudadanos tienen el derecho a votar por todos los candidatos, solamente por
algunos o por ninguno, esto ltimo anulando la boleta o votando en blanco,
lo que convierte este voto negativo en un voto nulo. En la etapa previa a las
elecciones, el gobierno desarrolla una intensa campaa propagandstica a
favor del voto por todos los candidatos denominado voto unido lo
que segn la retrica oficial corresponde a la nica manera de votar por la
patria, la revolucin y el socialismo.
En total se han realizado tres elecciones de diputados en 1993, 1998 y
2003 y en los tres casos los resultados proporcionales son muy similares:
entre un 85 y un 90 por ciento de los votantes potenciales lo hicieron
siguiendo las indicaciones del gobierno cubano y votaron por todos los candidatos. El resto, entre un 15 y un 10 por ciento, no vot, vot en blanco,
anul sus boletas o no vot unido. En las ltimas elecciones esta franja
contena cerca de un milln de personas, ciertamente una minora contra
los ocho millones que votaron fielmente, pero habra que reconocer que una
minora significativa. No hay razones para creer que todas ellas sean opositoras, pero la extrema polarizacin en que se producen estas elecciones
indica que al menos son personas con un alto nivel de insatisfaccin.
A primera vista, estas estadsticas pudieran indicar el desprendimiento
de una franja crtica minoritaria de un bloque social de apoyo que contina
siendo mayoritario. Sin embargo, valdra la pena preguntarnos si necesariamente todas las personas que ejercen el voto de acuerdo con las orientaciones del gobierno constituyen una franja homognea de apoyo activo, para
decirlo con palabras del discurso oficial, que votan por la patria, la revolucin y el socialismo.
Es interesante anotar que casi inmediatamente despus de las elecciones
de 1998, la Oficina de Intereses de Estados Unidos realiz su convocatoria
para obtener visas para asentarse definitivamente en ese pas, a la que respondieron unas 732 mil personas de un universo clasificable de dos millones
y medio, algo menos del 30 por ciento. Por consiguiente, inevitablemente
una parte significativa de los votantes leales que ejercieron el sufragio por
la patria, la revolucin y el socialismo estaban aspirando a emigrar al pas
capitalista por excelencia, enemigo histrico de la patria y empeado desde
hace cuarenta aos en derrocar a la Revolucin.
En 1994, justamente en el ao pico de la crisis y cuando se produjo la
crisis de los balseros, la firma Gallup realiz una encuesta en las calles
cubanas que preguntaba a los entrevistados su adscripcin a una lista de
posiciones polticas. El resultado fue que un 48 por ciento se autocalificaba
de revolucionarios, un 11 por ciento como comunistas y otro tanto
como socialistas, mientras que slo un 23 por ciento se consideraba

/ cuba: los retos del futuro

 El consenso en retirada 

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 Haroldo Dilla Alfonso 

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encuentro

opuestos al sistema (Cuba Update, 1995). El ltimo dato es concluyente:


slo una minora mantena un estado de nimo antisistema. Pero no queda
claro la distincin que pueda hacer un cubano comn entre ser revolucionario, socialista o comunista. Probablemente, los dos ltimos trminos sean
indistinguibles en sentido ideolgico, y expresen un sector de compromiso
firme con el sistema. Pero habra que reconocer que la preferencia mayoritaria por el trmino revolucionario ofrece al menos un resquicio de dudas,
sobre todo cuando haba disponibilidad de opciones ms militantes.
En este sentido, ser revolucionario pudiera estar referido al reconocimiento de las conquistas sociales y patriticas de la revolucin, a una definicin
antittica respecto a la negacin de esa obra por quienes son contrarrevolucionarios, y de cualquier manera no debemos olvidar que en la historia de
Cuba durante los ltimos ciento cincuenta aos ha existido una tendencia a
identificar la virtud poltica con la condicin de ser revolucionario9.
Los resultados obtenidos por Miln (1998) son comparables a los que
obtuvo la Gallup. Este autor desarroll una encuesta sobre una muestra
reducida de 137 hogares, pero altamente representativa, en varios barrios
de la capital. Su ms notable hallazgo, a partir del entrecruzamiento de
varias preguntas indirectas, es que un 20 por ciento de los entrevistados no
mostraba ninguna esperanza de que el actual sistema poltico pudiera producir una mejora en sus vidas y se pronunciaba por un reemplazo sistmico, mientras que otro 26 por ciento crea que slo era posible conseguir esa
mejora en el marco del sistema poltico actual. El resto, un 47 por ciento,
prefiri centrar la solucin de esos problemas en esfuerzos individuales, sin
referencias al sistema poltico como tal.
Si comparamos estos hallazgos con los arrojados por la Gallup y las propias elecciones, es posible adelantar la tesis de que la sociedad cubana
comienza a vivir un proceso de polarizacin entre dos minoras pro y antisistmicas mientras que la mayora prefiere centrar su actividad en la realizacin individual, fundamentalmente al margen de las expectativas polticas.
Sin embargo, no se trata de una franja ajena a la poltica, o cuyos valores no tengan nada que ver con el discurso poltico, en particular cuando
ste se refiere a temas duros de la cultura poltica nacional como el patriotismo, la solidaridad y la igualdad social. Por consiguiente, es una franja
que contribuye de manera pasiva a la estabilidad del sistema y puede en
ocasiones apoyarlo activamente, aunque tambin sumarse a disrupciones
polticas en condiciones crticas. Huelga anotar que en esta franja se juega
el futuro del consenso poltico y de la estabilidad poltica del pas.

En una investigacin dirigida por el autor en cuatro municipios entre 1988 y 1990, hall un dato
interesante a estos fines. Aunque los encuestados consideraban la condicin de ser revolucionario
como una garanta innegociable para cualquier cargo pblico, la definicin de esta condicin no era
poltica, sino tica y remitida a valores como la solidaridad, el amor al trabajo, la dedicacin y la
lealtad a la comunidad (Dilla, Haroldo, et al.; Participacin y desarrollo en los municipios
cubanos; Centro de Estudios sobre Amrica, La Habana, 1993).

 El consenso en retirada 
El hecho de que el Partido Comunista gobierne en Cuba con el apoyo
activo de una minora no debe conducir a falsas conclusiones. Puede
hacerlo holgadamente siempre que la minora antisistema no crezca. El
drama principal de este apoyo podra ser que se compone de sectores
sociales en retroceso personas de mayor edad, menor nivel educacional
y proclives a aceptar los liderazgos carismticos o de grupos oportunistas que, como la lite tecnocrtica empresarial y sus aliados, conciben la
proteccin estatal como una garanta temporal para realizar sus acumulaciones originarias.
La franja que podemos llamar antisistmica se caracteriza por su desorganizacin, a lo cual han contribuido por igual la siempre incitante perspectiva de emigrar a Estados Unidos y la capacidad represiva y anatematizadora del gobierno cubano, pero en no menor medida, la inoperancia poltica
de la oposicin organizada. Es evidente, tanto para los opositores como
para el gobierno cubano, que la represin ha sido un factor de contencin
de la actividad disidente. Pero si esta represin ha podido funcionar es porque se asienta en argumentos crebles para una parte significativa de la
poblacin y porque los costos internos de la represin son menores que los
de la tolerancia de esta oposicin. Y la principal causa de esta desconexin
es su incapacidad crnica para ofrecer a la sociedad cubana un programa
alternativo afn a la cultura poltica y los valores desarrollados en las ltimas cuatro dcadas.

DOSSIER

Tras ms de una dcada de la desaparicin del bloque sovitico y de aguda


crisis econmica, el gobierno cubano ha logrado resolver algunos problemas, pero ha fracasado frente a otros (Dilla, 2002). Sus logros le han permitido mantener la gobernabilidad del sistema a partir de la conservacin de
la alianza social bsica del proceso revolucionario, y con ello evitar la
pobreza extrema y mantener un nivel positivo de servicios sociales. Ha
logrado contrarrestar la hostilidad obsesiva de Estados Unidos. No menos
significativa ha sido su capacidad para recomponer la clase poltica, particularmente desde el V Congreso del Partido Comunista, garanta clave del
consenso. Desafortunadamente, ha fracasado en garantizar un crecimiento
econmico sostenido, de manera que la economa cubana an no ha alcanzado los ndices elementales de 1989. No menos relevante ha sido su fracaso
para establecer un rgimen poltico capaz de incluir de manera democrtica
la diversidad social existente, siquiera de aquellos sectores crticos orgnicos al propio sistema.
A pesar de los discursos estridentes y de las alegoras frecuentes a la
marcha de la historia, tanto unos como otros resultados han estado determinados por polticas donde ha primado el instinto cortoplacista sobre otras
consideraciones estratgicas de largo plazo y, por consiguiente, se trata de
contextos de dudosa sostenibilidad. En trminos del tema que aqu tratamos, estas polticas pudieran ser resumidas en seis aspectos.

/ cuba: los retos del futuro

la costosa racionalidad del corto plazo

123

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Haroldo Dilla Alfonso 

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encuentro

[1] Retroalimentacin del pacto social bsico del proyecto revolucionario mediante la conservacin de los programas sociales y de los cotos de
consumo subsidiado.
[2] Administracin de los procesos dimanantes del mercado a partir de
una fuerte presencia regulatoria estatal, incluyendo aqu el control/cooptacin de los sectores tecnocrtico/empresariales emergentes.
[3] Fragmentacin de los sujetos sociales, tradicionales o emergentes, sea
en la economa, en la poltica o en la administracin selectiva de los derechos civiles y polticos.
[4] Prevencin y represin a bajo costo de acciones disruptivas del
orden existente, sean estas polticas, intelectuales o de accin social, sin
distincin de sus orientaciones poltico-ideolgicas.
[5] Recurrencia discursiva a los ncleos duros del consenso, y en particular al nacionalismo, presentando a Cuba como el ltimo bastin de la
dignidad mundial en temas tan distantes como la guerra en Iraq y las
olimpiadas.
[6] Reciclaje de la clase poltica a partir de la promocin de jvenes,
militares y tecncratas, todos ellos distinguibles por sus posiciones duras
y de lealtad a la figura del mximo dirigente cubano.
Hay, sin embargo, una serie de nudos gordianos sistmicos que deben ser
resueltos para continuar avanzando en funcin de metas inseparables del funcionamiento de cualquier sistema poltico, pero cuyas soluciones, al mismo
tiempo, erosionaran dramticamente las bases de ese funcionamiento poltico.
El primero de estos entrabamientos se produce en el campo de la economa. Si la economa no crece sustancialmente, el dficit de consumo acumulado puede tornarse explosivo; resultara muy difcil mantener el actual
esquema de gastos sociales y se agudizara an ms la desigual relacin
entre demandas crecientes y ms complejas y recursos disminuidos. Aunque
el contexto internacional adverso marcado por el bloqueo norteamericano es un factor de obstruccin en este sentido, en trminos puramente
tcnicos el gobierno cubano tiene a su disposicin un stock considerable de
acciones internas de auspicio que produciran un efecto positivo en la produccin, los servicios y los empleos. Entre otras pudiramos mencionar una
mayor descentralizacin de las grandes empresas estatales a partir de una
profundizacin del programa de perfeccionamiento empresarial diseado
por el propio gobierno, la legalizacin de la pequea y mediana empresa y
una efectiva autonomizacin del sistema cooperativo rural.
Sin embargo, el gobierno cubano ha mostrado una tenaz reticencia a
actuar en esta direccin. Para ello ha argumentado consideraciones ideolgicas
el significado pro-capitalista de estas medidas sin tener en cuenta que cualquiera de ellas puede ser acompaada de enfoques asociativos cogestin y
participacin obrera, cooperativas, etc. que reforzaran los espacios socialistas en retirada y que finalmente son ms socialistas que las pasiones estatalistas del gobierno. La reticencia del gobierno cubano a avanzar en esta
direccin no es el resultado de un sentimiento anticapitalista, sino de su ins-

DOSSIER

tinto corporativo de conservacin, en la medida en que cualquier paso adelante producira una dinmica social autnoma y una unificacin de los hoy
fragmentados mercados, condicin esta ltima indispensable para el monitoreo del emergente sector tecnocrtico/empresarial. En consecuencia, la
dirigencia cubana se coloca en una compleja encrucijada en la que la nica
va para producir una reproduccin econmica ampliada pasa por el debilitamiento de su propio proyecto de poder.
Un segundo nudo contradictorio se ubica en la esfera internacional. Como
antes apuntaba, la agresividad de Estados Unidos respecto a Cuba es un resultado de la vocacin monrosta norteamericana y un exponente de su inters en
devenir un actor interno de la poltica domstica. Estados Unidos no pide una
negociacin, sino una rendicin. Pero es tambin evidente que el gobierno
cubano ha sabido jugar con esta variable con vistas a consolidar sus apoyos
internos. Tras cuatro dcadas de entrenamiento en el arte de la confrontacin,
es difcil pensar la poltica en Cuba separada de ella. Y al consenso en la Isla
separado de la percepcin (real o construida) del peligro exterior.
A pesar de que la Casa Blanca est actualmente habitada por un sector
irracionalmente unilateralista y ultraderechista, el bloqueo americano sigue
su marcha hacia la extincin. Nuevamente aqu el gobierno cubano ha mostrado su habitual habilidad para tratar con sus vecinos mediante una poltica
de atraccin de intereses econmicos en una sociedad que siempre prioriza a
sus clientes. Y con ello, apuntala la tendencia antes mencionada, pero a partir
de motivaciones mercantiles que relegaran los condicionamientos polticos.
La pregunta clave aqu es en qu medida una normalizacin de relaciones
con Estados Unidos, o al menos un relajamiento sustancial de tensiones, debilitara la capacidad de convocatoria de un discurso poltico que enfatiza la
cuestin nacional, sin lugar a dudas su argumento ms duro y creble, y vital
para prevenir el corrimiento de la amplia franja de apoyo pasivo. Otro avance sensiblemente contradictorio para los dirigentes cubanos.
El tercer plano contradictorio se sita en el campo del liderazgo poltico.
La crisis ha acentuado de una manera extraordinaria los enfoques personalistas centrados en la figura de Fidel Castro. El presidente cubano ha sido
una pieza clave tanto para la preservacin de una franja imprescindible de
apoyo activo como para la unidad de la clase poltica. Con su proverbial
habilidad, Fidel Castro ha sido capaz de reprimir o domesticar las tendencias disidentes dentro de la lite posrevolucionaria, dirigir el reclutamiento
de nuevos integrantes, y al mismo tiempo convencer a buena parte de la
poblacin de que el presente crtico es la mejor opcin ante la panoplia de
ofertas de futuro colocadas en el mercado poltico.
Sin embargo, no es difcil advertir que este centralismo extremo deviene
un problema insoluble cuando el presidente cubano desaparezca total o parcialmente de la escena poltica, sobre todo porque el sistema carece de mecanismos internos de concertacin y negociacin. Por un lado, ello pudiera producir desgajamientos en los fidelistas activos aquellas personas cuyas
motivaciones polticas estn fuertemente ligadas a la lealtad a la figura del

/ cuba: los retos del futuro

 El consenso en retirada 

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encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Haroldo Dilla Alfonso 

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encuentro

presidente cubano o en la propia clase poltica, cuya supuesta unanimidad est visceralmente ligada al monitoreo admonitorio de un mximo dirigente en estado de creciente senilidad.
Aunque, efectivamente, la situacin descrita habla de la alta fragilidad
del sistema poltico cubano y en particular de su rgimen poltico complementada legalmente por la olmpica pretensin de la inmutabilidad,
nada de ello indica que la transicin operar en el vaco institucional, tal y
como imaginan con fantasa de adolescentes los no menos inmutables lderes histricos del exilio y sus herederos. En Cuba existen casi todos los actores para negociar casi todo, en la economa y en la poltica. Y ser del propio Partido Comunista de donde emerger el ncleo de la nueva clase
poltica con todas las adscripciones imaginables.
Resalto el adverbio casi por una razn muy poco edificante para quienes pensamos la vida y la poltica desde una posicin de izquierda, identificada con la equidad social, una relacin amistosa con el medio ambiente, un
estado responsable de los derechos de sus ciudadanos y una democracia distinta de la versiones elitistas consideradas hoy como el mejor de los mundos
posibles.
La crisis y el empobrecimiento, por un lado, y las ofensivas polticas del
gobierno cubano, por el otro, han producido una desmovilizacin sin precedentes de los sectores populares y la obliteracin de las incipientes propuestas socialistas de cambio. Casi una dcada despus del exabrupto contrarrevolucionario de la dirigencia del Partido Comunista de 1995/1996, el
espectro poltico y el pensamiento social cubanos estn ms a la derecha que
nunca antes en la historia revolucionaria. Plantear una alternativa socialista para la transicin, deber comenzar por la propia crtica a esa historia
revolucionaria y por el rescate de la nocin de socialismo del secuestro
impuesto por los dirigentes cubanos. Y es tambin retomar como genuinas
conquistas histricas los innumerables logros sociales y culturales de las
ltimas cuatro dcadas. Como deca uno de los mejores dilogos de El seor
de los anillos, es importante que las pocas cambien, pero tambin que seamos capaces de recordarlas.

Sobre el excepcionalismo
poltico cubano
Laurence Whitehead

1
Un artculo de este tipo contiene muchas afirmaciones histricas que no se desarrollan en detalle y
cuya fuente, por lo tanto, no se precisa. Yo soy el nico responsable de mis interpretaciones, pero
me he basado en los tres captulos sobre el tema (escritos por Luis Aguilar, Louis A. Prez, hijo, y
Jorge Domnguez) que hay en la Cambridge History of Latin America, as como en sus correspondientes bibliografas.
2

Quiz la analoga ms prxima fuera la ocupacin britnica de Egipto entre 1882 y la rotunda
declaracin del Protectorado en 1914. Esta comparacin parece habrsele ocurrido al secretario de
estado Root, aunque los contrastes tambin sean evidentes.

DOSSIER

Cuando Napolen export sus polticas a la Pennsula Ibrica, al final una


de las consecuencias fue el golpe mortal que asest al rgimen colonial europeo en el hemisferio occidental. Las nicas excepciones fueron Cuba y Puerto Rico. Del mismo modo, cuando Cuba logr finalmente librarse de la
dominacin espaola para convertirse en una repblica independiente, lo
hizo a destiempo. Era una poca en la que el resto de las repblicas latinoamericanas se acercaban a la conmemoracin de su primer centenario y en la
que, en frica y Asia, el imperialismo no estaba menguando sino desarrollndose. Una vez ms, el curso de la poltica cubana iba a contrapi de las
tendencias polticas globales. De hecho, incluso en el contexto de los territorios desligados de Espaa a consecuencia de la guerra de 1898, Cuba fue
una excepcin. Puerto Rico y las Filipinas fueron gobernadas como posesiones coloniales de Estados Unidos. Slo Cuba se convirti en un estado independiente. La naturaleza de su independencia tambin fue sui gneris. De
todas las descolonizaciones del siglo pasado, ningn otro estado independiente se vio sometido a un rgimen tan intrusivo como el de la Enmienda
Platt y sus clusulas constitucionales impuestas desde el exterior (entre ellas
el reconocimiento del derecho que tena un estado extranjero a enviar tropas y asumir labores de gobierno, si se daban ciertas condiciones no especificadas que se determinaran desde fuera)2. El sistema poltico cubano, formalmente soberano, tambin se vio sometido a una supervisin exterior
institucionalizada cada vez que el Congreso estadounidense renovaba las

/ cuba: los retos del futuro

i. la poltica cubana:
cunta excepcionalidad? y por qu?1

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encuentro

DOSSIER

i n t r o d/u c u
c iban: l o s r e t o s d e l f u t u r o

 L a u r e n c e Wh i t e h e a d 

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encuentro

cuotas de importacin de azcar. En la larga historia comparada de los golpes de estado del siglo xx, hay muchos casos de generales tomando el poder
y no pocos de lderes salidos de las filas de los coroneles. Sin embargo, la
Revolucin de los Sargentos ocurrida en la Cuba de 1933, que condujo a
veinticinco aos de batistato, supuso una fractura de la jerarqua militar en
un escalafn inferior al habitual en todas partes (dejando de lado casos en
los que la propia jerarqua se desintegra y la institucin se quiebra). De
forma similar, la revolucin frustrada de 1933 fue en s misma una reaccin
casi indita a la Gran Depresin (la nica experiencia ms o menos comparable fue la repblica socialista chilena del ao anterior). Una vez ms
resulta difcil encontrar ejemplos de democracias multipartidistas tan violentas y corruptas como el sistema impuesto en Cuba entre 1940 y 1952 (con
la posible excepcin de las Filipinas anteriores a Marcos). En los grandes
momentos decisivos, la poltica cubana fue siempre excepcional (lo cual no
quiere decir que fuera nica; en realidad, se encontraba en el extremo de
una gradacin campaniforme, con pocos casos comparables, si es que haba
alguno). Todo esto nos indica que el excepcionalismo poltico cubano tiene
profundas races histricas.
Ese excepcionalismo era un rasgo muy desarrollado mucho antes de la
decisin aparentemente descabellada de Fidel Castro al atacar el Cuartel
Moncada y, posteriormente, al desembarcar una fuerza expedicionaria
insurgente, transportada desde Mxico en el Granma. Esos inicios tan poco
prometedores dieron lugar a un espectculo extraordinario y, de nuevo, sin
precedentes3: el de un rgimen castrense totalmente equipado, dejndose
derrotar, primero poltica y despus militarmente, en una corta y no muy
sangrienta guerra de guerrillas. Cuando Castro consolid su control del
gobierno de La Habana, haciendo pasar despus a su pas del Mundo
Libre, dirigido por ee. uu., al bloque sovitico, lo que pareca imposible se
haba convertido en moneda corriente en la poltica cubana. En la Isla, al
margen de cmo pudiera operar la lgica poltica en el resto del mundo, se
aplicaba un conjunto de posibilidades e imperativos bastante diferente. Evidentemente, este catlogo de sorpresas no implica que no existieran condicionantes. De hecho, el rgimen de Castro no tard en aprender ciertas desagradables lecciones de la poltica internacional y de las leyes econmicas
que inicialmente haba credo poder menospreciar. Con todo esto slo pretendo subrayar que el curso de la poltica cubana sigui apartndose de
todas las pautas habituales.
Cuba es el nico pas comunista del mundo en el que el partido comunista local no tuvo un papel preponderante en la toma del poder; en el que la
Unin Sovitica no esperaba, y desde luego no dirigi, el cambio de rgimen, y en el que el partido gobernante ni siquiera se constituy hasta ms

3
La situacin de Somoza en 1979 constituye la analoga ms prxima, y la influencia en ella del precedente cubano fue notable.

DOSSIER

de una dcada despus de la Revolucin. Es el nico pas de rgimen comunista en el que la guerra de clases se libr principalmente mediante la
expulsin generalizada de la clase propietaria a un pas vecino (dejando que
se mantuviera prcticamente intacta, pero en el exterior). Es el nico integrante del bloque sovitico que todava sigue teniendo los mismos dirigentes
e igual sistema de gobierno que antes de la cada del Muro de Berln. Aparte
de Corea del Norte, es el nico pas comunista en el que la propiedad privada y la economa de mercado siguen siendo en gran medida reprimidas por
las autoridades. Es el nico pas del mundo que ha sido gobernado directa y
continuamente por el mismo individuo durante ms de cuarenta y cuatro
aos. Es el nico pas del hemisferio occidental al que se ha negado la entrada en el proceso de la Cumbre de las Amricas. Es el nico pas de la historia que ha conseguido aislar a ee. uu. en una serie de votaciones internacionales (cindonos estrictamente a los hechos, en la lista figuraban ee. uu.,
Israel y las Islas Marshall frente al resto del mundo, en una votacin sobre
extraterritorialidad).
Sin duda se podra aumentar y pulir este catlogo de asuntos en los que la
poltica cubana ha sido excepcional, pero la presente lista bastar para nuestros propsitos. Las preguntas evidentes que surgen en este sentido son las
siguientes: [a] por qu la historia poltica cubana ha sido tan diferente de las
dems durante tanto tiempo?, y [b] tiene sentido suponer que despus de
todo este excepcionalismo Cuba pueda retomar fcilmente pautas polticas
normales en algn momento no muy lejano? El presente artculo se ocupa
ms de la segunda cuestin que de la primera, pero, antes de centrarnos en el
presente y en las perspectivas de futuro, es necesario hacer ciertas consideraciones sobre las fuentes tradicionales del excepcionalismo cubano.
Aunque la geografa no basta para determinar el destino, las complicadas circunstancias geopolticas de Cuba aportan una perspectiva esencial
sobre los rasgos que fomentan y mantienen este extraordinario historial de
excepcionalismo poltico. Al ser la isla ms extensa del Caribe y contar con
uno de los grandes puertos y ciudades administrativas del mundo, Cuba era
el vnculo naval fundamental entre Espaa y el resto de su imperio transatlntico. Constitua el enclave estratgico ms valioso al sur del territorio
continental de ee. uu., en un momento en el que el norte de Amrica se llenaba de colonos y el sur de Estados Unidos luchaba por contrarrestar la
supremaca yanqui del norte. Cuando ee. uu. desarroll una gran armada,
la posesin de Cuba (o, a falta de sta, su neutralizacin) se convirti en
condicin sine qua non para que el poder martimo de Washington se proyectara a latitudes ms lejanas. Durante la Guerra Fra, la posesin de instalaciones militares estables en torno al permetro de seguridad de ee. uu.
fue un activo tan importante para Mosc que mereci el pago de extraordinarias subvenciones. Incluso hoy en da, en cualquier negociacin, una de
las bazas ms valiosas del rgimen cubano es la ubicacin de la Isla. Puede
proteger a ee. uu. de la inestabilidad y del trfico de drogas o puede amenazarlo con desatar oleadas de emigracin masiva. Puede atraer turistas de

/ cuba: los retos del futuro

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 

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encuentro

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climas menos benignos para contrarrestar las sanciones econmicas impuestas por su vecino ms prximo. Estas ventajas geogrficas (y los consiguientes lastres que conlleva la proximidad a Estados Unidos) otorgan a cualquier gobierno cubano una estructura de oportunidades diferente a la de
cualquier otra nacin del mundo. Muchos de los excepcionales procesos descritos anteriormente en este apartado pueden derivarse, al menos parcialmente, de ese caracterstico perfil geopoltico.
Otra de las claves del excepcionalismo cubano es la maquinaria de control social de que disponen los gobernantes de la Isla. Aunque se han hecho
algunos intentos de establecer ms de un centro de actividad poltica dentro
de su territorio, Cuba no es como La Espaola, en la que pueden convivir
Hait y la Repblica Dominicana. Tampoco es como Colombia, con sus
cuencas montaosas y sus republiquetas. Hace mucho tiempo que La Habana domina su entorno, al que en gran medida puede accederse fcilmente
desde la costa. Casi siempre ha habido una autoridad jerrquica que ejerce
control social sobre todo el territorio, debido a sus buenas comunicaciones
interiores y costeras, y a los lmites naturales de su insularidad. Desde la
poca de la esclavitud y los traumas de la revuelta de los esclavos haitianos,
los gobernantes cubanos han hecho lo posible por garantizar el mantenimiento de un orden uniforme en esta extensa y frtil isla. El predominio de
la capital y la complejidad de la estructura administrativa resultante, convirtieron cualquier intento de toma del poder en un juego en el que se apostaba a todo o nada. Esta circunstancia ayuda a explicar cmo pudo aplazarse la independencia durante tanto tiempo y por qu la Enmienda Platt no
gener el equilibrio pluralista posiblemente imaginado por sus autores ms
juiciosos. Tambin ayuda a explicar por qu en 1933 las fuerzas armadas
cubanas se fracturaron horizontalmente (los suboficiales contra sus superiores) y no verticalmente. Hace que el ataque al Cuartel Moncada resulte ms
racional de lo que la mayora de los historiadores han considerado y tambin ayuda a explicar que todo el aparato de control de Batista se deshilachara tan rpida y completamente por su incapacidad de aplastar a unos
pocos rebeldes en la Sierra Maestra. Apunta la razn por la que el fracaso
de Kennedy en la Baha de Cochinos sent las bases de un rgimen comunista tan duradero e indigesto en el patio trasero de Estados Unidos, y tambin sirve para explicar la capacidad del rgimen para bloquear cualquier
resistencia organizada, incluso despus de la cada y derrocamiento de
todos los regmenes comunistas del bloque sovitico. Proporciona un teln
de fondo histrico a las formas mucho ms intrusivas de control social y
vigilancia de la poblacin por parte del Estado que han caracterizado el
rgimen de Castro casi desde sus inicios, y que invitan a utilizar etiquetas
evocadoras pero quiz demasiado generalizadas, como las de estado policial o rgimen totalitario.
Puede que si juntamos esas dos caractersticas estructurales, tambin
sea posible generar explicaciones parciales para otros rasgos del excepcionalismo poltico cubano. La combinacin del complicado contexto geopoltico y

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 

Una de las principales dificultades de la explicacin histrica reside en cmo


plantear alternativas contrafactuales a lo realmente ocurrido. Para considerar los caminos no tomados y especular sobre lo que hubiera podido ocurrir, con el fin de obtener un patrn para evaluar los autnticos resultados
histricos, necesitaremos contrafactuales precisos. Sin embargo, aunque
podamos identificar con bastante claridad lo ocurrido, en principio existe
una provisin ilimitada de posibles alternativas no realizadas. Una de las
ventajas de observar la historia poltica cubana dentro del marco excepcionalista es que puede ayudarnos a poner orden en esa clase de anlisis, porque puede subrayar ciertos resultados habituales, tpicos en otros lugares, y,
en consecuencia, tambin centrar la atencin en las razones de la diferencia
cubana, as como en las consecuencias que podran derivarse de ella.
De este modo, no es arbitrario comparar lo que realmente ocurri con la
hiptesis contrafactual de que Cuba pudiera haber logrado su independencia al mismo tiempo que las dems repblicas hispanas o que el comunismo

DOSSIER

ii. excepcionalismo, contrafactuales


y causalidad acumulativa

/ cuba: los retos del futuro

del control social unificado podra ayudarnos a explicar por qu el ritmo de


ciertas evoluciones clave de la poltica cubana ha estado tan poco sincronizado con procesos similares ocurridos en el resto del mundo. A su vez, esto
podra ayudarnos a esclarecer una serie de enrgicas pero frustradas iniciativas polticas (sobre todo la fallida guerra por la plena independencia, la
revolucin frustrada de 1993 y el malogrado experimento de competencia
multipartidista de los aos 40), que probablemente tambin sirvieron para
allanarle el camino a la revolucin castrista y para erosionar posibles fuentes de resistencia a la misma. Parece que la pauta general se ha caracterizado por la existencia de condiciones internas favorables a una reorganizacin
poltica generalizada, cuyos resultados habituales, sin embargo, se vean
siempre bloqueados por condicionantes geopolticos. La interaccin entre
estas dos lgicas gener un ciclo de sucesivas frustraciones que, una tras
otra, iban suscitando proyectos y respuestas inusitados.
Como ya se ha sealado, este texto no pretende dar una explicacin completa al excepcionalismo poltico de Cuba. Las dos caractersticas estructurales brevemente esbozadas bastan para dar cuenta de todos los rasgos especficos listados al inicio de este apartado. Sin duda no llegan a definir las
principales particularidades del rgimen de Castro: su moralismo, su personalismo, su poderoso simbolismo, su inusual internacionalismo y su obstinado desprecio de las realidades econmicas normales. Ms que un dibujo completo, son un boceto, pero sirven para confirmar dos elementos esenciales
para el principal argumento aqu presentado: el excepcionalismo cubano es
anterior a la revolucin de 1959. Y sera imprudente presuponer que todas
sus bases estructurales vayan a desaparecer simplemente porque el ciclo vital
de Fidel Castro pronto llegar a su fin, aunque sin duda la muerte de la
Revolucin liquidar muchos de sus rasgos ms excntricos y peculiares.

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encuentro

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encuentro

de la Isla pudiera haber cado cuando lo hicieron los dems regmenes del
bloque socialista. Por supuesto, este tipo de cuestin siempre abre un amplio
margen de debate, pero si existe una pauta normalizada pueden establecerse
con bastante detalle y precisin sus implicaciones, e identificarse tambin
con cierta confianza las principales consecuencias de apartarse de l.
Vistas las cosas desde esta perspectiva, parece claro que cada vez que la
poltica cubana se ha apartado de la pauta normal o esperada una de las
consecuencias ha sido el aumento de las posibilidades de que el siguiente
paso tambin fuera en contra de lo habitual. Si Cuba se hubiera independizado en el momento normal, no hubiera sufrido la versin de constitucionalismo semisoberano encarnado en la Enmienda Platt. Si Cuba no hubiera
pasado por el rgimen de dicha Enmienda, es muy probable que sus fuerzas
armadas no se hubieran fracturado en el nivel de los suboficiales, como ocurri en 1933. Si la Revolucin de los Sargentos no hubiera sido como fue, los
veinticinco aos de batistato no habran sido posibles y se habra establecido otra forma de dominacin ms robusta o incluso ms legtima. Sin el
batistato, resulta difcil imaginarse que el castrismo hubiera podido cobrar
tanta fuerza o que hubiera podido imponerse con tan poca resistencia interna. No hay duda de que los rasgos enormemente peculiares del rgimen de
Castro le deben mucho a la trayectoria personal y al carcter de su lder,
pero tambin estn en parte determinados por esas consideraciones anteriores y por las sucesivas frustraciones nacionales generadas por previas interacciones entre ee. uu. y Cuba. Aqu el argumento esencial no es que todos
los eslabones de la cadena histrica slo pueden explicarse a partir de los
elementos que acaban de describirse, sino que cada uno de ellos fue excepcional de un modo que puede determinarse mediante el anlisis comparado
y que, uno a uno, esos resultados excepcionales se fueron acumulando para
aumentar las posibilidades de que hubiera ms desviaciones del camino
habitual, abriendo as el camino para lo que finalmente se convertira en el
rgimen de Castro. Dicho argumento tambin tiene implicaciones relativas a
la capacidad de prediccin que podemos esperar de los modelos normalizados, tanto para el presente como para el futuro.
Una de las formas de detectar esas implicaciones es observar de cerca las
consecuencias que conlleva llegar siempre tarde. As, Cuba lleg tarde a la
independencia, lo que supuso que cuando se constituy la repblica sus creadores ya saban qu resultado haba tenido ese mismo proceso en otros lugares. No slo se vieron condicionados por el contexto de la independencia
despus de 1900, diferente al de la dcada de 1820, sino que la orientacin
de su pensamiento estratgico tambin se bas en su interpretacin de los
procesos anteriores. Del mismo modo, Cuba lleg tarde al comunismo. No
slo el comunismo cubano difiri del de sus predecesores por no ser fruto de
la imposicin del avance del Ejrcito Rojo; su configuracin tambin fue
distinta porque, entre otras cosas, despus del discurso secreto pronunciado por Jruschov en 1956, las lecciones del estalinismo estaban siendo digeridas por todos los comunistas y los dirigentes cubanos tambin conocan las

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 


diferencias entre las variantes rusa y china de comunismo. Una vez ms,
como el rgimen cubano no se vino abajo al mismo tiempo que el bloque
sovitico, los lderes de La Habana han tenido tiempo de reflexionar sobre
cmo pueden funcionar las transiciones al poscomunismo, cules pueden ser
sus consecuencias y cmo prepararse para lo que, en general, fue para sus
antecesores un choque inesperado. Por lo tanto, si Cuba acaba por democratizarse, puede que su camino a la transicin no sea una repeticin de los
de otros pases latinoamericanos, entre otras razones porque ocurrir
mucho ms tarde, y esa falta de ajuste dar lugar a diferencias de interpretacin por parte de los principales actores implicados.

Los acontecimientos ms recientes en relacin con el Proyecto Varela, la alocucin en directo del
expresidente estadounidense Carter por la televisin cubana, la ratificacin de la poltica de sanciones estadounidense por parte del presidente Bush y la posterior campaa de recogida de firmas que
Castro promovi para convertir en irrevocable la Revolucin encajan en esta pauta.

DOSSIER

Este apartado define la actual situacin poltica de Cuba como de punto


muerto entre el compromiso interno de no liquidar el legado de la Revolucin y el imperativo exterior de integrar a la Isla en un sistema internacional fundamentalmente incompatible con el mantenimiento de gran parte
de ese legado. El choque entre esas dos fuerzas ha dominado el escenario
poltico por lo menos durante la ltima dcada, y mi interpretacin es que,
aunque se han registrado algunos interesantes cambios de nfasis e intentos
parciales de ajuste, stos no han resuelto el problema subyacente. De ah mi
caracterizacin de la situacin actual como punto muerto que, adems,
podra incluso prolongarse a medio plazo.
Antes de evaluar las posibles salidas de ese punto muerto, es necesario
precisar su naturaleza. La experiencia sugiere que a corto y medio plazo es
bastante probable que se mantenga el equilibrio de fuerzas existente. El
rgimen cubano puede continuar ms o menos con su trayectoria actual y
ee. uu. mantener sus sanciones unilaterales sin ampliar su alcance ni forzar
mayores concesiones de La Habana4. Esta es una situacin que puede calificarse de punto muerto. Si el conflicto contina sin que ninguna de las partes
se mueva un pice, podra decirse que ese impasse conviene a los dos gobiernos. De hecho, puede que ambas partes lo consideren el menor de los males,
en comparacin con las posibilidades de ceder o de actuar con ms agresividad. Sin embargo, aunque el impasse se prolongara durante mucho tiempo,
ello no tendra por qu significar necesariamente que el equilibrio subyacente es verdaderamente estable. Adems de los factores contingentes que
podran desestabilizar la situacin (la muerte de Castro, la implicacin de
ee. uu. en conflictos ms prioritarios de otros lugares, etc.), existe una
fuente de tensin ms oculta. Aunque ambos gobiernos hayan llegado a

/ cuba: los retos del futuro

iii. posibles salidas para el actual


punto muerto cubano: perspectivas realistas
frente a constructivistas

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/ cuba: los retos del futuro

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regaadientes a la conclusin de que el presente punto muerto es el menor de


los males, no por ello dejan de tener perspectivas incompatibles sobre su
resultado final. Los dos siguen creyendo que si resisten durante el tiempo suficiente los costes de extender el conflicto, la otra parte acabar por ceder. El
Washington oficial sigue pensando que finalmente el rgimen cubano tendr
que capitular y que, cuando esto ocurra, el pueblo de Cuba se distanciar de
todas o de casi todas las doctrinas y prcticas emanadas de La Habana, que
considera indigeribles. Entre los lderes cubanos todava sigue prevaleciendo
un grupo que parece creer que si el rgimen de Castro se mantiene firme en su
determinacin de resistirse a los dictados de Washington, tarde o temprano la
hostilidad oficial de Estados Unidos se debilitar, el pragmatismo estadounidense saltar a la palestra y el vecino del norte aceptar de mala gana algn
tipo de continuacin del actual sistema poltico posrevolucionario.
Mientras se mantengan estas dos expectativas incompatibles, el punto
muerto resultante continuar ms bien como tira y afloja que como equilibrio estable. Pero en una situacin de esa ndole, al margen de lo esttico
que parezca el equilibrio de fuerzas, cada una de las partes emplea realmente mucha energa tratando de debilitar al contrario. En el caso que nos
ocupa, la economa y el futuro bienestar del pueblo de Cuba son los que se
ven ms debilitados por la persistencia del punto muerto, aunque a Washington tambin le supone ciertos perjuicios.
Con estas consideraciones en mente, ya podemos comenzar a teorizar
sobre las posibles vas de salida para el impasse. El conjunto de teoras ms
influyente pertenece a lo que sucintamente podra llamarse perspectiva
realista. El objetivo de este apartado es hacer un esbozo del conjunto del
enfoque realista, para luego contrastarlo con una perspectiva terica alternativa que, una vez ms de forma laxa, puede denominarse constructivista. Hay que admitir que esta dicotoma realismo-constructivismo supone
una simplificacin. Ambas posiciones pueden matizarse y quizs parcialmente conciliarse. Pero ste no es un texto terico y una simple lectura dicotmica nos proporcionar un instrumento heurstico que iluminar la experiencia cubana. Si el realismo comn explicara los rasgos esenciales de la
poltica cubana, eso refutara la tesis del excepcionalismo cubano. Pero si
el realismo fracasa, entonces la defensa del excepcionalismo de Cuba que
plantea este artculo podra incorporarse al marco explicativo general ofrecido por el constructivismo.
Uno de los argumentos clave de este texto es que el realismo no proporciona una orientacin muy buena sobre cmo ha llegado Cuba a la situacin
actual. Omite ciertas variables explicativas esenciales que se pueden observar
mejor a la luz de una perspectiva constructivista. Si esto es aplicable al presente, tambin podra serlo al futuro. Los enfoques realistas pueden continuar engandonos si se aplican a la posible integracin futura de Cuba en
el sistema internacional. La alternativa constructivista genera interpretaciones alternativas sobre el curso de la poltica cubana, que resultan invisibles
desde una perspectiva realista. Las interpretaciones derivadas de las teoras

Un anlisis de coste-beneficio de este tipo no puede dar cuenta de las acciones de un terrorista suicida o hallarle algn sentido a la expresin patria o muerte - venceremos. Pese a la potencia poltica evidente de esa forma de hacer poltica, a la luz del realismo convencional aparece como algo
irracional y quiz incluso inexplicable.

DOSSIER

de la causalidad acumulativa y de la dependencia del camino, se ven resaltadas por el constructivismo pero oscurecidas por el realismo tradicional.
Desde la perspectiva realista, las desviaciones respecto a un camino normalizado no deben convertirse en acumulativas. Esto se debe a que los realistas presuponen que cuando un actor poltico elige una trayectoria equivocada
o irracional, los altos costes resultantes demuestran su error. O bien los actores polticos corrigen la equivocacin, o bien quienes soportan sus costes tienen un incentivo para cambiar a los dirigentes. Partiendo de este modelo de
comportamiento poltico, no habra sido de ningn modo racional atacar el
Cuartel Moncada, ya que las probabilidades de xito parecan muy escasas y
el coste del fracaso era extremo5. Al fracasar el asalto al Cuartel Moncada, los
realistas no habran esperado que se intentara una segunda aventura, y si
sta hubiera ocurrido, no habran esperado que tuviera tanto apoyo. Tampoco habran esperado que un joven y frgil rgimen revolucionario cambiara
de poltica de alianzas y pasara de ee. uu. a la Unin Sovitica, ni que se
arriesgara a una guerra nuclear por introducir misiles dentro del permetro
de seguridad de Estados Unidos. Los realistas no podran predecir una larga
cadena de polticas revolucionarias aparentemente poco realistas, siempre
seguidas por nuevos actos de voluntarismo que cuestionen lo que ellos deben
considerar la lgica objetiva de la situacin. An menos podran predecir que
ese comportamiento desviado pudiera ir acompaado del aumento del respaldo y, finalmente, del xito (en parte a causa de las reacciones polarizadas suscitadas por dicho comportamiento). Finalmente, no podran pronosticar que
el rgimen resultante pudiera prolongarse durante ms de cuarenta aos y
que sobreviviera a todas sus fuentes iniciales de apoyo. En pocas palabras, el
realismo convencional no predice el rgimen de Castro. De hecho, enfrentada
a las obstinadas realidades de la poltica cubana, una importante corriente
del anlisis realista se ha limitado a concluir que Castro debe estar loco.
Cmo podra cambiar este diagnstico una perspectiva constructivista?
Tomemos el ejemplo de las sanciones. Desde una perspectiva realista, no son
ms que un coste que cualquier actor racional tratar de evitar, siempre que el
precio de librarse de ellas no sea demasiado elevado. Pero en varias ocasiones
a finales de los 70 y de nuevo en 1996 parece verosmil creer que el rgimen cubano afront la posibilidad del levantamiento de las sanciones que se le
haban impuesto y que actu premeditadamente para impedirlo. Si Cuba no
era objeto de sanciones unilaterales (es decir, ilegtimas desde el punto de vista
internacional) por parte de un imperioso enemigo, las consecuencias para su
discurso seran muy graves. En el exterior, podra perder su estatus de
David y convertirse en otra nacin caribea relativamente necesitada y un
tanto fracasada. Tambin en el interior, si faltaban indicios claros, visibles y

/ cuba: los retos del futuro

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 

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/ cuba: los retos del futuro

 L a u r e n c e Wh i t e h e a d 

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encuentro

constantemente renovados de la existencia de una agresin externa, el rgimen


hubiera tenido que cambiar su explicacin para las carencias y frustraciones
de la vida cotidiana en la Isla. Desde una perspectiva constructivista, estos
aspectos blandos o grficos del problema de las sanciones podran tener ms
peso sobre los polticos cubanos que las duras consecuencias materiales del
castigo. Dicho en un lenguaje ms realista, cierto tipo de estrategia poltica
caracterstica de actores situados en una posicin de debilidad material pero
con autonoma organizativa puede ser la de convertir la prdida objetiva y
el sacrificio material en ventaja poltica. Sin embargo, el realismo poltico tradicional, cuando se relaja para permitir la redefinicin de los costes y los beneficios en funcin de criterios inconmensurables y subjetivos, pierde esa sobriedad que supone su principal justificacin terica6. El ejemplo de las sanciones
ayuda a demostrar cmo una perspectiva constructivista puede proporcionar
una explicacin para acontecimientos polticos que seran ininteligibles desde
una perspectiva estrictamente realista. Podra ayudar a explicar no slo el
asalto al Cuartel Moncada, tambin la prioridad que Cuba ha atribuido
recientemente a superar la estrategia de la delegacin estadounidense en la
Comisin de Derechos Humanos de la onu. Cul es el autntico beneficio que
el gobierno de La Habana saca de todos los esfuerzos que dedica a asegurarse
esa victoria diplomtica? Un enfoque constructivista proporciona pistas que de
otro modo se antojaran un patrn de comportamiento inexplicable.
Sin embargo, aqu necesitamos aadir un elemento adicional importante.
El constructivismo no slo pretende explicar el ruinoso y extravagante comportamiento de unos actores polticos excntricos y menores, sino que trata
de esclarecer el conjunto de las interacciones polticas. De modo que necesitamos considerar si el comportamiento de los socios y adversarios externos de Cuba tambin precisa analistas que utilicen esta perspectiva, en vez
de explicarse en trminos puramente realistas. Por ejemplo, puede explicarse la postura de Washington hacia el rgimen de Castro, ya antigua e
internacionalmente impopular, en funcin de un anlisis de coste-beneficio,
o tambin se basa en otras consideraciones?7 De forma ms general, acaso el
tradicional excepcionalismo de la poltica cubana ha inducido a una amplia
gama de actores internacionales a basar sus relaciones con los sucesivos
6
Evidentemente, esta versin menos realista del realismo (basada en el abandono de un clculo
instrumental de la ventaja y en la adopcin de otro de tipo simblico) no es slo una prctica del
actual rgimen cubano. Dentro de cualquier conflicto, puede ofrecer ciertas posibilidades de xito
o, al menos, de justificacin a la parte estructuralmente ms dbil; puede ser el ltimo recurso
del perdedor. De manera que resulta de inters, por ejemplo, para la intifada palestina o, en los
aos 60, para el boicot a los establecimientos segregados del sur de ee. uu. Se aplica a quienes se
declaran en huelga de hambre, a budistas que se autoinmolan y a pilotos kamikazes. Todas estas
variantes de accin poltica conllevan una invitacin al sufrimiento (un desafo a la lgica del realismo convencional), destinada a volver las tornas contra el ms fuerte, a suscitar solidaridad entre los
dbiles o, a falta de esto ltimo, a transmitir al menos un mensaje de desafo.
7

Para un reciente artculo de sntesis que subraya los elementos irracionales de la posicin estadounidense respecto a la Revolucin Cubana, ver Prez, Louis A., hijo; Fear and Loathing of Fidel Castro: Sources of us Policy Toward Cuba, en: Journal of Latin American Studies, vol. 34, 2 parte, mayo, 2002.

Para un estudio reciente sobre un siglo de poltica estadounidense hacia Cuba, que se centra en el
supuesto objetivo del fomento de la democracia, ver Schoultz, Lars; Blessings of Liberty: the United States and the Promotion of Democracy in Cuba, en: Journal of Latin American Studies, vol.
34, 2 parte, mayo, 2002.

DOSSIER

gobernantes de la Isla ms en consideraciones simblicas que en la realpolitik


que se suele presuponer que impera en los asuntos internacionales?
De hecho, la perspectiva constructivista merece consideracin cuando se
trata de interpretar las relaciones de la Isla con las tres categoras de partes
interesadas: partidarios, simpatizantes y oponentes. Se puede aplicar tanto
a la Cuba anterior a 1958 como a la del perodo posrevolucionario. Podra
seguir influyendo en los asuntos cubanos incluso despus de un posible rgimen de transicin poscastrista.
Este argumento puede desarrollarse centrndose una a una en cada categora de partes interesadas. En primer lugar, estn los partidarios. Durante
un largo perodo Cuba ha sido la protegida de tres grandes controladores y
protectores externos: Espaa hasta 1898; ee. uu. hasta 1959, y la urss hasta
1992. En consecuencia, sobre todo por razones polticas, la Isla siempre se ha
encontrado en una relacin selecta, asimtrica y exclusivista con una sola
potencia. nicamente en la ltima dcada los gobernantes cubanos han manejado sus asuntos sin el apoyo y los condicionantes excepcionales resultantes de
la intensa y privilegiada dependencia de un nico centro de poder mundial.
Hasta esa poca, esas estrechas relaciones recprocas estaban cargadas de
simbolismo y se caracterizaban por sentimientos de amor-odio. Estaban muy
lejos de la bsqueda racional del propio inters entre actores unitarios autnomos postulada por la escuela realista. Puede que esta observacin parezca
banal en el caso de Espaa, ya que, despus de todo, Cuba era entonces una
posesin colonial. Sin embargo, incluso entonces, las dimensiones emocional y
simblica de la relacin eran inusuales, ya que Cuba era la colonia leal que le
haba quedado al imperio despus de que gran parte de l se hubiera separado de la metrpoli. Adems, Cuba era una posesin de riqueza y gloria excepcionales, con una magnfica capital y una economa inusitadamente prspera
y moderna. Espaa tena que cortejar a la lite cubana, porque si sta hubiera elegido la anexin a Estados Unidos, sus gobernantes europeos no habran
podido hacer mucho por evitarlo. En consecuencia, Espaa invirti gran cantidad de capital poltico y psicolgico en cultivar su especial relacin con
Cuba. Cuando la Isla se perdi finalmente, el hecho fue denominado el
desastre y supuso una merma tremenda tanto del papel de Espaa en el
mundo como de su autoestima nacional. Los cubanos comprendan la intimidad y la pasin de esta relacin, que ti su actitud hacia s mismos y hacia el
resto del mundo. sta sera, al menos, la lnea argumental que los constructivistas podran desplegar para diferenciarse de los realistas.
Despus, durante sesenta aos Cuba experiment una peculiar relacin desigual y ambivalente con la nueva potencia mundial dominante, Estados Unidos8.
La Enmienda Platt fue la expresin patente de este curioso desencuentro.

/ cuba: los retos del futuro

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 

137

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 L a u r e n c e Wh i t e h e a d 

138

encuentro

Desde una perspectiva constructivista necesitamos identificar la estructura


interpretativa que subyace en ese peculiar formato constitucional. Por qu
contribuy Washington a la independencia de Cuba?, por qu su generosidad sigui teniendo segundas intenciones? y por qu mostr tanta sorpresa
al comprobar la virulenta aceptacin que tena el antiamericanismo? Quiz
la clave resida en que Estados Unidos esperaba combinar las ventajas de un
control semicolonial sobre un vecino de gran importancia estratgica con la
buena conciencia de demostrar que no era una potencia imperialista ms,
que instaurara y garantizara los derechos de autonoma a los que toda
nacin moderna tena derecho, y que el propio pueblo cubano asumira la
definicin que ee. uu. se daba a s mismo, es decir, la de vecino benefactor.
As, desde un punto de vista constructivista, puede que el aspecto ms
imperdonable de la Revolucin Cubana no fuera la prdida de propiedades
o siquiera el revs militar (aunque ambas cosas fueron bastante dolorosas,
al menos durante los 60). En realidad, quiz la ofensa ms constante fuera
el discurso de la Revolucin, su sistemtico menosprecio del gobierno estadounidense y sus incesantes ataques verbales a la autoestima norteamericana. Desde esta perspectiva tiene sentido que hoy en da, aunque Washington
puede establecer alianzas con Rusia y China, y levantar las sanciones contra Vietnam, a los cubanos se les pida ms. El objetivo subyacente de Washington no sera tanto el reconocimiento por parte del Estado cubano de su
debilidad objetiva, como el repudio por parte del pueblo de Cuba de la crtica generalizada de la poltica estadounidense que los crculos oficiales de
La Habana han venido repitiendo sin descanso desde 1959. Si existe un
componente simblico y emocional en las actitudes estadounidenses hacia el
rgimen de Castro, de nuevo, la relacin psicolgica es recproca. A los dirigentes cubanos les fascina Estados Unidos y estudian sus polticas con atencin obsesiva. Se enorgullecen de su capacidad para comprender y quiz
incluso manipular las reacciones estadounidenses, aunque de acuerdo a una
lgica que puede ser ms expresiva que utilitaria. Su discurso y su estrategia descansan en la creencia de que la importancia de Cuba, su valor para el
mundo, surge de su valenta al expresar verdades generales que los dems
no dicen abiertamente porque son demasiado oportunistas. Una vez ms,
aqu se observa cmo se puede diferenciar una posicin constructivista de
otra realista tradicional.
La tercera relacin privilegiada de Cuba, la establecida con la urss,
tambin puede analizarse dentro de un marco similar. El entusiasmo de
Castro por una transformacin interna de signo socialista y por una realineamiento prosovitico del Tercer Mundo fue una victoria ideolgica ms estimulante que cualquiera de las que hubieran podido provocar por sus propios medios los burcratas posestalinistas del Kremlin. La Revolucin
Cubana proporcion a la urss una validacin externa de sus argumentos,
no muy verosmiles, por cierto, respecto a la superioridad de su sistema
poltico y la inevitabilidad de un cierto curso de la historia mundial. Los
cubanos saban mucho ms sobre ee. uu. que otros pueblos del mundo y se

DOSSIER

haban beneficiado mucho ms que la mayora de las inversiones y la


influencia poltica estadounidenses. Si ese pueblo afirmaba (por sus propias
razones, ms que por deferencia hacia la coaccin sovitica) que la nacin
capitalista ms avanzada del mundo era hipcrita y explotadora, eso le proporcionara a Mosc una demostracin ideolgica de valor excepcional. El
gesto cubano lleg precisamente en el momento en el que la urss ms lo
necesitaba (la ruptura con China haba conducido a la retirada de toda la
ayuda sovitica a Pekn). Adems, fue respaldada por una expresa voluntad
de asumir riesgos y absorber costes, con el fin de demostrar que la nueva
lealtad de Cuba era irreversible. Incluso a los burcratas del Kremlin, tan
carentes de idealismo, les result imposible resistirse al ardor del cortejo
cubano (aunque algunos de ellos tuvieron ocasin de lamentar la reaccin
impulsiva de Jruschov y lo que denominaban sus descabellados programas, cuando ya era demasiado tarde para establecer distancias entre La
Habana y Mosc). El componente de amor-odio presente en esta relacin
se hizo particularmente evidente despus de la llegada al poder de Gorbachov en Mosc, que coincidi con la campaa de rectificacin de errores y
tendencias negativas lanzada en Cuba, como una crtica nada disimulada
al modelo sovitico. Sin embargo, hay que reconocer que esa ambigedad
siempre haba existido, como puede apreciarse en la excntrica historia del
propio partido gobernante (la primera purga de una microfaccin prosovitica tuvo lugar a comienzos de los 60).
Finalmente, despus de 1992, Cuba se encontr por primera vez privada
de cualquier protector externo de relevancia. Los comunistas chinos, los
socialistas espaoles, el pri mexicano y los liberales canadienses haban flirteado con la de idea de cubrir parcialmente el vaco, pero acabaron retrocediendo (por razones que se abordarn ms adelante bajo el epgrafe de simpatizantes). Sin embargo, las intensas y privilegiadas relaciones, a las que
los cubanos se han acostumbrado durante tanto tiempo, no estn al alcance
de ninguno de esos actores polticos externos, que en ningn caso tienen los
recursos materiales ni la disposicin psicolgica para aceptar a una amante
tan exigente. Por lo tanto, desde una perspectiva constructivista, necesitamos preguntarnos acerca de la importancia simblica y emocional que tiene
para Cuba el hecho de ir por libre. Podemos abordar indirectamente el
asunto desde ese punto de vista, examinando cmo aborda Cuba el resto de
sus relaciones: [a] con sus simpatizantes, y [b] con sus oponentes.
Con los simpatizantes, la relacin dominante consiste en castigarles por su
pusilanimidad y presionarles para que emulen el nivel de valenta y de sacrifico de Cuba. A su debido tiempo, esa actitud polariza a los posibles simpatizantes entre incondicionales y desilusionados (traidores, segn Castro). La
Revolucin Cubana ha otorgado ese triste destino a una serie de intelectuales
izquierdistas, que van desde Jean Paul Sartre a Jorge Castaeda. Pero es
importante sealar que, segn otras personas presentes en esta conferencia,
en Miami tiene lugar una polarizacin similar, y parece que este estilo poltico
cubano tiene un largo pedigr histrico. As, muchos simpatizantes de la

/ cuba: los retos del futuro

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 

139

encuentro

 L a u r e n c e Wh i t e h e a d 
larga guerra de independencia contra Espaa se vieron atrapados en ese
crculo vicioso. De forma extrema, Machado y Batista tambin forzaron a
sus aliados y simpatizantes a convertirse o bien en incondicionales o bien en
gente poco fiable. Puede que esto sugiera que las ideas de negociacin y de
desarrollo de coaliciones, as como la de hacer concesiones para llegar a un
acuerdo con la otra parte, no estn muy desarrolladas en la tradicin poltica cubana. El intento realizado por Fidel para eclipsar a los otros 50 lderes
nacionales en la conferencia sobre la financiacin del desarrollo celebrada en
Monterrey en marzo de 2002, es slo el ms reciente de una serie de tpicos y
ya recurrentes espectculos de intransigencia. Por el momento, la falta de un
protector externo no ha reducido la propensin a ese tipo de actuaciones por
parte del actual rgimen cubano. De hecho, se podra incluso plantear la
hiptesis de que la necesidad psicolgica de este tipo de poltica protagnica
es an mayor en tiempos de aislamiento y de debilidad. Est por ver si ese
estilo de accin poltica desaparecer a medida que Cuba se reintegre en el
sistema internacional, pero su historial despierta ciertas dudas.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

iv. conclusiones tentativas sobre


una transicin incierta

140

encuentro

En Cuba, al igual que en otros lugares, el pasado sigue siendo una gua
imperfecta para el futuro. De manera que, aunque el excepcionalismo poltico cubano tiene un pedigr tan notable, no podr ser necesariamente
extrapolado al siglo xxi. De igual modo, aunque el constructivismo esbozado en el tercer apartado puede ayudar a esclarecer algunos rasgos de la
dinmica poltica cubana que resultan inexplicables desde una perspectiva
realista estricta, la interpretacin que genera no es muy predictiva. Despus
de todo, el excepcionalismo cubano, e incluso el legado de la Revolucin
Cubana, incluye ciertos precedentes que podran desarrollarse en una
direccin constitucional liberal, aunque el principal impulso de dichas tradiciones polticas sea claramente antiliberal. No hay que olvidar que antes
de la revolucin de 1959 existi una larga tradicin de constitucionalismo
liberal (de hecho, el discurso de Castro titulado La historia me absolver,
era una reivindicacin de la Constitucin de 1940). An hoy, aunque el Proyecto Varela est bloqueado, tanto el rgimen como sus oponentes moderados coinciden en el veredicto de que corresponde a los ciudadanos de Cuba
decidir su forma de gobierno, utilizando los mecanismos institucionales proporcionados por la Constitucin de 1976. Lo que puede declararse irrevocable mediante un referndum tambin podr revocarse a travs del
mismo procedimiento.
En otros foros9, en debates mucho ms generales y tericos sobre la
democracia y la democratizacin, me he referido a la Cuba y el Irn pos-

9
Whitehead, Laurence; Democratization: Theory and Experience; Oxford University Press, 2002,
p. 23.

DOSSIER

revolucionarios calificndolos de casos difciles, que ponen a prueba los


lmites de nuestra terminologa habitual respecto a esas cuestiones. Supongamos, simplemente como hiptesis, que realmente ocurriera que una mayora del electorado cubano prefiriera, con libertad de voto, considerar la
Constitucin socialista de 1976 como un rasgo irrevocable de su nacionalidad. Acaso es siquiera concebible tericamente que un proceso democratizador valide un sistema monopartidista y un estatismo econmico? Est
claro que el resultado no sera una democracia liberal al uso, pero existen condiciones en las que ste podra seguir siendo considerado, en trminos generales, un resultado democrtico? Mi posicin es que la prueba definitiva debera ser una decisin no condicionada del pueblo cubano. Si ste,
autntica y libremente, decide persistir en su excepcionalismo poltico, mi
argumento terico es que esa decisin debera considerarse democrtica.
Este experimento mental lleva el margen del constitucionalismo democrtico
mucho ms all del pensamiento convencional actual, y quiz podra ser
acusado de proporcionar una ptina de legitimidad democrtica a un rgimen que no fue, ni en sus orgenes ni en sus ntimas convicciones, respetuoso con la voluntad popular. Sin embargo, esta posicin terica respecto a la
democracia y la democratizacin tiene, como mnimo, tres implicaciones
que suponen poderosas salvaguardas frente a un mal uso autoritario. En
primer lugar, para que la eleccin popular sea realmente libre, la campaa
electoral debe permitir que todos los votantes tengan libre acceso a los argumentos de ambos bandos, y deben estar convencidos de que eligen sin miedo
a represalias. En segundo lugar, aunque elijan libremente la Constitucin
de 1976, deben conservar el derecho posterior a cambiar de opinin. En
tercer lugar, la libertad de debate debe incluir la de intercambiar ideas
tanto en el mbito internacional como en el interno. Con el tiempo, esto
supondra o bien que los cubanos pudieran convencer al resto del continente americano de la legitimidad de su decisin de ser diferentes, o que la opinin internacional tendiera a convencer a la cubana de la superioridad de
una variante de democracia constitucional ms normalizada.
A continuacin, este experimento mental puede compararse con las prcticas actuales del rgimen de Castro, bien ilustradas por su reaccin al Proyecto Varela. Para responder a las 11.000 firmas que han avalado la peticin de elecciones libres y otras reformas, las autoridades cubanas
organizaron un plebiscito popular para modificar la Constitucin de 1976 e
introducir una enmienda que hiciera el socialismo irrevocable. Se reunieron 8.198.237 firmas (de una poblacin total de 11,2 millones) y a comienzos de julio de 2002 la Asamblea Nacional del Poder Popular aprob la
enmienda con 559 votos a favor, 19 ausentes y ninguno en contra. Los organizadores del Proyecto Varela haban ofrecido al Partido Comunista de Cuba
la oportunidad de demostrar su respeto a la libre expresin de las ideas del
pueblo, y sta fue su respuesta. El experimento se consider demasiado
arriesgado y el partido gobernante orquest una manifestacin de unidad,
dando la razn a la clsica tesis liberal de que no puede haber pluralismo en

/ cuba: los retos del futuro

 Sobre el excepcionalismo poltico cubano 

141

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 L a u r e n c e Wh i t e h e a d 

142

encuentro

una economa centralizada. Desde el punto de vista esgrimido en este artculo, sta fue otra forma de reafirmar el voluntarismo y el excepcionalismo
cubanos. Aun en China o Irn este proceso habra resultado embarazoso.
Los que firmaron y votaron como lo hicieron son del todo conscientes de
que nada se ha resuelto definitivamente, pero obedecieron a la lgica de la
doble moral en un sistema poltico asediado.
ste es el punto de partida con el que tendr que contar cualquier posible
rgimen de transicin. En esas condiciones no es posible calibrar qu corrientes de opinin tendrn finalmente ms apoyo o qu nuevas sntesis de aspiraciones colectivas podrn construirse una vez que est en marcha una autntica apertura (como sin duda acabar por ocurrir). Muchas cosas dependern
del ritmo preciso de los acontecimientos y de las circunstancias, asuntos que
siguen siendo por completo especulativos. De manera que la posible transicin de Cuba est sometida a un gran nmero de incertidumbres y al igual
que ocurre, en general, con sus polticas podra conducir a un resultado
poco comn. Lo que s puede anticiparse es que no ser fcil instaurar la confianza de la gente en el ejercicio de su libertad de opinin y de expresin.
Sin embargo, en Cuba, cualquier resultado autnticamente democrtico
precisar del desarrollo de un dilogo cvico en el que puedan formularse e
intercambiarse puntos de vista alternativos sin miedo a sanciones. En esas
condiciones tambin podemos anticipar choques entre posiciones antagnicas
y largo tiempo congeladas respecto a cuestiones fundamentales. Qu hay que
desmantelar y qu debe preservarse de todo el legado de la Revolucin y, en
realidad, del primer siglo de la Repblica de Cuba? Como ee. uu. no se anexionar Cuba, aunque resultar casi inevitable que ejerza una inmensa
influencia sobre cualquier rgimen de transicin, qu equilibrio podr establecerse entre el deseo de autonoma nacional y la confianza en la asesora
externa? En el mbito domstico, qu sistema constitucional podr combinar
la difusin de la responsabilidad y el reconocimiento de la diversidad con la
obtencin de un consenso y la gestin eficiente de las polticas pblicas?
stas son las cuestiones ms decisivas y fundacionales para cualquier sistema democrtico, y la consecuencia del largo historial de excepcionalismo
poltico cubano es que los cimientos sobre los que puede edificarse un dilogo cvico estn an pendientes de construir. Y sin tal dilogo cvico y un
acuerdo colectivo sobre cmo abordar esas cuestiones fundacionales, cualquier intento de llevar a cabo un cambio de rgimen ser profundamente
inquietante. En pocas palabras, no slo el momento sino la estructura y el
contenido de una transicin poscastrista siguen siendo altamente inciertos.
Esas condiciones constituyen un terreno abonado para la perpetuacin de la
secular tradicin de excepcionalismo poltico cubano.
Traduccin de Jess Cullar

Cuba: de la excepcin
a la democratizacin?
Andrew Arato

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

o soy un experto en cuba. aunque he aprendido muchas cosas sobre


Latinoamrica a travs de mis alumnos, no he tenido la fortuna (por
razones obvias) de seguir el mismo mtodo educativo respecto a Cuba. De
manera que, en cierto sentido, para m, incluso la bien conocida idea del
excepcionalismo cubano, presentada de manera tan elocuente por Lawrence
Whitehead en esta conferencia, era algo nuevo. A partir de mi conocimiento
de la historia mundial s saba, evidentemente, que Cuba no se haba visto
afectada por la oleada de revoluciones republicanas anticolonialistas que se
propagaron por la Amrica hispana durante el primer cuarto del siglo xix,
y que, hasta la guerra entre Espaa y Estados Unidos, la Isla fue la ltima
colonia espaola importante en el hemisferio. Por la historia de ee. uu.,
tambin conoca el estatus especial de Cuba, simbolizado por la Enmienda
Platt, introducida a la fuerza en la primera Constitucin republicana del
pas, y reforzado por repetidas intervenciones directas e indirectas de Estados Unidos en los asuntos internos cubanos. Finalmente, al haber estudiado
desde un punto de vista comparado las transiciones democrticas en la
Europa Oriental comunista y, hasta donde me permitieron mis limitados
conocimientos, las de Latinoamrica, soy muy consciente de que Cuba,
tanto en los 80 como a comienzos de los 90, perdi la oportunidad de incorporarse a ambos grupos. Hasta conocer la ponencia de Whitehead, no me
haba dado cuenta de que esas tres circunstancias independientes y especiales podan estar interrelacionadas, como excepciones que, por utilizar su
expresin, se alimentan de otras excepciones o se basan en ellas. As que yo
pensaba y esperaba e incluso, durante la crisis de Elin Gonzlez, escrib
para el New York Times en una columna sobre el tema que no lleg a publicarse que Cuba an poda ser un miembro tardo de una de las series de
transiciones, o de las dos, al que simplemente le haba costado ms tiempo
comenzar y completar su proceso que al caso ms prolongado, que resulta
ser el de Mxico. De hecho, la dictadura cubana, al igual que la mexicana,
fue producto de una revolucin social autctona y, segn mi percepcin
general, dicha circunstancia, unida a sus consiguientes fuentes de legitimidad, permitira en principio a las fuerzas del rgimen iniciar un largo proceso

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encuentro

DOSSIER

i n t r o d/u c u
c iban: l o s r e t o s d e l f u t u r o

 A n d r e w A r at o 

144

encuentro

de transicin cuidadosamente controlado desde arriba1. Para m, en trminos comparados, sta era la clase de transicin que uno habra esperado en
Cuba, aunque desde un punto de vista normativo fuera menos deseable que
otras vas posibles, porque la longitud del proceso comportaba inevitablemente un gran nmero de incertidumbres y reveses.
Por supuesto, tengo que admitir que en los ltimos aos el rgimen cubano apenas ha dado muestras de su intencin de iniciar una transicin democrtica o siquiera una liberalizacin poltica parcial. Esta situacin puede
explicarse si subrayamos la tesis del excepcionalismo cubano, y la actual
tendencia al aumento de la represin poltica en la Isla parece confirmarla.
Sin embargo, sigo esperando que parte de mi conjetura inicial sea cierta y
que, despus de todo, el famoso excepcionalismo del que hablamos no sea
tan excepcional, y que Cuba acabe siendo un miembro rezagado de los dos
grupos de pases que han logrado llevar a cabo transiciones democrticas
exitosas durante las ltimas dcadas del siglo xx. Esta esperanza conduce a
la siguiente hiptesis falible: el excepcionalismo cubano, expresin de una
determinada historia y de una situacin geoestratgica nica, ya ha influido
en el cundo y seguir influyendo en el cmo o, dicho de otro modo,
en el ritmo y la va hacia la transicin a la democracia, pero no puede
cimentar, ni lo har, la reconsolidacin de la presente dictadura, que ha llevado al pas a una grave crisis econmica y social. Esta perspectiva se basa
en tres razones: en primer lugar, la economa de escasez cubana, caracterizada por la contraccin de los recursos2, no puede reformarse, al igual que
las dems economas de cuo sovitico, sobre todo cuando ya no existe un
suministro casi ilimitado de recursos, de los que nunca se rindieron cuentas
y que no fueron utilizados de forma autnticamente econmica. En segundo
lugar, en Cuba la sustitucin (y no la mera complementacin) de la economa de tipo sovitico por otra capitalista no puede estabilizarse polticamente como ha ocurrido en China, por las diferencias en el contexto poltico y
cultural, y por la ausencia de los inmensos recursos que proporciona una
vasta esfera agrcola interna y privada. En tercer lugar, Cuba es de nuevo
objeto de esfuerzos externos para cambiar su rgimen y, en la actualidad, si
el rgimen mantiene su forma presente, nadie en su sano juicio excluira
indefinidamente la posibilidad de algn tipo de intervencin militar estadounidense, con o sin apoyo interno o externo cubano. Las dos primeras
razones indican por qu no es probable una reconstruccin de la dictadura.
La tercera indica que ni siquiera ir tirando ser una posibilidad a largo
plazo. En consecuencia, mi hiptesis es que probablemente Cuba ser la
ltima de las transiciones latinoamericanas importantes y, al mismo tiempo,

Arato, A.; Interpreting 1989, en: Civil society, Constitution and Legitimacy; Rowman & Littlefield, Lanham, Md. ee. uu., 2000.
2
Kornai, Janos; The Reproduction of Shortage, en: Contradictions and Dilemmas; MIT Press,
Cambridge, Mass., ee. uu., 1986.

3
sta puede ser una interpretacin, la neoconservadora, del discurso del presidente George W.
Bush el 6 de noviembre de 2003 ante el National Endowment for Democracy.
4

Reconozco la reserva planteada por Whitehead a este respecto. Todas las transiciones tienen
aspectos internos y externos. Pero, en comparacin con Irak, que representa un caso de intento de
imposicin de la democracia principalmente externo, el peso de esos factores es completamente diferente en los casos de los 80 y los 90.

5
Vase mi artculo The Occupation of Iraq and the Difficult Transition from Dictatorship, en:
Constellations (septiembre, 2003).
6

Van a aprender del desastre actual en la ocupacin de Irak? Puede que slo aprendan la leccin
de que las intervenciones deben limitarse a sociedades menos complejas y ms cercanas a ellos. No
es probable que desaparezcan las razones internas de ese aventurerismo, que segn mi opinin son
inherentes a la estructura de una presidencia constitucionalmente dbil pero extremadamente fuerte en tiempos de crisis.

7
Por supuesto, si el rgimen cubano fuera derrocado desde el exterior durante el comienzo de un proceso interno de liberalizacin o democratizacin, o en medio del mismo, nunca sabramos si mi hiptesis inicial era cierta o no. Esa posibilidad me parece improbable pero, por desgracia, no imposible.

DOSSIER

una de las ltimas en pasar del comunismo a la democracia. Pero, cundo


y cmo?
Al no ser un profeta, y sabiendo que a las ciencias sociales no se les dan
muy bien los pronsticos, est claro que no puedo contestar realmente a la
pregunta cundo. Para que mi hiptesis fuera cierta, la transicin democrtica tendra que ocurrir, o al menos iniciarse seriamente, durante la presente dcada, pues de otro modo apenas habra razones para considerar
que Cuba forma parte de un conjunto que incluye a Argentina (primeros
80), Brasil (entre mediados de los 70 y mediados de los 80), Chile (toda la
dcada de los 80) y Mxico (entre mediados de los 70 y finales de los 90). Sin
embargo, debo admitir que aunque el proceso tuviera lugar dentro de ese
perodo, esto no constituira una prueba definitiva de la validez de mi hiptesis. Si durante ese tiempo una dictadura an viable fuera derrocada desde
el exterior, por ejemplo, despus de lo ocurrido en Irak, dentro de una
nueva oleada de transiciones impuestas por un agente externo3, Cuba no
pertenecera ni al grupo de transiciones latinoamericanas ni al de Europa
Central y Oriental, todas ellas procesos de cambio iniciados y conducidos
fundamentalmente desde el interior4. Aunque dudo de que en la mayora de
los casos5 la imposicin externa pueda conducir a democracias consolidadas, por desgracia, el elevado grado de incertidumbre no es razn suficiente
para que los actuales gobernantes de Washington se convenzan de no llevar
a cabo tales intentonas6. En consecuencia, ms que la pervivencia indefinida
de la dictadura actual, el rival ms importante de mi hiptesis sera a mi
entender, basado en el excepcionalismo cubano, una grave crisis externa o
interna que condujera a una intervencin estadounidense. En ese escenario,
al margen de lo que ocurriera posteriormente, Cuba pertenecera a una
nueva serie de casos iniciada con Afganistn e Irak. En mi opinin, la hiptesis que resulte correcta no ser independiente de las acciones de los actores importantes: reales y potenciales, del interior y de fuera de Cuba, integrantes del rgimen actual y ajenos a l7.

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba: de la excepcin a la democratizacin? 

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/ cuba: los retos del futuro

 A n d r e w A r at o 

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encuentro

Lgicamente, las transiciones democrticas que surgen internamente


pueden ser impulsadas desde arriba, desde abajo o desde ambos lugares;
esta ltima posibilidad se dara mediante mecanismos de negociacin y
cesin. En contra de la lnea predominante en la literatura sobre transiciones8, creo, y el caso mexicano me lo confirma, que las liberalizaciones (aperturas o glasnosts) pueden triunfar a base de reformas electorales repetidas y parciales9. Desde el punto de vista del horizonte temporal de los
iniciadores, generalmente de mediana edad o mayores, lo nico importante
es su mantenimiento en el poder durante un tiempo suficientemente prolongado y la implantacin, por su parte y la de sus seguidores, de estructuras
legales que preserven sus derechos civiles y polticos, as como los de su
clientela y sus personas dependientes. Las condiciones requeridas para
atreverse a dar los primeros pasos de este tipo de transicin son suficientes,
pese a la menguante legitimidad del rgimen, al igual que las expectativas de
una relativa, aunque tambin menguante, estabilidad socio-econmica
durante el proceso.
Existen otras dos vas hacia la transicin. Cuando sucede que el rgimen
no tiene legitimidad suficiente, o bien que las expectativas de estabilidad a
largo plazo no existen, o que ambos factores se estn reduciendo con rapidez, un rgimen o sus elementos reformistas pueden o no comprender que la
autotransformacin controlada es la nica forma de evitar que todo acabe en
un completo desastre. Si lo reconocen, buscarn socios y emprendern negociaciones que conduzcan a un acuerdo. Al principio, en esos mbitos los
actores del rgimen ofrecern concesiones relativamente escasas, pero si la
oposicin est unida y se mantiene as, la experiencia general indica que es
posible, e incluso probable, llegar a un acuerdo completo en torno a principios constitucionales y democrticos (Espaa, Hungra y Sudfrica son ejemplos de ello). Slo los regmenes militares impondrn (como el de Chile, que,
sin embargo, no fue una transicin negociada hasta el final) o exigirn concesiones antidemocrticas de sus socios demcratas (Brasil); los partidos nicos suelen aceptar garantas legales (personales y polticas) para su conversin en formaciones capaces de competir en elecciones multipartidistas10. Sin
embargo, si el rgimen no cuenta con actores para iniciar ese tipo de poltica,
o son demasiado dbiles para hacerlo, puede que el resultado sea el derrumbamiento interno o el derrocamiento del rgimen, menos por la accin de
masas revolucionarias que por la de lites opuestas (como ocurri en Rumana) o por presin popular no violenta (como en Argentina, la Repblica
Democrtica Alemana o Checoslovaquia).
8

Przeworski, Adam; Democracy and Market; Cambridge University Press, Cambridge, EE. UU.,
1991 (Ed. cast.: Democracia y mercado: reformas polticas y econmicas en la Europa del Este y
Amrica Latina, Cambridge University Press, Cambridge, ee. uu., 1995).
9

Arato, A.; The Round tables, Democratic Institutions and the Problem of Justice, en: Bozoki,
Andras; The Round table of 1989. The Genesis of Hungarian Democracy; ceu Press, Budapest, 2002.

10

Arato, op. cit.

DOSSIER

Desde un punto de vista normativo, las transiciones negociadas son mucho


mejores que las dos opciones de reformismo o de insurreccin/derrumbamiento. En la actualidad, hay pruebas fehacientes de que sta es la va que produce el mejor diseo democrtico constitucional y la que proporciona ms
posibilidades de consolidacin democrtica despus de una transicin. A
veces, inesperadamente, la reforma mantiene a una dictadura durante largos perodos y dificulta el establecimiento de un nuevo diseo coherente de
poltica democrtica, capaz de protegerse de una involucin autoritaria.
Las revoluciones e, incluso, los golpes insurreccionales, caen en la tentacin
de imponer nuevas soluciones y corren el riesgo de incurrir en una nueva
dictadura. No obstante, es inevitable que las fuerzas del antiguo rgimen, si
llegan a aceptar la idea de una transicin, prefieran la opcin de la reforma
desde arriba. Y siempre existen opositores radicales que, movidos por visiones morales o particularistas, consideran que cualquier cosa que no sea una
ruptura revolucionaria constituye una traicin a la propia idea de cambio.
Las mejores posibilidades de una transicin negociada se presentan cuando
la reforma desde arriba ha dejado de existir, pero la solucin revolucionaria concebible an no es posible. En Cuba llegar ese momento, pero, si no
se aprovecha, puede que no dure eternamente.
Como ya he dicho, Cuba podra haber sido un candidato ideal para la
primera de estas vas: la reforma desde arriba tipificada por Mxico. Aqu
es donde entra en juego el excepcionalismo. El inicio de un proceso reformista suele requerir la existencia de reformistas dentro de la lite gobernante, dispuestos a luchar por sus ideas dentro del rgimen, y capaces de hacerlo. Aunque est claro que en Cuba gran parte del proceso depende del nico
lder que nunca se ha mostrado proclive al reformismo, igualmente importante es el hecho de que ante intensas presiones exteriores, culturales y econmicas, cualquier oposicin y faccionalismo puede presentarse como una
traicin a la unidad de un pequeo pas frente a un poderoso enemigo externo. Adems, los recursos de legitimidad que le quedan al rgimen estn vinculados a la excepcional situacin de Cuba: casi todo el mundo considera
que dicho rgimen es el defensor de la soberana nacional frente a las aspiraciones imperiales estadounidenses, una idea que corroboran enormemente tanto la historia de las relaciones cubano-estadounidenses como la poltica actual, simbolizada por la Ley Helms-Burton y las agresivas sanciones
econmicas. Dicho de otro modo, Estados Unidos se presenta a un tiempo
como defensor de la democratizacin en Cuba y como una amenaza para la
soberana y la independencia del pas. Esto permite que la democratizacin
se represente como una cesin ante las presiones exteriores y como algo
incompatible con la defensa de la independencia nacional. Por tanto, los
defensores de la reforma podran ser (mal) retratados como partidarios de
una intervencin o una injerencia externa.
Si es cierto que para que una reforma desde arriba tenga alguna posibilidad de xito precisa de alguna esperanza de estabilidad a largo plazo,
entonces cabra inferir que, en Cuba, esa poltica podra haberse iniciado

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba: de la excepcin a la democratizacin? 

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encuentro

DOSSIER

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 A n d r e w A r at o 

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encuentro

cuando el imperio sovitico comenz a derrumbarse a comienzos de los aos


90, pero despus de una decadencia econmica tan radical, eso ya no es factible. Dicho de otro modo, en la actualidad apenas habra posibilidades de
que un rgimen que realizara una apertura pudiera sobrevivir a los inevitables conflictos sociales que se desencadenaran. En esa situacin resultara
verosmil la tesis de la imposibilidad de una liberalizacin exitosa y, lo que es
ms importante, podramos presuponer que todos los integrantes de la lite
estaran conscientes de ello y que, en consecuencia, a menos que de repente
encararan con gran pesimismo el futuro, se opondran incluso al comienzo de
tal poltica11. Segn las perspectivas de la corriente principal de la literatura
sobre transiciones, esto supondra que tambin sera imposible una transicin negociada: la democratizacin presupone la liberalizacin12. No pueden
surgir actores independientes capaces de negociar con el rgimen a menos
que antes haya habido un proceso de autoconstitucin de la sociedad civil,
que es imposible sin liberalizacin, apertura o descompresin.
Creo que hay varias razones para dudar de este veredicto. Bajo una
severa represin, el increble xito del Proyecto Varela indica que en Cuba
podran constituirse actores polticos importantes con relativa rapidez.
Aunque durante bastante tiempo los actores externos cubanos se han mostrado relativamente desinteresados en una solucin pacfica, negociada y
pactada al problema de la transicin en la Isla, la actitud de los exiliados
ms jvenes, de la era posMariel parece ser fundamentalmente diferente.
De ah que por fin sea viable un importante apoyo exterior a iniciativas no
violentas y democrticas dentro de Cuba. El proceso de aprendizaje internacional respecto a las virtudes de las transiciones democrticas, que
comenz en Espaa y continu en Europa Central, Amrica Latina y Sudfrica, parece haber tenido una importante influencia en las comunidades
intelectuales de Cuba, tanto en la Isla como el exterior. De este modo, si los
lderes cubanos, temerosos de la crisis, el derrumbamiento y quiz la intervencin exterior a medio plazo, aceptaran un acuerdo negociado a corto
plazo, sin duda tendran socios importantes con los que poder establecer un
autntico compromiso histrico.
Est claro que habra tres tipos de intransigentes opuestos a esa clase de
solucin: los del rgimen cubano, los de la comunidad exiliada y los de la
administracin estadounidense. Cada uno de ellos es el mejor aliado de los
dems, al menos a corto plazo. Sin embargo, no hay duda de que los planes
a largo plazo de esos grupos son diferentes. Sin duda, el exilio intransigente

11
Una vez ms, tambin sera posible que los elementos dominantes del nuevo rgimen se engaaran
a s mismos, como les ocurri, segn la vvida descripcin de Przeworski, a muchos de sus predecesores. En ese caso, los intentos inevitablemente fallidos de liberalizar y de controlar las consecuencias de la liberalizacin seran indicios importantes de que la ventana de un acuerdo negociado est
abierta, aunque quiz no para siempre.
12
Ver tambin: Stepan, Introduction de Democratizing Brazil, Oxford University Press, Oxford,
1989; Przeworski, op.cit.

DOSSIER

y sus aliados polticos estadounidenses esperan un cambio revolucionario,


preferiblemente mediante un proceso interno, pero, si fuera necesario, tambin a travs de una intervencin exterior en el momento apropiado. Pese a
que la accin unilateral en Irak ha puesto en tela de juicio esta solucin, en
la actualidad existe un considerable apoyo internacional a la idea de que la
soberana de los estados no es algo absoluto, y que slo debe acatarse si existe soberana popular y si se respetan los derechos humanos. De manera que
la ideologa de la liberacin de Cuba desde el exterior ya existe; lo que
falta es la ocasin inmediata o el pretexto para la intervencin militar.
Quiz no falte siempre, sobre todo si tanto la reforma desde arriba como el
acuerdo negociado dejan de ser posibles.
De este modo, al contrario de lo que creen y difunden los intransigentes
del rgimen cubano, puede que la mejor forma de proteger la soberana no
sea la dictadura, sino una democracia apoyada por otras democracias latinoamericanas. La democracia es impensable sin soberana, puesto que si un
pas carece de un grado importante de autonoma, las principales decisiones
no sern tomadas por el pueblo y sus representantes, sino por actores e instituciones externos. Hasta cierto punto, en el actual contexto internacional
tambin ser cierto lo contrario. Las dictaduras se vern, legtima o ilegtimamente, ms expuestas a intervenciones externas que aquellas democracias cuya integridad pueda defenderse con argumentos basados no slo en la
soberana nacional sino tambin en la soberana popular y los derechos
humanos. No voy a subestimar las posibilidades de intervencin y de
influencia extranjeras en democracias divididas y conflictivas como el Chile
de los aos 70 y la Venezuela de los ltimos tiempos. Sin embargo, la respuesta a ese peligro no debera ser la dictadura, ni siquiera una democracia
populista y muy conflictiva, sino un diseo democrtico capaz de integrar
un proceso poltico en el que los enemigos, antiguos o potenciales, se convirtieran en oponentes, vinculados por una lealtad comn a una constitucin
democrtica.
Para obtener este resultado, y no un derrocamiento violento, interno o
externo, del rgimen actual, son necesarios varios requisitos importantes.
En primer lugar, los demcratas cubanos del interior y del exterior estn
embarcados en un proceso de transformacin de su discurso comn. En la
actualidad se habla mucho ms de cesin, negociacin y reconciliacin que
del derrocamiento violento del rgimen. Hay que apoyar con fuerza esas tendencias. Lo que crea la atmsfera adecuada para el acuerdo negociado no es
el discurso anticomunista sobre el totalitarismo, sino el dilogo sobre un
pasado comn del que todos los bandos deberan ser capaces de aprender.
En segundo lugar, hay que recibir con los brazos abiertos cualquier esfuerzo
reformista de los actores del rgimen, aunque sea tmido y en s desesperado.
Pese a que esas propuestas resulten insuficientes, su importancia radica
principalmente en el simple hecho de plantearlas. Bien podran ser indicios
de que, de pronto, existe una oportunidad para llegar a un acuerdo negociado.
Sin embargo, hay que dejar claro que los pormenores habrn de negociarse y

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 Cuba: de la excepcin a la democratizacin? 

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DOSSIER

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encuentro

que no ser aceptable la imposicin unilateral de ninguna frmula. Cualquiera que fuera la situacin hace diez aos o ms, hoy en da Cuba no tiene
tiempo para un largo y contradictorio perodo de reformas desde arriba. Es
muy importante que no haya grupos opositores que, al margen de los
dems, acepten con seriedad acciones reformistas insustanciales. En tercer
lugar, habr que dejar claro que entre la comunidad de exiliados y de opositores del interior aumenta el nmero de personas que se opone al mantenimiento de las sanciones o a la injerencia en los asuntos cubanos que supone
la Ley Helms-Burton. No obstante, no habr que forzar al gobierno estadounidense a que abandone de inmediato cualquier presin sobre Cuba.
Probablemente, tendr que seguirse un orden razonable para llevar a cabo
medidas que desarrollen la confianza, con vistas a la completa normalizacin de las relaciones, una vez que el rgimen inicie negociaciones para establecer reglas de juego democrticas. A cada paso, habra que instar sobre
todo a los candidatos del Partido Demcrata a que consideraran tanto la conveniencia de una nueva poltica respecto a Cuba como la existencia, al contrario de lo que indican los estereotipos, de apoyos para este giro entre la
comunidad de votantes cubanos exiliados. Sin embargo, como la transformacin del gobierno estadounidense puede ser lenta, o no llegar a producirse, a
cada momento habr que fomentar una poltica mucho ms activa hacia
Cuba por parte de la ue y de estados latinoamericanos importantes. Dicho de
otro modo, es crucial convencer a las lites cubanas de que existen contrapesos notables para la actitud potencialmente hostil de Estados Unidos, que
podra explotar cualquier conflicto que surgiera durante el proceso de democratizacin, en perjuicio de la soberana. Finalmente, tendra que haber un
esfuerzo decidido por unir a todos los grupos cubanos importantes, en la Isla
y en el exilio, en torno a un programa mnimo de transicin negociada y de
compromiso histrico. Habr que dejar claro que todos los grupos que acepten dicho programa, y slo ellos, podrn participar en un acuerdo negociado
cuando llegue el momento.
Para concluir: en Cuba, el acuerdo negociado representa la mejor va
posible para una transicin relativamente rpida a la democracia y su consolidacin. La reforma desde arriba ya no es muy probable y, en cualquier
caso, comportara un largo perodo sin democracia. La ruptura revolucionaria, junto a su probable compaera, la guerra civil, expondra a Cuba a
una intervencin estadounidense. Aunque fuera exitosa, esta senda dara
paso a una poca de represalias contra los beneficiarios, autnticos o
supuestos, del antiguo rgimen. Desde Pars a Bagdad, la historia nos ensea que dicha va no es un vehculo probable de consolidacin democrtica.
Por lo tanto, los demcratas cubanos y sus amigos deben hacer todo lo posible para facilitar una autntica transicin democrtica, capaz de convertir
a los antiguos enemigos en oponentes polticos.
Traduccin de Jess Cullar

Las dificultades
de la transicin

Democracia
e imaginario ciudadano
Velia Cecilia Bobes

DOSSIER

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encuentro

l papel de las instituciones en el funcionamiento de los sistemas


polticos ha ocupado un lugar central tanto en la ciencia poltica como
en la sociologa contempornea. Este inters no es casual, ya que las instituciones incorporan y excluyen, en tanto sus reglas definen quines son los
actores y sobre qu bases y procedimientos tomarn las decisiones y se
incorporarn al proceso poltico con legitimidad.
No obstante, el anlisis institucional por s solo resulta insuficiente para
comprender de manera cabal los procesos de participacin poltica y debe
ser complementado con una reflexin en torno a los procesos simblicos asociados a ella, dado que es preciso tener en cuenta que las instituciones no
slo generan incentivos y trabas al sistema poltico, sino que siendo espacios de interaccin de los actores reflejan, adems, los valores e ideales de
una sociedad en un momento determinado. Por otra parte, las formas en
que una comunidad poltica concibe su identidad ciudadana se encuentran
estrechamente relacionadas con las prcticas polticas y los modos de relacin entre gobernantes y gobernados (fijados por las instituciones). En este
proceso son las instituciones las que definen los lmites y alcances de la participacin, ya que las reglas institucionales restringen la participacin ciudadana slo a aquellos comportamientos y expresiones consideradas adecuados por las instituciones, reprimiendo, censurando o impidiendo
aquellas que son consideradas nocivas para la estabilidad del sistema. A su
vez, estos marcos legales e institucionales promueven, refuerzan y estimulan
la formacin de ciertos valores (y no de otros).
Ya que, por su mismo carcter, las instituciones establecen rutinas que,
con el tiempo, se transforman en modelos de conducta, ellas influyen tambin en la conformacin del conjunto de recursos de asociacin, cooperacin y solidaridad que se ha definido como capital social. Las redes sociales que resultan del entorno legal y poltico existente constituyen el marco
institucional en el que se desarrollan las redes de confianza (y desconfianza)
en el que se basa el capital social que subyace a las formas de asociacin que
dan vida y modelan las asociaciones ciudadanas.
A su vez, la identidad poltica (ciudadana) define la relacin individuoestado en trminos de derechos y obligaciones, y en este marco, la institucin estatal representa a la nacin como comunidad imaginaria, lo que

 Democracia e imaginario ciudadano 


implica una cierta construccin simblica que sustenta una idea de nacin y,
a partir de ah, se establecen criterios o virtudes de pertenencia. La ciudadana, entonces, no slo es un asunto de derechos y obligaciones sino un
ideal de pertenencia claramente delimitado en torno a ciertos valores cuya
constelacin se ha acostumbrado a definir como cultura poltica.
Para completar el anlisis del espacio simblico de la ciudadana, es necesario hacer una referencia a las nociones de espacio pblico y sociedad civil,
ya que en estos mbitos tambin se producen inclusiones y exclusiones. Las
narrativas que circulan en el espacio pblico como demarcadoras de la pertenencia a la sociedad civil contribuyen a instituir lmites al ejercicio ciudadano, y los modelos de ciudadana que han prevalecido en los sistemas polticos
modernos dimanan de la institucin imaginaria de la divisin pblico-privado
y de la propia forma en que se concibe la esfera pblica. Los discursos que
definen el corazn de la sociedad civil estn compuestos por antinomias que
califican las cualidades positivas y negativas que demarcan y legitiman las
inclusiones y exclusiones y, por lo tanto, la pertenencia y el tipo de personas
que deben ser incluidos de manera legtima en la categora de ciudadanos1.
A partir de estas ideas me propongo reflexionar acerca del imaginario
ciudadano que prevalece en Cuba hoy; tomando para ello como base el anlisis de la definicin procedimental de la ciudadana para, a partir de ah,
tratar de dilucidar cul ha sido su impacto en la conformacin de una constelacin simblica que contribuya a explicar tanto los comportamientos
polticos actuales como los alcances y lmites de la inclusin.

Estos metalenguajes que comparten y emplean los miembros de la sociedad civil definen a travs
de un cdigo binario simple (amigo/enemigo, puro/impuro, sagrado/profano) quines son los que
deben ser excluidos y reprimidos y quines los encargados de reprimir y excluir. (Alexander, J. Sociologa cultural. Formas de clasificacin en las sociedades complejas; Antrophos, Barcelona, 2000).

DOSSIER

Desde 1959, el Estado cubano ha operado con un dispositivo simblico que


ha funcionado como legitimador del rgimen poltico, cuyos elementos centrales son la identificacin del orden estatal socialista con la patria y la
nacin, la necesidad de unidad (unanimidad) frente a la situacin de guerra,
amenaza o agresin en la que se encuentra el pas, y la conviccin de que el
socialismo es la nica opcin poltica beneficiosa para el pueblo cubano.
La identificacin entre Estado y nacin elimina toda distancia posible
entre gobernantes y gobernados, lo que implica que la soberana popular se
vace de su contenido especfico y que el pueblo quede como un sujeto metafsico que en definitiva encarna en sus representantes; mientras que la construccin simblica de la nacin como amenazada, agredida o en peligro de
ser ocupada por un enemigo, impacta en la imposicin de un repertorio de
valores polticos que se articulan en torno a la intolerancia, la intransigencia, la unanimidad, la fidelidad y la confianza absoluta en las decisiones de
las autoridades. En este contexto, la opcin socialista se presenta como la

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fundamentos y derechos

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encuentro

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 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 

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encuentro

nica posibilidad de defensa de la independencia y la soberana nacional y


del logro de la justicia y la equidad.
Estos principios, en los que han sido educados los cubanos por ms de cuarenta aos, ms que definir comportamientos democrticos inducen al reforzamiento de ciertos valores de la cultura poltica que constituyen obstculos
para la convivencia plural y la participacin ciudadana. Ellos sirven tambin
como punto de partida para la estructuracin de una narrativa de la pertenencia a la sociedad civil y del contenido de la identidad ciudadana en la cual
el mundo social queda dividido tajantemente entre aquellos que compendian
las virtudes de pertenencia legtima a la sociedad civil y aquellos que, por
poseer vicios y conductas ajenas a tal patrn, no son merecedores de libertades, proteccin, ni sujetos de derechos, ya que son concebidos como seres
indignos y amorales y, en ese sentido, como una amenaza para la coexistencia
social armoniosa. Esto explica, por una parte, el alcance y los lmites pero
tambin la forma en que los cubanos autoperciben su papel de ciudadanos y,
por la otra, la justificacin y aceptacin de la exclusin e incluso una aprobacin moral de la represin y la uniformidad del espacio pblico.
La manera como se han institucionalizado estos valores desde la perspectiva de la ciudadana formal puede analizarse a travs de los derechos y
deberes consagrados en la Constitucin y, a partir de aqu, podremos explorar cmo estos deberes y derechos inducen a modelar comportamientos polticos determinados y se tornan contenidos de una forma de identidad ciudadana. Esto tambin condiciona la conformacin de un espacio pblico que,
en lo institucional, se caracteriza por la existencia de muchas organizaciones orientadas y referidas por el Estado, no autnomas y, en lo simblico,
por una sociedad civil no plural cuyos actores tienden a actuar a partir de
un cdigo de pertenencia donde la diversidad y la autonoma son vistas
como amenazas a la estabilidad y la convivencia y, ms an, a la soberana y
la independencia de la patria.
El texto constitucional de 1976 (as como el reformado de 1992) empieza
declarando que los cubanos, como herederos de los patriotas independentistas, harn presidir la ley fundamental de la repblica por la siguiente frase
de Mart: Yo quiero que la ley primera de nuestra repblica sea el culto de
los cubanos a la dignidad plena del hombre (Prembulo). Tanto en este
prembulo, como en las ms recientes legislaciones y en general en el discurso poltico, la concepcin de dignidad y justicia resulta definida desde la
igualdad econmica y la planificacin estatal.
Tal concepcin de la justicia y la dignidad humanas, fundamentadas
por la prctica real del Estado cubano que, desde 1959, ha llevado adelante polticas de redistribucin y seguridad social y ha dedicado una gran
parte del presupuesto nacional a la educacin, la salud y el bienestar, tienen como mrito enfatizar los derechos del hombre en cuanto a su participacin en la distribucin de la riqueza y en la definicin de la igualdad
desde la perspectiva de disfrutar de un mnimo de bienestar econmico, lo
que constituye una base indispensable para una participacin ciudadana

Dilla, H. (comp.); La participacin en Cuba y los retos del futuro; cea, La Habana, 1996.

Constitucin de la Repblica de Cuba; dor, pcc, La Habana, 1976.

Constitucin de Cuba (1992); unam-Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F. 1994.

Ley de Reforma Constitucional, 2002, CubaNet, http://64.21.33.164/ref/dis/10290201.htm

DOSSIER

verdaderamente democrtica; pero induce a soslayar la discusin de la justicia en trminos de igualdad en la participacin poltica y en los procesos
de toma de decisiones; asimismo, sirve de justificacin moral de la ausencia
de otros derechos. Cuando en el discurso se enfatiza una definicin de
democracia como justicia social y equidad, la discusin sobre los mecanismos, reglas y procedimientos democrticos no encuentra lugar, como si, una
vez resuelto el problema de la equidad econmica y la seguridad social, el
resto de los derechos careciera de importancia o no fueran necesarios.
Tal comprensin, adems, reduce y modifica los lmites de las relaciones
entre gobernantes y gobernados, ya que el ciudadano educado en esta concepcin de la justicia tender a centrar sus demandas al poder en asuntos de
bienestar y distribucin y como se ha demostrado para el caso cubano2
los procesos polticos de eleccin y rendicin de cuentas de los representantes
a sus electores se permean de un fuerte sentido utilitario referido a las necesidades ms concretas, con lo cual las relaciones polticas se tornan paternalistas y las agendas se concentran en la solucin de problemas concretos y
cotidianos.
La Constitucin de 19763 tambin es explcita en la definicin del Estado
cubano como un estado socialista de obreros y campesinos y dems trabajadores manuales e intelectuales, con lo que aparece una demarcacin excluyente en el sentido clasista. Hay que observar que la reforma constitucional
de 19924 imprimi un cambio importante a algunos de estos principios, en
particular a esta definicin, ya que en esta versin se califica como un estado de trabajadores organizado con todos y para el bien de todos (art. 1),
lo que suprime la exclusin que significaba la anterior constitucin que lo
defina en trminos de clases sociales (estado de obreros y campesinos).
Estas modificaciones estn orientadas a una mayor inclusin y a una
ampliacin de las bases de consenso y, junto con la eliminacin del principio
de atesmo, amplan la definicin subyacente del pueblo como titular de la
soberana.
No obstante, en las legislaciones ms recientes, estas ampliaciones
encuentran un lmite con la proclamacin de la irrevocabilidad constitucional del socialismo (refrendada en la Ley de Reforma Constitucional de
20025) que refuerza an ms la conviccin de que el socialismo es la nica
opcin de soberana de la nacin cubana. Con esto se acenta la tendencia,
presente en todo el marco legal anterior, de que el ciudadano se plantee
lmites a su participacin en los procesos de toma de decisiones, ya que hay
asuntos sobre los cuales no se puede ni siquiera discutir; el alcance de su
participacin queda de hecho limitado y la autopercepcin de su papel

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frente a los rganos de poder se ver circunscrita a asuntos ms cotidianos,


cancelando con esto de su horizonte subjetivo la posibilidad de incidencia
en las transformaciones profundas del sistema poltico. Si adems le adicionamos la construccin simblica afincada en una idea de independencia y
soberana asociadas a este orden socialista que se defiende de sus enemigos,
entonces la sola idea de intentar modificar este orden aparece ante el ciudadano permeada de la carga simblica y afectiva de la traicin a la patria.
Sobre estos fundamentos generales puede interpretarse la constitucin
procedimental (derechos y obligaciones) de la ciudadana en Cuba y sus
impactos sobre el imaginario ciudadano actual.
Tanto la Constitucin de 1976 como la de 1992 reconocen extensamente
la igualdad como derecho fundamental de todos los ciudadanos. En el captulo VI de la Constitucin de 1992 aparecen explcitamente declaradas como
punibles toda forma de discriminacin racial, religiosa y cualquier otra,
siendo adems la igualdad de gnero precepto constitucional refrendado en
el Art. 44. En el texto constitucional tambin se prescribe el compromiso del
Estado a garantizar la igualdad de oportunidades y los mecanismos necesarios para ello y, en el caso de la mujer, el compromiso incluye la responsabilidad estatal respecto a la organizacin de las instituciones necesarias para
que el cuidado de los hijos y el hogar no sean un obstculo para ello. En trminos de la igualdad de gneros, la legislacin complementaria del Cdigo
de Familia legaliza la igualdad y protege a la mujer y a los nios contra
cualquier amenaza a este principio.
Tal formulacin procedimental, unida a las prcticas igualitarias que han
caracterizado el desempeo del Estado cubano, ha generado la conformacin
de un ciudadano muy consciente de este derecho, lo que se expresa en los comportamientos cotidianos de la sociedad cubana de hoy donde las conductas
discriminatorias reciben un amplio rechazo por parte de todos los ciudadanos,
y el racismo y el machismo, aunque no han desaparecido del todo, se han tenido que recluir en los espacios privados las ms de las veces en la esfera de
los prejuicios no declarados que se trata de ocultar y han desaparecido de
los discursos de la esfera pblica. Como resultado, es posible afirmar que en
la sociedad cubana hoy la igualdad es un valor compartido que ocupa un lugar
principal en el imaginario ciudadano, lo que facilita la participacin de todos
por igual en los procesos sociales y, por lo tanto, constituye un recurso invaluable para un eventual incremento del poder de la sociedad civil.
En cuanto a la formulacin de los derechos civiles de palabra, religin, prensa, propiedad y justicia, la Constitucin reconoce la libertad de
conciencia y religin, la inviolabilidad del domicilio y la correspondencia y
la igualdad ante la ley.
Respecto a la libertad de palabra y prensa, en el artculo 53 se le reconoce a los ciudadanos este derecho pero con una salvedad conforme a los
fines de la sociedad socialista y, en el mismo artculo, se expresa que los
medios de comunicacin son de propiedad estatal o social y no pueden ser
objeto, en ningn caso, de propiedad privada.... Esto hace que el derecho

DOSSIER

quede restringido a una sola forma de participacin y a travs de un canal


oficial. El ciudadano cubano, entonces, incorpora en su imaginario una
reduccin del horizonte de posibilidades de expresin en el mbito pblico y
a lo que ha aprendido en estos aos es a adecuar sus expresiones a lo permitido y/o tolerado en los canales oficiales, mientras reserva sus opiniones discrepantes al mbito privado, con lo cual se produce un dficit de lo pblico
y una restriccin de los contenidos de la tica pblica.
La reflexin sobre estos derechos es de la mayor centralidad, ya que son
los que permiten la libertad individual y por lo tanto constituyen la base
gentica y procedimental de los otros derechos ciudadanos. Ms an, la
constitucin de un espacio pblico plural, base indispensable para el establecimiento y funcionamiento de un sistema poltico democrtico y de una
sociedad civil vigorosa y diversa, no puede llevarse a cabo sin la existencia
de medios de expresin tambin plurales y diversos, donde quepan todas las
posiciones y se pueda debatir libremente sobre ellas.
En cuanto a los derechos de propiedad, stos se limitan a la personal. A
pesar de que la reforma constitucional del 92 impuso modificaciones a los
artculos 14 y 15 cuyos contenidos establecieron las bases para darle respaldo legal a las inversiones extranjeras, permaneci inalterable la potestad del
Estado para definir los lmites y los casos en que esto es posible.
Tambin en esta reforma el artculo 21 dio cabida a los derechos sobre
los medios e instrumentos de trabajo personal y familiar, lo que posibilit la
legalizacin del trabajo por cuenta propia. Como resultado, a partir de la
aprobacin de la Ley aparecieron en Cuba miles de pequeos negocios familiares, muchos de ellos orientados a atraer una parte del ingreso del turismo
y las remesas familiares procedentes de la comunidad emigrada.
En cuanto a los derechos polticos de asociacin, reunin, de voto, a ser
elegido, etc., que son los que posibilitan y establecen el modo en que los individuos participan en el ejercicio del poder y los procesos de toma de decisiones,
la manera en que estn formulados induce tambin a un dficit de ciudadana
y representacin y, consecuentemente, a la conformacin de una identidad ciudadana pasiva, no autnoma, intolerante y dependiente del Estado.
Los derechos de asociacin, reunin y manifestacin son reconocidos por
el artculo 54, pero se hacen depender de los canales oficiales orientados y
dirigidos por el Estado (las organizaciones de masas y sociales). En este
marco, las experiencias de participacin no trascienden el plano socioeconmico y, por lo tanto, no favorecen la constitucin de actores polticos independientes y autnomos. Como consecuencia, se constituye una sociedad
civil monoltica y compacta que no refleja la diversidad, carece de autonoma
y de iniciativas asociativas generadas desde abajo. Desde la perspectiva
del capital social, los recursos que provee el Estado y el orden normativo
estabilizan un sistema de relaciones sociales donde la confianza tiende a desplazarse, ya sea hacia lo autorizado y lo estatal o bien hacia las redes ms
inmediatas de parentesco y amistad (que no favorecen el asociacionismo
democrtico ni su fortaleza institucional).

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 Democracia e imaginario ciudadano 

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El ciudadano, que se ha acostumbrado a ser movilizado por estas organizaciones para cumplir objetivos y tareas fijados desde el Estado, no ha desarrollado las habilidades ni el horizonte simblico, ni cuenta con el marco
legal necesario para constituir organizaciones propias; en su lugar, ha desarrollado una tendencia a ver la autonoma con recelo y a identificarla con
la disidencia, la subversin y la traicin a la patria.
El muy extendido epteto de grupsculos para referirse a las organizaciones
independientes y disidentes que se han formado en la Isla durante los ltimos
aos, parece ser, ms all de la repeticin del discurso oficial, una construccin simblica discursiva que desprecia a las minoras y no tolera la diferencia.
Esta tirana de la mayora, unida a la identificacin del socialismo con la
patria, la soberana y la independencia, en el contexto simblico de la agresin
y el peligro de la invasin por parte de una potencia extranjera, ofrecen la
posibilidad de desacreditar fcilmente a los que discrepan y justificar moralmente su represin. No existe hoy en la identidad ciudadana un conjunto de
valores que genere, legitime y sostenga una crtica para esta exclusin, porque
los procesos polticos son concebidos simblicamente desde la perspectiva de la
unidad y la identificacin sociedad-estado y, ms an, ciudadano-estado.
La existencia de un rgimen de partido nico (art. 5) y las caractersticas
de la legislacin electoral6, complementan el anlisis de cmo se ejercen los
derechos polticos. La legislacin electoral dispone que los candidatos sean
propuestos en asambleas de vecinos a nivel de circunscripcin, pero para los
niveles superiores (provincial y nacional) la nominacin se realiza por parte
de una Comisin de Candidatura. La ley, adems, prohbe de manera directa
cualquier forma de campaa poltica por parte de los nominados y se limita a
la informacin y divulgacin de los datos biogrficos de los candidatos. Tambin establece la obligatoriedad de que los representantes rindan cuentas de
su gestin peridicamente ante los electores, y el derecho de los electores a
revocar el mandato del delegado, aunque se utiliza muy poco7.
Este sistema favorece la eleccin entre personas y no entre proyectos
alternativos, impide por tanto la representacin de intereses grupales o sectoriales, y obliga a que los candidatos se elijan por su integridad y compromiso revolucionario, ms que por su capacidad de gobernar o su propuesta
de gobierno o la representatividad de algn grupo de inters. Se trata, en
suma, de varias personas que compiten dentro de un mismo proyecto.
Por otra parte, aun cuando las elecciones se realizan mediante voto directo y secreto, tanto el procedimiento para el sufragio candidaturas cerradas como el tono de las convocatorias, estn dirigidos a lograr concurrencias masivas que persiguen la eleccin de todos los candidatos y no favorecen
la selectividad.

6
7

Ley Electoral de 1992, en: Cuba Net News, http://64.21.33.164/ref/dis/01070301.htm.

Dilla, H., G. Gonzlez y M.T. Vincentelli; Participacin popular y desarrollo de los municipios
cubanos; cea, La Habana, 1993.

8
Es interesante constatar que el voto no es obligatorio a pesar de la presin sostenida por el Estado
sobre los ciudadanos para logra elecciones con concurrencias masivas.

DOSSIER

Todo esto condiciona una falta de entrenamiento para elegir en condiciones de competitividad electoral y refuerza el rechazo a hacer poltica y la
desconfianza frente a los discursos y toda forma de campaa poltica; el
elector, entonces, no percibe la utilidad de su voto, lo que impregna la identidad ciudadana de un sentido de aclamacin, ya que el voto, en estas condiciones, se considera ms como un deber que como un derecho o una forma
de encontrar representacin en el sistema poltico, por cuanto su funcin es
expresar apoyo y lealtad a un orden estatal irrevocable.
Simblicamente, tanto el mbito normativo como las prcticas polticas
cotidianas de la sociedad cubana actual, inducen y refuerzan ciertas percepciones y valores que tienen gran impacto en la identidad ciudadana. La
competencia poltica se define como algo nocivo a los intereses de la patria,
lo cual imposibilita la aceptacin de un espacio pblico plural donde diversos proyectos puedan contender pacficamente e incluso colaborar entre s
en torno a fines generales compartidos. Dentro de la definicin simblica
de la ciudadana de los cubanos de hoy no aparecen la tolerancia, el dilogo, la negociacin, la solucin de conflictos y la moderacin como sus valores fundamentales, ms bien lo que parece prevalecer es una visin negativa de estos valores; en tanto la construccin de la nacin tiene lugar en el
imaginario de la guerra y la agresin, lo que se privilegia es la intransigencia, con lo cual, cualquier forma de negociacin se concibe como traicin o
capitulacin; el dilogo se sustituye por el enfrentamiento, y los conflictos,
e incluso las divergencias, son vistos como disruptivos del orden social.
Esta formulacin impacta en la narrativa de la sociedad civil y excluye
deliberadamente cualquier comportamiento poltico de oposicin, restringiendo la participacin poltica a la construccin del socialismo, esto es, al
proyecto estatal.
La formulacin de los derechos sociales y los deberes de los ciudadanos
contribuye tambin a reforzar esta constelacin simblica. Tanto la Constitucin de 1976 como su versin reformada de 1992, consagran una gran
cantidad de derechos sociales (que el Estado se compromete a proveer)
como el derecho al trabajo, a la educacin, asistencia mdica, descanso
retribuido, seguridad social, proteccin para los no aptos para trabajar,
proteccin y seguridad en el trabajo, educacin fsica, etc. Tambin una
gran cantidad de deberes, entre los que se cuentan el trabajo, el cuidar la
propiedad pblica y social, acatar la disciplina del trabajo, respetar los
derechos de los dems, observar las normas de convivencia socialista y cumplir los deberes cvicos y sociales (art. 63), la defensa de la patria socialista
que se considera el ms grande honor y deber supremo de cada cubano (art. 64), el cumplimiento de la Constitucin y las leyes, la proteccin
del medio ambiente (art. 27), entre otros8.

/ cuba: los retos del futuro

 Democracia e imaginario ciudadano 

159

encuentro

 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 
La ampliacin de los derechos sociales y su efectiva aplicacin a travs del
conjunto de leyes y prcticas revolucionarias, representan un avance indiscutible en el logro de una verdadera igualdad social y en una distribucin
ms equitativa del ingreso nacional. Sin embargo, el nfasis en los derechos
sociales lleva a colocar los derechos civiles y polticos en un plano secundario, lo que implica un debilitamiento del poder ciudadano. No hay que olvidar que mientras los derechos civiles posibilitan la libertad de accin y sirven para crear grupos y asociaciones autnomas (y, consecuentemente,
fortalecen la sociedad civil), los derechos sociales asumen al individuo como
consumidor y no como actor, ya que es el Estado quien debe proveer tales
bienes, y por lo tanto tienden a favorecer el surgimiento de aparatos estatales
extensos y profesionalizados en la distribucin de los bienes sociales9.
Al analizar el balance entre derechos civiles y polticos y derechos sociales,
lo ms interesante es constatar el tipo de ciudadana que se est instituyendo
procedimental y simblicamente. El dficit de lo poltico que genera el marco
normativo, ms la definicin de la democracia asociada a los derechos sociales
y econmicos, condicionan un ciudadano dependiente del Estado y sin margen
de autonoma, esto es, un ciudadano con una enorme cantidad de derechos
sociales que el Estado se compromete a proveer pero con derechos polticos
restringidos a la participacin dentro del orden estatal socialista. El impacto
de esta circunstancia sobre el imaginario ciudadano puede constatarse en la
calidad de la participacin, la cual expresa muy poca conciencia del poder ciudadano, indiferencia y ritualizacin y el sentimiento generalizado de desconfianza y rechazo hacia cualquier accin colectiva con intenciones polticas.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

el problema de la inclusin

160

encuentro

Por ltimo, este anlisis no estara completo sin hacer referencia a uno de
los problemas principales asociados a la comprensin de la ciudadana: el
problema de la inclusin de la comunidad cubana que hoy reside fuera de
la Isla.
Los fundamentos de la constitucin del Estado cubano, al que he hecho
referencia en la primera parte de esta reflexin, han penetrado en el discurso que define el corazn de la sociedad civil. La construccin simblica
del enemigo durante muchos aos ha incorporado, junto al gobierno de
Estados Unidos, a la emigracin, especialmente a la comunidad cubana de
Miami. Sin embargo, a partir de los 90, esta formulacin ha sufrido modificaciones. En las ltimas reformas comenz a aparecer una versin ms restringida que por primera vez comienza a distinguir entre los emigrados y los
neoplattistas y neoanexionistas; con ello, la exclusin de la nacin y la comunidad poltica se recodifica dirigindose de manera ms precisa a los grupos
que se oponen al proyecto socialista y al liderazgo de Fidel Castro.

9
Turner, B.; Outline a theory of citizenship, en: Ch. Mouffe (ed.); Dimensions of radical democracy; Verso, Londres, 1992.

10

La poltica migratoria del Estado cubano, que se regula por leyes, decretos y resoluciones, establece
la categora de salida definitiva, a travs de la cual aquellos cubanos que emigran a un pas extranjero pierden su derecho de residencia en Cuba, y en cuanto la Ley Electoral establece como requisito
para el sufragio la residencia permanente en el pas por un mnimo de dos aos, tambin pierden
todos sus derechos polticos adems de los civiles y sociales. A pesar de que la Constitucin (1992,
art. 32) establece que los cubanos no pueden ser privados de su ciudadana (y que aunque emigren
conservan un pasaporte cubano), durante muchos aos esta restriccin incluy la prohibicin de visitar el pas y an en la actualidad los cubanos residentes en el extranjero deben pedir un permiso para
entrar en Cuba. Recientes declaraciones del Canciller anunciaban la eliminacin de estos requisitos,
pero al momento de escribir este trabajo an no se ha convertido en una norma legal.
11

Con esta expresin, por muchos aos se ha designado en Cuba tanto a los emigrados como a todos
aquellos que expresan oposicin al proyecto socialista. Sobre esto he tratado en Sociedad civil:
Instituciones y narrativas en el escenario cubano, en: Revista de Occidente, n 247, Madrid,
diciembre, 2001.

DOSSIER

La Constitucin de 1976 dio legalidad procedimental a una forma de


exclusin que se haba expresado largamente en la narrativa de la sociedad
civil10. La identidad ciudadana y la pertenencia legtima excluyeron durante
muchos aos de la nacin y del ejercicio de su ciudadana a los gusanos11,
tratndolos como traidores a la patria y aliados del enemigo extranjero. En
este contexto, prevalecieron el enfrentamiento y la intolerancia. No slo en
la prctica, sino tambin a nivel simblico, fueron cortados casi por entero
los vnculos entre la comunidad emigrada y la residente en el pas, de modo
que la mayora de los ciudadanos cubanos ha aceptado y acepta hoy
como algo natural la exclusin de los que emigran.
Desde el punto de vista subjetivo y privado, esta circunstancia ha generado profundos procesos de rupturas, confrontaciones y separaciones (reales y simblicas) en la mayora de las familias cubanas, que se vieron escindidas e imposibilitadas de contactos fluidos durante muchos aos. Desde la
perspectiva de lo pblico tiene consecuencias importantes para un eventual
escenario de transicin, en el cual slo con el reconocimiento de la pertenencia de todos a la nacin, podra debatirse acerca de las formas en que la
comunidad emigrada participara en el proceso.
La opcin de emigrar a Estados Unidos ha facilitado la descalificacin de
esta oposicin emigrante puesto que se es, precisamente, el pas enemigo
por excelencia, la fuerza que representaba una amenaza para el pueblo
cubano y su revolucin. As, no slo la oposicin, sino la emigracin, han
aparecido siempre identificadas con un adversario externo y poderoso y se
les puede acusar de antinacionales y antipatriticas, con lo cual su exclusin
de la nacin se ha presentado como su propia eleccin.
Por su parte, esta comunidad emigrada alcanza una magnitud digna de
consideracin, se autopercibe como una comunidad exiliada y ha desarrollado una ideologa del exilio que exhibe tambin patrones de intolerancia,
violencia y conductas antidemocrticas en sus relaciones con la Isla.
A fines de los 80 se establecieron nuevas regulaciones migratorias y se
inaugur una nueva poltica, tanto respecto a los emigrantes potenciales

/ cuba: los retos del futuro

 Democracia e imaginario ciudadano 

161

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 

162

encuentro

como respecto a la comunidad emigrada12. Estas nuevas regulaciones, ms


las profundas transformaciones socioeconmicas que ha experimentado el
pas a partir de la crisis econmica de los 90 y el Perodo Especial, han condicionado cambios respecto a la emigracin, tanto a nivel del discurso oficial como en la narrativa de la pertenencia a la sociedad civil, pero an sta
contina marcada por la exclusin y la falta de dilogo.
El Estado cubano ha transformado su relacin con la emigracin13 expresando una voluntad de ampliar los lmites de la inclusin simblica a la
nacin y de incorporar, siquiera parcial y selectivamente, a una parte de
esta emigracin a ella. La despenalizacin de la tenencia de divisas y la
autorizacin del envo de remesas familiares han contribuido tambin de
manera significativa a que el imaginario ciudadano incluya a la emigracin
como parte legtima de la nacin (aunque con derechos limitados). Tanto el
discurso oficial como la narrativa de la sociedad civil comienzan a valorar la
emigracin ms en funcin de motivos familiares y econmicos y menos en
trminos de confrontacin poltica insalvable.
As, el discurso se ha modificado, la expresin gusano ha dejado de usarse y en su lugar ha surgido una forma ms limitada que excluye de manera
selectiva. Ahora la expresin mafia de Miami acuada alrededor del
affaire Elin14 sirve para deslindar entre dos grupos bien distintos la contraposicin binaria amigo/enemigo. Al primer grupo perteneceran los emigrados que visitan la Isla, o presionan a favor de la eliminacin del embargo
y aceptan al gobierno cubano como su interlocutor legtimo, o simplemente
todos aquellos que no participan en el debate pblico; mientras en la mafia
terrorista se incluyen las fuerzas polticas que hacen lobbies en Washington
y se alinean con la Fundacin Nacional Cubano Americana, y los intelectuales crticos de la poltica del gobierno cubano.
Por su parte, la ideologa del exilio (aunque sigue siendo la predominante
en el espacio pblico de Miami) tambin comienza a dar muestras de agotamiento y en la comunidad cubana se hace ms visible la heterogeneidad y la diversidad de posiciones respecto a la actitud hacia el gobierno y la sociedad cubanas.
En estas circunstancias, es posible prever relaciones cada vez ms fluidas y normales entre los de adentro y los de afuera. No obstante, lo que
he tratado de demostrar aqu es que para ello es necesario, ms all de una
transformacin institucional, un profundo cambio en los valores que dan con-

12

Rodrguez Chvez, E.; El flujo emigratorio cubano, 1985-1996: balance y perspectivas, en:
Revista de Ciencias Sociales, Universidad de Puerto Rico, junio, 1997. p. 54.

13

En 1994 y 1995 se realizan en La Habana las conferencias La Nacin y la Emigracin en las cuales se discute pblicamente el problema de la relacin de Cuba con su comunidad en el extranjero.

14

Aunque el caso fue muy conocido, creo necesario recordar que me estoy refiriendo al incidente de
un nio cubano llevado por su madre a ee. uu. en una balsa. Tras el naufragio y la muerte de la
madre, la custodia del nio rescatado desat una ordala legal y poltica en torno a su regreso a
Cuba. Finalmente, en los primeros meses del ao 2000, el nio fue devuelto a Cuba y a la custodia
de su padre.

DOSSIER

tenido a la identidad ciudadana en los cubanos de una y otra orillas. Lo que


no parece ser hoy una tarea fcil. Por una parte, la historia poltica del pas
est signada por una cultura y unas prcticas polticas no precisamente democrticas (que ha incluido valores como la intolerancia, la moralizacin de la
poltica, la aceptacin de la violencia y la falta de moderacin, y muy pocos
perodos de funcionamiento normal de las instituciones democrticas); por la
otra, ms de la mitad de la poblacin cubana de hoy naci despus de 1959, lo
que significa que han sido socializados toda su vida en un horizonte simblico
que no provee ni alternativas para desarrollar modos de pensamiento autnomos ni habilidades o destrezas para participar en la poltica democrtica.
El imaginario ciudadano de los cubanos comunes constituye hoy un repertorio diverso y contradictorio en el cual se encuentran presentes tanto los
obstculos como las bases para una participacin ciudadana verdaderamente
democrtica. Entre los primeros: intolerancia, intransigencia, falta de moderacin, rechazo al dilogo y la negociacin, tendencia a valorar la unanimidad, falta de capacidad para el asociativismo autnomo, imposibilidad de
generar agendas movilizativas o de presin desde la sociedad hacia el Estado,
escepticismo sobre la independencia de los rganos de prensa y dems medios
de comunicacin, percepcin de la inutilidad del voto, rechazo a la poltica
como tal, desconfianza hacia cualquier forma de campaa poltica, carencia
de experiencia y habilidades para elegir en condiciones de competencia real,
y rechazo a las minoras. Un punto importante que se adiciona a esta constelacin de valores es el hecho de que la exclusin de la comunidad emigrada se ha instituido como algo natural e incontestado que acepta hoy, sin la
ms mnima discusin, la ciudadana de la Isla. Esta comunidad emigrada,
por su parte, comparte en general la intolerancia, el rechazo al dilogo, la
falta de moderacin y la valoracin de la violencia poltica y, en particular,
algunos de sus grupos ms visibles exhiben sin el menor pudor actitudes
revanchistas y claman por venganzas de diversa ndole.
No obstante, a pesar de estos valores no democrticos, tambin existen
hoy reservas que favoreceran la constitucin de una ciudadana democrtica
y participativa. Entre ellos, la existencia de altos niveles educativos y culturales en la sociedad cubana de hoy, lo que condiciona una gran potencialidad
para un votante racional e informado y poco inclinado a aceptar demagogia,
clientelismo u otras formas de coartar las libertades ciudadanas. La prevalencia, en la actualidad, de un fuerte sentido igualitario entre la poblacin del
pas, tambin contribuira a impulsar una participacin basada en la solidaridad y la cooperacin sociales. A esto tambin puede contribuir el mnimo de
bienestar y seguridad social de que han gozado los cubanos durante estos ms
de cuarenta aos y la conviccin de que es necesario defender estos derechos.
Los emigrados, por su parte, tienen a su favor el que muchos de ellos se han
socializado en sistemas polticos y electorales democrticos, por lo que cuentan con habilidades y valores de convivencia y participacin que podran
aprovechar para orientar sus conductas ciudadanas en esa direccin.

/ cuba: los retos del futuro

 Democracia e imaginario ciudadano 

163

encuentro

Reclamaciones
pendientes sobre
las expropiaciones
Matas M. Travieso-Daz

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

164

encuentro

a resolucin de las reclamaciones hechas por ciudadanos estadounidenses cuyas propiedades fueron expropiadas sin indemnizacin
es uno de los problemas bilaterales ms importantes que tendrn que afrontar Estados Unidos y el gobierno cubano en el proceso de normalizacin de
relaciones entre ambos pases.
Al igual que este tema bilateral que ambos gobiernos discuten en la
actualidad, Cuba tambin tendr que prepararse para encarar reclamaciones sobre expropiaciones presentadas por ciudadanos cubanos, ya sean
residentes en la Isla o en el extranjero. Si bien el resolver las reclamaciones
de los cubanos es un problema independiente del que suponen las demandas
de los ciudadanos estadounidenses, ambas cuestiones presentan vnculos
jurdicos, polticos y prcticos. El contexto de ambos conjuntos de expropiaciones es similar, como lo es la falta de indemnizacin por parte de Cuba
a los dos grupos de reclamantes. Adems, por razones polticas internas,
puede que Cuba tenga que brindar una solucin ms o menos similar tanto
a los reclamantes cubanos como a los estadounidenses. De hecho, para estos
ltimos, una de las alternativas posibles es la de desvincularse del proceso
de acuerdo entre ambos gobiernos y acogerse al programa de reclamaciones
del interior de Cuba.
No cabe duda de que, en algn momento, Cuba tendr que conceder
algn tipo de remedio a aquellos cuyas propiedades fueron incautadas por
el gobierno revolucionario despus de 1959 y que an no han recibido compensaciones por dicha apropiacin. Dicha presuncin se basa en requisitos
del derecho internacional y de las propias leyes cubanas, en principios fundamentales de justicia y en la evidente necesidad poltica de solventar disputas relativas a la propiedad antes de que Cuba pueda alcanzar finalmente la
estabilidad poltica.
La resolucin de las demandas pendientes en materia de propiedades
tambin es una condicin previa para el ingreso de grandes flujos de
capital en Cuba. Mientras no se resuelva la situacin de los ttulos de
propiedad, los extranjeros percibirn que la inversin en Cuba es una

1
Todos los pases de Europa Central y Oriental que han puesto en marcha planes para responder a
las demandas relacionadas con expropiaciones han sufrido un alto grado de incertidumbre respecto
a los derechos de propiedad. Dicha incertidumbre ha desalentado a los posibles inversores y ha
retrasado los intentos de privatizacin. Gray, Cheryl W., et al.; Evolving Legal Frameworks for
Private Sector Development in Central and Eastern Europe, en: World Bank Discussion Paper
n 209, p. 4, 1993. Aunque parece inevitable que el proceso de resolucin de reclamaciones influya
en la transicin econmica cubana, el rpido desarrollo de cualquier plan de resolucin de esas
demandas ayudar a minimizar su impacto.

DOSSIER

propuesta bastante arriesgada y quiz no tengan incentivos para operar


en el pas1.
Las reclamaciones relativas a expropiaciones por parte de ciudadanos
estadounidenses y cubanos tienen diferente base jurdica. Las procedentes
de ee. uu. se basan en principios legales internacionales bien reconocidos.
Por otra parte, los criterios jurdicos que rigen la resolucin de las reclamaciones de ciudadanos cubanos radican en la legislacin de la Isla, aunque podra afirmarse que las leyes internacionales reconocen que tener
propiedades es un derecho humano que debe ser protegido tanto por los
regmenes jurdicos nacionales como por el internacional. Uno de los problemas no resueltos es el de si los casos de los reclamantes estadounidenses, basados en el derecho internacional y en los principios jurdicos cubanos, tendrn prioridad sobre los de los reclamantes cubanos, cuyos
derechos emanan nicamente (o principalmente) de la legislacin cubana.
Probablemente, el problema no tenga consecuencias prcticas, porque, en
cualquier caso, Cuba tendr que conceder ms o menos los mismos remedios a ambos grupos.
Tambin existen diferencias fundamentales entre una reclamacin y otra
respecto al derecho de propiedad que se reclama, lo cual sugiere que ciertos
remedios han de ser ms indicados para un tipo de propiedad que para
otro. Por ejemplo, la restitucin de propiedades residenciales puede ser
extremadamente difcil, tanto desde el punto de vista legal como del poltico;
igualmente, una compensacin monetaria puede resultar inadecuada cuando la propiedad es nica, como en el caso de los inmuebles situados en primera lnea de playa dentro de complejos tursticos.
En su capacidad para conceder ciertos remedios, Cuba tambin enfrentar ciertas limitaciones polticas y financieras. Puede que un acuerdo que
conlleve gastos ingentes durante un perodo prolongado suscite las resistencias polticas, entre otros, de las generaciones que han llegado a la mayora
de edad despus de efectuadas las expropiaciones.
El presente trabajo no supone una propuesta especfica que indique
cmo resolver las demandas por concepto de propiedad que puedan hacer
los ciudadanos estadounidenses o los cubanos. Al final, la viabilidad de
cualquier programa de ese tipo se ver determinada por las circunstancias
en las que se aplique, incluyendo en ellas la situacin econmica y poltica
en la que se encuentre Cuba cuando decida abordar el problema.

i n t r o d/u c u
c iban: l o s r e t o s d e l f u t u r o

 Reclamaciones pendientes... 

165

encuentro

 M at a s M . Tr av i e s o - D a z 
recomendaciones alternativas para abordar
las demandas de los ciudadanos cubanos

La resolucin de las demandas de ciudadanos cubanos en materia de expropiaciones es un problema tanto poltico como jurdico. Desde un plano jurdico, el tema principal a dilucidar es la validez y efectividad legal de las
expropiaciones segn las leyes cubanas vigentes en el momento que ocurrieron. Si las expropiaciones fueron legtimas o, por lo menos, legalmente efectivas, el problema se reduce a determinar qu remedio debe ofrecerse a los
anteriores propietarios por la apropiacin de sus activos. Por otra parte, si
las expropiaciones no fueron legtimas ni legalmente efectivas, se podra
afirmar que el gobierno cubano se ha enriquecido injustamente a costa de
esos propietarios, y que su retencin de dichas propiedades podra equivaler a un fideicomiso en beneficio de los dueos originales, a quienes esas
propiedades tienen que ser devueltas eventualmente.
Desde el punto de vista poltico, la gestin de las demandas depende de
varios factores internos e internacionales que entrarn en juego cuando se
aborde el problema2. Teniendo en cuenta las ingentes sumas afectadas, uno
de los factores importantes para el proceso ser la capacidad que tenga
Cuba de restituir los activos expropiados o de abonar compensaciones a los
demandantes (de inmediato o a largo plazo).

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

resumen de las consideraciones legales

166

encuentro

Podra ocurrir que un tribunal de control dictaminara que gran parte de las
apropiaciones de propiedades privadas de ciudadanos cubanos hechas por
el gobierno revolucionario fueron efectivas en lo tocante a la transferencia
de los ttulos de propiedad al Estado, incluso en el caso de que tales apropiaciones no fueran legalmente vlidas. No obstante, el derecho a compensacin de los ciudadanos estadounidenses cuyas propiedades fueron incautadas por Cuba se basa en principios del derecho internacional bien
asentados, que reconocen el derecho soberano de los estados a expropiar
activos de ciudadanos extranjeros dentro de sus lmites territoriales, pero
exigiendo una pronta, adecuada y efectiva compensacin a los extranjeros cuya propiedad es expropiada3.

2
Evidentemente, uno de ellos es la situacin econmica del pas y su capacidad para proporcionar
remedios por la prdida de propiedades. Para algunos autores, quiz Cuba no se pueda permitir
ningn programa de reparacin relacionado con la expropiacin de propiedades. Vase Rolando H.
Cataeda y George P. Montalvn, Economic Factors in Selecting an Approach to Expropiation
Claims in Cuba, ponencia presentada en el Seminario Shaw, Pittman, Potts y Trowbridge sobre
Resolucin de reclamaciones sobre propiedades en la transicin cubana, Washington, DC, 16 de
enero de 1995 (archivado por el autor), p. 25: la magnitud del desastre en Cuba y los requisitos
para volver a poner en marcha el pas social, poltica y econmicamente conducen a la conclusin
de que tratar de iniciar un proceso de evaluacin de reclamaciones en Cuba, por lo menos durante
lo que sin duda ser un perodo de transicin extremadamente difcil, sera una autntica locura.
3

Caso Shanghai Power Co. contra los Estados Unidos, 4 Cl. Ct. 237, 240 (Ct. Cl. 1983), informe de
declaracin., 765 F.2d 59 (Fed. Cir. 1984), certificado denegado, 474 U.S. 909 (1985); Replanteamiento

 Reclamaciones pendientes... 
Incluso en relacin con ciudadanos cubanos, la discutible efectividad de
la transferencia de ttulos de propiedad al Estado en las expropiaciones no
significa que ste ya no tenga ningn deber resultante de esas apropiaciones
para con sus ciudadanos. No parece que se pagara nunca compensacin
alguna a los antiguos propietarios por las expropiaciones, aunque s se estableci un mecanismo (como en la Ley de Reforma Agraria) para conceder
indemnizaciones. En consecuencia, Cuba sigue teniendo la obligacin legal
de acatar el artculo 24 de la Ley Fundamental de 1959 (o de la Constitucin
de 1940) y de conceder remedios a quienes vieron sus propiedades confiscadas sin razn o expropiadas, o, de lo contrario, devolver las propiedades4.
(Segundo) de la Ley de Relaciones Exteriores, pp. 185-190 (1965). Hay tribunales estadounidenses
para los que las expropiaciones de activos de ciudadanos de ee. uu. realizadas por Cuba vulneran
la legislacin internacional porque este pas no proporcion las oportunas indemnizaciones y porque al llevar a cabo tales expropiaciones discrimin a los ciudadanos estadounidenses, puesto que
su objetivo era tomar represalias contra el gobierno estadounidense. Caso Banco Nacional de Cuba
contra Sabbatino, 193 F. Supp. 375, 384 (S.D.N.Y. 1961), declaracin, 307 F.2d 845 (2d Cir. 1962),
revisada por otras alegaciones, 376 U.S. 398 (1964); caso Banco Nacional de Cuba contra Farr, 272
F. Supp. 836, 838 (S.D.N.Y. 1965), declaracin, 383 F.2d 166, 184-85 (2d Cir. 1967), certificacin
denegada, 390 U.S. 956 (1968). Vase, en general, The Cuban Nationalizations, pp. 109-152.

DOSSIER

El Artculo 24 de la Constitucin de 1940 declaraba que:


Art. 24. Se prohbe la confiscacin de bienes. Nadie podr ser privado de su propiedad sino por
autoridad judicial competente y por causa justificada de utilidad pblica o inters social, y siempre previo al pago de la correspondiente indemnizacin en efectivo fijada judicialmente.
La falta de cumplimiento de estos requisitos determinar el derecho del expropiado a ser amparado por tribunales de Justicia, y en su caso reintegrado en su propiedad.
La certeza de la causa de utilidad pblica o inters social y la necesidad de la expropiacin
corresponder decidirlas a los tribunales de Justicia en caso de impugnacin.
Constitucin de 1940, publicada en la Gaceta Oficial, 5 de julio de 1940, artculo 24. (texto espaol tomado de: http://www.exilio.com/CubaPLey/1940Cn4.html)
Sin embargo, pocas semanas despus del triunfo de la Revolucin, el nuevo gobierno aprob una
Ley Fundamental para sustituir la Constitucin de 1940. Dicha Ley modificaba el texto del Artculo
24, de manera que, tras su ltima modificacin en 1960, el texto deca as:
Ninguna otra persona natural o jurdica podr ser privada de su propiedad si no es por autoridad competente, por causa justificada de utilidad pblica o inters social o nacional. La ley
regular el procedimiento para las expropiaciones y establecer las leyes y formas de pago, as
como la autoridad competente para declarar la causa de utilidad pblica o de inters social o
nacional y la necesidad de expropiacin.
Ley de Reforma Constitucional del 5 de julio de 1960, Artculo 24 (texto espaol tomado de: http://
www.hispanocubana.org/revistahc/paginas/revista8910/REVISTA%20N.9/ensayos/propiedad.html).
El derecho del Estado a expropiar propiedades privadas se haca an ms explcito en la Constitucin de 1976, que en su Artculo 25 declaraba que:
Artculo 25. Se autoriza la expropiacin de bienes, por razones de utilidad pblica o de inters
social y con la debida indemnizacin.
La ley establece el procedimiento para la expropiacin y las bases para determinar su utilidad y
necesidad, as como la forma de la indemnizacin, considerando los intereses y las necesidades
econmicas y sociales del expropiado.
Constitucin de 1976, Artculo 25 (texto espaol tomado de:
http://www.georgetown.edu/pdba/Constitutions/Cuba/cuba1976.html).
El artculo 25 de la Constitucin de 1992 contiene idntico lenguaje.
Es evidente que la Ley Fundamental de 1959 (despus de ser enmendada) y las Constituciones de 1976
y 1992 reducan, aunque no eliminaban, las garantas para que los propietarios de bienes privados
recibieran indemnizaciones prontas, adecuadas y efectivas en caso de expropiacin. Sin embargo,
esas constituciones siguen reconociendo dos requisitos fundamentales para que la expropiacin

/ cuba: los retos del futuro

167

encuentro

 M at a s M . Tr av i e s o - D a z 
La definicin y concesin de los remedios son tareas que deberan abordar
nuevas leyes emitidas por un gobierno de transicin5.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

remedios para las expropiaciones


que afectaron a ciudadanos cubanos

168

encuentro

Cualquier sistema que pretenda compensar las expropiaciones llevadas a


cabo por un rgimen socialista tendr que orientarse hacia varios objetivos
en cierto modo incoherentes. Entre ellos se incluyen: primero, dar un trato
predecible y fundamentalmente justo a todas las partes interesadas; segundo, crear en el menor tiempo posible un rgimen de derechos de propiedad
claro, seguro y vendible; tercero, promover una privatizacin expeditiva de
los activos del Estado; cuarto, alentar la pronta llegada de una inversin
extranjera considerable, y quinto, hacer que el coste agregado de los remedios se ajuste a las posibilidades econmicas del pas.
1. cmo tratar diferentes tipos de propiedades?
Uno de los problemas clave es si hay que tratar de forma diferente a las
diversas clases de propiedad (industrial, comercial, agrcola, residencial
y personal). Algunos tipos de propiedad expropiada pueden ser susceptibles de restitucin directa. Por otra parte, la restitucin de propiedades
residenciales probablemente dar lugar a numerosas disputas entre
diversos demandantes, entre ellos los antiguos propietarios y sus sucesores, los ocupantes actuales y otras personas. Dadas estas diferencias,
algunos pases, al ocuparse del problema, han tratado de forma diferente las diversas clases de propiedades.
2. quin tiene derecho a un remedio por la expropiacin de propiedades?
Al establecer un programa de resolucin de demandas, sera necesario
determinar si las diversas categoras de demandantes (por ejemplo, los
ciudadanos cubanos que residen en el extranjero y los que se han hecho
ciudadanos de otro pas) tendran derecho a un remedio6. Otro de los

sea vlida: el Estado slo puede quedarse con propiedades privadas si existen razones legtimas de
utilidad pblica y esa apropiacin debe ir acompaada o seguida del pago de una compensacin. En
consecuencia, esos principios siguen formando parte del sistema jurdico cubano.
5
Por ejemplo, esas leyes podran conceder ttulos de propiedad a un determinado organismo estatal
y establecer algn tipo de mecanismo para conceder indemnizaciones a los antiguos propietarios. Del
mismo modo, las leyes podran declarar expresamente que el Estado tiene todo el derecho a ostentar
la propiedad de los bienes expropiados y que los tribunales no tendrn competencias para tratar las
demandas que cuestionen la enajenacin de dichas propiedades. Esas disposiciones impediran cualquier litigio sobre los ttulos de propiedad, retrasando la utilizacin productiva de las propiedades.
6

Sobre el problema del trato a los expatriados, resultan instructivos los enfoques aplicados por
Hungra y Checoslovaquia. En Hungra, los ciudadanos y residentes extranjeros podan solicitar
compensaciones si eran ciudadanos hngaros en el momento de la expropiacin. Gelpern, Anna;
The Laws and Politics of Reprivatization in East-Central Europe: A Comparison, 14 U. Pa. J. Intl
Bus. L. 315, 317 (1993). Por su parte, Checoslovaquia supedit la capacidad de reclamar compensaciones de los emigrados al tipo de propiedad expropiada. Esos expatriados tenan derecho a solicitar la restitucin de propiedades pequeas, no la de las grandes. Adems, slo los ciudadanos

 Reclamaciones pendientes... 
problemas es el relativo a qu sucesores en inters de los propietarios
originales, si los hubiera, podran acogerse a esos recursos7. Teniendo en
cuenta el mucho tiempo transcurrido desde las expropiaciones cubanas y
la probabilidad de que la mayora de los propietarios hayan muerto para
cuando se ponga en prctica el proceso de liquidacin de reclamaciones,
Cuba tendr que decidir hasta qu punto los herederos de los antiguos
propietarios tienen derecho a participar en las compensaciones y, si es
as, qu herederos.
3. quin debe gestionar los remedios?
Algunos pases han establecido organismos con el nico propsito de gestionar los remedios. Hungra, por ejemplo, instituy oficinas de compensacin en cada condado y en Budapest, as como una Oficina de Compensacin Nacional con jurisdiccin sobre las apelaciones en la misma
capital. Las decisiones de las oficinas locales podan ser recurridas en
dicha oficina, cuyos fallos, a su vez, podan ser revisados por determinado juzgado de lo civil, tambin de Budapest.
En otros pases, como fue el caso de Alemania, la responsabilidad de gestionar las demandas sobre expropiaciones recay en los registros de propiedad donde estuvieran inscritos los bienes en cuestin. Checoslovaquia
decidi no establecer ningn organismo para administrar o revisar las
demandas de restitucin, y dej que fueran el antiguo propietario y la

residentes podan pedir la restitucin de tierras agrcolas o forestales (d. pp. 340-341). En el mismo
sentido, la Ley Federal de Tierras de Checoslovaquia prohiba a los extranjeros ostentar la propiedad de tierras checoslovacas, con lo que se impeda que los emigrados naturalizados en otros pases
pudieran poseer tierras en el pas (d., p. 341).

DOSSIER

Una vez ms, los ejemplos de Hungra y Checoslovaquia sirven para ilustrar los diferentes enfoques con que puede abordarse la problemtica de los sucesores en inters. De los dos pases, Checoslovaquia fue, en este sentido, el menos estricto: todas sus leyes de restitucin permitan a los
antiguos propietarios, as como a los copropietarios y socios, percibir indemnizaciones por las
expropiaciones. Adems, todos los herederos testamentarios o parientes directos podan presentar
reclamaciones proporcionales a su parte en la herencia del propietario (d., p. 340). En Hungra,
por el contrario, si el antiguo propietario haba muerto, los descendientes podan reclamar una
compensacin, pero si cualquiera de los descendientes haba fallecido, los supervivientes no podan repartirse la parte del finado. El cnyuge superviviente de un reclamante fallecido slo tena
derecho a compensacin si no haba ningn descendiente vivo y si, en el momento de la expropiacin y en el de la muerte del antiguo propietario, estaba casado con ste y cohabitaba con l o ella
(d., pp. 346-347).
Al tratar de precisar quin tiene derecho a reclamar compensaciones por expropiaciones, otros pases han definido diversas categoras. Por ejemplo, Estonia permiti las reclamaciones de individuos
que fueran ciudadanos estonios o ciudadanos del pas cuando se produjo la anexin a la URSS, as
como a los herederos testamentarios del propietario o (si ste haba muerto sin testar) a los familiares vivos (padre y madre, cnyuges, hijos y nietos). Foster, Frances H.; Post-Soviet Approaches to
Restitution: Lessons for Cuba, en: Cuba in Transition: Options for Addressing the Challenge of
Expropriated Properties [a partir de aqu Foster], (JoAnn Klein, ed., 1994, pp. 96-97). Letonia
permiti las reclamaciones de antiguos propietarios y de sus herederos, cualquiera que fuera su
nacionalidad en la actualidad (d., p. 97). Lituania restringi las restituciones a los ciudadanos
actuales y a los residentes permanentes en el pas, ampliando nicamente el derecho a reclamar a
los antiguos propietarios y (si haban fallecido) a su padre o madre, cnyuge, hijos y bisnietos vivos
(d., p. 98).

/ cuba: los retos del futuro

169

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 M at a s M . Tr av i e s o - D a z 

170

encuentro

persona ocupante de su propiedad los que negociaran el asunto, aunque


si de esta forma no se llegaba a ningn acuerdo, lo cual ocurri con
mucha frecuencia, la propiedad se adjudicaba por va judicial.
En Cuba, teniendo en cuenta la enorme cantidad de reclamaciones que
puede esperarse y su carcter polmico, probablemente sea necesario
crear un organismo independiente del gobierno, con competencias para
determinar la validez de las demandas relativas a ttulos de propiedades
confiscadas y para conceder remedios. Adems, antes habr que contar
con personal adecuado y formarle para la tarea; sera preciso inventariar las propiedades en cuestin y desarrollar mtodos de valoracin de
las mismas.
4. cules deberan ser los procedimientos para conceder remedios?
Los procedimientos para gestionar reclamaciones relacionadas con problemas de propiedad deberan fijar plazos bastante cortos para la presentacin de tales demandas8; definir con qu medios y procedimientos
se avalarn los ttulos de propiedad; establecer mecanismos para arbitrar en las disputas sobre propiedades; otorgar indemnizaciones y recurrir decisiones de otros organismos; definir y hacer cumplir los deberes
de quienes consigan la restitucin de sus propiedades (por ejemplo, sus
obligaciones fiscales y medioambientales, as como el uso econmico de la
propiedad); as como poner en marcha los procedimientos administrativos y engranajes burocrticos necesarios para determinar el remedio
aplicable en cada caso y concederla. La experiencia de otros pases sugiere lo extremadamente importante que es tener preparados esos mecanismos antes de tratar de resolver cualquier reclamacin9.
5. qu remedios se podran ofrecer?
[a] Restitucin. Presuponiendo que el programa cubano de resolucin
de reclamaciones ofrezca esa posibilidad, la restitucin de la propiedad

8
Inicialmente, Hungra estableci una fecha lmite de noventa das para hacer reclamaciones que se
acogieran a sus primeras leyes de compensacin, promulgadas en abril de 1991. Sin embargo, el
plazo se ampli varias veces durante 1994. Ver supra nota 7, Katherine Simonetti et al., Compensation and Resolution of Property Claims in Hungary, en: Options, p. 67. Alemania estableci un
plazo inicial, que terminaba en octubre de 1990, para reclamar la restitucin de propiedades; el
plazo se ampli ms tarde hasta mediados de 1993 para los bienes races y hasta finales de 1992
para los personales. Paul Dodds; Restitution Claims in Eastern Germany: An Experience to
Avoid, ponencia presentada en la Reunin Anual de la Asociacin Estadounidense de Abogados,
Nueva Orleans, 1994, pp. 125 y 131.
9

Foster describe de la siguiente manera las consecuencias que tuvieron los procedimientos administrativos inadecuados a la hora de gestionar las reclamaciones por expropiacin en las repblicas
blticas: Los rganos administrativos y judiciales blticos han pagado un alto precio por su falta
de previsin y de acciones concretas. Al contar con un nmero escaso de personal cualificado, esos
organismos se han visto literalmente abrumados por cientos de miles de casos de restitucin. El
resultado ha sido un retraso considerable en la confirmacin, revisin y resolucin de las demandas
y, finalmente, en la distribucin de propiedades o compensaciones. Como se sealar ms adelante,
este hecho ha supuesto un gran escollo para el conjunto de los esfuerzos privatizadores realizados
en el pas (Foster, pp. 106-107; notas a pie de pgina omitidas).

DOSSIER

real confiscada (restitucin directa) sera la solucin que preferiran


muchas de las empresas estadounidenses reclamantes. Sin embargo, en
muchos casos, la restitucin de propiedades incautadas por el gobierno
cubano puede ser un proceso engorroso, incluso en el caso de propiedades
perfectamente identificables, ya que diversas circunstancias pueden imposibilitar su devolucin. Ese sera el caso de aquellas propiedades que estn
destruidas o gravemente deterioradas; o que hayan sido objeto de transformaciones, fusiones, subdivisiones, mejoras u otros cambios importantes; o propiedades a las que se le haya dado un uso que dificulte la vuelta a
su anterior desempeo, o que su utilidad pblica actual sea considerable;
o que, dado su carcter, la poltica del Estado considere que dicha propiedad no pueda ser devuelta a sus antiguos propietarios. En esos casos,
habra que otorgar algn tipo de indemnizacin.
Adems, en la ltima dcada, Cuba (mediante sus empresas estatales)
ha establecido negocios con inversores extranjeros no estadounidenses,
denominados empresas mixtas. Muchas de estas empresas mixtas afectan a propiedades confiscadas tanto a ciudadanos de ee. uu. como a ciudadanos cubanos. Para decidir si restituye directamente esas propiedades a los reclamantes estadounidenses, el gobierno cubano tendr que
valorar los derechos e intereses de los antiguos propietarios, sopesndolos junto a los de terceros que hayan invertido en Cuba. Y para decidir
si ha de producirse una restitucin directa, tambin habr que tener en
cuenta los derechos de otros arrendadores, inquilinos u otros usuarios
de la propiedad.
[b] La alternativa de las obligaciones del Estado. La principal alternativa a la restitucin sera un sistema de vales de compensacin como el
utilizado en Hungra. El sistema hngaro proporciona un interesante
modelo para la resolucin de algunas de las reclamaciones por expropiacin de Cuba. Dicho sistema reconoci las limitaciones que tena el pas
para asumir el pago de reclamaciones de compensacin, lo cual supone un
importante antecedente para la asolada economa cubana. Tambin tuvo
en cuenta los derechos de los actuales ocupantes o usuarios de la propiedad y, en consecuencia, evit los trastornos monetarios y las disputas
inherentes a los sistemas de restitucin directa. El aspecto negativo fue
que el grado de compensacin proporcionado en Hungra fue bastante
limitado, y que el hecho de que los vales se negociaran al 50 por ciento de
su valor nominal lo redujo an ms; el valor real de los vales como forma
de compensacin anual fue escaso. Tambin suscit insatisfaccin la dificultad por parte de la poblacin para comprender la naturaleza y el uso
prudente de los vales, as como la complejidad de todo el proceso.
La experiencia del plan de compensaciones hngaro tambin plantea
varias interrogantes, entre ellas: En funcin de qu se valoran las propiedades confiscadas y se establece una escala de compensaciones? Y, aparte
de los vales, qu otras formas de pago pueden utilizarse (anualidades,
bonos, pagars, acciones de empresas privatizadas y combinaciones de

/ cuba: los retos del futuro

 Reclamaciones pendientes... 

171

encuentro

 M at a s M . Tr av i e s o - D a z 
todas ellas)? Tambin hay que considerar que la cantidad ofrecida tiene
que guardar proporcin con la prdida, y valorar tambin la seguridad
de los instrumentos de compensacin.
[c] Otros remedios. Aunque en Cuba se podra recurrir a otros remedios (aparte de los pagos directos en metlico, que probablemente el
Estado ser incapaz de proporcionar), en la prctica, la gama disponible
se ve limitada por las dificultades administrativas que conlleva imponer
esquemas mltiples y la gran cantidad de reclamantes existentes en el
caso cubano. Tampoco sera prctico establecer negociaciones individuales con cada uno de los reclamantes, salvo quiz con unos pocos, porque
los del interior del pas probablemente careceran de medios para aprovecharse de las oportunidades de inversin en Cuba y, en consecuencia,
no podran beneficiarse de ese incentivo.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

conclusiones y recomendaciones

172

encuentro

Es probable que el proceso dentro de Cuba deje a muchos insatisfechos. En


consecuencia, tanto el gobierno cubano como los reclamantes deben estar
dispuestos a mostrar su flexibilidad a la hora de trabajar por una resolucin justa y razonable de las reclamaciones que podrn lograrse en circunstancias tan condicionadas.
A corto plazo, un grupo de trabajo internacional que incluya representantes de las diversas partes interesadas y expertos extranjeros podra examinar stas y otras posibles polticas. Dicho grupo de trabajo debera tener
un mandato para identificar qu asuntos tendran que abordar los gobiernos cubano y estadounidense durante el proceso negociador conducente a
una resolucin del problema de las reclamaciones; recomendar soluciones
para solventar dichos asuntos y sugerir el contenido de las leyes que tendran
que aprobar tanto Cuba como Estados Unidos si la propuesta de resolucin del
problema exigiera, como es probable, algn otro tipo de medida legislativa.
Traduccin de Jess Cullar

Institucionalidad poltica
y cambio democrtico
Manuel Cuesta Mora

n cuba, la institucionalidad poltica del cambio democrtico es una


condicin necesaria y deseable. Para ilustrar esta afirmacin basta
recordar que:
() durante los cien aos de existencia de Cuba como repblica, slo diecisis aos han sido bajo cuatro presidentes civilesDurante los otros ochenta
y cuatro aos, el pas estuvo controlado por hombres de las fuerzas armadas
o, como en el caso de Castro, un revolucionario que impuso una dictadura
totalitaria...1.

La carencia de esos cinco requisitos a lo largo de cien aos revela las


limitaciones que han impedido nutrir una tradicin que impulse una transicin, de algn modo contraria a nuestra historia poltica. Pero los anlisis
sobre cambio poltico en Cuba han puesto ms el acento en las referencias a
procesos externos que en las dinmicas internas y en la institucionalidad del
cambio democrtico. As, anlisis y propuestas polticos han adolecido de lo
que los sajones llaman pensamiento desiderativo; con la consiguiente frustracin ante las dbiles y tenues reformas producidas en la Isla. Teniendo
en cuenta lo anterior, parto de una hiptesis central: una transicin democrtica exitosa requiere la existencia de mnimos institucionales.

Gonzlez, Edward; Despus de Castro: Regmenes alternativos y poltica de Estados Unidos;

rand Corporation, 2002, pp. 14-15.


2

Ibd.

DOSSIER

Una clase poltica democrtica, una clase poltica incorrupta por venalidad,
la subordinacin militar a un gobierno civil, la difusin de los valores democrticos en la sociedad, un estado basado en la Ley2.

/ cuba: los retos del futuro

Y qu se requiere para tener un gobierno democrtico?

173

encuentro

 M a n u e l C u e s ta M o r a 
Necesidad de espacios institucionalizados principalmente para:
[1] La fluencia e intercambio de informacin y proyectos que den estabilidad, cohesin y sentido a los cambios que se proponen.
[2] Facilitar el carcter secuencial de unas transiciones que, mayoritariamente, son ajenas a la violencia y acuden al pacto, implicando a
diversos sectores que requieren canales de expresin para garantizar el
xito de una negociacin que slo puede ser institucional.
[3] Imponer el sentido de realidad, ajeno casi siempre a poderes largamente enraizados, e impedir la subestimacin de adversarios que de otro
modo sern socialmente invisibles.
[4] De-moralizar el debate, flexibilizar a los adversarios, despersonalizar las alternativas y darle fuerza negociadora a los liderazgos.
[5] Constituirse como garantes de la compleja institucionalizacin de la
democracia, que incluye fundamentalmente la institucionalizacin del
proceso constitucional.
[6] Procesar conocimientos e informacin clave en cualquier transicin.
[7] Regular y moderar los conflictos de una transicin, definir los roles
de los actores polticos y sociales, y facilitar los consensos mnimos necesarios en sociedades en cambio.
Estas condiciones faltan en Cuba como premisas para desvirtualizar el
proceso de transicin democrtica, lo que impide aprovechar con eficacia el
contexto y las fuerzas internacionales en direccin a la transicin.
En los pases que experimentaron algn tipo de transicin se notan otra
serie de peculiaridades:
[1] Las transiciones clsicas no fueron tericamente pensadas antes de
iniciarse.
[2] Son eminentemente polticas.
[3] La economa es un factor independiente.
[4] Los referentes democrticos no estaban cuestionados.
[5] No pudieron utilizar como coartadas la seguridad nacional o la soberana para congelar movidas polticas.
[6] Se produjeron en pases de fuerte sociedad civil y de movilidad creciente: fsica y social.
[7] El exilio slo define un lugar fsico y una condicin circunstancial.
[8] No tuvieron que reinventar la tradicin diversa de doctrinas polticas
que fundamentaran la pluralidad democrtica.
[9] Ninguna se enfrent a la fuerte capacidad simblica de los mitos polticos.
[10] Todas contaron con un suelo tico ms o menos slido que sirvi de
paradigma al juego social y poltico.
Estas diez constantes son importantes de contrastar por una razn bsica: la transicin en Cuba parece, y slo parece, que seguir el camino ms o
menos clsico, pero sin ninguna o muy pocas de las condiciones que facilitaron el cambio democrtico en otros pases.
Cuba est en transicin porque se estn produciendo mutaciones definitivas en las dimensiones ideolgica, cultural, sociolgica, econmica y poltica.

iDnO StSrI EoRd/u c u


c iban: l o s r e t o s d e l f u t u r o

174

encuentro

DOSSIER

Por eso hablamos de postotalitarismo; pero esas mutaciones se estn produciendo en reas importantes al margen de la influencia real de los movimientos alternativos; sin crear una contestacin significativa por parte de la
sociedad y bajo la aparente continuidad del rgimen poltico. La dinmica
propia de la transicin y los cambios sui gneris que se vienen produciendo
complejizan su proceso mismo y hacen impredecibles los escenarios. Esto
supone retos y riesgos polticos para la oposicin cubana.
Cmo insertarnos primero y dirigir despus la transicin en un sentido
realmente democrtico? Esto es posible slo a travs de la institucionalidad,
lo que estara demandando de nosotros una apuesta por la poltica-proceso
ms que por la poltica-acontecimiento.
Sin las condiciones presentes en las transiciones clsicas que crearon
las bases para la institucionalidad del cambio democrtico, Cuba se
enfrenta a fuertes exigencias de cambio: se maximizan las demandas de la
transicin frente a una dbil oferta interna para satisfacer las necesidades
de un virtual mercado poltico. Y el tipo de cambio exigido o prevaleciente
no es el que potencia las premisas institucionales de la transicin democrtica; es el que solicita un cambio de rgimen en trminos clsicos.
En efecto, la transicin en Cuba se ha remitido en los ltimos tiempos al
modelo espaol, con fuertes referencias estadounidenses que establecen el
tipo y ritmo de la misma: transicin rpida, sustitutiva y privilegiando los
procesos eleccionarios.
La preeminencia de este esquema global est desfasada de la dinmica
interna de Cuba. De donde extraigo una segunda hiptesis: La estrategia
democratizadora que prevalece internacionalmente es un doble freno a la
transicin cubana.
Cul es esa estrategia? En el tiempo ha sido ambivalente, pero la describo as: presin poltica sobre el gobierno cubano para que adopte esquemas
internacionalmente avalados de transicin democrtica, con nfasis en los
procesos eleccionarios, y apoyo poltico a propuestas que cumplan los requisitos de esa estrategia.
La viabilidad de sta ha querido combinar la certeza moral con los mecanismos polticos: [a] el gobierno debe convencerse de que su modelo, inviable, no funciona, y [b] no hay insercin de Cuba hasta que el gobierno no d
pasos en las direcciones indicadas por la estrategia. Y el ciudadano poltico
necesario para sustentarla se ha visto, segn ella, en alguna parte, atrapado
por el consenso involuntario que produce el totalitarismo.
Pero, precisamente, el espacio que hay entre la certeza moral y el ciudadano poltico atrapado por el totalitarismo es el necesario para potenciar el
proceso de institucionalizacin del cambio democrtico; proceso definitorio
para cualquier tipo de transicin que se produzca.
La hegemona de la estrategia antes descrita ha tenido dos efectos:
rearme poltico del rgimen para neutralizar cualquier desafo legitimable
a su poder y debilitamiento de las alternativas de la sociedad civil en
Cuba.

/ cuba: los retos del futuro

 Institucionalidad poltica y cambio... 

175

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 M a n u e l C u e s ta M o r a 

176

encuentro

La tentacin de seguir semejante estrategia ahoga fsicamente el proceso


de institucionalizacin del cambio democrtico y lo deslegitima polticamente, al otorgar mayor relevancia en el proceso a Estados Unidos: un actor
geopoltico y geoestratgico, absolutamente contraproducente para la democratizacin de Cuba por cuatro razones:
una razn histrica: vinculada a su difcil relacin con Cuba.
Una razn cultural: Su modelo de democracia no es practicable atendiendo a la tradicin cubana.
una razn de mentalidad poltica: Los estadounidenses son buenos en
cambios rpidos, bruscos y de sustitucin hegemnica, amparados en el
tipo de diplomacia punitiva y de protectorado que practican, pero no
estn preparados para procesos de transicin graduales como es el caso
de Cuba.
una razn geoestratgica: Como es una nacin con intereses globales
en el gran tablero mundial que describe Zbgniew Brzezinski, Estados
Unidos tiene imperativos ms ac de los valores humanos y polticos que
dice defender. La necesidad de alianzas y enroques con pases y regmenes ajenos a esos valores, para defender una ruta estratgica en cualquier punto del tablero, le quita fuerza moral para promover democracias y respeto a los derechos humanos en otros puntos de ese mismo
tablero.
La incontinencia hegemnica de Estados Unidos es, sin embargo, cultural. Y el resultado de ella en Cuba ha supuesto histricamente una deslegitimacin poltica de las instituciones del cambio democrtico.
Extraigo por tanto una tercera hiptesis evidente: el protagonismo geopoltico de Estados Unidos dentro de la estrategia internacional para promover la transicin en Cuba deslegitima la construccin de los mnimos institucionales del cambio democrtico y legitima doblemente el modelo poltico
actual en Cuba.
Creo, por tanto, que se requieren otros actores geopolticos distintos y
con una estrategia diferente, con el fin de impulsar lo que considero fundamental para la transicin en Cuba: la institucionalidad del cambio
democrtico.
Cul podra ser esa estrategia diferente?: la hegemona del dilogo crtico, como frmula por excelencia para aproximarse a Cuba, lo cual posibilitar la necesaria institucionalizacin del cambio democrtico. Esto exige un
enfoque ms reposado que permita desplegar una agenda multilateral sobre
bases crticas, constructivas y vinculantes, al mismo tiempo que ampliadas a
la emergente sociedad civil.
La idea fundamental detrs de esta estrategia es que slo las polticas
gradualistas han producido los mejores resultados en procesos de democratizacin complejos. En este sentido es importante no confundir una visin
clara con una distancia corta esa sensacin de estar parado en la cima de
un acantalido, mirando por encima de un gran bosque a una montaa distante que es la meta. La cumbre est tan cerca que parecera que uno

 Institucionalidad poltica y cambio... 

Saffo, Paul; Paul Saffo and the 30 year-Role, en: Design World, 24, 1992, p. 18; en: Fidler,
Roger; Mediamorfosis, comprender los nuevos medios; Ed. Granica, Mxico, 1997.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

podra extender la mano y tocarla. Eso es as, hasta que uno se mete en los
rboles y empieza a abrirse camino hacia la montaa3. Este error de perspectiva ha ocurrido demasiado con y en Cuba.
Esta estrategia obliga a nuevos enfoques. Slo expondr los que me parecen ms relevantes:
[1] Un enfoque integral de los derechos humanos. El nico productivo en
Cuba. Es ste uno de los propsitos de la Coalicin Dilogo Pro Derechos.
[2] Una poltica, pese a los ltimos y graves acontecimientos ocurridos en
la Isla, vinculante, de dilogo y de no aislamiento del gobierno de Cuba.
[3] Una potenciacin de los intercambios y los proyectos dirigidos hacia
la institucionalizacin del cambio democrtico.
[4] Una aproximacin poltica basada en una Plataforma de Mutuas
Garantas entre todos los sujetos del cambio democrtico. Los trabajos
del Grupo Memoria, Verdad y Justicia son una importante contribucin
en este sentido.
La comunidad internacional, si quiere tener una mayor y mejor influencia en el escenario cubano, debe tener en cuenta estos enfoques.
El reto de la comunidad internacional est aqu ahora mismo. Todas las
preguntas sobre el poscastrismo tienen respuesta en la clase, la fuerza y el
grado de institucionalidad democrtica que tengamos, para afrontar los
desafos de una sociedad que casi est obligada a reinventar su tradicin
democrtica. Hoy no hay otra alternativa que comenzar la construccin del
futuro. Ahora mismo.
Pero quiz resulte obvio decir que, en trminos de gobierno y de fuerzas
polticas, slo Europa y Amrica Latina tengan ofertas disponibles para
poner en prctica esta estrategia.

177

encuentro

El conflicto
con Estados Unidos
Bert Hoffmann

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

178

encuentro

ormalmente, para los politlogos, lo espectacular y fascinante


son las grandes agitaciones polticas. Cuba no es normal. Aqu lo
espectacular es precisamente la falta de grandes transformaciones polticas
en presencia de una crisis econmica y social indudablemente profunda,
casi quince aos despus de la cada del Muro de Berln.
En relacin con el proceso de transformacin de Europa Oriental, Claus
Offe1 ha hablado del dilema de la simultaneidad, es decir, del proceso de
reestructuracin fundamental y coincidente del sistema poltico y del econmico. Offe tambin seal que en los antiguos pases socialistas ese dilema
incorporaba en muchos casos un tercer nivel, que l denominaba la cuestin territorial2. En un sentido ms amplio, tambin podramos interpretar
este asunto como la cuestin nacional, que engloba todos los problemas
relacionados con la soberana, la integridad, las fronteras y la identidad del
Estado-nacin, as como movimientos o pautas de legitimacin basadas en la
nacin o la etnia. Adems, todos sabemos la importancia capital que todos
estos factores cobraron con la cada de los regmenes comunistas de Europa
Oriental y la antigua Unin Sovitica, basta con recordar la lucha por la independencia de los pases blticos, la secesin de las repblicas de Asia Central,
las divisiones de Checoslovaquia o Yugoslavia sta mucho ms violenta, o
el caso especial de la unificacin de la rda y Alemania Occidental.
En realidad, en Cuba las cuestiones poltica y nacional se plantean
simultneamente y estn estrechamente ligadas, aunque produzcan una
constelacin poltica muy diferente a la de Europa Oriental. Las implicaciones de esta simultaneidad de los problemas nacional y poltico, de algn
modo nos sirven para explicar la no transicin de Cuba y la asombrosa
continuidad de su rgimen poltico.

Offe, Claus; Der Tunnel am Ende des Lichts. Erkundungen der politischen Transformation im
Neuen Osten, Frankfurt Campus, 1994 [edicin en ingls: Varieties of Transition; Polity Press,
Cambridge. 1996], p. 57 y ss.
2

Op. cit., p. 64.

Cf. Prez-Stable, Marifeli; The Cuban Revolution. Origins, Course and Legacy, Oxford University Press, Nueva York, 1993 [edicin en espaol: La revolucin cubana: orgenes, desarrollo y
legado; Ed. Colibr, Madrid, 1998].

DOSSIER

Para situar el caso cubano en un marco comparado dentro del contexto


de los antiguos pases socialistas de Europa Oriental, que despus de 1989
sufrieron un cambio de rgimen conducente a democracias multipartidistas
y economas capitalistas, hay que tener presente, en relacin con Cuba, que
dicha contextualizacin se centra evidentemente en expectativas y que tiene
un carcter prospectivo, ya que se presupone que uno de los desafos futuros a los que se refiere el ttulo de esta conferencia es algn tipo similar de
transicin a la democracia.
El cuadro sera diferente si comparsemos la experiencia cubana con los
que podramos llamar estados socialistas supervivientes, es decir, China y
Vietnam. En este contexto, no hay duda de que la viabilidad de algn modelo de Estado socialista en el siglo xxi se discutira de otra manera; mientras
que algunos sealaran la situacin de los derechos humanos y los costes de
mantener el rgimen autoritario, probablemente otros situaran los desafos futuros de Cuba, sobre todo en cmo habra de llegar la Isla a los altos
ndices de crecimiento de sus primos de Extremo Oriente. En este contexto,
cabe suponer que las perspectivas de una transicin a la democracia con
todas las de la ley, no seran un asunto esencial.
Sin embargo, Cuba no est ni entre Polonia y Lituania, ni tampoco es
vecina de China y de Vietnam. Cuba est a unos 90 kilmetros al oeste de
Hait, 200 al este de Mxico y 150 al sur de ee. uu., y esto supone algo ms
que simples coordenadas geogrficas. Dicho de otro modo: lo que quiero
plantear es que Cuba slo se puede comprender adecuadamente si se aprecia su identidad dual: como pas socialista y, dentro de Amrica, como pas
latinoamericano. Aunque la contextualizacin de esta conferencia se fija
preferentemente en la primera identidad, aqu, centrndome en la segunda,
tratar de aadir una perspectiva complementaria que considero absolutamente necesaria.
Al mencionar la vertiente latinoamericana de Cuba y de su sistema
poltico, aludo a tres diferentes dimensiones que quiero explicar en detalle:
[1] Aunque despus de 1959 Cuba pasara a integrarse en el Segundo
Mundo de estados socialistas, nunca dej de formar parte del Tercer
Mundo de pases en desarrollo. Mientras que en Europa Oriental la metfora de volver a Europa poda convertirse en el smbolo forzoso de las
esperanzas de bienestar econmico y estabilidad poltica, para la poblacin que habita entre Pinar del Ro y Guantnamo, al igual que para los
dems pases de Latinoamrica y del Caribe, no hay una Europa pasada
a la que mirar, sino que, en el mejor de los casos, lo que hay es un pasado
de capitalismo dependiente con elevados niveles de exclusin social, soberana mediatizada y promesas democrticas incumplidas3.

/ cuba: los retos del futuro

 El conflicto con Estados Unidos 

179

encuentro

 Bert Hoffmann 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

[2] La Revolucin Cubana de 1959 se tropez con la enorme enemistad de


Estados Unidos y encontr un poderoso aliado en la Unin Sovitica. Con
la polarizacin del conflicto, en vsperas de la invasin en Baha de Cochinos, Castro proclam formalmente el carcter socialista de la Revolucin
Cubana, a lo que sigui una creciente adaptacin al modelo poltico y
econmico de la Unin Sovitica. En la dcada de 1970, ste se consolid y
formaliz enormemente mediante el llamado proceso de institucionalizacin, que inclua una nueva Constitucin (1976) y la integracin plena de
Cuba en el Consejo de Ayuda Econmica Mutua, comecon (1972).
Sin embargo, en la identidad latinoamericana de Cuba, la Revolucin
representa la encarnacin de la lucha por la independencia nacional.
Segn esta perspectiva, el conflicto con Estados Unidos no surga de la
pugna entre el Este y el Oeste, sino que era una lucha entre el Norte y
el Sur. Bajo las instituciones formales del Estado socialista, segua
aprecindose que los cimientos de la poltica cubana residan en las
estructuras militares nacidas de la lucha guerrillera. El rgimen cubano,
con un lder sobredimensionado e indiscutible en la cima, no se ajustaba
al molde de Lenin, Stalin, Tito o Ceaucescu, sino que surga de la tradicin caudillista latinoamericana y, en el plano nacional, de la de los jefes
militares de las guerras de independencia en la Isla, as como de su insistencia en un mando nico. Incluso hoy, el ttulo por excelencia de
Fidel Castro, ms all de una lista de denominaciones casi barrocas,
como las de primer secretario del Comit Central del Partido Comunista o presidente del Consejo de Ministros y del Consejo de Estado, es
el de comandante en jefe de la Revolucin Cubana, independientemente de que la Constitucin del pas contemple o no ese ttulo.
En 1969, en su memorable ensayo sobre La historia, estructura e ideologa del Partido Comunista de Cuba, Hans Magnus Enzensberger describa la relacin ambivalente entre Fidel Castro y el Partido, resumiendo que [para el Partido Comunista] slo hay una cosa irrenunciable: el
poder poltico, y que con gran pertinacia, Fidel se escapa de la vanguardia que l haba convocado. Nunca le alcanzar4.
Despus de que Enzensberger escribiera este famoso texto, el proceso
de institucionalizacin dot al Partido de autnticos comits, congresos
y cargos electos. No obstante, casi treinta aos despus, Rafael Rojas
recoga el anlisis de Enzensberger al describir la situacin en los 90:
Es evidente que el Partido Comunista de Cuba no es una institucin
gramsciana o, tan siquiera, leninista... El poder de Fidel Castro no se
distribuye o se delega a travs de instituciones, sino de personas5.

180

encuentro

Enzensberger, Hans Magnus; Bildnis einer Partei: Vorgeschichte, Struktur und Ideologie der pcc,
en: Kursbuch, Alemania, 18 de octubre, 1969, p. 215.
5

Rojas, Rafael; Polticas invisibles, en: Encuentro de la Cultura Cubana n 6/7 (Cuba a la luz de
otras transiciones), Madrid, otoo/invierno, 1997, p. 25.

Cuando hablamos de ee. uu. en relacin con el caso cubano, convergen


dos aspectos: el primero es la prolongada tradicin de ambiciones hegemnicas y de tutela neocolonial que ha caracterizado las relaciones cubano-estadounidenses desde que la Isla se liber del gobierno colonial espaol. De
hecho, Cuba slo se convirti en estado independiente en 1902, despus de
aceptar la inclusin en su carta magna de la infame Enmienda Platt, que
consagraba el estatus de semiprotectorado de lo que ee. uu. consideraba su
patio trasero. De ah que la promesa hecha por ee. uu. de exportar la
democracia se viera gravemente socavada, ya que se ofreca a la poblacin

Bunce, Valerie; Comparing East and South, en: Journal of Democracy, n 6, 3 de julio, 1995,
pp. 87-100.

Azcuy, Hugo; Cuba: Reforma Constitucional o Nueva Constitucin?, en: Cuadernos de Nuestra Amrica, n 19, Centro de Estudios sobre Amrica, La Habana, 1994. p. 48.

DOSSIER

Por ltimo, resulta ilustrativo mencionar el famoso (o infame) lema de


socialismo o muerte que con tanta fuerza subraya el carcter numantino de la forma castrista de gobernar. La idea no se ha importado del
marxismo, del leninismo o de otras fuentes socialistas, sino que est profundamente enraizada en la tradicin poltica cubana (en realidad, tambin latinoamericana), y de hecho no es ms que un aggiornamento del
himno nacional cubano del siglo xix, que en su verso final proclamaba
que Morir por la patria es vivir!.
[3] Estados Unidos: El tercer aspecto de la vertiente latinoamericana
tiene que ver con lo que ser el centro de estos comentarios: las relaciones del pas con ee. uu. y sus implicaciones para la cuestin nacional,
tan intrnsecamente vinculada con la poltica. En comparacin con
Europa Oriental, Cuba presenta una pauta opuesta. En la Isla, la afirmacin de la nacin frente a la arrolladora hegemona de una potencia,
constituye la baza principal del rgimen socialista, no la de la oposicin.
Prcticamente todas las transiciones de Europa Oriental suponan una
liberacin nacional6. En Cuba, donde la Revolucin dirigida por Fidel
Castro encarn la liberacin nacional, lo cierto es lo contrario: aqu,
es la no transicin poltica la que puede presentarse como protectora
de la independencia nacional.
Al margen de lo enorme que fuera la dependencia de Cuba respecto a la
Unin Sovitica, dicha alianza siempre se antoj mucho ms un medio para
alzarse frente a las insolencias de la autntica potencia hegemnica, ee.
uu., que una subordinacin neocolonial. Cuando despus de 1989 Cuba
perdi su aliado en el extranjero, la legitimacin nacional del rgimen no
necesit inventarse de nuevo, sino que volvi a situarse en primera lnea de
las polticas pblicas. El artculo 5 de la Constitucin se cambi: el Partido
Comunista ya no se defina como vanguardia organizada... de la clase
obrera, sino como la vanguardia organizada de la nacin cubana7.

/ cuba: los retos del futuro

 El conflicto con Estados Unidos 

181

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Bert Hoffmann 

182

encuentro

de la Isla de forma indigerible: sin disfrazar la restriccin de la soberana


nacional ni el mantenimiento de un sistema social enormemente excluyente
que, en realidad, deslegitim todo el proyecto de democracia liberal, hasta tal
punto, que el rgimen de Fidel Castro apenas encontr resistencia popular
cuando aboli lo que pas a llamar seudorrepblica y pluriporquera.
Estos precedentes siguen teniendo mucho peso todava cuando el fomento de
la democracia va acompaado de la vuelta de ee. uu. a una poltica internacional unilateral y agresiva, y cuando su clase poltica coquetea abiertamente con conceptos del imperialismo benvolo.
En el caso cubano, tambin entra en juego un segundo aspecto. Poco despus de la Revolucin, el ms importante conflicto social de Cuba, con su
transformacin radical de la economa y la sociedad, encontr una va de
escape decisiva en la emigracin de cientos de miles de personas a ee. uu. Hoy
en da, ms de un milln de cubanos, o cubano-americanos, vive en Estados
Unidos, sobre todo en Miami y sus alrededores. En la mayora de los casos,
sus sentimientos hacia el sistema poltico de la Isla les han motivado mucho a
participar en organizaciones sociales y polticas, y a tener una gran influencia
en el proceso de toma de decisiones polticas de ee. uu. respecto a Cuba. En
este sentido, la poltica norteamericana hacia Cuba no slo pertenece al mbito de las relaciones internacionales, sino que se convierte en un asunto interdomstico en el que tienen papeles clave factores internos de peso8.
Dicho esto, cuando hablamos de las relaciones entre ee. uu. y Cuba,
debemos tener presente que, en el primero, stas son el resultado de estos
dos procesos: De una parte, el conflicto de la Revolucin Cubana exportado
a Estados Unidos; y de otra parte, las pretensiones hegemnicas de ese pas,
que hoy se combinan de forma muy negativa en la poltica de Washington
hacia Cuba. El resultado es que dicha poltica realmente dificulta cualquier
democratizacin de la Isla, y que hasta ahora la ha obstaculizado.
Llegados a este punto, me gustara centrarme en la Ley Helms-Burton,
aprobada por el Congreso estadounidense en 19969. Quiz para muchos,

Hoffmann, Bert; El cambio imposible: Cuba como asunto interdomstico en la poltica de ee.
uu. - Consecuencias y perspectivas, en: Bodemer, Klaus, et al. eds. El Tringulo Atlntico. Amri-

ca Latina, Europa y los Estados Unidos en el Sistema Internacional Cambiante. Sankt Augustin:
kas (adlaf), 2002, pp. 352-362.
9

La ley recibe el nombre de sus impulsores, el senador republicano Jesse Helms y el congresista demcrata Dan Burton. Su nombre oficial es Cuban Liberty and Democratic Solidarity (libertad) Act de
1996 (texto completo disponible en Internet en ftp://ftp.loc.gov/pub/thomas/c104/h927.enr.txt o en
http://www.soc.qc.edu/procuba/helm_law.html. Para ms informacin sobre la Ley Helms-Burton,
ver: irela [Instituto de Relaciones Europeo-Latinoamericanas]; Documentacin del Seminario: El
refuerzo del embargo de ee. uu. contra Cuba - Implicaciones para el comercio y las inversiones, Sitges. 8-10 julio. Instituto de Relaciones Europeo-Latinoamericanas, Madrid, 1996. Y ver: Hoffmann,
Bert; Helms-Burton und kein Ende? Auswirkungen und Perspektiven fr Kuba, die USA und Europa. Lateinamerika. Analysen-Daten-Dokumentation 33, Hamburg: Institt fr IberoamerikaKunde, Hamburg, 1997, pp. 35-50. [edicin en espaol: Helms-Burton a perpetuidad? Repercusiones y perspectivas para Cuba, ee. uu. y Europa, en: Nueva Sociedad n 151, Nueva Sociedad,
Caracas, 1997, pp. 57-72].

10

Muse, Robert; Legal and Practical Implications of Title III of the Helms-Burton Law, en: irela,
1996. p. 6.

DOSSIER

esta Ley, aprobada hace ocho aos, sea agua pasada, una vez que la disputa
comercial que desat entre ee. uu. y Europa ha sido ms o menos superada.
Sin embargo, aunque ya casi nadie hable mucho de ella, la Ley Helms-Burton sigue siendo la regla jurdica de oro de la poltica norteamericana hacia
Cuba, y pone de manifiesto hasta qu punto la cuestin poltica cubana, en
la actualidad, est realmente ligada a la cuestin nacional.
La Ley sita explcitamente la reclamacin de viejas propiedades por
parte de los exiliados cubanos en el centro de la poltica de Washington
hacia la Isla. La mayora de los cubanos que emigraron a ee. uu. a partir de
1959 adopt la ciudadana estadounidense. La Ley Helms-Burton plantea
hoy, basndose en la legislacin de ee. uu. y en la proteccin de las propiedades de ciudadanos estadounidenses, las reivindicaciones de antiguos ciudadanos cubanos, entonces expropiados por el rgimen revolucionario.
Desde una perspectiva legal, esta concepcin, que hace que la ciudadana estadounidense adquirida por los exiliados cubanos se aplique
retroactivamente a la poca de las confiscaciones, entra en conflicto con
la normativa internacional, as como con la prctica anterior de los propios Estados Unidos. Hace ms de treinta aos, la Comisin de Liquidacin de Demandas Extranjeras de ee. uu. haba proclamado que El
principio de la legislacin internacional que propugna que para tener
derecho a compensacin se precisa la ciudadana estadounidense en el
momento de la prdida, se comprende en tantos lugares y acepta de modo
tan universal que la mencin de una autoridad es apenas necesaria10 (la
cursiva es ma).
Sin entrar a debatir en detalle las complicaciones legales (cf. irela,
1996), es preciso subrayar que, desde el punto de vista poltico, estas disposiciones reinterpretan explcitamente y a posteriori el conflicto interno
cubano de la Revolucin como un problema internacional en el que el Estado revolucionario cubano no se opone a sus nacionales, sino a ciudadanos
de ee. uu. y, en consecuencia, al gobierno estadounidense. Y, precisamente,
siguiendo esta concepcin internacionalizada, un asunto ya de por s espinoso ha regresado a la agenda poltica, restringiendo enormemente la capacidad de decisin del mbito poltico nacional cubano sobre estos asuntos en
cualquier transformacin futura.
Apenas puede concebirse una poltica estadounidense ms til para la
estrategia que tiene el rgimen cubano de reformular cualquier lucha interna
a partir de la dicotoma amigo-enemigo que expresa la idea de Cuba frente a
ee. uu.. Si ese esquema sigue siendo el preponderante, otorgar a los dirigentes cubanos un marco ideolgico fiable que hasta ahora le ha servido
bastante para impedir que opiniones polticas disidentes conquisten espacios
en el discurso pblico de la Isla.

/ cuba: los retos del futuro

 El conflicto con Estados Unidos 

183

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Bert Hoffmann 

184

encuentro

Adems, la Ley Helms-Burton estadounidense estipulaba un largo y


detallado catlogo de condiciones para una transicin democrtica en Cuba,
que van desde la disolucin del aparato de seguridad del Estado (apartado
205a3) a la convocatoria de elecciones libres y justas para constituir un
nuevo gobierno (apartado 205a4), pasando por la autorizacin de medios de
comunicacin y empresas de telecomunicaciones privados (apartado
205b2A) y la toma de las medidas oportunas para devolver a los ciudadanos y entidades estadounidenses propiedades nacionalizadas, con el fin de
proporcionar una compensacin equitativa (apartado 205b2D). Los
requisitos de Washington se extienden a las polticas de personal: Para los
propsitos de esta Ley, un gobierno de transicin en Cuba ser el que... no
incluya ni a Fidel Castro ni a Ral Castro (apartado 205a7). Desde el punto
de vista de los funcionarios cubanos, al margen de lo reformistas que puedan
ser, este catlogo de condiciones, definido por una ley de ee. uu., describe
menos un gobierno de transicin que la situacin posterior a una capitulacin
bastante completa del rgimen actual.
Asimismo, la Ley Helms-Burton establece condiciones y requisitos an
ms estrictos en relacin con lo que ee. uu. reconocera no slo como un
gobierno de transicin sino como un gobierno democrticamente elegido con todas las de la ley. Este actor, al plantear unilateralmente las piedras angulares de las relaciones polticas en Cuba, se sita explcitamente
en la era poscastrista, trayendo a la memoria los peores recuerdos de la
tristemente famosa Enmienda Platt, que en 1901 le sirvi a ee. uu. para
consagrar en la Constitucin de Cuba su derecho de intervencin y que se
convirti en smbolo del estatus semicolonial de la recin nacida repblica. Esto resulta inaceptable incluso para muchos cubanos decididamente
opuestos a Castro. Por ejemplo, Alfredo Durn 11, que particip en la
invasin de Baha de Cochinos y que en la actualidad es uno de los lderes
moderados del exilio cubano, se opuso a la redaccin de la Ley en una
sesin del Senado norteamericano, sealado que Con la Helms-Burton,
Cuba pasara de la dictadura de Castro a la tutela del Congreso estadounidense... Todos los requisitos de la Ley establecen criterios para la
democracia en Cuba que slo el pueblo cubano puede tener derecho a
determinar.
El gobierno cubano mantiene con firmeza que Cuba tiene su propia
democracia, simplemente diferente al modelo capitalista occidental. Sin
embargo, cualquiera que haya estado en Cuba en los ltimos aos, con odo
atento y ojos abiertos, puede afirmar, sin temor a equivocarse, que dentro
de la sociedad cubana la cuestin de la democracia, cualquiera que sea su
etiqueta o sus requisitos, es compatible con la ltima medida del gobierno
cubano a este respecto: los datos oficiales del referndum para ratificar el

11

Durn, Alfredo. Testimony to the US. Senate (14 de junio de 1995), en: Cuban Affairs / Asuntos Cubanos II, n 1-2, ee. uu., primavera-verano, 1995, p. 3.

12
Burawoy, Michael, y Jnos, Lucs; The Radiant Past: Ideology and Reality in Hungarys Road
to Capitalism. University of Chicago Press, Chicago, 1992.

DOSSIER

carcter intocable del orden socialista, que no se recataron en presentar


un escandaloso 99,7 por ciento de apoyo popular. ste es uno de los principales dilemas de la transformacin de Cuba. Sin embargo, la bsqueda de la
democratizacin no es slo una aspiracin de la base, del pueblo cubano,
tambin es una receta desde el exterior, planteada por ee. uu. con tono neocolonial y vinculada a intereses de todo tipo, norteamericanos y de la comunidad emigrada. En esta constelacin de elementos, en la que democratizacin parece significar rendicin incondicional, es donde tal cambio
poltico genera mltiples miedos, tanto en la lite cubana actual como en
otros sectores.
Al final, puede que la poltica norteamericana est apostando mucho
ms por la quiebra del rgimen que por un gobierno de transicin:
ms por un derrumbamiento del sistema, preferiblemente a travs de una
renuncia del rgimen castrista forzada por la inestabilidad social, que por
un cambio inducido desde arriba. Durante la poca de agitacin en Europa Oriental, la insatisfaccin con el statu quo, cuando lleg a este tipo de
movilizacin desde la base, no bastaba, e iba acompaada de la esperanza en un futuro mejor. En dicha esperanza hubo tres factores (interrelacionados) esenciales:
[1] La promesa de que mejorara el nivel de vida con la implantacin de
la economa de mercado.
[2] La conexin con una sociedad vinculada al desarrollo material
(Europa, para muchos pases de Europa Central y Oriental). Por
supuesto, el ejemplo ms destacado en este sentido fue la unificacin de
la Repblica Democrtica Alemana y la Repblica Federal Alemana,
como reflejaba la famosa transformacin del lema Somos el pueblo en
Somos un pueblo.
[3] Y el pasado radiante12 que se transmut en un sujeto mejor al
que supuestamente se poda volver.
En Cuba, estos tres factores estn casi inevitablemente relacionados con
la comunidad cubana emigrada a ee. uu. y, en consecuencia, con este pas.
Respecto a la implantacin de la economa de mercado: la historia del xito
econmico de los cubano-americanos no slo parece demostrar fehacientemente las promesas econmicas del capitalismo liberal, tambin las cualidades especficas de los cubanos para funcionar y mejorar en ese medio. En
cuanto a la conexin: los exiliados cubanos son un alegato viviente en
defensa de las ventajas de un logro mximo, es decir, de la integracin con
ee. uu. Finalmente, respecto al pasado radiante: como antiguo estamento
superior, que en su mayora abandon el pas despus de 1959, nadie puede
encarnar mejor que los exiliados esos dorados aos cincuenta de la Cuba
prerrevolucionaria, idealizados y exagerados por la nostalgia.

/ cuba: los retos del futuro

 El conflicto con Estados Unidos 

185

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Bert Hoffmann 

186

encuentro

Sin embargo, esas promesas de un futuro mejor, en la medida en que se


asocian con los cubanos exiliados y con ee. uu., plantean un conflicto cargado de enormes (y fundados) miedos, no slo para la lite de la Isla, sino
para el conjunto de la poblacin. En consecuencia, todo el problema social
de la Revolucin Cubana, en gran medida solucionado despus de 1959 a
travs de la emigracin, amenaza con regresar. Y no slo tiene que ver con
el miedo a reivindicaciones de propiedad y de dominio, sino a la exigencia
de represalias materiales o morales por la participacin (o colaboracin) en
lo que ya sera el antiguo rgimen y sus ramificaciones; a la prdida de
posicin, empleo y funcin; as como a la competencia exterior que devaluara rpidamente la cualificacin, los recursos y las biografas personales de
casi todo el mundo.
Adems, teniendo en cuenta la actual constelacin de conflictos enormemente polarizados, existe otro factor de ansiedad relacionado con la situacin del propio cambio poltico. Como las alternativas parecen reducirse a
Abajo Fidel! o Patria o Muerte!, resulta difcil concebir un cambio
mediante un proceso civil pacfico, y no como una confrontacin frontal con
un nivel de violencia posiblemente elevado. En consecuencia, si esas promesas de un futuro mejor estn vinculadas con ee. uu. y con el exilio cubano,
tendern a estar polticamente bloqueadas. Slo resultarn viables a ttulo
individual en forma de emigracin a ee. uu., pero no como un proceso
social colectivo en la propia Cuba.
Siempre en la cuerda floja, una posicin progresista sobre Cuba se basar en el rechazo continuo de las ambiciones hegemnicas estadounidenses y
en la defensa de una poltica que separe la cuestin poltica de la nacional,
abriendo as, por lo menos, la posibilidad de un proceso de reforma desde
dentro y con dignidad (en el que pudieran embarcarse las fuerzas interesadas
de la Isla si logran fortalecerse lo suficiente). Al mismo tiempo, tendra que
negarse a que las imposiciones externas den una excusa al rgimen cubano
para tachar de antinacional cualquier demanda de democratizacin del
sistema poltico que cuestione la idea de que el 99,7 por ciento de votos afirmativos en el referndum son la ltima palabra del pueblo al respecto.
Traduccin de Jess Cullar

La reforma econmica

Cuba y la opcin global


Replanteando el problema
del desarrollo
Pedro Monreal

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

188

encuentro

a cuba de finales del siglo xx es, sin dudas, un pas excepcional.


Las razones son diversas y sus peculiaridades han sido ampliamente
relatadas. Entre las mltiples representaciones de la contemporaneidad
cubana, se destaca una imagen del pas que, a mi juicio, representa una
poderosa metfora acerca de los dilemas que enfrenta la Isla en el contexto
de la economa global: la visin de la Isla como un inslito enclave de automviles viejos que funcionan milagrosamente, no pocos de ellos en condicin
impecable. La imagen de un antiguo Chevrolet con un paisaje tropical como
trasfondo se ha convertido en parte de la iconografa turstica de un pas
que, como Cuba, ha encontrado en la industria del ocio un poderoso
mecanismo de modernizacin.
Pero la abundancia de vetustos automviles tambin puede evocar una
visin diferente del futuro. Despus de todo, detrs de su funcionamiento
subyace una capacidad tcnica y una ingeniosidad productiva capaces de
causar la envidia de muchos pases, incluso de algunos a los que se atribuye
una elevada pericia en materia de reingeniera y han logrado convertirse
en prodigiosos exportadores de manufacturas. Por tanto, un viejo auto tambin pudiera ser, desde esta otra perspectiva, parte del futuro, aunque un
futuro bien distinto al derivado del turismo.
Qu leccin pudiera encerrar para Cuba esta metfora?, deben los
autos limitarse a ser parte de la escenografa del turismo o pudieran indicar
las aptitudes tcnicas que en ellos revelan el punto de partida para una
reindustrializacin exportadora del pas? En trminos ms precisos, debera apostarse, en el contexto de una economa globalizada, a una estrategia
de desarrollo asentada en la utilizacin intensiva de recursos naturales y en
una reindustrializacin orientada fundamentalmente hacia mercados internos o, por el contrario, a una fundada en el aprovechamiento intensivo de
una fuerza de trabajo calificada, con elevado potencial de aprendizaje,
puesta en funcin de una reindustrializacin exportadora? Cul opcin
sera la ms promisoria en trminos del desarrollo del pas?
Este es, en esencia, el dilema que intenta explorar si bien no agotar
este breve ensayo. No se trata, por cierto, de un problema inadvertido por

DOSSIER

otros analistas en el debate sobre la economa cubana de la era postsovitica. Todo lo contrario. Ese debate incluye muchos otros temas, pero indudablemente las posibles trayectorias de la economa cubana en el largo plazo
han recibido una creciente atencin por parte de funcionarios y acadmicos
de la Isla, en particular durante el perodo de la llamada fase de recuperacin que, en la segunda mitad de la dcada de los 90, sigui a la profunda
crisis de los primeros aos del decenio.
La proliferacin de textos acadmicos, declaraciones oficiales y estudios
de expertos del gobierno, con nociones como redimensionamiento, reestructuracin, poltica industrial, especializacin flexible, reconversin industrial, posicionamiento sectorial, reas de especializacin
estratgica y diversificacin de exportaciones, constituye un claro ejemplo del inters por el tema. Sin embargo, a las disyuntivas respecto a las distintas trayectorias posibles del desarrollo todava no se le ha reconocido la
relevancia que realmente tiene. El tratamiento predominante se ha correspondido, en lo fundamental, con un enfoque sectorial, casi siempre asociado
con una perspectiva adaptativa del modelo de desarrollo. Los textos
publicados en Cuba que han abordado esa problemtica con mayor detenimiento, lo han hecho, sobre todo, desde un plano sectorial; es decir, como
disyuntivas dentro del sector industria, o como la exploracin de alternativas del sector exportador. En general, enfocan las posibles trayectorias
de desarrollo como parte de la adaptacin de la economa cubana a la internacional, pero a partir de la premisa de que debe funcionar subordinada a
un modelo ms general de desarrollo, cuyas determinaciones esenciales las
aportan otros componentes. En otras palabras, la adaptacin sera inevitable y conveniente, pero relativamente secundaria y limitada. Se tratara de
preservar mediante los ajustes mnimos imprescindibles un modelo de
desarrollo basado, en gran medida, en concepciones anteriores a los propios
cambios que habran hecho necesaria la adaptacin.
Comparto con los defensores de esas concepciones un importante grupo
de presupuestos; entre ellos, la idea de que el desarrollo debe incluir forzosamente la justicia social, la conservacin del medio ambiente, el respeto
por la cultura y una tica humanista. Comparto tambin una perspectiva
socialista de la sociedad y la conveniencia de un enfoque gradualista de
los cambios necesarios. Sin embargo, me aparto de cualquier perspectiva
que pueda encasillar las posibles trayectorias de desarrollo del pas dentro
de los confines de los estudios sectoriales, o que las considere slo como
un elemento accesorio (adaptativo) del modelo de desarrollo.
El problema de si la economa cubana debera encarrilarse en una trayectoria apoyada en la combinacin de una insercin internacional basada
en el uso intensivo de recursos naturales con una reindustrializacin encaminada a sustituir importaciones, o si, por el contrario, debera conducirse
por una va de reindustrializacin exportadora, sustentada en la utilizacin
intensiva de fuerza de trabajo calificada, no se limita a un tema sectorial,
aunque se trate de un problema donde esto ltimo sea muy importante.

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba y la opcin global 

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encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Pedro Monreal 

190

encuentro

Tampoco a una cuestin de adaptacin de un modelo anterior a las nuevas


condiciones.
El dilema de las trayectorias posibles para desarrollar el pas representa
el eje central de la discusin y no se refiere tanto a la posibilidad de introducirle adaptaciones a un modelo previamente existente, sino a la necesidad de un nuevo y distinto modelo de desarrollo.
La gradualidad de las transformaciones reconocidas como inevitables
por la mayora de los analistas de la Isla no debe ser, sin embargo, asumida como una sublimacin de la continuidad. Debera verse tambin como un
instrumento para favorecer discontinuidades, cuando sean necesarias. Precisamente, en la cuestin de las posibles trayectorias de desarrollo, este es
un punto que debera ser aclarado en cualquier anlisis. La falta de definiciones rigurosas respecto al asunto la necesidad o no de un nuevo modelo, puede arrojar ms sombras que luces cuando se trata de pensar en
estrategias de desarrollo para Cuba en las actuales condiciones.
Uno de los problemas ms importantes que, en general, se advierte en los
enfoques predominantes en Cuba acerca de este tema, es una postura ambivalente; es decir, existe la tendencia a asumir la posibilidad de una coexistencia estable entre alternativas esencialmente distintas. La nocin, a mi
juicio correcta, de que el desarrollo del pas debe abarcar mltiples componentes utilizacin de recursos naturales, fuerza laboral calificada, sustitucin de importaciones, exportaciones, entre otros no equivale en modo
alguno a asumir que no deban adoptarse como ncleo de la estrategia alternativas que forzosamente excluyan a otras.
Una estrategia asentada en la exportacin de manufacturas tecnolgicamente intensivas no excluye, por necesidad, la existencia de procesos de sustitucin de importaciones, ni de exportaciones basadas en recursos naturales;
pero s las excluye como ejes definitorios del proceso. En una estrategia de desarrollo debe existir flexibilidad, pero no indefinicin respecto a su ncleo.
La reflexin sobre una estrategia de desarrollo para la Cuba contempornea exige, al menos, la consideracin de otros tres importantes puntos. Al
respecto, las nociones prevalecientes en el pas son, cuando menos, poco
precisas. El primero es la naturaleza de la conexin entre Cuba y la economa mundial o, para decirlo de otro modo, cmo deberamos vivir la globalizacin desde un pas como Cuba. El segundo es la dimensin primordial que
debera considerarse al pensar en el desarrollo; es decir, qu significa para
Cuba desarrollarse. Y finalmente, la identificacin categrica del principal
activo con el que cuenta para lograrlo.
Una de las ms importantes constataciones en la evaluacin de la economa internacional es la sorprendente estabilidad de la desigual distribucin
relativa del ingreso entre las naciones desarrolladas y las subdesarrolladas.
El ascenso de algunos pases de esta ltima escala de naciones en los decenios previos ha sido la excepcin; tanto, que se les ha dado en llamar milagros econmicos. El desarrollo es un proceso cuya anomala impone una
nocin que, si bien en apariencia debera ser indiscutible, pocas veces se

DOSSIER

encuentra formulada tal y como cabra esperar: el desarrollo de Cuba equivaldra a hacer un milagro econmico. La discusin acerca de la viabilidad de
tal empeo, debera ocupar el centro de los anlisis sobre la economa cubana
y de las reflexiones acerca de la estrategia de desarrollo de la nacin.
Para un pas como Cuba, la globalizacin debera ser vivida, por tanto,
desde una perspectiva de excepcionalidad. El desempeo econmico requerido para alcanzar el desarrollo debe ser tan singular, que habra muy
pocos espacios para desaciertos y omisiones. El factor tiempo adquiere una
importancia suprema, y por ello se requieren altas tasas de crecimiento del
Producto Interno Bruto (pib) y de la productividad, para acortar los plazos
de las transformaciones en una economa global que penaliza duramente la
lentitud del cambio. Tendran, por consiguiente, que predominar las soluciones de discontinuidad respecto al estatus anterior. En la era de la globalizacin, un desempeo econmico que no sea excepcional difcilmente pueda
conducir al desarrollo.
Desarrollarse en medio de ese contexto tambin exige la renuncia a cualquier nocin de desarrollo autocentrado y de una redefinicin de la unidad
de anlisis de la estrategia. Lo primero no significa, en modo alguno, el
abandono de los intereses nacionales y del papel activo que debe tener el
Estado-nacin en el proceso. Pero en la poca actual, esos intereses son promovidos ms eficazmente si el Estado-nacin reconoce los lmites existentes
para decidir patrones de desarrollo con relativa independencia o menosprecio de la dinmica de la economa global. Los supuestos que en otra poca
histrica pudieron haber justificado nociones autocentradas, ya no son viables. El Estado puede actuar todava en favor del desarrollo, pero bajo premisas muy diferentes.
La idea tradicional de que la nacin es la unidad de anlisis ms adecuada para el diseo de estrategias de desarrollo, debe ser revisada. Las actividades ms dinmicas de la economa internacional estn organizadas como
cadenas de productos globales, y es a nivel de stas y no dentro de un
espacio nacional dado donde pueden existir las mayores oportunidades
para desarrollar un pas como Cuba.
El desarrollo es un complejo proceso multidimensional y cualquier intento de destacar unilateralmente una de sus dimensiones puede empobrecer el
anlisis. Sin desestimar la importancia de las sealadas con mayor frecuencia por ejemplo, la justicia social o su carcter sustentable deseo resaltar la dimensin del desarrollo como proceso consistente en la colocacin de
una parte sustancial de la fuerza de trabajo del pas en trayectorias ascendentes de aprendizaje tecnolgico. Esa perspectiva no ha sido destacada
suficientemente en los anlisis sobre Cuba y, sin embargo, resulta vital para
el diseo de una correcta estrategia. En primer lugar, porque permite identificar una conexin sustancial entre la posibilidad de avance del pas y la
dinmica de la economa global, en un mundo globalizado que penaliza
aquellas sociedades incapaces de elevar de manera constante sus estndares
educativos y cientfico-tcnicos, y la materializacin de stos en forma de

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba y la opcin global 

191

encuentro

DOSSIER

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 Pedro Monreal 

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encuentro

innovacin. En segundo, porque hace hincapi en el papel de la fuerza de


trabajo, particularmente la calificada.
ste es el principal activo con que cuenta el pas para desarrollarse: una
fuerza de trabajo con una calificacin relativamente alta y con una elevada
capacidad de aprendizaje. El mayor potencial de desarrollo de Cuba radica,
sin duda alguna, en su gente. Desde mi punto de vista que hace nfasis en
una reindustrializacin exportadora del pas, revisten una importancia
particular la fuerza de trabajo industrial y la empleada en servicios productivos afines, pero la posibilidad de que stas, y con ellas el pas, puedan transitar exitosamente a travs de las rutas de aprendizaje tecnolgico, depende
de una compleja interaccin entre muchas categoras de trabajadores y
ascender a travs del aprendizaje tecnolgico exige un decidido compromiso
con la excelencia educacional, con la salud de los trabajadores, con el carcter continuo de los sistemas de entrenamiento y de reentrenamiento laboral
y, sobre todo, con la creacin de los incentivos y dems condiciones que propicien la innovacin como proceso continuo. El desarrollo, en un contexto
globalizado, equivale en esencia a una disputa por cuotas de las bases materiales y tecnolgicas de la produccin contempornea, que rebasa con mucho
la simple insercin adaptativa del pas en la economa internacional. En
ese proceso resultan imprescindibles al menos dos aspectos: la calidad del
factor humano disponible y un Estado capaz de efectuar acciones para la
promocin del desarrollo. Precisamente en esos dos aspectos, la Revolucin
Cubana ha hecho una decisiva contribucin, y ello constituye un legado cuyo
reconocimiento es obligatorio para el diseo de nuevas estrategias.
Finalmente, una breve nota acerca del concepto de sustitucin de
exportaciones. Conviene puntualizar que el concepto no debe identificarse
con el de diversificacin de exportaciones, al menos de la manera en que
se emplea en Cuba habitualmente. Pienso, como muchos, que la ruta de
Cuba hacia el desarrollo pasa forzosamente por el crecimiento de las exportaciones, pero no de cualquier manera. No se trata slo de incrementar las
exportaciones tradicionales y de diversificar su universo mediante el
ensanchamiento del grupo de los rubros exportables, incluyendo las manufacturas y los servicios.
Una diversificacin eficaz no debe ser entendida como agregacin indiscriminada de nuevos rubros exportables, sino como ampliacin (absoluta y
relativa) de las exportaciones basadas en factores tecnolgicos y en la utilizacin intensiva de la fuerza laboral calificada. El punto clave debe ser la
medida en que esas nuevas exportaciones tecnolgicamente intensivas
lleguen a ocupar una parte creciente, hasta hacerse mayoritarias, del total.
En otras palabras, debe producirse la sustitucin de unas exportaciones por
otras en los marcos de la estructura exportadora del pas.
Volviendo a la metfora de automviles viejos, la arcaica flotilla de
autos que circulan en Cuba pudiera ser un buen punto de partida para
emprender la aventura del desarrollo. Ese es el tipo de milagro que, si se
extiende de manera general y con un sesgo exportador, pudiera conducir a

 Cuba y la opcin global 


ese otro milagro: el desarrollo. Los viejos Chevrolets siguen siendo, despus de todo, vehculos bastante seguros, particularmente para subir cuestas empinadas.

DOSSIER

La ltima dcada del siglo xx ha sido el escenario de una transformacin


inconclusa de la estructura econmica de Cuba. La conformada durante los
primeros treinta aos de la Revolucin (1959-1988), fundamentalmente
asentada en un complejo agro-industrial nacional con financiamiento, tecnologa y mercados asegurados en el campo socialista, ha ido cediendo
lugar, desde los 90, a una nueva estructura en la cual sobresalen actividades
orientadas hacia mercados externos como el turismo y la minera y
otras ramas econmicas cuyas ofertas se han visto favorecidas por la expansin de un mercado interno en divisas. ste ha sido impulsado, en medida
considerable, por el turismo y por transferencias corrientes desde el exterior, sobre todo remesas familiares y otras fuentes de ingresos duros asociadas al goteo de las visitas tursticas y al establecimiento de incentivos
para una parte de la fuerza laboral del pas.
Para una economa abierta como la cubana, una transformacin de su
estructura econmica enfocada hacia el desarrollo es un proceso que se produce en un marco de restricciones. En primer lugar, esa estructura debe
garantizar la insercin del pas en la economa internacional. Los espacios
para veleidades autrquicas son prcticamente inexistentes, y sus consecuencias seran desastrosas. Para Cuba, no existen opciones viables fuera
de las estrategias orientadas hacia el exterior, una alternativa siempre
problemtica, aunque no imposible, mientras el pas se encuentre sometido
al bloqueo econmico de Estados Unidos.
La segunda restriccin es que el pas no puede ser considerado como la
unidad de anlisis ms adecuada. El avance por vas ascendentes de aprendizaje tecnolgico es, en la actualidad, ms una funcin de su progreso en el
contexto de cadenas productivas internacionales que del fomento autocentrado de industrias nacionales.
La tercera se refiere a la necesidad de que la reestructuracin de la economa se produzca como parte de un proceso ms amplio de cambio social
que trascienda la reforma parcial de los mecanismos tradicionales de economa centralmente planificada. Las probabilidades de una exitosa reorientacin de la estructura econmica no son muy altas en ausencia de transformaciones relativamente significativas de las instituciones econmicas
fundamentales y en las relaciones de propiedad.
Otra restriccin muy importante es que la identificacin, seleccin y fomento de los sectores y actividades que habrn de constituir la nueva estructura
econmica deben entenderse como aspectos de un complejo proceso que estar
determinado, en gran medida, por consideraciones sociales y polticas. Ninguna transformacin de la estructura econmica ser sostenible, en el largo
plazo, si se efecta a costa del bienestar y las expectativas de las mayoras.

/ cuba: los retos del futuro

las fisuras de la adaptacin de los 90

193

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Pedro Monreal 

194

encuentro

El hecho es que, desde inicios de los 90, se produjo un cambio en algunos aspectos puntuales bastante significativo en el patrn de desarrollo
que haba venido siguiendo Cuba desde mediados de la dcada de los 70.
Las causas ms visibles del cambio, aunque no las nicas, se ubicaron fundamentalmente en la accin de factores externos. En este punto, lo ocurrido
en Cuba se inscribe en patrones histricos bastante bien definidos.
En 1975 se haba definido como el eje central de la estrategia de desarrollo de Cuba la industrializacin del pas, un proceso que quince aos despus no haba logrado cumplir a cabalidad las tareas trazadas, pero que sin
dudas haba conseguido establecer un peso relativamente elevado de la
industria dentro de la oferta total, diversificado la produccin industrial y
ampliado su infraestructura de apoyo; haba extendido y hecho ms densa
la red empresarial, creado una capacidad de administracin y de gestin, y
propiciado la expansin de una fuerza laboral industrial calificada. Las
deficiencias y limitaciones del proceso han sido expuestas ampliamente por
muchos autores. Lo que deseamos destacar aqu no es tanto la situacin
existente a inicios de los 90 en tanto culminacin de aquella estrategia de
desarrollo, sino como punto de partida para las posibles alternativas que
pudieron existir entonces.
Las consecuencias de los cambios introducidos en el patrn de desarrollo
de Cuba durante los 90 han sido muy acentuadas en trminos de la composicin de la balanza de pagos y en otros mbitos de la economa por ejemplo,
la estructura de incentivos y la movilidad social; pero, en realidad, y a
pesar de todos los cambios, todava la vieja estructura agro-industrial es la
predominante en cuanto a la oferta total y el empleo, aunque una buena parte
no es viable en las condiciones actuales, ni compatible bajo sus formas presentes con las necesidades del desarrollo futuro de Cuba. Al finalizar la
dcada de los 90, era evidente que la transformacin estaba inconclusa, pero
no se trataba solo del carcter inacabado de los cambios; tampoco quedaba
claro hacia qu nueva estructura pudiera estarse avanzando. El desarrollo
del turismo no significa, necesariamente, que el pas est desplazndose de
modo inevitable hacia una terciarizacin redentora de la economa, ni la
expansin registrada hasta el momento en un grupo de actividades puede ser
considerada como la solucin al formidable reto que representa modificar
sustancialmente la actual estructura de la oferta econmica del pas.
Las implicaciones para el desarrollo futuro del pas de las transformaciones de los 90 pueden ser apreciadas ms claramente si se evalan, aunque sea
de manera somera, dos de sus dimensiones centrales: la reinsercin internacional, de una parte, y los patrones y la estrategia de desarrollo, de otra.
la trayectoria adaptativa de los 90

Evaluada retrospectivamente, y con la ventaja del tiempo transcurrido, la


economa cubana describi, en los 90, una trayectoria de reinsercin internacional sobre tres pilares: la utilizacin intensiva de recursos naturales, el
acceso a rentas externas (remesas familiares) y el ingreso limitado de capitales

DOSSIER

de prstamo y de inversin. Esta modalidad estuvo relacionada con la existencia de un patrn de desarrollo que es diferente del anterior (1976-1989)
en cuanto a insercin en el mercado mundial capitalista, ahora en trminos
competitivos, versus el anterior acceso garantizado y en trminos compensados a los mercados del Consejo de Ayuda Mutua Econmica (came)
del socialismo real. Por esa razn, a partir de los 90 han sido distintas las
vas especficas de conexin del pas con la economa internacional (el turismo reemplazando parcialmente al azcar; la inversin extranjera y las
remesas familiares tratando de sustituir infructuosamente las transferencias
compensadoras provenientes antes del came). Sin embargo, el patrn de
desarrollo de los 90 guarda un nexo de continuidad impresionante con el
anterior, en la medida en que ha seguido siendo, en esencia, un proceso de
industrializacin por la va de sustitucin de importaciones.
Desde la segunda mitad de los aos 70 hasta fines de los 80, el nfasis
explcito de la estrategia de desarrollo era la industrializacin especficamente, la dirigida a sustituir importaciones. El incremento de los recursos
exportables como resultado de esa industrializacin, fue un objetivo tambin declarado; pero, como los hechos demostraron, muy secundario en
relacin con la sustitucin de importaciones. Otro fue el fomento de las
exportaciones de productos primarios o con un bajo grado de procesamiento (azcar, minerales y ctricos); pero ese componente se subordinaba al primero por cuanto era considerado como fuente de recursos para financiar la
inversin industrial, y punto de partida para nuevos productos industriales
por ejemplo, derivados de la caa de azcar o producciones siderrgicas
a partir de las reservas minerales.
Adems de esa industrializacin sustitutiva y del fomento de exportaciones de productos primarios o con un bajo grado de procesamiento, existi
un tercer componente de aquel patrn de desarrollo: la promocin de
exportaciones industriales, que desempe un papel muy secundario y tuvo
escasos resultados. En el quinquenio 1976-1980 se incorporaron 115 nuevos
renglones exportables, pero representaron un peso prcticamente insignificante en el valor total de las exportaciones del pas.
Por consiguiente, el patrn de desarrollo que entra en crisis a inicios de
los 90 es, en lo esencial, un modelo de industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones. Precisamente ese componente central es el que se
hace inviable, dada la imposibilidad de seguir contando con los mecanismos
externos de compensacin que permitan su expansin e incluso su propia
operacin. El segundo componente las exportaciones de productos primarios no fue capaz de servir como fuente de acumulacin para la industrializacin, en ausencia de los precios preferenciales que anteriormente pagaban
los pases socialistas. De hecho, tambin entr en crisis al no poder asegurar
su propia reproduccin ampliada como consecuencia de las dislocaciones
comerciales y financieras resultantes de la quiebra del socialismo real
europeo. El tercer componente (exportaciones industriales) era marginal al
funcionamiento esencial del patrn de desarrollo.

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba y la opcin global 

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encuentro

DOSSIER

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 Pedro Monreal 

196

encuentro

Visto de manera retrospectiva, lo que llama la atencin a inicios de los 90


es que el nuevo patrn que fue surgiendo del desplome del anterior
represent una continuidad bsica de ste. En los 90 no se renunci a la
industrializacin por va de la sustitucin de importaciones como el componente central de una visin, a largo plazo, del desarrollo del pas. Lo que s
se modific fue el mecanismo de conexin con el entorno internacional, en el
que la industrializacin debera conducirse en el futuro.
En medio de la crisis y de las severas restricciones de balanza de pagos
de los 90, la industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones
no poda llevarse a cabo como nueva inversin industrial. El mantenimiento
de esa estrategia asumi entonces la forma de tratar de preservar, al mximo posible, la estructura industrial antes creada, introducindole las adecuaciones necesarias y modernizndola parcialmente, en espera de un
retorno de condiciones ms propicias que hicieran posible reiniciar nuevas
inversiones para ese tipo de industria. La mayor prioridad que, en materia
de inversiones, recibieron algunos sectores exportadores en los 90 por
ejemplo, turismo, nquel, e industria farmacutica, no se conceba como
una modificacin sustancial de la industrializacin para sustituir importaciones, sino ms bien como la creacin de mejores condiciones para continuarla ms adelante. Esto implic ajustes relativamente importantes en los
otros dos componentes del patrn de desarrollo. Las exportaciones deban
ser incrementadas, y parece haberse percibido entonces que ello era solamente posible por dos vas: primero, procurando incorporar nuevos renglones de exportacin basados en la utilizacin intensiva de recursos naturales,
y segundo, tratando de dar un salto hacia delante en unas pocas exportaciones industriales, sobre todo en algunas de alta tecnologa, como los productos farmacuticos de base biotecnolgica y los equipos mdicos.
Con tasas anuales cercanas al 20 por ciento, el impetuoso desarrollo del
turismo evidenci que al grupo de exportaciones de productos primarios o
con bajo nivel de procesamiento o sea, relacionados con una utilizacin
intensiva de recursos naturales, se le agreg un componente relativamente nuevo en la economa cubana. Aunque a menudo es presentado como la
industria sin chimeneas o la base de una supuesta nueva economa de
servicios en el pas, el turismo est tambin, en gran medida, basado en el
uso intensivo de recursos naturales.
Esto no significa, en modo alguno, que sea un sector que no deba ser desarrollado, sino todo lo contrario. Cuba tiene indudables ventajas competitivas en esta rea y adems, como se expondr mas adelante, el turstico
constituye, en la actualidad, el nico sector de la economa cubana con
capacidad para actuar como lder del desarrollo. Pero su despegue en los
90 ha representado ms una ampliacin del componente exportador asociado a los recursos naturales que el surgimiento de un nuevo ingrediente del
patrn de desarrollo, que pudiera estar asentado en otros activos, como la
calificacin laboral, la ciencia o la tecnologa. Y esto es algo que tambin
debe considerarse pues, como se ha visto, en el largo plazo lo importante es

DOSSIER

que la estructura econmica del pas logre transitar hacia arriba a travs
de trayectorias de aprendizaje tecnolgico. En este proceso la composicin
sectorial de la economa no es un factor neutral.
Por otra parte, la apuesta al componente de las exportaciones industriales
recay fundamentalmente en las producciones farmacuticas de base biotecnolgica y, en menor medida, en los equipos mdicos. En ese sentido, no se
fomentaron las exportaciones industriales en un amplio espectro de actividades, sino de manera muy selectiva. Sin embargo, las expectativas existentes a
inicios de los 90 en esta rea se redujeron luego de manera considerable.
La estructura industrial creada antes de la crisis estuvo funcionando en
los primeros aos de la dcada con niveles de utilizacin muy bajos y, de
hecho, qued sometida a un proceso de descapitalizacin, especialmente
agudo en algunas ramas. No haba sido creada para competir internacionalmente (por ello no poda, en general, contar con los mercados externos
como una posible salida para su oferta) y, adems, era altamente dependiente de las importaciones. Esto le impeda producir para el mercado
interno debido a las severas restricciones existentes en la balanza de pagos.
Sin embargo, una parte de esa estructura result favorecida por la expansin de un proceso que, de manera muy significativa, se ha denominado
exportaciones en frontera, y consiste en la existencia de mercados internos en divisas, cuya demanda proviene de dos fuentes fundamentales: un
creciente nmero de empresas nacionales, extranjeras y mixtas que operan
en moneda dura, fundamentalmente en la actividad turstica, y la demanda
de una parte de la poblacin que posee dlares, en gran medida gracias a las
remesas familiares y otras fuentes de ingresos.
El hecho de que se les haya denominado exportaciones en frontera,
revela la importancia de la disponibilidad de divisas para el funcionamiento
interno de una economa como la cubana. La carencia de stas, y no la
penuria de otros activos productivos, es generalmente el punto de estrangulacin de los procesos productivos. Las exportaciones en frontera han
permitido poner a la par en trminos de posibilidad de disponer directamente de un recurso tan crtico a algunas industrias originalmente diseadas para sustituir importaciones con los sectores exportadores. Sin embargo, el trmino no debe ser entendido como parte de un proceso de
promocin de exportaciones, pues en realidad ha sido un mecanismo para
facilitar la sustitucin de importaciones en el nuevo contexto. Hipotticamente, los mercados internos en divisas pudieran actuar como trampoln
para la generacin de exportaciones reales, pero esa posibilidad apenas se
ha materializado en la experiencia reciente de la industria cubana.
A partir de la demanda de los mercados internos en divisas, se han creado nuevos eslabones productivos y reconfigurado algunos ya existentes. Las
exportaciones en frontera han favorecido la estructuracin de redes
empresariales, en algunos casos bastante densas, que han permitido la reactivacin de una parte todava insuficiente de la industria sustitutiva de
importaciones.

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DOSSIER

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 Pedro Monreal 

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encuentro

De la experiencia de las exportaciones en frontera, durante los 90, se


derivan al menos dos lecciones. La primera: industrias todava poco eficientes han logrado reactivarse e inclusive modernizarse parcialmente,
sobre todo porque sus ventas se producen en mercados en los cuales no se
requiere de los niveles de eficiencia que exigira una participacin en el
mercado mundial. En esas condiciones, no cabe esperar el desarrollo de
fuertes incentivos para la exportacin. Por eso, la materializacin del
potencial de ese mecanismo como trampoln para las exportaciones se
enfrenta a grandes dificultades. La segunda: las exportaciones en frontera han actuado como un importante mecanismo de estabilidad social y
poltica en los 90, al haber permitido la existencia de niveles de empleo
superiores como resultado de una menor eficiencia relativa que los
que posibilitara un patrn alternativo con predominio de exportaciones
reales.
Habiendo sostenido que la modificacin experimentada por el patrn de
desarrollo de Cuba en los 90 se concentr en los mecanismos de insercin
internacional y no en su componente esencial es decir, en su cualidad
como proceso de industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones, resulta conveniente resumir algunas de las caractersticas ms sobresalientes de aquel proceso:
[1] La insercin de Cuba en la economa mundial durante los 90 consisti, bsicamente, en la expansin de las exportaciones a partir de actividades que utilizan de manera intensiva los recursos naturales, particularmente mediante el fomento de los servicios tursticos, que contaba con
un potencial no explotado al inicio de la dcada.
[2] El desempeo de las diferentes actividades dentro de ese grupo de
exportaciones ha sido muy heterogneo. Mientras los ingresos tursticos
crecieron de modo espectacular, las exportaciones de azcar se redujeron de un modo no menos espectacular. Las prdidas asociadas a la contraccin del sector azucarero amortiguaron sustancialmente los efectos
positivos del creciente aporte de divisas del turismo.
[3] En trminos de insercin internacional, el turismo destron al azcar, pero su ascenso no ha modificado el hecho de que el pas contina
siendo, como desde hace siglos, fundamentalmente exportador de recursos naturales. Lo novedoso del turismo es que ha incorporado los servicios al listado de exportaciones basadas en esos recursos. La participacin en las exportaciones cubanas de actividades basadas en otros tipos
de activos es mnima por ejemplo, planta industrial transformadora,
calificacin laboral o utilizacin de la ciencia y la tcnica. Las expectativas que rodearon al complejo mdico-farmacetico en los primeros
aos de los 90 no llegaron a materializarse al nivel esperado.
[4] El tipo de insercin internacional alcanzado en los 90 revela una eficiencia asombrosamente baja en la utilizacin del principal activo econmico con el que cuenta el pas: una fuerza laboral calificada y, sobre
todo, con elevado potencial de aprendizaje.

DOSSIER

[5] En condiciones de muy limitadas posibilidades de financiamiento de


los desequilibrios en la balanza de pagos, la reduccin de la capacidad
exportadora total del pas condujo a una especie de sustitucin de
importaciones por la va recesiva; es decir, las importaciones perdieron
peso relativo en el producto total como consecuencia de un ajuste por
compresin. Esta situacin fue particularmente crtica durante la primera mitad de la dcada, y aunque en aos posteriores se ha aliviado,
est todava muy lejos de ser resuelta. Dicho de otra manera: el nivel de
exportaciones del pas en los 90 no fue capaz de asegurar el funcionamiento de una estructura industrial creada para sustituir importaciones.
[6] La reorientacin parcial de esa estructura hacia lo que algunos autores
han calificado como esquemas de ciclo cerrado ha permitido una especie
de reindustrializacin limitada mediante las exportaciones en frontera.
La demanda en divisas, asociada en gran medida a mecanismos de insercin
internacional turismo, inversin extranjera, acceso a crditos y remesas
familiares ha funcionado como reactivadora de la oferta industrial y
como fuente de inversiones para la modernizacin y reestructuracin de
segmentos de la industria nacional, dirigidos hacia mercados internos.
[7] El turismo ha desempeado un importante papel en el proceso de
reindustrializacin limitada del pas. No se trata solamente de una actividad que ha proporcionado divisas y empleos, sino del nico sector de
la economa cubana que ha reunido las tres condiciones simultneas que
lo califican como lder: [1] existencia de una demanda potencial todava
insuficientemente aprovechada; [2] escala relativamente grande de la
actividad y vnculos intersectoriales que permiten la difusin de su crecimiento al resto de la economa, y [3] una tasa de crecimiento exgena, es
decir, relativamente independiente de la tasa promedio general de la economa nacional. Como sector lder, su aporte ha sido mucho ms significativo que en su condicin de exportador y, realmente, eso es lo ms importante en el largo plazo. El potencial de encadenamientos productivos que
ofrece el turismo particularmente con la industria y otros servicios de
mayor complejidad tecnolgica como el transporte areo, las telecomunicaciones, la informtica y los proyectos tcnicos facilitara un avance de
la estructura econmica y de la fuerza laboral del pas en trayectorias
internacionales de aprendizaje tecnolgico. De esa manera, el turismo
un servicio de baja complejidad tecnolgica en algunas de sus actividades
predominantes (por ejemplo, alojamiento y gastronoma), y basado en el
uso intensivo de recursos naturales podra actuar como puerta de acceso al desarrollo de actividades industriales y de servicios tecnolgicamente
ms avanzados y con potenciales de ingreso mucho mayores.
[8] La inversin extranjera se concentr durante los 90 en actividades
relacionadas con los recursos naturales turismo, minera, petrleo,
agricultura, en el desarrollo de infraestructura (por ejemplo, telecomunicaciones), y en algunas producciones industriales que funcionan
como exportaciones en frontera (industrias ligera y alimentaria). Su

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba y la opcin global 

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impacto directo, en cuanto al aprovechamiento de la planta industrial instalada y la fuerza laboral calificada disponible, ha sido poco significativo.
El problema no slo radica en la existencia de polticas relativamente restringidas respecto a la inversin extranjera, sino sobre todo en la existencia de condiciones econmicas y polticas ms generales la existencia del
bloqueo econmico norteamericano contra Cuba, la persistencia de los
desequilibrios en la balanza de pagos, la falta de flexibilidad empresarial,
las limitadas posibilidades para el funcionamiento de incentivos efectivos
para la fuerza laboral, y la ausencia de suficientes mecanismos de innovacin econmica, entre otras que limitan el atractivo del pas para la
inversin extranjera, particularmente en el sector industrial.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

la reindustrializacin combinada de los 90


y los lmites de una estrategia de desarrollo

200

encuentro

En ocasiones, las estrategias de desarrollo han sido identificadas como tales


desde el inicio; ese fue el caso de Cuba a mediados de los 70, pero en otras
oportunidades lo que a veces se cataloga como estrategia es, en rigor, el
resultado de un proceso gradual bien distinto. Ese parece haber sido el caso
de Cuba en los 90.
Las estrategias de desarrollo no significan, necesariamente, la existencia de planes econmicos integrales ni de grandes diseos de transformacin
industrial; por el contrario, tienden a ser muchas veces el resultado de
decisiones prcticas y fragmentadas que tratan de dar respuesta a crisis
inmediatas y a problemas de corto plazo, y no responden a consideraciones
estratgicas. Distintos especialistas sostienen que la mayora de la suma de
acciones de poltica a las que se les ha denominado estrategias de desarrollo, en realidad han sido descubiertas como tales solamente con el paso
del tiempo; es decir, su estudio retrospectivo ha permitido atribuirles cierta
coherencia a programas econmicos que, en su momento, solamente fueron
polticas para responder a la coyuntura.
En trminos conceptuales, existe una diferencia importante entre estrategia de desarrollo y patrn de desarrollo, en el sentido de que la primera
siempre se refiere a una representacin ideal a nivel de los formuladores de
poltica, mientras que el segundo consiste en una secuencia dada de eventos
y resultados econmicos y sociales. La distincin es relevante, en la medida
en que una gran parte de la polmica acerca de las estrategias gira alrededor de lo que pueden hacer los gobiernos, de modo que el estudio del pasado
(los patrones de desarrollo) revela lo que fueron o no capaces de hacer
aquellos. Ese conocimiento, por consiguiente, puede ser asumido como una
condicin de partida para el diseo de nuevas estrategias.
Definidos estos puntos, el resumen que presentar a continuacin no se
refiere, en rigor, a una revisin de la estrategia de desarrollo de Cuba en los
90, si es que hubiese existido alguna; no se trata de un examen de las representaciones ideales que pudieron haber existido en la mente de los formuladores
de poltica, sino que alude al patrn de desarrollo observado en ese perodo.

DOSSIER

[1] El patrn de desarrollo observado en Cuba durante los 90 bastante


bien definido hacia finales de la dcada no se corresponde con una
explcita nueva estrategia de desarrollo que hubiese sido formulada a
principios de la dcada.
[2] Desde el inicio de los 90 se apreci en Cuba una estrategia econmica, en el sentido de la existencia, a nivel del aparato estatal, de una serie
de principios, supuestos y pronsticos que tenan como objetivos esenciales enfrentar y superar los efectos de la crisis, distribuyendo lo ms
equitativamente posible su impacto en la sociedad, al tiempo que se creaban condiciones para la reinsercin de Cuba en la economa mundial,
pero esa estrategia de resistencia sin dudas muy importante no debe
ser confundida con una nueva estrategia de desarrollo.
[3] Lo que en ocasiones se califica como una estrategia de desarrollo en
Cuba, slo adquiere coherencia vista retrospectivamente. Lo que a fines
de los 90 pudiera ser considerado como tal, habra sido, sobre todo, el
resultado de medidas adoptadas gradualmente, a partir de la estrategia
de resistencia de principios del decenio.
[4] Ms que una nueva estrategia de desarrollo, se estara en presencia de
una fase distinta de la predominante desde mediados de los aos 70, como
resultado de las adaptaciones introducidas a raz de la crisis. Si a la fase
que se extendi durante el perodo 1975-1990 pudiera denominarse de
industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones en condiciones de alta compensacin externa (para abreviar: sustitucin compensada de importaciones), en los 90 se abri una nueva etapa de lo que, en
esencia, era la misma estrategia, la que se puede denominar reindustrializacin por la va de la sustitucin de importaciones con orientacin exportadora superimpuesta (para abreviar: reindustrializacin combinada).
[5] La nueva fase estara expresando el mantenimiento del supuesto de
que la industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones
debe ser el componente principal de la estrategia de desarrollo. Lo que se
modifica recientemente es la percepcin de que, en las nuevas condiciones, resulta imprescindible: [a] una reconfiguracin de la estructura
industrial aprovechando el surgimiento de nuevos mercados internos en
divisas; [b] el fomento de unas pocas nuevas exportaciones especficas
con capacidad para convertirse rpidamente en fuentes de acumulacin
y en ejes de articulacin de eslabonamientos productivos que permitan
una reindustrializacin parcial, y [c] la incorporacin de la inversin
extranjera como va de acceso a financiamientos, tecnologa y mercados.
Lo nuevo ha sido, entonces, un acento relativamente mayor en la creacin de nuevas exportaciones en el corto plazo; pero ms all de esto y de
una invocacin general a la necesidad de una voluntad exportadora,
no puede identificarse un cambio en el paradigma de industrializacin,
fundado sobre la sustitucin de importaciones.
[6] A pesar de sus importantes limitaciones, la nueva fase de reindustrializacin combinada tiene las virtudes de casi toda poltica diseada e

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba y la opcin global 

201

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Pedro Monreal 

202

encuentro

implementada bajo presin, fundamentalmente su carcter prctico y


una alta dosis de flexibilidad. Por esa razn, aunque no logra desplazar
del centro de la estrategia la idea de la industrializacin sustitutiva lo
que constituye un nfasis poco ajustado a las circunstancias actuales,
le concede, no obstante, un espacio relativamente grande a cierta reorientacin exportadora de la economa, que, sin dudas pudiera ser una
base, dado su carcter combinado, desde la cual avanzar hacia un
paradigma de industrializacin diferente.
[7] Las dos limitaciones ms importantes de la nueva fase de la estrategia
de desarrollo son las siguientes:
Las escalas de las nuevas fuentes de divisas del pas y del potencial de
encadenamientos productivos que es capaz de proporcionar el sector lder
(turismo) son considerablemente menores que los requerimientos de ambos
factores que exige la reactivacin y reconfiguracin de la base industrial
existente, la cual haba sido creada para sustituir importaciones. Una parte
considerable de la estructura de la oferta latente correspondiente a esa base
industrial no es viable en las condiciones actuales. La nocin de que sera
practicable, en Cuba, una reindustrializacin general orientada hacia ese
objetivo de importaciones no es plausible como supuesto de un programa
econmico que trate de optimizar la planta productiva y la fuerza de trabajo industrial existentes. Como prolongacin de una estrategia de desarrollo,
conducira a un callejn sin salida.
La orientacin exportadora de los 90 se sustenta en actividades apoyadas
en recursos naturales que, con la muy importante excepcin del turismo, no
cuentan con un potencial de expansin significativo. Los recursos naturales
que las sustentan tienen, en unos casos, lmites fsicos insalvables reservas
minerales o pesqueras y, en otros, presentan limitaciones impuestas por el
mercado la restringida oferta que debe estar en la base de un producto
exclusivo, como los habanos, o una demanda relativamente estancada como
la del azcar. Es cierto que una parte del sector agropecuario pudiera ser
reorientado hacia la exportacin, pero aun as, representara una opcin
exportadora limitada. Por otra parte, las experiencias de apostar en grande a unas pocas actividades industriales no solamente parecen tener un
rcord poco convincente, sino tambin tienden a desaprovechar una planta
productiva y una fuerza laboral industrial que se encuentran relativamente
diseminadas. La nocin de que la orientacin exportadora debe enfocarse
hacia sectores con claras ventajas comparativas (recursos naturales) y
hacia unas pocas actividades industriales, tampoco es plausible como
supuesto de una estrategia de desarrollo en Cuba. El nfasis casi exclusivo
en un programa exportador sustentado en ventajas comparativas naturales o en un gran salto de alguna rama industrial tambin pudiera conducir a un callejn sin salida.
Al iniciarse el nuevo siglo, vuelve a abrirse, al igual que en los inicios de los
90, una oportunidad para replantear la estrategia de desarrollo del pas. Mi
punto de vista es que la sustitucin de importaciones debera ser desplazada

 Cuba y la opcin global 


aunque en ningn caso excluida como centro o ncleo de la estrategia
para, en vez de ello, hacer nfasis en el componente exportador.

DOSSIER

El desarrollo de Cuba requiere, entre otros factores, la reindustrializacin


de su economa. Sin embargo, sta no debe ser concebida como un proceso
de reconstruccin del entramado industrial dirigido, fundamentalmente,
hacia la reactivacin y diversificacin de la oferta para el mercado interno.
En las nuevas condiciones de la economa internacional, la creacin de la
base interna necesaria para el desarrollo sistemtico de las fuerzas productivas del pas debe ser el resultado de un proceso de reindustrializacin
orientado hacia la apropiacin de una parte de la base industrial de la
produccin mundial contempornea.
Cuba debera aspirar a convertirse, en el corto y medio plazos, en un
nuevo emplazamiento para la manufactura de productos globales en una serie
de ramas, a partir de modalidades de insercin que perspectivamente
permitan colocar a la industria nacional en condiciones de avanzar hacia
arriba en trayectorias de aprendizaje tecnolgico. No se trata de postular la
necesidad de una nueva estrategia de industrializacin orientada hacia el
exterior, en apariencia contrapuesta a una vieja, basada en la sustitucin
de importaciones. Ello se explica al menos por tres razones. En primer trmino, la evidencia histrica disponible indica, con bastante claridad, que en
perodos de tiempo relativamente largos la combinacin de ambas estrategias
ha constituido una regularidad de la mayora de los procesos de industrializacin mundiales, aunque en determinados momentos el nfasis se coloc en una
u otra. En el largo plazo, las dos han resultado complementarias y no excluyentes. En el caso de Cuba, la sustitucin de exportaciones pudiera representar el ncleo de una nueva: se beneficiara de factores que, como la fuerza de
trabajo calificada, fueron fomentados cuando la sustitucin de importaciones
ocup el centro de la estrategia de desarrollo del pas.
En segundo, porque de manera creciente, el xito de la orientacin
exportadora de la industria en muchas localidades, pases y regiones ha sido
estructurado a partir de clusters (aglomeraciones) productivos y de servicios que producen para mercados externos, pero en los que su propia densidad tambin favorece la expansin de mercados internos. En otras palabras, un cluster permite el desarrollo de una oferta interna que sirve como
base para la creacin de la dirigida hacia mercados exteriores. Desde esa
perspectiva, se desdibujan bastante los contornos tradicionales entre las
producciones para mercados internos y externos.
En tercero, porque mi razonamiento se refiere particularmente al caso
de Cuba, un pas en el que, dada su actual estructura industrial fundamentalmente dirigida hacia la sustitucin de importaciones cualquier
paso en el sentido de reorientar una parte de la oferta industrial hacia la
exportacin no puede ser entendido como un descuido excesivo de la parte
de la industria que produce para los mercados internos.

/ cuba: los retos del futuro

replanteando el debate sobre el desarrollo de cuba

203

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Pedro Monreal 

204

encuentro

Lo que Cuba necesita es una reindustrializacin con sustitucin de


exportaciones, es decir, la adopcin de un patrn de desarrollo en el cual
las exportaciones tecnolgicamente intensivas reemplacen a las de productos y servicios basados en la utilizacin intensiva de recursos naturales,
como la parte dominante de las exportaciones totales del pas. Lo anterior
representara una modificacin radical en el patrn de desarrollo observado hasta ahora, porque desplazara la industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones como elemento central. Implicara un cambio de
nfasis con connotaciones cualitativas respecto a la fase de la estrategia
de desarrollo seguida en los 90, ya que la orientacin exportadora de la
reindustrializacin dejara de constituir un componente superpuesto a su
aspecto central, para convertirse en su componente esencial. Otra diferencia fundamental de la reindustrializacin para la sustitucin de exportaciones respecto a la orientacin anterior, sera no solo que las industriales ocuparan una parte creciente de las exportaciones totales, sino que tambin se
produciran en un espectro relativamente amplio de actividades.
La propuesta de una estrategia de reindustrializacin con sustitucin de
exportaciones seguramente sera impugnada en varios planos: la objecin terica de que se estara atentando contra el aprovechamiento de las ventajas
comparativas de Cuba como pas suministrador de productos y servicios basados en el aprovechamiento intensivo de recursos naturales; los reparos en el
plano prctico, que pudieran incluir argumentos diversos, entre ellos que esa
estrategia no ha podido materializarse exitosamente en muchos pases a pesar
de haberlo intentado, y la existencia de poderosos factores estructurales que
impiden un crecimiento rpido de las exportaciones industriales.
Respecto a la primera objecin, bastaran quiz dos breves comentarios.
Primero, el desarrollo nacional es muy complejo y demasiado importante
para ser determinado por el apego a una teora que, como la de las ventajas
comparativas, no puede explicar adecuadamente algunos de los aspectos
ms sobresalientes del proceso de reestructuracin de la industria mundial.
Segundo, la disponibilidad de una fuerza de trabajo industrial calificada,
de una base industrial relativamente diversificada y de la existencia de
redes empresariales, son en rigor activos econmicos ms importantes para
Cuba que los recursos naturales del pas.
En cuanto a los reparos en el plano prctico, aunque la materializacin
exitosa de estrategias de industrializacin con sustitucin de exportaciones
no ha sido muy extendida, s existen suficientes casos que respaldan su viabilidad. Mi argumento consiste, precisamente, en subrayar que en Cuba hay
condiciones excepcionales y es razonable pensar que puedan crearse
otras que hacen viable un patrn de desarrollo de industrializacin
mediante la sustitucin de exportaciones. Cuba, a diferencia de la mayora
de los pases subdesarrollados, puede aprovechar una serie de oportunidades que pudieran existir en la economa global.
Una estrategia de reindustrializacin mediante la sustitucin de exportaciones parte del supuesto de no aceptar los lmites estructurales existentes,

bibliografa

lvarez, Elena; Cuba: Un modelo de desarrollo con justicia social, en: Cuba: Investigacin
Econmica, ao 4, n 2, abril-junio, 1998.

DOSSIER

sino que trata, precisamente, de superarlos. Las transformaciones que esto


requerira exigen una reforma econmica del tipo que en otra parte hemos
llamado fundamental, pero tambin sera necesario utilizar las oportunidades que la inversin extranjera y las redes globales de produccin pudieran
ofrecer al pas para transitar por trayectorias de aprendizaje tecnolgico.
El debate sobre el desarrollo de Cuba debera prestar ms atencin a
factores tales como:
La consideracin de la incertidumbre de la economa global como una
ventaja para el pas.
Los retos que plantea un mundo globalizado donde la lentitud del cambio es severamente penalizada.
Las expectativas realistas de Cuba de poder insertarse en redes globales de produccin.
El poder de negociacin del pas frente al capital transnacional que
articula esas redes globales.
Las modalidades de insercin que seran ms propicias para avanzar
en esas cadenas.
Las transformaciones institucionales internas que permitiran al pas
aprovechar la inversin extranjera y las redes globales de produccin
como factores de desarrollo.
El esclarecimiento de las diferentes dimensiones y formas de medicin
del avance en el contexto de esas redes globales.
Resumiendo, las transformaciones econmicas ocurridas durante los 90
no pueden ser consideradas como la solucin al formidable reto que representa la necesidad de modificar sustancialmente la actual estructura de la
oferta econmica para poder acceder al desarrollo. La reconstruccin de la
economa cubana es a pesar de los cambios ocurridos en esa dcada un
proceso incipiente y con un alto grado de indeterminacin. Se trata, para
decirlo en pocas palabras, de un reto pendiente de resolver.
Para una economa abierta como la cubana, una transformacin de su
estructura econmica enfocada hacia el desarrollo es un proceso que se produce en un marco de restricciones inobviables, particularmente la estructura heredada y la existencia del bloqueo econmico de los Estados Unidos.
Sin embargo, aun con ellas, el desarrollo es posible. La estrategia ms adecuada para Cuba, en las actuales condiciones, consiste en mi criterio en
emprender un proceso de reindustrializacin con sustitucin de exportaciones, que permita hacer avanzar al pas en trayectorias ascendentes de
aprendizaje tecnolgico.
En trminos de futuro, a la visin de Cuba como isla-paraso (turismo)
pueden anteponrsele las visiones alternativas de Cuba como tecno-isla
(industria) o como isla inteligente (innovacin).

/ cuba: los retos del futuro

 Cuba y la opcin global 

205

encuentro

 Pedro Monreal 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

206

encuentro

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Los problemas
del desarrollo econmico
y la insercin internacional

Mauricio de Miranda Parrondo

los problemas estructurales


de la economa cubana

La economa cubana es estructuralmente una economa subdesarrollada. En


los ltimos aos se han producido cambios significativos a partir de la modificacin de una estructura dependiente de la produccin azucarera como
pivote del desarrollo, a una estructura en la cual el turismo y las remesas
de divisas desde el exterior se han convertido en factores decisivos del crecimiento econmico. Los principales activos que estn sustentando tanto el
crecimiento como la insercin internacional del pas, parecen estar relacionados con la dotacin relativa de recursos naturales.

Versin resumida de la ponencia del mismo nombre (Berln, octubre, 2003).

DOSSIER

La economa cubana ha experimentado en los ltimos aos del siglo xx la


peor crisis de su historia. Despus de una profunda depresin de los indicadores fundamentales de la economa y de una violenta contraccin del nivel
de vida de la poblacin en el perodo 1989-1994, Cuba ha sufrido entre 1994
y 2002 una suerte de estancamiento econmico que ha determinado que al
finalizar 2002, por ejemplo, el valor total del Producto Interno Bruto (pib)
sea un 12 por ciento inferior al valor que tena en 1989. Casi todos los indicadores de la demanda agregada se encuentran en niveles inferiores a los del
comienzo de la crisis.
Esta situacin ha motivado a lo largo de estos aos un intenso debate
acadmico, tanto dentro como fuera de la Isla, que ha enriquecido significativamente el pensamiento econmico cubano. Este trabajo pretende analizar
los problemas fundamentales del desarrollo econmico actual de Cuba, as
como las opciones de poltica econmica que podran delinear los rumbos
estratgicos de este desarrollo, ms all de la superacin de la actual crisis.

/ cuba: los retos del futuro

introduccin

207

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 
Los principales problemas estructurales del desarrollo econmico de
Cuba seran los siguientes: [a] una estructura econmica dependiente de la
produccin de materias primas y de ingresos en divisas provenientes del
aprovechamiento de una relativa abundancia de recursos naturales; [b]
una escasez estructural de divisas que determina una situacin de virtual
estrangulamiento externo; [c] una debilidad estructural del tejido industrial debido a un insuficiente acceso a la tecnologa moderna y a fuentes de
financiamiento externo; [d] el mantenimiento de fuertes restricciones al
desarrollo de las relaciones de mercado y el mantenimiento de un frreo
control estatal sobre toda la actividad econmica, y [e] una difcil situacin
demogrfica determinada por el envejecimiento relativo de la poblacin en
condiciones de escaso crecimiento econmico y por la persistencia de recurrentes sangras migratorias con un alto componente de fuerza de trabajo
de alta calificacin.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

estructura productiva y de insercin internacional


dependiente de las condiciones naturales

208

encuentro

La estructura econmica de Cuba ha sido tradicionalmente dependiente de


la produccin de materias primas y de ingresos en divisas provenientes del
aprovechamiento de recursos naturales relativamente abundantes. Durante
varios siglos y hasta hace unos pocos aos, esa dependencia estuvo marcada
por la industria azucarera. En los tiempos actuales, sta ha cedido su lugar
a la industria turstica y se le acerca la industria minera, especialmente la
produccin de nquel.
As, los principales rubros que aseguran el crecimiento econmico en
Cuba son actividades que se basan en el uso de una dotacin relativamente
abundante de recursos naturales. La disponibilidad de un clima tropical y
unas hermosas playas, en el caso del turismo; la existencia de reservas relativamente grandes de mineral de nquel + cobalto, en el caso de la industria
minera, y, finalmente, el clima, la abundancia de tierras sembradas de
caa, as como la tradicin azucarera del pas; expresiones evidentes del
patrn de desarrollo basado en la dotacin relativa de recursos naturales.
Mientras tanto, an no se han dado las condiciones para el aprovechamiento de un importante activo creador de ventaja competitiva como es una
fuerza de trabajo relativamente capacitada y con gran potencial de aprendizaje tecnolgico, que podra ser la base de un ms profundo cambio tanto
en la estructura econmica del pas como de su insercin internacional.
En tal sentido, la transformacin estructural que se observa en la economa cubana es resultado del desplazamiento de unas actividades a otras,
ambas intensivas en recursos naturales y mano de obra de regular o baja
calificacin, ms que de un desplazamiento hacia actividades intensivas en
mano de obra de alta calificacin, tecnologa o capital.
Sin embargo, las condiciones que aseguran actualmente una eficiente
especializacin internacional dependen cada vez ms del aprovechamiento
de ventajas que pueden ser creadas a partir de factores avanzados como la

 Los problemas del desarrollo econmico... 


tecnologa o el capital humano de alta formacin y entrenamiento. En el
caso de Cuba, existe el agravante de que los sectores en los que se sostiene
tanto su crecimiento econmico como su insercin internacional estn mostrando resultados negativos en los ltimos aos.
La industria turstica
El turismo se ha visto afectado por la recesin mundial y por los sucesos
del 11 de septiembre. En Cuba se aprecia un relativo estancamiento en el
nmero de visitantes, un decrecimiento de la tasa anual de ocupacin hotelera y la cada reciente de los ingresos brutos de divisas por servicios tursticos que, no obstante, continan siendo la actividad de mayor peso en los
ingresos de divisas del pas.
tabla 1.
indicadores del turismo en cuba, 1993-2002

546,0

619,2

tasa anual de
ocupacin media
(por ciento)
57,9

59,1

ingresos brutos
del turismo
(mill. de pesos)* 720,0

850,0

turistas
visitantes
(miles)

1995

1996

1997

1998

1999 2000

2001 2002

745,5 1.004,3 1.170,1 1.415,8 1.602,8 1.774,0 1.774,5 1.686,2

62,9

64,9

75,4

76,1

71,7

74,2

58,2

57,0

1.100,0 1.331,1 1.515,0 1.759,3 1.901,0 1.948,2 1.840,4 1.769,1

* Se considera un valor equivalente en dlares estadounidenses si se asume la tasa de cambio oficial de 1 US$ = 1 peso cubano.
fuentes: Oficina Nacional de Estadsticas (one); Anuario Estadstico de Cuba 2001, La Habana,
2002; one; Panorama econmico y social de Cuba, 2002, La Habana, 2003.

Como puede observarse en la tabla 1, en el largo plazo se ha producido


tanto un incremento significativo de visitantes como de ingresos de divisas.
La cantidad de turistas ha aumentado en ms de dos veces, mientras que los
ingresos brutos se han incrementado a una tasa de 10,5 por ciento promedio
anual2. Sin embargo, se hace evidente que en los ltimos dos aos se produce una contraccin de los ingresos brutos y en 2002 se reduce la cantidad de
visitantes. Por otra parte, la baja tasa de ocupacin promedio anual ilustra
una subutilizacin creciente de la capacidad instalada, mientras que el acceso de la poblacin cubana a los principales centros tursticos del pas se
mantiene bajo rgidas medidas restrictivas.
Si bien es cierto que el turismo ha constituido un sector pivote del crecimiento econmico y de la insercin internacional de Cuba en el trnsito
entre los siglos xx y xxi, en medio de una muy fuerte crisis econmica

Calculada a partir de la media geomtrica.

/ cuba: los retos del futuro

1994

DOSSIER

1993

209

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 
caracterizada por la casi parlisis de su sector productivo, la realidad es
que este sector est lejos de generar para el pas una verdadera ventaja
competitiva que tenga un efecto de derrame significativo sobre la economa
nacional, al punto de constituir ms que un pivote para el crecimiento, una
locomotora del desarrollo econmico.
Esta situacin se debe, entre otras razones, al hecho de que la mayor
parte del turismo que va hacia Cuba es de ingresos medios y bajos, aprovecha las ventajas de los paquetes tursticos que incluyen la mayor
parte de los servicios prepagados y aade poco al gasto que ya asumi
al contratar el paquete. Por otra parte, las opciones de servicios complementarios al disfrute de sol y playa son escasas en el caso de Cuba. La
infraestructura complementaria que permitira un incremento del nivel
del turismo que se recibe en el pas es escasa, debido al notable subdesarrollo de la Isla en sistemas de transportes, telecomunicaciones y servicios financieros. A todo esto hay que aadir el hecho de que mientras
Estados Unidos mantenga el embargo, con el componente de prohibicin
de viajes de ciudadanos norteamericanos a la Isla, ste ser un factor
limitante a una expectativa mayor de visitantes y sobre todo de incremento de ingresos provenientes del turismo. Finalmente, el turismo ha demostrado ser una actividad altamente sensible a factores externos, tales como
la existencia de conflictos internacionales o la amenaza de guerras, y a la
coyuntura econmica mundial, en especial a la de los pases emisores de
turistas.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

La industria azucarera

210

encuentro

La produccin de azcar ha tenido efectos paradjicos sobre el desarrollo econmico del pas. Por una parte, la economa colonial se conform en
torno a la industria azucarera y gracias a ello se convirti en una rica colonia que se beneficiaba, adems, de su excelente posicin geogrfica en el
Mar Caribe, punto de encuentro de todo el territorio continental americano. Posteriormente, el azcar se consolid como el puntal de la economa
cubana, al punto de que se hizo famosa la frase sin azcar no hay pas3.
Gracias a su posicin como principal exportador de azcar del mundo,
Cuba obtuvo ventajas econmicas del incremento de la demanda de azcar
en los mercados internacionales durante las dos guerras mundiales, las cuales, sin embargo, no se tradujeron en una contribucin significativa al desarrollo econmico y social del pas.
La industria azucarera cubana ha estado sufriendo una serie de dificultades en la dcada de los 90 que pudieran resumirse, tal y como se observa
en la tabla 2, en una severa contraccin de la produccin total, reduccin
de los rendimientos de la caa molida, y deterioro de la capacidad de esta
industria para generar ingresos en divisas.

Ver Prez-Stable, Marifeli; The Cuban Revolution; Oxford University Press, New York, 1993, p. 14.

 Los problemas del desarrollo econmico... 


tabla 2.
indicadores de la industria azucarera, 1990-2002
91

92

93

94

95

96

97

98

99 2000 01

02

produccin
azucarera
(millones de TM)

7,6

6,9

4,1

3,8

3,1

4,4

4,2

3,2

3,7

3,9

3,6

3,7

rendimiento
industrial
(por ciento)

10,4

10,3

9,6

9,0

9,7

10,5

10,7

9,6

10,9

10,9

10,7

n.d.

ingresos por
exportaciones
(millones de pesos)

2.287 1.240

758

759

714

976

853

599

462

453

545

n.d.

valor de azcar
crudo por TM
exportada
(pesos)

335,6 200,6 205,5 234,6 270,9 250,2 236,5 231,4 146,1 130,9 185,3

n.d.

La industria minera y la produccin de nquel


En los ltimos aos, la industria minera ha recuperado una posicin de
importancia dentro de la estructura de la economa cubana. Las reservas de
nquel + cobalto resultaron estimulantes para incitar la inversin extranjera

4
Nova, Armando; Redimensionamiento de la agroindustria azucarera cubana. Historia y actualidad., en: Prez Villanueva, Omar E.; Reflexiones sobre la Economa Cubana; Ed. Ciencias Sociales, La Habana (en proceso de publicacin).

DOSSIER

Por otra parte, el azcar cubano ha cedido en competitividad al azcar


exportado por otros pases como Brasil y Australia, entre otros, mientras
que la reduccin de su capacidad exportadora ha facilitado el ascenso de
otros exportadores como Brasil, Australia, Guatemala y Tailandia.4
Esta situacin de virtual crisis de la industria azucarera ha llevado a la
decisin reciente del gobierno cubano de cerrar la mitad de los centrales
azucareros, as como la sustitucin por otros cultivos de la mitad de la
superficie agrcola sembrada de caa de azcar, es la ms severa reestructuracin de esta industria en toda su historia. No obstante, es posible considerar que la industria azucarera cubana tiene posibilidades de desarrollo a
partir de un replanteamiento de su estructura. Las ventajas comparativas
que posee Cuba en este tipo de produccin se estn deteriorando por los
problemas de eficiencia de esta industria, al tiempo que las difciles condiciones de mercado limitan sus perspectivas de desarrollo y la recuperacin
de su posicin como industria lder en la economa cubana. Esta industria
podra contribuir al desarrollo econmico y a la insercin internacional del
pas a partir del fomento de industrias conexas que elaboren derivados del
azcar, tales como mieles, alcoholes, bebidas, etctera.

/ cuba: los retos del futuro

fuentes: one; Anuarios Estadsticos de Cuba 1996 y 2001, La Habana, 1998 y 2002; cepal,
Cuba: evolucin econmica durante 2002 y perspectivas para 2003, lc/mex/l.556; Mxico, 2003.

211

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 
directa en este tipo de industria en los 90. Como resultado de ello, ha crecido significativamente la produccin y la exportacin de nquel cubano, al
punto de que en los ltimos aos los productos de la industria minera han
llegado a desplazar, de manera ocasional, a los de la industria azucarera en
el liderazgo de las exportaciones cubanas.
tabla 3.
indicadores de la produccin niquelfera
produccin de
nquel + cobalto

exportaciones de
nquel + cobalto

ao

(miles de TM)

(millones de pesos)

1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002

33,9
32,4
30,2
26,9
42,7
53,7
61,5
67,7
66,5
71,4
76,5
75,2

230,6
226,2
142,4
196,0
323,7
395,1
415,4
341,7
394,1
573,3
437,9
n.d.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

fuente: one; Anuarios estadsticos de Cuba 1996 y 2001, La Habana, 1998 y 2002; one; Panorama econmico y social de Cuba, 2002; La Habana, 2003.

212

encuentro

El snter, xido y sulfuro de nquel + cobalto en forma combinada, se ha


convertido en el segundo rubro de las exportaciones cubanas en los ltimos
aos y si la produccin alcanza las 100 mil toneladas previstas, dadas las
reservas calculadas5, podra convertirse en el principal producto de exportaciones de Cuba. Las perspectivas de este sector han atrado a los capitales
de la compaa canadiense Sherritt International Ltd., la cual ha llegado a
desafiar la amenaza que representa la Ley Helms-Burton. Sin embargo,
lejos de que esta rama haya desarrollado encadenamientos productivos en
la economa cubana, el modelo de produccin es el tpico de una economa
subdesarrollada que produce mineral en bruto que luego es separado y refinado en las plantas de la casa matriz, lo cual limita su contribucin al desarrollo de un tejido industrial derivado de este tipo de producciones.

Algunos estudios estiman que Cuba posee el primer lugar mundial en reservas de nquel y el segundo en reservas de cobalto (Prez Villanueva, Omar Everleny; La inversin extranjera directa en
Cuba: evolucin y perspectivas; en: Prez Villanueva, Omar Everleny; Cuba: reflexiones sobre su
economa. Universidad de La Habana, La Habana, 2002).

 Los problemas del desarrollo econmico... 


Por otra parte, en los ltimos aos los precios del nquel han mostrado
tendencias oscilantes, lo cual genera cierto nivel de incertidumbre respecto
a la capacidad de esta industria de asumir un papel de liderazgo en la economa cubana.

La produccin de tabaco en rama y de habanos ha sido histricamente


una de las actividades econmicas de mayor importancia en la economa
cubana, debido al reconocimiento de la calidad del tabaco cubano en los
mercados internacionales. sta es una actividad manufacturera relacionada
con la actividad agropecuaria y en la cual Cuba conserva no slo una gran
tradicin productiva, sino condiciones naturales especiales relacionadas con
el clima y la calidad de las tierras sembradas de este producto.
La industria tabacalera cubana ha sido una de las ms golpeadas por la
crisis econmica. Afectada tanto por la escasez de recursos de inversin,
como por los fenmenos meteorolgicos, en especial los ciclones que han
afectado las principales zonas de produccin (2001 y 2002), slo ha logrado
iniciar un proceso de recuperacin a partir de la inversin extranjera directa desde la creacin de la firma cubano-espaola Habanos s.a. Sin embargo,
la participacin de Cuba en el mercado mundial de cigarros y tabacos es
muy limitada, y las posibilidades de la Isla de incrementar significativamente la produccin del tabaco de ms calidad, garantizado por una denominacin de origen, son realmente escasas.
En 2001 la industria tabacalera aportaba el 15,8 por ciento de las exportaciones cubanas, consolidndose como el tercer exportador de bienes, despus del azcar y la minera. Sin embargo, en aos anteriores su peso especfico ha oscilado entre proporciones mnimas de 5,8 por ciento y mximas
de 13,7 por ciento6. Es de suponer que esta industria pueda aumentar su
contribucin al crecimiento econmico y a los ingresos en divisas del pas, a
pesar de su excesiva vulnerabilidad a las cambiantes condiciones climticas.
La infraestructura y los servicios

DOSSIER

De acuerdo con clculos recientes, los servicios constituyen el sector


ms importante de la economa cubana en trminos de su contribucin al
pib. En la consolidacin de este sector ha influido significativamente el
desarrollo del turismo. Si se computa en un solo indicador agregado de
servicios el aporte del comercio, restaurantes, hoteles, transporte, almacenamiento, comunicaciones, establecimientos financieros y servicios a
empresas, as como los servicios comunales, sociales y personales, su contribucin al pib de Cuba en 2002 fue de un 65,9 por ciento, y alrededor de
esa cifra se ha mantenido en los ltimos aos. En la actualidad, este grupo

/ cuba: los retos del futuro

La industria tabacalera

one. Anuario Estadstico de Cuba. La Habana, 2002.

213

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

de actividades muestra un mejor comportamiento en trminos de crecimiento si se le compara con la produccin agropecuaria, la industria
manufacturera o las construcciones, cuyos desempeos muestran signos
evidentes de debilidad.
Sin embargo, la economa cubana no cuenta con la infraestructura ni los
servicios que faciliten el desarrollo econmico. La situacin de los transportes en el pas es catastrfica. Si en 1991, con una poblacin de 10,8 millones
de habitantes, fueron transportados 2.014,7 millones de pasajeros; en 2002,
con una poblacin de 11,2 millones, fueron transportados 679 millones, es
decir, la tercera parte7. En 1991, cuando no poda afirmarse que el problema del transporte estuviera resuelto, existan 3.997 mnibus de servicio
urbano que realizaban 11,5 millones de viajes; en 2001 quedaban slo
1.021, que realizaban 3,3 millones de viajes8.
Algo similar ha ocurrido con el transporte de carga. Entre 1991 y 2001,
la carga total transportada pas de 72,5 a 57,6 millones de toneladas9. La
red ferroviaria del pas se ha ido contrayendo en los ltimos aos ante la
obsolescencia tcnica y el deterioro del parque ferroviario. En 1991 existan
12.340 kilmetros de vas frreas, 388 locomotoras y 9.023 vagones de carga
de uso pblico. En 2001 quedaban 11.151 kilmetros de vas, 239 locomotoras y 5.144 vagones.
En relacin con las comunicaciones, se han producido ciertos avances en
los ltimos aos, toda vez que han aumentado las lneas telefnicas instaladas nacionalmente, de 611,1 mil unidades en 1991, a 811,6 mil en 2002. Sin
embargo, la densidad telefnica por cada 100 habitantes slo pas de 5,7 en
1991 a 5,9 en 200210; cifra que contrasta con los ndices del ao 2000 en
Costa Rica (24,9), Argentina (21,3), Uruguay (27,8) o Chile (22,1), situndose Cuba entre las ltimas posiciones de la regin.

214

encuentro

escasez crnica de divisas

Desde los inicios mismos del gobierno surgido de la Revolucin, la escasez


de divisas se convirti en un problema crnico para la economa cubana. La
poltica de presiones econmicas por parte del gobierno norteamericano y la
ruptura de vnculos polticos y econmicos despus, se tradujo en el corte
brusco de las inversiones norteamericanas, que haban jugado un papel preponderante en la economa de la Isla. A partir de 1959 cambi el sentido de
la balanza comercial cubana, que entre 1902 y 1958 slo haba sido deficitaria en 1907, 1921 y 1958, para convertirse en una balanza persistentemente
deficitaria. Entre 1959 y 1990 slo hubo supervit comercial en 1960 y
1974. Los dficit comerciales acumulados por Cuba fueron cubiertos, en lo
7

Ibdem.

Ibdem.

one; Anuarios Estadsticos de Cuba; La Habana, 1999, 2002 y 2003.

10

Ibdem.

11

cepal; La economa cubana. Reformas estructurales y desempeo en los noventa; Fondo de


Cultura Econmica, Mxico, 2000. one; Anuarios Estadsticos de Cuba, 2002 y 2003.

12
Suma de los dficit en cuenta corriente reflejados en la balanza de pagos, de acuerdo con los
Anuarios Estadsticos de Cuba.

DOSSIER

esencial, por crditos comerciales procedentes de la urss y los dems pases


miembros del came, ante la imposibilidad de financiar los desbalances de la
cuenta corriente de la balanza de pagos internacionales por otro mecanismo
que no fuera el crdito, debido a la prohibiciones de las que era objeto
entonces la inversin extranjera directa.
La crisis de la deuda externa afect seriamente a la economa cubana,
que desde 1986 declar la imposibilidad de cumplir sus obligaciones financieras internacionales, lo cual a su vez ha imposibilitado que la Isla pueda
obtener fcilmente recursos financieros externos para cubrir sus crecientes
necesidades. En la actualidad, el pas debe apelar a los mercados privados
de capital en condiciones francamente onerosas.
En 1980, la deuda externa de Cuba en moneda libremente convertible
ascenda a 3.227 millones de dlares, llegando a 10.893 millones de dlares
en 200211.
A partir de la desaparicin del sistema socialista, Cuba ha dejado de
recibir una cuantiosa ayuda externa que paliaba considerablemente sus
dificultades econmicas. En las actuales circunstancias, el equilibrio externo depende de su capacidad para exportar, de sus ingresos por servicios,
especialmente el turismo, de las donaciones y remesas, y de la inversin
extranjera directa.
A pesar del saldo positivo que muestran las cuentas de servicios, gracias al
turismo, y de donaciones, debido a las remesas familiares, la cuenta corriente
muestra un saldo tradicionalmente negativo dado el dficit permanente de la
balanza comercial, que deja a la inversin directa extranjera o al endeudamiento externo en la condicin de factores de compensacin de los fuertes desequilibrios financieros externos del pas. El dficit acumulado en cuenta
corriente, entre 1993 y 2002, asciende a 4.228 millones de dlares12.
Ante las necesidades financieras del pas se produjeron cambios en la
legislacin sobre inversin extranjera directa, con el objetivo de estimular
el ingreso de recursos financieros frescos que contribuyeran al repunte de
la economa.
As, a partir de la segunda mitad de los 90 comenz a fluir capital
extranjero a la economa cubana, especialmente hacia actividades econmicas que aseguran la insercin internacional del pas turismo, industria
minera, tabacalera, etc.. Las cifras reales de los montos de inversin
extranjera directa por actividad econmica se mantienen en absoluto secreto en el pas, alegando razones de seguridad nacional. Sin embargo, en el
grfico 1 puede observarse el comportamiento de este indicador en el perodo posterior a la crisis de 1989-1993.

/ cuba: los retos del futuro

 Los problemas del desarrollo econmico... 

215

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 
grfico 1.
inversin extranjera directa en cuba
(millones de pesos)

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

fuente: one (1999 y 2002) Anuarios Estadsticos de Cuba, La Habana, 1997 y 2001.

216

encuentro

Como puede observarse en el grfico 1, la inversin extranjera directa


neta acumulada en el perodo 1993-2001 ha sido de 2.018 millones de pesos,
equivalentes a dlares segn la tasa de cambio oficial vigente. Sin embargo,
resulta muy notorio el descenso vertiginoso que se observa en 2001 con cada
del 91,4 por ciento, que puede asociarse con la recesin mundial y con las
dificultades propias de la economa cubana. Finalmente, el saldo de la balanza de pagos de Cuba ha mantenido un escaso supervit entre 1993 y 2002: un
saldo positivo acumulado de 211,8 millones de pesos para un valor promedio anual de 21,2 millones, que incrementa las reservas monetarias, pero
en un nivel insuficiente dadas las necesidades financieras externas.
debilidad del sector industrial e insuficiente
acceso a la tecnologa moderna

En la actualidad, el sector industrial cubano est conformado por una


estructura relativamente diversificada, la cual, con excepcin de las mencionadas producciones de azcar y derivados, nquel y tabaco, se orienta
fundamentalmente a satisfacer de manera insuficiente las necesidades del
mercado interno y con niveles de calidad que no le permitiran competir en
los mercados internacionales. En trminos generales, esa industria no es
intensiva en capital ni en tecnologa sino en mano de obra, lo cual significa
la virtual inexistencia de industria de construccin de maquinarias, salvo
ensamblajes de equipos de transporte en virtual parlisis durante los 90 y
una muy limitada industria de maquinarias azucareras, cuyo desempeo en
los aos recientes muestra un franco deterioro.
A raz de la crisis de los 90, se ha comenzado a configurar un nuevo
patrn de desarrollo industrial en el que las ramas y tipos de producciones

 Los problemas del desarrollo econmico... 


que logran un crecimiento ms dinmico son aquellas que de una u otra
manera pueden producir insumos para la industria turstica, la cual est
generando cadenas productivas asociadas. La particularidad de este proceso est determinada por la dualidad monetaria y la generalizacin de la
prctica del establecimiento de relaciones en divisas entre empresas nacionales. As, aquellas actividades que pueden generar ingresos en divisas, aun
cuando stos slo sean el resultado de una redistribucin nacional (las llamadas exportaciones en frontera) se desarrollan con mayor celeridad y reciben la mayor prioridad por parte de las autoridades sectoriales.
En gran medida, la industria alimentaria y la textil, las confecciones, la
jabonera y perfumera, as como la produccin de ciertos materiales de
construccin con destino a la industria turstica, han tenido un cierto repunte si se compara su actividad actual con el momento ms grave de la crisis,
aunque se mantienen por debajo de los niveles promedio de fines de los 80.
La inversin extranjera ha permitido una cierta transferencia tecnolgica
hacia la Isla, pero las limitaciones existentes al acceso de un mercado interno
constreido por el bajo poder adquisitivo de la poblacin, y la existencia de
la dualidad monetaria, han sido factores de desestmulo a una expansin ms
significativa de la inversin fornea en el sector industrial, ms all de las
ramas que logran producir bienes transables internacionalmente.

DOSSIER

La cuestin acerca del papel del mercado en una economa centralmente


planificada ha estado siempre en el centro de la discusin terica y poltica
de todos los pases con economas controladas por el Estado. En el caso de
Cuba, los tropiezos de toda reforma orientada hacia el fortalecimiento del
papel del mercado estn determinados por el rechazo del ms alto nivel de
gobierno a la institucin misma del mercado.
Las restricciones al desarrollo del mercado interno y a la formacin de
empresas privadas en Cuba, est basada en razones de carcter ideolgico
ms que en racionalidad econmica. El hecho de que el expediente del mercado sea usado para atajar crisis en economas centralizadas parece ser un
indicador de que el mercado puede funcionar adecuadamente como estmulo al crecimiento.
El Estado cubano, que emplea actualmente al 76,6 por ciento de la poblacin ocupada, asegura mediante sueldos y remuneraciones slo el 48,8 por
ciento del total de ingresos de la poblacin. Ciertamente, las presiones fiscales
que soporta el pas ante la escasez de ingresos y la necesidad de asegurar el
sostenimiento, aunque cada vez ms precario, de los sistemas de salud y educacin, llevan a considerar como econmicamente inviables aumentos generalizados de los niveles salariales. En los ltimos aos, sin embargo, se han adoptado medidas de ese tono para elevar los niveles de ingresos de ciertas
categoras de trabajadores. Por ello, una opcin viable podra ser que la formacin de un sector privado permitiera el desplazamiento de una parte de la

/ cuba: los retos del futuro

restricciones al desarrollo del mercado


y frreo control estatal sobre la actividad econmica

217

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 
fuerza de trabajo empleada en exceso en el sector estatal hacia nuevas actividades econmicas que podran generar crecimiento econmico al tiempo que
satisfacer necesidades de la poblacin. La reduccin del empleo estatal permitira elevar los salarios de los trabajadores estatales que permanecieran
empleados, de forma que tambin stos se beneficiaran de un proceso de reduccin del aparato estatal a niveles que permitan su eficiencia y modernizacin.
El actual oportunismo con el que se adoptan medidas tendentes al mercado debe ser reemplazado por un compromiso institucional perdurable que
muestre una voluntad de cambios estratgicos y no slo tcticos. Mientras,
la prohibicin de actividades y procedimientos que son legales en cualquier
economa de mercado, continuar generando ilegalidades y exigiendo
esfuerzos econmicos y polticos para combatirlas, desviando la atencin de
las fuerzas del orden pblico de otro tipo de delitos.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

los problemas demogrficos

218

encuentro

La estructura demogrfica de Cuba se ha convertido en un factor que puede


limitar el desarrollo econmico del pas. La poblacin cubana est envejeciendo como resultado de un deterioro de la tasa de crecimiento natural y
del aumento de la esperanza de vida al nacer. Por otra parte, la sangra
migratoria, que se mantiene desde 1960, reduce principalmente poblacin
econmicamente activa, con lo cual se deteriora el sostn humano del crecimiento econmico y del mantenimiento de los sistemas de seguridad social.
La tasa anual de crecimiento de la poblacin ha pasado de 11,1 por mil
en 1990, a 2,3 en 200113, con efectos nocivos sobre la pirmide etrea de la
poblacin. La proporcin de la poblacin en edad de jubilacin14 ha aumentado de 12,4 por ciento en 1980 a 17,0 por ciento en 2001. Paralelamente, la
proporcin de poblacin joven (menos de quince aos) ha descendido de
31,3 por ciento en 1980 a 20,9 por ciento en 200115, y las proyecciones oficiales cubanas estiman que disminuir hasta un 17,3 por ciento en 2015,
mientras la poblacin con sesenta aos o ms aumentar hasta 18,5 por
ciento ese mismo ao16. Esto impone la necesidad de reformar el sistema de
pensiones y de seguridad social, para evitar una situacin explosiva cuando
se produzca el cambio esperado en la estructura demogrfica17, y evitar el

13

one. Anuarios Estadsticos de Cuba, 1996 y 2002. La Habana

14

La edad de jubilacin en Cuba es de sesenta aos para los hombres y cincuenta y cinco aos para
las mujeres. Existen sistemas especiales de jubilacin para miembros de las Fuerzas Armadas y del
Ministerio del Interior, as como ciertas categoras de trabajadores de la cultura.

15
Clculos del autor con base a cee; Anuarios Estadsticos de Cuba, 1980 y 1986, La Habana, 1981
y 1987; y one; Anuarios Estadsticos de Cuba, 1997 y 2001; La Habana, 1999 y 2002
16
17

one. Anuario Estadstico de Cuba, 2002. La Habana, 2003.

Un interesante estudio sobre las necesidades de reforma de la seguridad social en Cuba puede
encontrarse en Mesa-Lago, Carmelo; La globalizacin y la seguridad social en Cuba: diagnstico y
necesidad de reformas, en: De Miranda, Mauricio, ed.; Cuba: reestructuracin econmica y globalizacin; Centro Editorial Javeriano, Santa Fe de Bogot, 2003.

 Los problemas del desarrollo econmico... 


empobrecimiento absoluto de la poblacin de edad avanzada tras un cambio
brusco en las condiciones de funcionamiento de la economa.
algunas ideas sobre las opciones inmediatas
de cuba en su proceso de desarrollo

El desarrollo econmico es un proceso complejo y de largo plazo. Los pocos


pases del mundo que pueden mostrar una trayectoria de cambio de su condicin de economas en desarrollo a economas avanzadas, han requerido
profundas reformas econmicas, cambios estructurales y varios decenios de
progreso sostenido. Cuba no podr ser una excepcin. Sus posibilidades de
desarrollo econmico dependern de una serie de factores: [a] el papel del
Estado y del mercado; [b] los cambios en la estructura econmica; [c] la
poltica econmica, y [d] las condiciones de su insercin internacional.

Cambios en la estructura econmica


Ante todo, deber disminuir la actual dependencia casi exclusiva de actividades econmicas que se basan en recursos primarios o factores bsicos, y
privilegiar el aprovechamiento de factores avanzados como los recursos

DOSSIER

En principio, aqu se suscribe el criterio de que el Estado en Cuba propietario hoy de los medios de produccin y los canales de distribucin, al
tiempo que controla el mercado de trabajo y el sector financiero y bancario puede jugar un papel decisivo en la creacin de un clima de confianza
y de seguridad para el fomento de la inversin, tanto extranjera como
domstica. A travs del diseo de polticas industrial, comercial, fiscal y
monetaria que estimulen el desarrollo de los negocios, el Estado cubano
podra contribuir notablemente al desarrollo econmico. De igual forma, a
travs de la poltica social, puede elevar el bienestar de la sociedad en su
conjunto y de los individuos en particular, lo cual debera constituir uno de
los objetivos prioritarios de las polticas de desarrollo.
La necesidad de hacer una profunda reforma de mercado parece un
imperativo del proceso de desarrollo, ya que el actual mecanismo econmico
est frenando el desarrollo de las fuerzas productivas. El crecimiento no
debe identificarse con el desarrollo, pero una economa que no crezca de
manera sostenida no puede desarrollarse. El crecimiento en Cuba podra
potenciarse gracias a la dinamizacin de su mercado interno, cuyas potencialidades actualmente se cercenan atacando la actividad econmica privada con restricciones y excesivos gravmenes. El desarrollo del mercado
podra contribuir a la formacin de un sistema de precios relativos que
incluira de manera sistmica tanto los bienes y servicios como los factores
de la produccin. Por otra parte, el desarrollo del marco regulatorio debera evitar la explotacin de la fuerza de trabajo y asegurar una serie de criterios de equidad y justicia social que no necesariamente deban identificarse
con el igualitarismo.

/ cuba: los retos del futuro

El papel del Estado y el mercado

219

encuentro

 M au r i c i o d e M i r a n d a Pa r r o n d o 
humanos de alta calificacin o alta capacidad de aprendizaje o entrenamiento. Cuba podra, a travs de la accin combinada de la poltica industrial, el desarrollo de los mercados internos y el estmulo a la inversin
extranjera directa, desarrollar una serie de producciones manufactureras de
mayor valor agregado y con orientacin tanto al mercado domstico como a
las exportaciones, aprovechando una fuerza de trabajo con alto nivel relativo de calificacin y alta capacidad de aprendizaje y entrenamiento. En 2001,
el 14 por ciento de la fuerza laboral cubana tena nivel universitario, y el
41,2 por ciento haba alcanzado nivel medio superior18. La industria de componentes electrnicos, el ensamblaje de maquinarias y equipos de transportes, las telecomunicaciones, la industria informtica y de software, as como
la industria biomdica y farmacutica, podran ser desarrolladas si se logra
el inters en ellas de la inversin directa extranjera.
La industria turstica podra ser impulsada si se desarrolla la infraestructura, al tiempo que podra explorarse la posibilidad de incrementar los
encadenamientos productivos que ya se han logrado alrededor de esta actividad, pero orientando su capacidad ociosa hacia el mercado domstico a
partir de su dinamizacin. La industria azucarera, una vez logre su dimensin ptima o cercana a sta, debera avanzar hacia la obtencin de mayores ndices de rendimiento agrcola e industrial y hacia la fabricacin de
derivados del azcar ms all del predominio actual del crudo con orientacin prioritaria hacia el mercado internacional. De igual forma, Cuba tiene
potencialidades an por desarrollar en el sector de los servicios, combinando una estrategia de fomento de actividades transables internacionalmente
con aquellas que tienen como destino el mercado domstico.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

La poltica econmica y social

220

encuentro

La orientacin estratgica de la poltica econmica debera concentrarse


en asegurar un crecimiento sostenido, un incremento del nivel de vida de la
poblacin y una insercin ms eficiente del pas en la economa mundial.
La poltica monetaria y crediticia debera orientarse hacia el fortalecimiento de una moneda nacional convertible, al menos internamente, que
permita establecer los precios relativos que vinculen adecuadamente la economa interna con la economa mundial. La poltica fiscal debera persistir
en el objetivo de mantener niveles de dficit pblico controlables, generando opciones de aumento de los ingresos presupuestales a partir del aumento
del ingreso disponible de la poblacin y de los excedentes que genere la
empresa privada nacional.
La poltica social podra concentrarse en la difcil tarea de mantener el
acceso universal de la poblacin a servicios sociales como la educacin y la
salud aunque explorando las alternativas privadas en la prestacin de tales
servicios, y evitar el empobrecimiento de los sectores menos favorecidos de

18

one. Anuario Estadstico de Cuba 2002; La Habana, 2003.

 Los problemas del desarrollo econmico... 


la sociedad, como los pensionados y discapacitados, en peligro de convertirse a la categora de pobreza crtica en caso de enfrentar una transicin
hacia el mercado.
La bsqueda de una nueva insercin
internacional de la economa cubana

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

El desarrollo de la economa cubana requiere de una nueva estructura


de insercin internacional porque la actual es tpica de economas subdesarrolladas y perpetuar esa condicin. As, la estrategia de desarrollo debe
propender hacia la consolidacin de nuevos sectores lderes que se integren
en cadenas productivas globales en las que se aprovechen las potencialidades de un pas con disponibilidad de ciertas condiciones naturales pero
que, de igual forma, posee una fuerza de trabajo con un relativamente alto
nivel de formacin y capacidad de aprendizaje y entrenamiento. Insercin
internacional que pasa, necesariamente, por un mejoramiento de sus relaciones internacionales, actualmente en un bajsimo nivel con las principales
potencias econmicas del mundo.
En resumen, los problemas del desarrollo econmico y la insercin internacional de Cuba rebasan los marcos de la ciencia econmica e incorporan
condicionantes polticos, por lo que su solucin depende tanto de un mejoramiento de las condiciones econmicas como de la voluntad poltica.

221

encuentro

Escenarios de integracin
econmica internacional
Francisco Len

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

222

encuentro

l cabo de quince aos del fin del campo socialista y a ms de una


dcada del de la Unin Sovitica, Cuba ha fracasado en sus intentos de
lograr una nueva insercin econmica internacional comparable con la del
resto de los pases latinoamericanos y de economas emergentes. Este fracaso resulta particularmente grave dado el alto endeudamiento externo,
estimado en ms de US $12.000 millones en 2002; el bajo porcentaje de
ahorro e inversin, inferiores al 10 por ciento del pib desde comienzos de
la dcada pasada, y las dificultades en su comercio internacional, derivadas de no tener acuerdos de libre comercio y muy pocos acuerdos bilaterales con aranceles preferenciales con terceros pases. Actualmente, Cuba es
miembro pero no puede participar en el fmi, el Banco Mundial y el Banco
Interamericano de Desarrollo. El pas ha intentado sin xito acceder a
acuerdos de integracin econmica regional latinoamericanos 1 . Y
caricom, el nico al que tiene posibilidades de acceso, no le permitira
gozar de los beneficios concedidos a sus miembros por Estados Unidos, a
travs de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe, y por la Unin Europea
(ue), a travs del Tratado de Lom y del Acuerdo de Cotonou, por lo cual,
se ha limitado a establecer un acuerdo comercial especial con el mismo.
Finalmente, la Isla est excluida de las negociaciones del rea de Libre
Comercio de Amrica (alca).
Esta peculiar situacin hace que la transicin del rgimen tenga lugar, a
medio plazo, en condiciones complejas y muy diferentes a las de los pases
de Europa del Este. Una transicin asociada a alternativas diversas y excluyentes de escenarios de insercin internacional:
La insercin en el mercado y la zona de influencia directa de la economa, o de los esquemas de integracin econmica con Estados Unidos:
rea de Libre Comercio de Norteamrica ( nafta ) y rea de Libre
Comercio de Amrica (alca).
La insercin diversificada en los mercados y los esquemas de integracin regionales y extra-regionales.

caricom (Comunidad Andina de Naciones), mercosur (Mercado Comn del Sur).

 Escenarios de integracin econmica... 


La primera constituye la modalidad preferida por los opositores que
abogan por una transicin inmediata a la economa de mercado y la democracia, con el apoyo de Estados Unidos, as como de partidarios del actual
rgimen que aspiran a pasar de la supervivencia a condiciones de desarrollo
econmico sostenido, sin renunciar al sistema socialista. En cambio, la
segunda es preferida por partidarios del gobierno, y de la oposicin cubana,
ms proclives a las reformas econmicas y polticas, y tambin por aquellos
que en la Unin Europea (ue), Amrica Latina, China, Rusia y Japn son
favorables a reducir la dependencia secular de la Isla de grandes economas
(Estados Unidos o la Unin Sovitica) y a ampliar las opciones de modelo
poltico-econmico y de transicin al mismo.

Caballero F., Pilar y Gonzlez, Lionel R.; La investigacin de la demanda turstica y sus previsiones. Un mtodo de anlisis tendencial hasta el 2005, en: Cuba, Investigacin Econmica, ao 7,
n 2, abril-junio, 2001. pp. 43-83.

DOSSIER

Esta alternativa busca concentrar el esfuerzo en slo un socio comercial y


un mercado, con ventajas comparativas derivadas de la cercana geogrfica
y de la demanda de productos ofertados por cada socio. Pretende lograr un
crecimiento econmico acelerado y recuperar, en breve plazo, el nivel de
vida de la poblacin y el pib anterior a la crisis 1989-1993. Estados Unidos
es un mercado cercano, la mayor economa y el mayor importador del
mundo, el mayor emisor potencial de turistas y el principal origen de las
remesas familiares que recibe la poblacin cubana. De ah el inters creciente por esta alternativa tras la desaparicin del bloque socialista, ya que:
Las remesas y la tenencia de dlares funcionan, desde los inicios de su
legalizacin, como una compensacin por la ayuda, igualmente no reembolsable, de la desaparecida urss. El turismo estadounidense podra
restaurar el crecimiento del 20 por ciento anual experimentado (19952000) por esa industria, cuyo declive comenz antes de la crisis del 11 de
septiembre de 20012.
El modelo ofrece una modalidad internacionalmente aceptada (nafta)
de relaciones privilegiadas con Estados Unidos, utilizada por Canad y
Mxico, naciones celosas de su soberana frente al poderoso vecino. Esto
permitira a los opositores, particularmente los cubano-americanos, apoyarla sin ser acusados de anexionistas o propulsores de frmulas fallidas, como la del estado libre asociado de Puerto Rico.
Esta alternativa sera asimilada por los partidarios del rgimen, al
poner fin al embargo bloqueo en el vocabulario del gobierno de La
Habana impuesto unilateralmente por ee. uu. Obstculo invocado
para justificar la persistencia del escaso crecimiento econmico y las
penurias de la poblacin.

/ cuba: los retos del futuro

primera alternativa:
insercin en el mercado e integracin
econmica con estados unidos

223

encuentro

 Francisco Len 
Durante la segunda mitad de la dcada pasada, la posibilidad de insercin en el mercado de Estados Unidos fue favorecida por una serie de
acuerdos parciales que debilitaron los efectos del embargo en materia de
viajes, permitiendo el flujo de turistas cubano-americanos; mejoraron las
comunicaciones y se increment el envo de remesas de familiares; a lo que
se suma la suspensin presidencial de las sanciones previstas en el Ttulo
IV de la Ley Helms-Burton a empresas extranjeras que operen con bienes
expropiados a empresas estadounidenses. Culminando este proceso con la
suspensin del embargo de alimentos y medicinas en junio de 2000.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

segunda alternativa:
insercin diversificada

224

encuentro

Esta alternativa privilegia, ms que tasas elevadas, la estabilidad del crecimiento, as como la atraccin de socios comerciales que valoren la oportunidad de establecerse en la Isla en condiciones favorables, aprovechando la
competitividad limitada o la ausencia de las empresas norteamericanas en el
mercado cubano, a causa del embargo. Para ello Cuba aprovechara las
ventajas adquiridas por las relaciones comerciales durante su insercin en
el campo socialista, y su relacin con los acreedores de la deuda an impagada, contrada a fines de los aos 70 y durante los 80 en el mercado financiero mundial.
La promulgacin por el Congreso y por el presidente norteamericano de
las leyes Torricelli y Helms-Burton, orientadas a endurecer las condiciones
del embargo, a lo que se aadi la reiterada suspensin presidencial de las
sanciones a empresas extranjeras previstas en la Ley Helms-Burton, aument el atractivo del mercado de la Isla para terceros pases. Entre stos, los
acreedores de deuda cubana, quienes fueron logrando acuerdos bilaterales
de pago y, en general, apreciaron las condiciones de inversin directa que
establecieron o aceptaron las autoridades cubanas.
En ese contexto, durante los 90:
Canad, Mxico y Panam pudieron cosechar las ventajas adicionales de
su cercana geogrfica y la oferta de bienes similares a los de Estados Unidos, a menudo producidos por filiales de empresas norteamericanas.
Las principales economas de la ue (Alemania, Francia, Inglaterra,
Italia, Espaa, Holanda) tuvieron un papel preponderante como inversionistas y como emisores de turismo a la Isla, compitiendo con Canad
en ambos aspectos.
3
Rusia y en menor medida, algunos pases del centro y este de Europa,
mantuvieron o reestablecieron lazos comerciales, combinando las ventajas adquiridas previamente, con pagos a precios del mercado mundial.

3
Gridchina, Olga V.; Cuba-Rusia: Reanimacin de las relaciones econmicas?, en: Cuenca Garca, Eduardo (coordinador); Enfoque sobre la Reciente Economa Cubana; Agualarga Editores,
Madrid,1998, pp. 139-149.

 Escenarios de integracin econmica... 


Al mismo tiempo, China aprovech el distanciamiento Cuba-Rusia para
reactivar su presencia en la Isla como socio comercial y mediante ayudas
al desarrollo. Vietnam continu sus relaciones comerciales, discretas
pero solidarias.
Finalmente, empresas de algunos pases latinoamericanos mantuvieron
o iniciaron inversiones y actividades comerciales en la Isla. Entre los primeros, Argentina, importante acreedor de la deuda externa cubana, que
desde los 80 trata de cobrar. Brasil, por su parte, promueve el intercambio comercial y las inversiones, como parte de su estrategia geopoltica
de integracin regional, al tiempo que sus empresas se suman a la bsqueda de oportunidades.
factibilidad y apoyo de la alternativa estados unidos

4
Los presidentes Clinton y Bush han enviado, en enero y junio de cada ao, una carta al Congreso
solicitando la suspensin, por el plazo de seis meses, de las sanciones establecidas en la Ley HelmsBurton, por ser beneficiosa para el inters nacional. De acuerdo a la demanda de los pases miembros de la ue en la omc, en 1987, Estados Unidos puede ser sancionado econmicamente si vuelve a
negar la entrada a ese pas a ejecutivos de empresas que operan con bienes expropiados a ciudadanos o empresas norteamericanas.

DOSSIER

Las evidencias de la validez del supuesto


Por considerar a Cuba un problema de poltica interna, las administraciones norteamericanas han coincidido en rechazar la influencia de otros
actores internacionales en la transicin de la Isla, considerando que todo
intento en ese sentido, aun concordante con los objetivos de Washington,
debe subordinarse a la estrategia de la Casa Blanca. Estrategia que tampoco
es monoltica, como muestra el enfrentamiento sistemtico AdministracinCongreso en torno al embargo.
Las sanciones unilaterales impuestas, mediante la Ley Helms-Burton, a
empresas y ciudadanos de terceros pases, constituye otra evidencia. Desde
1998 se ha hecho efectiva, cada seis meses, la suspensin presidencial de las
sanciones. Pero esto, lejos de contravenir la vigencia de esa poltica, la ratifica.4
A pesar de que ha sido condenada reiteradamente, desde su aprobacin,
por la ue, los pases latinoamericanos y la Asamblea General de las Naciones Unidas (onu), por voto casi unnime.
Igualmente, la reduccin progresiva de las prohibiciones contempladas
en el embargo, est presente en la agenda legislativa del Congreso, y concita
la oposicin/concurso de las sucesivas administraciones desde fines de la
dcada pasada. Un tema que se ha mantenido en la agenda, incluso en los

/ cuba: los retos del futuro

Tanto para el rgimen cubano como para una parte de la oposicin, principalmente la cubano-americana, inclinarse por esta alternativa est asociado
a la suposicin de que Cuba no es, para ee. uu., un asunto marginal aun
en la hora actual de su emergencia como potencia mundial sin contrapeso
efectivo, sino un problema de poltica interna.

225

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Francisco Len 

226

encuentro

dos ltimos aos, cuando la atencin de la administracin y del Congreso se


ha centrado en el Medio Oriente, la guerra al terrorismo y las crisis econmicas latinoamericanas en naciones grandes (Argentina y Brasil) o estratgicas (Venezuela).
La discusin interna en torno al embargo econmico no es, sin embargo,
el nico factor que explica la vigencia de los problemas cubanos en Estados
Unidos. Las leyes Torricelli y Helms-Burton complementaron las sanciones
econmicas con una propuesta de cambio poltico y econmico en la Isla,
legitimando las ayudas, particularmente la econmica, a los cubanos defensores de esos cambios, y las destinadas a la difusin de informaciones y
argumentos favorables a los mismos en medios de comunicacin, en particular Radio y tv Mart. Simultneamente, tanto la administracin como el
Congreso, reiteraban que Cuba haba dejado de ser un problema de seguridad para Estados Unidos.
Estas intervenciones han tenido su contrapartida en las del gobierno
cubano en los propios Estados Unidos y en pases que la Isla considera
estratgicos para su seguridad econmica y geopoltica, como Venezuela. El
gobierno cubano no slo considera legtimo el intercambio de ayudas con el
gobierno del presidente Chvez en Venezuela, sino que defiende el derecho
de sus ciudadanos, o incluso de ciudadanos norteamericanos, de participar
en labores de inteligencia presuntamente relacionadas con su seguridad en
territorio norteamericano. Ello explica el caso de la defensa de los cinco
condenados por espionaje en las cortes de la Florida el pasado ao, cuya
libertad reclaman las autoridades cubanas.
Finalmente, la oposicin cubano-americana ha conseguido un nivel de
organizacin y una capacidad de movilizacin electoral y poltica, que le
permiten tener una influencia superior a su caudal electoral e importancia
numrica entre la minora latina, aprovechando nichos geogrficos (Florida) y temticos (derechos humanos y libertades civiles). Ello potencia la
presencia de los problemas de Cuba, tanto en los medios como en los centros
de decisiones de ee. uu.
El uso de ese supuesto por el gobierno y la oposicin cubanas.
Tanto la oposicin como el gobierno cubanos, utilizan esta suposicin.
El gobierno la utiliza para acusar a terceros pases y a sectores en Estados
Unidos, incluso favorables a la supresin del embargo, de actuar a las
rdenes de Washington, especialmente al diferir en materias como las
reformas econmicas o los derechos humanos, particularmente de libertades civiles. Este ha sido el caso, una vez ms, en el conflicto reciente ueCuba suscitado por la condena de la ue a la ola represiva de la pasada primavera. Fidel Castro acus a la ue y, en particular, al presidente del
Gobierno espaol, Jos Mara Aznar, de servir a los intereses de ee. uu. En
1996 ya haba acusado al presidente Felipe Gonzlez y a su exministro de
Hacienda, Carlos Solchaga, de estar coordinados por Washington para
influir en las reformas econmicas de 1993-1995. Los sectores norteamericanos

 Escenarios de integracin econmica... 


contrarios al embargo tambin han sido atacados por el gobierno cubano
cada vez que se le han enfrentado, como recientemente al condenar la oleada represiva antes mencionada.
Y viceversa: Las organizaciones dominantes en la oposicin cubanoamericana, encabezadas por la Fundacin Nacional Cubano-Americana
(fnca), han criticado la poltica de dilogo constructivo de la ue hacia
Cuba desde 1989 hasta la fecha, tildndola de colaboracionista por continuar invirtiendo y ampliando los lazos comerciales con Cuba, en abierto
desconocimiento de la Ley Helms-Burton. Del mismo modo, han acusado a
los sectores favorables al fin del embargo de hacerle el juego al rgimen
castrista y contribuir a su continuidad. En este momento los critican particularmente por defender el derecho de los ciudadanos norteamericanos
de viajar a Cuba como turistas, con lo cual, segn ellos, lejos de favorecer
el cambio democrtico y el advenimiento de la economa de mercado, como
postulan, estaran ayudando al fortalecimiento de la economa y del rgimen socialista.

DOSSIER

La influencia de la economa de Estados Unidos en la cubana, menor que la


de la ue en monto de ingresos en divisas y turismo, es superior estratgicamente por ser las remesas un aporte no reembolsable. El debilitamiento del
embargo, la mejora de las comunicaciones entre ambos pases y el envo de
remesas familiares a la Isla, contribuyeron a que el gobierno cubano redujera su dficit comercial y a que parte de la poblacin tuviera acceso a mejores condiciones de vida. A su vez, los sectores favorables al fin del embargo
por considerarlo fracasado como instrumento de cambio del rgimen y
los partidarios de aumentar la exposicin de la economa y la poblacin
cubanas a la influencia de las empresas y turistas norteamericanos, han sido
capaces de obtener:
Mayora favorable a sus propuestas en la Cmara de Representantes y
un aumento en la probabilidad de lograrlo en el Senado.
Apoyo en un grupo importante de estados, gracias al comercio de alimentos y medicinas.
Un lugar en la agenda que se debate con vistas a la actual carrera presidencial.
No obstante, predomina en la administracin la influencia de las organizaciones cubano-americanas opositoras al rgimen de la Isla. Y se augura
que el peso electoral de los votantes cubano-americanos en la Florida, apostar por un segundo mandato del actual presidente. Por lo que, de hacerse
realidad la hiptesis de la continuidad presidencial, el debilitamiento progresivo del embargo quedar limitado a los efectos diferidos de los cambios
legislativos anteriores.
El prximo paso de quienes apoyan el debilitamiento del embargo es la
autorizacin del turismo norteamericano a Cuba. Tcnicos del gobierno
cubano pronostican que esta medida incrementara entre 1,7 y 2 millones a

/ cuba: los retos del futuro

logros en el marco de esta alternativa

227

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Francisco Len 

228

encuentro

medio plazo el flujo de visitantes, duplicando el actual5. Sin el ingreso de


turistas norteamericanos, en un momento de estancamiento del ritmo de
crecimiento, la tasa anual del 21 por ciento (1994-1999), caera a la mitad
en el perodo 2000-2005.6
Sin embargo, la perspectiva del turismo norteamericano a Cuba, aparte del
veto poltico del presidente Bush, encontrar obstculos, a menudo olvidados.
En particular, el impacto en las economas de las pequeas naciones del Caribe y las regiones tursticas del Golfo en Mxico, receptoras actuales del grueso
de esos flujos tursticos. En un contexto de crisis econmica, que afecta muy
especialmente a la industria turstica, es previsible que la reorientacin hacia
Cuba de parte de los flujos tursticos y de las inversiones provoque, por parte
de los gobiernos y de la poblacin de muchas de esas golpeadas economas,
acciones para neutralizarlos. En el caso de Mxico, es previsible un incremento de la competencia, parcialmente va rebaja de precios, pero principalmente
incrementando la calidad y diversificando la oferta, aspectos en que aventaja
a Cuba. En cambio, es difcil que las pequeas naciones caribeas logren, a
mediano plazo, compensar el efecto novedad-diversidad, y las ofertas cubanas
de sol y playa de reciente explotacin e indiscutible atractivo. Esas naciones
caribeas no disponen en general, respecto a Cuba, de una clara ventaja en la
calidad de su oferta turstica. Por lo tanto, cuando Cuba se convierta en una
seria competencia para los tradicionales receptores tursticos del rea la solidaridad que ha encontrado el gobierno cubano, en particular entre los pases
del caricom, se ver cuestionada, y muchos de los partidarios de apoyar esta
medida, particularmente en el Congreso, dudarn. Se arriesgan a alienar el
apoyo a ee. uu. de esta regin, que no slo tiene valor estratgico, sino que ha
establecido lazos de identidad y solidaridad seculares con la poblacin negra
norteamericana, un factor electoral que se toma muy en cuenta.
De no ir acompaada a corto plazo por el levantamiento de la prohibicin de inversiones estadounidenses en Cuba, esta apertura redundara en
beneficio de empresas de terceros pases. Especialmente las de la ue y
Canad, ya posicionadas en la Isla. Una eventualidad no aceptable para los
intereses de las empresas y los inversionistas norteamericanos, que lucharan
por levantar la prohibicin, dando as el paso definitivo hacia el fin del
embargo. Lo cual explica el rechazo de la oposicin cubano-americana
dominante y de la administracin Bush.
factibilidad y apoyo de la alternativa diversificada

Favorecida durante ms de una dcada por el impasse y el lento progreso de


la alternativa Estados Unidos, sta ha evolucionado desde 1998-1999 en un
nuevo contexto producto de:

Aguilar Trujillo, Alejandro; Un escenario hipottico en la normalizacin de las relaciones econmicas Cuba-Estados Unidos; en: Investigacin econmica, ao 6, n 1, enero-marzo, 2000, pp. 55-81.

Caballero F., Pilar y Gonzlez, Lionel R.; op. cit., 2001.

 Escenarios de integracin econmica... 

El impacto de la crisis econmica, de seguridad y poltica mundial


La crisis econmica afect ms intensamente a economas como la cubana, pequeas y vulnerables al ciclo en los mercados de commodities, a

De acuerdo a la nota del Banco Central: Mediante la Resolucin No. 65 del Banco Central de
Cuba de fecha 16 de julio (...) a partir del da 21 del presente mes, los cobros y pagos entre empresas
cubanas que actualmente se realizan en dlares, sean ejecutadas en pesos convertibles () las
empresas cubanas quedan obligadas en lo adelante a vender al Banco Central de Cuba todas las divisas que ingresen por concepto de exportaciones de bienes o servicios, u otras transacciones con entidades extranjeras, y comprar a esta institucin las divisas que requieran para la importacin de
bienes o servicios, la atencin de sus compromisos financieros externos u otros objetivos debidamente
autorizados. Quedan exceptuadas de estas obligaciones las empresas mixtas constituidas al amparo
de la Ley 77 de 1995, que continuarn operando en moneda extranjera como hasta el presente.

DOSSIER

Los empresarios extranjeros y los ejecutivos cubanos han venido demandando una mayor liberalizacin del mercado interno a las producciones de
empresas mixtas y de los mercados de factores, especialmente el de trabajo.
Esta demanda ha encontrado una creciente oposicin gubernamental. Ante
ello, los empresarios extranjeros, en particular los de pases de la ue, han
comenzado a actuar de forma corporativa, utilizando a menudo sus embajadas en La Habana como canal para transmitir sus demandas y presionar
para su satisfaccin.
Simultneamente, el gobierno ha adoptado medidas pospuestas durante
largo tiempo por su alto costo econmico y social. Entre ellas, destaca el cierre de decenas de centrales azucareros y el consiguiente traslado de unos 200
mil trabajadores a cursos de formacin profesional y otros empleos. Ello ha
provocado la reduccin de la superficie cultivada y el descenso de la produccin. Adicionalmente, ms de un centenar de pueblos azucareros debieron ser
rescatados total o parcialmente de la inactividad a que los conden el cierre
de los centrales. Los requerimientos de sta y otras medidas de ajuste del aparato productivo, en trminos de gasto y recaudacin fiscal, afectaron tambin
el funcionamiento de la economa. Y eso incluye al sector de empresas mixtas
y de exportacin, que vio sus pagos diferidos en plazos poco compatibles con
la marcha normal de la produccin. A eso se aaden, desde el ao 2000, los
efectos de la crisis econmica regional y mundial. El dficit comercial se increment y la necesidad de divisas llev al gobierno a presionar por aumentar el
uso de insumos nacionales en la industria turstica y, finalmente, lo decidi a
establecer un control de cambios a travs del Banco Central7.
Esta situacin y la sumatoria de medidas generaron en los empresarios
extranjeros y en muchos ejecutivos cubanos una desconfianza hacia las
autoridades y preocupacin por el futuro de sus empresas, lo que se tradujo
en la reduccin de la inversin extranjera directa. Y tambin provoc, en
las autoridades y dirigentes polticos, un temor a perder el control de la economa al aumentar la inflacin y devaluarse el peso, y el temor a perder el
control poltico si aceptaban otorgar mayores cuotas de liberalizacin.

/ cuba: los retos del futuro

El estancamiento y retroceso parcial de las reformas econmicas

229

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Francisco Len 

230

encuentro

industrias como el turismo, as como a las economas fuertemente endeudadas. Ello aument la marginacin, vista anteriormente, de la Isla como destino de las inversiones extranjeras directas, uno de los motores de la estabilizacin y de la recuperacin econmica (1995-2000).
La crisis de seguridad y poltica mundial llev a los pases o bloques
capaces de contrarrestar el poder hegemnico de Estados Unidos, a seleccionar cuidadosamente sus frentes de conflicto con la administracin Bush.
Lo que, aunado a la estrategia de la dirigencia cubana de exacerbar las diferencias polticas con Estados Unidos, contribuy a la marginacin de Cuba
en la agenda de poltica internacional, particularmente la de algunos de sus
principales socios comerciales.
En el caso de los pases de la ue, la prioridad de la ampliacin a la Europa de los 25 y la necesidad de enfrentar como bloque la crisis econmica
mundial y la propia, relegaron a Cuba para atender grandes economas
como Argentina y Brasil. Finalmente, el debate a raz del retroceso del
gobierno cubano en materia de derechos humanos, consolid un clima favorable al enfriamiento y la suspensin de actividades promovidas por los
gobiernos, esta vez con carcter consensuado entre los pases miembros.
Finalmente, los pases latinoamericanos han debido hacer frente al efecto combinado de la crisis econmica global y la regional. Diversos factores
diferencian las crisis en los pases sudamericanos, de las de Mxico, Centroamrica y el Caribe, y explican las estrategias alternativas que se desarrollan. En particular, los sudamericanos, bajo el liderazgo de Brasil, se inclinan por la creacin del Mercado Comn Sudamericano y la negociacin
conjunta, o al menos coordinada, del alca con Estados Unidos. Destaca el
reciente Tratado de Libre Comercio (tlc) de Brasil con Per y el refuerzo
de sus relaciones con Venezuela, particularmente inversiones y crditos al
comercio bilateral. En cambio, Mxico y los pases centroamericanos y del
Caribe, tienen otras prioridades. Los centroamericanos priorizan sus negociaciones del tlc con Estados Unidos; los caribeos, con la ue en el marco
del Acuerdo de Cotonou, y con Estados Unidos, mediante la Iniciativa de la
Cuenca del Caribe. Y Mxico redobla sus esfuerzos por diversificar sus
exportaciones y recuperar terreno en el mercado nafta.
Cuba ha intentado establecer negociaciones que fortalezcan sus lazos con
los pases del mercosur, particularmente con Argentina y Brasil, hasta
ahora sin grandes resultados, pese a la mejor sintona poltica con los presidentes de ambas naciones. Con lo cual, el intento ha quedado limitado a las
relaciones especiales con la Venezuela del presidente Chvez, marcada por
la inestabilidad poltica.
El denominador comn ha sido el deterioro de las relaciones del gobierno cubano con sus ms estables y prolongados socios comerciales, en especial del dilogo poltico por el tema de los derechos humanos y civiles. En la
actual crisis de seguridad y poltica mundial, muchos de estos pases muestran un mayor alineamiento con Estados Unidos. Los conflictos con Canad, Mxico y Rusia precedieron la crisis y han continuado, a pesar de la

 Escenarios de integracin econmica... 


autonoma relativa de Mxico respecto a las posiciones de Estados Unidos.
El conflicto con los pases de la ue culmin un perodo de acercamiento e
intento de retomar el dilogo poltico durante la presidencia belga, que
fructific con una mayor presencia de la Comisin de la ue en la Isla, asociada a la entrada de Cuba al grupo de pases de frica, Caribe y Pacfico
(acp), con cuyo apoyo trat de lograr su ingreso al Acuerdo de Cotonou en
septiembre de 2002. Paralelamente, sin embargo, los rganos comunitarios
(Consejo, Parlamento y Comisin) y los nuevos pases candidatos marcaron
ms claramente sus diferencias en materia de derechos humanos y civiles,
rechazando la escalada represiva iniciada por el gobierno cubano y otorgando un reconocimiento pblico a la oposicin interna. La Habana respondi
primero con acusaciones de doble standard, por mantener la Posicin
Comn y rechazar la entrada de la Isla a Cotonou. Y, finalmente, de alineamiento con Estados Unidos en esos temas e, inclusive, en la manera de
manejar la UE sus diferencias con la Ley Helms-Burton.

DOSSIER

La prolongada crisis econmica y poltica, y la estrategia de supervivencia adoptada por el gobierno cubano, asociada a su aislamiento internacional, han socavado las bases y deteriorado las ventajas comparativas
en el mercado regional y global de algunas producciones cubanas. Desde
las tradicionales, como el tabaco y el azcar, hasta las modernas, como
los cuidados de salud, han sufrido. El tabaco, por el deterioro de sus ventajas comparativas respecto a los pases de la Cuenca del Caribe, al crearse la empresa mixta con Altadis y ceder el uso internacional de las marcas
de puros, aumentando as sus ventas principalmente desde sus empresas en Honduras, Nicaragua y Repblica Dominicana, los grandes competidores de Cuba en el rea en los grandes pases consumidores. La prdida de la capacidad azucarera cubana ha beneficiado a Brasil, que al
consolidar su posicin de primer productor y exportador mundial, aprovech la crisis cubana para atraer importantes inversiones de algunos
pases de la ue, especialmente de Francia. Y en el sector de la salud, por
la emigracin de profesionales que ofrecen en los pases demandantes,
particularmente latinoamericanos, los mismos servicios que anteriormente eran buscados en Cuba.
Buena parte de esta prdida de oportunidades de modernizacin productiva y acceso a mercados por falta de oferta exportadora, estuvo asociada a la incapacidad de las partes de concretar una negociacin de la deuda
externa al margen pero con los acreedores miembros del Club de Pars.
Esta posibilidad ya haba desaparecido a fines de la dcada pasada porque
el gobierno, ante la acumulacin de deuda de corto plazo con organismos
financieros y empresas, tuvo que llegar a acuerdos con los pases acreedores
de la deuda principal para diferir su pago o, directamente, sumarla a la
principal. Proceso que an no termina.

/ cuba: los retos del futuro

Efectos acumulados de la prdida


de oportunidades de modernizacin y acceso a mercados

231

encuentro

 Francisco Len 
Aquella posibilidad de negociacin al margen del Club de Pars hoy
parece historia antigua, pero la deuda se ha incrementado hasta sobrepasar, de acuerdo a cepal, los US$ 12.000 millones en 2002. Nadie ve por
qu Cuba debera ser objeto de un tratamiento especial que la excluya de
las negociaciones habituales en el marco de los organismos financieros
internacionales, especialmente de la intermediacin del fmi. Por lo cual
seguir sin acceso a los mercados financieros internacionales, mediante
mecanismos habituales como la emisin de bonos de deuda, fuera de los
prstamos de proveedores y de gobiernos. Las nicas que seguirn accediendo a esos mercados financieros, sern las empresas extranjeras que
operan en Cuba.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

situacin actual y perspectivas

232

encuentro

La insercin internacional diversificada sufre hoy un deterioro importante


al convertirse en una alternativa de hecho, en la que estn entrampados,
pero posicionados, sus participantes, sin que le vean perspectivas de futuro
a corto plazo. Nadie quiere ir ms all y, a la vez, nadie quiere abandonar
el poder o el pas.
Venezuela, proveedor crtico de petrleo, en condiciones favorables de
forma de pago y precio, ha pasado a ser el socio comercial ms importante
desde 1999. Y el gobierno cubano no duda en manifestar que ese tipo de
relaciones comerciales solidarias es su patrn preferido; obviamente, no
repetible. Ni con el Brasil de Lula, ni con la Argentina de Kirchner, ni con
la China de la nueva generacin de dirigentes, con quienes mantiene un dilogo poltico. Todos ellos tienen a Estados Unidos como socio comercial y, en
el caso de los dos primeros, apoyo estratgico para la negociacin de su
deuda externa; lo cual excluye la posibilidad de que arriesguen esa relacin
por solidaridad con Cuba.
Las relaciones comerciales con los dems socios principales Canad,
Mxico, Rusia y los pases de la ue siguen su inercia. Mientras el dilogo
poltico ha entrado en un stand by o, simplemente, se ha transformado en
conflicto. El gobierno considera el juego de estos actores internacionales
como una demostracin de su rigidez, al condicionar una nueva etapa en las
relaciones comerciales al comienzo de una transicin.
En conclusin, al tiempo que se produce un recambio poltico generacional, se mantiene la crisis de desesperanza que vive la poblacin cubana y
que, por dcadas, se ha traducido en la intensificacin de las presiones por
migrar al extranjero, y en la adopcin de formas ilegales de supervivencia.
Esta situacin encuentra un referente en la oposicin interna; mientras, a
pesar de las fisuras, siguen limitados los espacios de participacin poltica
en las filas del rgimen.
Esta crisis de sucesin en marcha tiene lugar, simultneamente, con una
crisis econmica que amenaza con escapar del control del gobierno y contribuye al empeoramiento de las condiciones de vida y al incremento de la desesperanza de la poblacin. Ello explica el temor del gobierno y el aumento

DOSSIER

de la represin poltica, ante la posibilidad de que la oposicin interna


encuentre un espacio para canalizar el descontento social hacia el cambio de
rgimen.
En ese contexto, la ruptura del dilogo poltico entre el gobierno cubano
y los actores internacionales con poder de decisin, se traduce en un impasse en las relaciones comerciales, que agrava la crisis econmica y presiona
por soluciones. El gobierno busca nuevos aliados e intenta fomentar en sus
filas la esperanza en la posibilidad de que se produzca un cambio en las
relaciones de poder mundial y, particularmente, en Estados Unidos. Mientras tanto, llama a un esfuerzo por sobrevivir imaginativamente, resistiendo
las presiones externas por lograr cambios en el rgimen.
La relativa marginalidad de Cuba en el contexto internacional actual,
hace que los actores internacionales capaces de producir una salida alternativa a la de Estados Unidos, estn enfrascados en coordinarse en otros frentes, como el de Iraq o el Medio Oriente. O, como en el caso latinoamericano,
en ordenar sus economas y bases de gobernabilidad.
Otra es la realidad de quienes dirigen las empresas en la Isla y de la
poblacin cubana: no ven salida a la crisis econmica que se traduce, cada
da, en ms controles del gobierno sobre los actores econmicos y mayores
dificultades de los hogares, con o sin acceso al dlar, para sobrevivir. En
ambos mbitos, los actores cifran la solucin de sus problemas en un cambio, en el cual tienen pocas esperanzas. Cada vez son menos quienes escuchan los ya conocidos llamados al esfuerzo final que lanza el liderazgo poltico del pas.
En este vaco poltico, o dilogo de sordos, los actores internacionales y
los cubanos en el exterior brindan su apoyo a la oposicin interna, para que
se constituya en alternativa, y sta reitera su compromiso con el cambio
pacfico mediante frmulas como el Proyecto Varela. En sus propuestas destacan los llamados a los actores externos como el dirigido a la Unin
Europea para que condicionen su colaboracin al cambio poltico; pero
no se incluyen propuestas concretas para una nueva insercin internacional
del pas. La imagen que recibe el observador es la de un gobierno y una oposicin absorbidos por el corto plazo y agotados por la supervivencia poltica
cotidiana. Para ambos el fin del embargo y la normalizacin de relaciones
con Estados Unidos resulta la salida ms simple y tangible; mientras que la
resultante de la coordinacin de actores europeos, rusos, latinoamericanos,
etctera, sigue siendo compleja y lejana.
Los porfiados hechos indican, sin embargo, que la nueva insercin econmica ser ms compleja, por diversificada y demorada, y tal vez por ello,
favorable a una transicin a la cubana y no impuesta por terceros.

/ cuba: los retos del futuro

 Escenarios de integracin econmica... 

233

encuentro

El mercado en una
economa centralizada
Janusz Lewandowski

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

gestin poltica de la transicin


econmica radical

234

encuentro

La conferencia sobre las perspectivas de democratizacin y de reconstruccin del mercado en Cuba coincide con las celebraciones del da de la reunificacin nacional alemana. Aqu en Berln, en vez de manifestaciones espontneas de fiesta popular, observamos una creciente oleada de Ostalgia:
nostalgia del Este, del pasado comunista. La aoranza de las certezas del
Estado comunista, aunque fuera una seguridad similar a la de una prisin,
proporciona un interesante contexto para las especulaciones sobre la futura
evolucin de Cuba. El mensaje poscomunista es que no se puede separar la
estrategia econmica del entorno sociopoltico. Las ponencias econmicas
preparadas por Mauricio de Miranda, Francisco Len y Pedro Monreal
enriquecen nuestra comprensin de la realidad cubana y presentan diferentes opciones para la modernizacin e inclusin de un pas aislado en la economa global. Siendo, en mi opinin, excesivamente optimistas, prescinden
de una sencilla verdad: cualquiera que sea la opcin econmica preferida,
al final el pueblo cubano se enfrentar a la realidad completamente nueva
de la competencia mercantil, el riesgo personal y la responsabilidad individual, de las quiebras empresariales y del inevitable desempleo. Estos rasgos
del mecanismo de mercado, requisitos para su eficiencia, comportan transformaciones revolucionarias del modo de vida que remodelan profundamente las relaciones interpersonales, las actitudes laborales y las instituciones
del Estado.
Teniendo en cuenta la experiencia de los pases de Europa Central y
Oriental, me gustara llamar su atencin sobre la interaccin entre la economa y la poltica en una poca de transicin. sta es tambin la experiencia
personal que tuve con mis tareas gubernamentales a principios de los 90. El
proceso de transformacin, iniciado en 1989 con abrumador entusiasmo, no
tard ms de dos aos en perder gran parte de su energa y de su vitalidad. A
pesar de unas estadsticas alentadoras, que convertan a Polonia en el primer
pas poscomunista con un ndice de crecimiento positivo y en un aspirante a
tigre econmico, los partidos polticos responsables de las reformas sufrieron
una derrota electoral en las elecciones parlamentarias de 1993. En Europa

DOSSIER

Oriental, el camino a la democracia y la economa de mercado se caracteriz


por una paradoja: las reformas ganaban y los reformistas perdan.
Aunque las reformas haban sido un xito, porque las economas se
haban modernizado y estaban listas para la entrada en la Unin Europea,
entre la gente suscitaban confusin y frustracin. La percepcin popular
tiene importancia en las democracias y cuenta ms que las estadsticas. La
opinin del ciudadano corriente sobre las reformas y sus consecuencias
polticas proporciona una importante leccin a cualquier pas que emprenda el histrico viaje que lleva desde el estancamiento planificado a la movilidad del mercado.
Esto nos conduce a una conclusin general: incluso el mejor diseo econmico naufraga cuando falta una diestra gestin poltica de las reformas. Es
ms fcil concebir escenarios econmicos que mantenerlos polticamente. Hay
un amplio abanico de modelos econmicos para las transiciones, surgidos de
las experiencias en Latinoamrica, Extremo Oriente y la Europa poscomunista. Diversas estrategias han sido sometidas a la prueba de la prctica en reas
como la liberalizacin microeconmica, la estabilizacin a gran escala, la convertibilidad de la divisa nacional y la apertura del comercio exterior, as como
en la reestructuracin, la privatizacin y las redes de seguridad. Esta experiencia acumulada facilitar el trabajo de los futuros reformistas cubanos. Se
puede extraer fcilmente un anlisis de coste-beneficio de las soluciones disponibles y adaptarlas a las necesidades concretas de Cuba: a su economa,
entorno social y patrimonio cultural. Sin embargo, tambin existe otro problema: cmo defender las mejores estrategias econmicas con un mandato de
gobierno relativamente dbil para realizar el cambio. La democracia parlamentaria, en la que la competencia entre partidos responde directamente a
las presiones populares, difcilmente puede crear un mandato slido para la
reestructuracin econmica. Las libertades y la democracia son un campo
abierto tanto para la responsabilidad poltica como para la demagogia populista. Todo pas en transicin debe responder al dilema del dficit democrtico: el desfase entre lo econmicamente deseable y lo polticamente factible.
Los reformistas buscan el cambio sistmico prometindole al pas beneficios a
largo plazo de carcter general y, por tanto, ms bien abstractos. A corto
plazo, los intereses creados de los diversos grupos sociales (por ejemplo, mineros, obreros siderrgicos u otros grupos privilegiados y beneficiarios del sistema estatista y distributivo) se articulan de forma ms eficiente en el mbito de
la poltica partidista democrtica. Polticamente, es ms fcil defender el
statu quo que los intereses del futuro.
En vista de la experiencia de los pases de Europa Central y Oriental,
sera un grave error centrarse nicamente en las estrategias econmicas,
desatendiendo las dimensiones social y poltica. En lugar de eso, lo que
sugiero es empearse a fondo en la elaboracin de una autntica estrategia
poltica para emprender las reformas econmicas. Habra que proyectar de
antemano cmo seguir un itinerario democrtico para lograr la modernizacin econmica sin llegar a conclusiones autoritarias.

/ cuba: los retos del futuro

 El mercado en una economa centralizada 

235

encuentro

 J a n u s z L e wa n d o w s k i 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

las lecciones aprendidas

236

encuentro

Qu habra que hacer para facilitar la vida a los partidarios de la reforma,


mientras llevan a cabo una revolucin econmica y tratan de anticiparse a
las reacciones adversas? Hay que centrar el conjunto de recetas polticas en
un asunto capital: cmo dotar a los reformistas del mandato de cambio ms
slido posible, y cmo aislar al Estado, tanto de la presin de los que pierden con la democracia, como de los polticos populistas que explotan la frustracin social. El desafo no tiene fcil solucin. La experiencia polaca y la
de otros pases poscomunistas apunta varias lecciones y modestos consejos.
[1] la luna de miel con las reformas. Es aconsejable explotar al
mximo el potencial del llamado perodo de luna de miel de una transicin. Es este un perodo relativamente corto de esperanza inicial, consenso
poltico y confianza pblica, inmediatamente posterior a la cada del antiguo rgimen. Amparndose en el paraguas de esas expectativas positivas,
hay que hacer tanto como sea posible. Los logros polticos y humanos en
materia de libertades, medios de comunicacin independientes, apertura
de fronteras, contactos sosegados con la emigracin asentada en Florida y
reunificacin familiar compensan las penurias de la confusin econmica y la incertidumbre material. Las fuerzas del mercado producen ciertos
sufrimientos antes de generar una prosperidad tangible. En consecuencia,
la estrategia debera basarse en ofrecer beneficios polticos a cambio de
sacrificios econmicos. Este es un claro argumento a favor del enfoque
radical, en contraposicin a la estrategia gradual. En el caso concreto de
Polonia, la terapia de choque se lanz en enero de 1990 bajo los condiciones favorables del consenso poltico (que inclua el apoyo del sindicato
Solidaridad y de su carismtico lder Lech Walesa). Gran parte de la
microliberalizacin y de la estabilizacin a gran escala se realiz antes de
la ruptura del consenso entre las lites y del comienzo de la competencia
normal entre partidos. Como se demostr en Polonia, en la desestabilizada
economa de la escasez, un programa atrevido de liberalizacin, estabilizacin y reestructuracin puede crear un efecto de tienda llena, acabando con la escasez masiva en un par de semanas e incrementando sustancialmente la gama de productos disponibles para los consumidores en el
curso de uno o dos aos. En cualquier caso, malgastar la oportunidad de
la luna de miel resulta algo inexcusable e irreversible.
[2] el aislamiento de los reformistas. Al invadir las estructuras
administrativas heredadas del pasado socialista, los reformistas constituyen un cuerpo extrao que trata de animar una red burocrtica estancada. Para superar la inercia de la burocracia, habra que conceder a los
grupos reformistas un mandato y un lugar especiales, aislndolos de las
rutinas estructurales en caso necesario. Tambin se recomienda que reciban un respaldo serio por parte de los dirigentes como ocurri en los
casos de Leszek Balcerowicz en Polonia y de Vaclav Klaus en la Repblica
Checa y que puedan contar con equipos de trabajo flexibles, con objetivos concretos, dispuestos a explotar el impulso inicial de las reformas.

 El mercado en una economa centralizada 

DOSSIER

basa en la capacidad de resistirse a las presiones de quienes perdern a


corto y largo plazo, hasta que la transicin haya creado una mayora de
ganadores lo suficientemente fuerte como para mantener el curso irreversible de las reformas. No basta con centrarse en los ganadores potenciales.
Para enfrentarse a los tpicos miedos del ciudadano corriente, se necesita
una campaa profesional de informacin pblica. En general, este hecho
fue subestimado en la Europa poscomunista, y ya sabemos cul fue el precio de nuestro error.
[4] ayuda exterior condicionada. Tres son las razones principales
por las que la ayuda exterior debe apoyar los esfuerzos nacionales
durante el proceso de lanzamiento y consolidacin de las reformas. En
primer lugar, sirve para superar la escasez de conocimientos y de pericia. En segundo lugar, es til para proporcionar un paraguas financiero
a las operaciones ms arriesgadas, y, en tercer lugar, la asistencia condicionada, al concretar criterios y reservas, aporta un estmulo exterior y
tambin ciertas restricciones. En consecuencia, limita el margen de
maniobra de las presiones populistas y de las concesiones a corto plazo.
Sin embargo, esta es una cuestin delicada: cmo motivar y recompensar
desde el exterior sin ofender el orgullo nacional del pas en transicin.
Abusar de las presiones paternales puede ser contraproducente y
generar desconfianza hacia los asesores y reformistas extranjeros que, al
ser considerados agentes de intereses exteriores, sern cuestionados.
[5] el pacto social . Los acuerdos sociales pueden acompaar el
comienzo de la transformacin y/o alentar otras medidas reformistas. Se
suele acudir a ellos cuando se debilita a todas luces el mandato poltico
para la reestructuracin econmica. En varios pases de Europa Oriental
se intentaron y concluyeron diversos pactos sociales; puestos especialmente a prueba (sin mucho xito) en Polonia, entre 1992 y 1993, para aumentar el apoyo a las privatizaciones entre los trabajadores. El Gobierno, la
confederacin de empresarios y nada menos que diez importantes sindicatos, fueron los firmantes del llamado Pacto por la Empresa. La propia
idea del pacto social presupone la existencia de interlocutores sociales
(centrales sindicales, organizaciones empresariales, organismos regionales,
ong, etc.). Los acuerdos sociales son de ndole diferente a los polticos, es
decir, a las alianzas interpartidistas entre reformistas. El desarrollo del
consenso social no carece de costes, ya que se basa en hacer concesiones y
otorgar privilegios concretos a la otra parte, es decir, a empresarios o sindicatos, con el fin de lograr su apoyo para las reformas.
[5] decretos presidenciales. Los decretos presidenciales se cuentan
entre los mecanismos ms peligrosos de los ideados en los pases poscomunistas para estimular las reformas. No es casual que tanto Polonia
como otros aspirantes a entrar en la Unin Europea, se contuvieran a la
hora de aplicar decretos en vez de medidas legislativas parlamentarias

/ cuba: los retos del futuro

[3] centrarse en los ganadores y organizar una campaa profesional de comunicacin. La lgica poltica de la reforma econmica se

237

encuentro

 J a n u s z L e wa n d o w s k i 
(aunque, en mi pas, entre 1992 y 1993, hubo ciertos debates efmeros
sobre la aplicacin de decretos). Los ejemplos tpicos provinieron de
Rusia y de Ucrania. Tanto el presidente ruso Yeltsin como el ucraniano
Kuchma, bloqueados en el terreno parlamentario, se vieron obligados a
recurrir a decretos para impulsar las reformas. En esencia, los decretos
representan un estilo reformista semiautoritario. Puede que en algunos
casos sea inevitable sortear procedimientos legislativos paralizantes,
pero esto conlleva el riesgo de debilitar la democracia parlamentaria.
Resulta mucho ms recomendable una inversin simtrica y paciente en
los mecanismos de mercado y en las instituciones democrticas.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

el significado de la privatizacin

238

encuentro

Es justo considerar la privatizacin como uno de los tres pilares de la transicin, junto a la liberalizacin y la estabilizacin. Los pases excomunistas
comparten varios rasgos en cuanto al punto de partida, la escala, los condicionantes tpicos y el medio social de la transformacin de la propiedad. Tambin comparten el significado de la privatizacin. Existen dos propsitos fundamentales e igualmente importantes para la definicin de este proceso. En
primer lugar, se encuentra la necesidad de crear estructuras corporativas ms
eficientes, que prometan una rpida revitalizacin de la economa. En segundo lugar, est el objetivo de la despolitizacin: la necesidad de separar la economa del Estado. Aqu encontramos otra paradoja de las transiciones poscomunistas: aun allanando el camino hacia la despolitizacin de la economa, la
privatizacin est enormemente politizada! La desestatizacin, que conlleva
una enorme redistribucin de la propiedad y del poder econmico, result un
elemento extremadamente polmico y polticamente vulnerable de las transiciones poscomunistas, puesto que genera un encuentro traumtico entre la
lgica del inversor privado y la mentalidad socialista.
Aunque en la actualidad la privatizacin es una tendencia mundial, en los
pases poscomunistas tiene otras dimensiones. La desestatizacin tiene que
armonizarse con muchas otras tareas que contribuyen a la reconstruccin de
la economa de mercado a partir de las ruinas de un sistema de planificacin
centralizada. Tiene que ir acompaada de procesos de desmonopolizacin,
liberalizacin del comercio exterior, desarrollo del mercado de valores, restitucin de la propiedad confiscada por los comunistas y promocin de la iniciativa privada. En el hemisferio occidental, el progreso en la transferencia de
propiedades suele verse facilitado por un mecanismo de precios que funciona,
por mercados de capitales e instituciones financieras maduros, por salvaguardas legislativas de los derechos de propiedad y de los contratos, as como por
procedimientos de suspensin de pagos y prcticas contables. Esta clase de
entorno no existe o est prcticamente emergiendo en la realidad poscomunista. El vaco institucional y conductual supone una barrera ms cuando se
intenta reconstruir la propiedad privada. Otra de las diferencias importantes
se cifra en la escasez de capital y de renta familiar disponible, susceptible
de invertirse en acciones de compaas privatizadas. La magnitud de las

DOSSIER

transferencias de propiedad tambin es completamente diferente. Lo normal


es que el sector pblico socialista suponga entre el 80 y el 90 por ciento de la
economa, incluyendo la agricultura y los servicios. Por ejemplo, el sector
estatal en Polonia comprenda originalmente 8.600 empresas. De ellas, despus de trece aos de transicin, casi 1.800 siguen controladas por el Estado.
Durante la dcada de los 90, ms de 150.000 grandes empresas estatales de 27
pases en transicin (Rusia incluida) pasaron a manos privadas. En consecuencia, los posibles reformistas cubanos pueden beneficiarse de la existencia
de abundantes datos empricos, ya clasificados y analizados.
En el perodo inicial de descomunistizacin de Europa Oriental, predominaba una actitud favorable a la rapidez y la sencillez de las privatizaciones. En general, con el fin de que el proceso fuera ligero y aceptado socialmente, se aplicaron y aceptaron diversos programas de privatizacin
masiva (mediante vales canjeables). Aunque se reconoca el riesgo de que
dichos planes produjeran una estructura de la propiedad fragmentada e
inexperta, se consider que los beneficios superaban a los peligros. En la
segunda mitad de los 90, no todo el mundo aceptaba ya la norma habitual,
segn la cual la tarea de reestructuracin deba recaer en los futuros propietarios. Joseph Stiglitz, en aquel momento economista jefe del Banco
Mundial, seal en 1999 que la desinversin rpida era un error si se careca de suficiente infraestructura institucional. Su defensa de un desarrollo institucional previo a una privatizacin gradual centr la atencin en la
calidad de las transferencias de propiedad y en la necesidad de establecer
estructuras adecuadas de gobernanza corporativa. Sin embargo, en mi opinin, la directriz principal sigue siendo vlida: la privatizacin debe preceder a la reestructuracin y el desarrollo de un entorno institucional maduro
tiene que ser paralelo a la privatizacin. Los reformistas no pueden esperar
hasta que exista un marco institucional y judicial suficiente. No se puede
encomendar tanto trabajo al Estado, por la sencilla razn de que la administracin poscomunista es dbil y est desmoralizada. El capitalismo de
estado en Europa Oriental crea amenazas ms serias, entre ellas la corrupcin, que una privatizacin coherente que separe la economa del Estado.
Teniendo en cuenta la magnitud del desafo, la nica solucin razonable
consiste en buscar la transformacin de la propiedad de mltiples maneras.
Habr que adaptar diferentes mtodos de privatizacin a las necesidades de
cada sector econmico y a las demandas financieras de cada empresa. De este
modo, la adquisicin de empresas por parte de sus directivos y empleados es
positiva en el caso de firmas pequeas y medianas, ms necesitadas de mano
de obra abundante que de capital, y sin grandes deudas. Los inversores estratgicos, que aportan capital y tecnologa moderna, as como las redes de mercadotecnia, son elementos ms apropiados para revitalizar industrias de
mayor tamao. Otra de las paradojas que se manifiesta en el curso de una
transicin es la contradiccin existente entre las transferencias de propiedad
polticamente aceptables y las econmicamente productivas. Las privatizaciones orientadas al mercado interior tienen buena prensa y son aceptables, pero

/ cuba: los retos del futuro

 El mercado en una economa centralizada 

239

encuentro

 J a n u s z L e wa n d o w s k i 
sus resultados econmicos tardan en llegar y son dudosos. Por otra parte, los
compradores extranjeros con grandes capitales y capacidad para difundir sus
productos, aunque sean polticamente incmodos, s fomentan realmente una
reestructuracin rpida que mejora las posibilidades competitivas y exportadoras. En consecuencia, habra que buscar un equilibrio entre mtodos de
desinversin econmicamente deseables y socialmente aceptables.
Es igualmente importante descentralizar los procedimientos y la responsabilidad. La privatizacin a pequea escala debe encomendarse a los entes
locales, liberando a los organismos centrales, sea en Varsovia o en La Habana, de tensiones polticas excesivas. An ms importante resulta combinar
la desestatizacin con una entrada y promocin armnica de las empresas
privadas. La privatizacin desde la raz, al orientarse de abajo hacia arriba, es la nica solucin para crear oportunidades de empleo alternativas, es
decir, para absorber el exceso de mano de obra resultante de la reestructuracin del sector pblico.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

conclusin

240

encuentro

La estrategia de revitalizacin de la economa cubana debe basarse en un


diagnstico profundo de las circunstancias polticas, sociales y culturales.
Para poder triunfar y resistir presiones crecientes, los futuros reformistas
cubanos tendrn que ocuparse de las preocupaciones reales o percibidas
de la poblacin. Al ciudadano corriente no le interesan los tecnicismos; slo
quiere saber cmo influirn en su vida. Esta es la razn por la que, en una
transicin, la gestin poltica es tan importante como la estrategia econmica
elegida por considerarla ptima. Casi todo depende del escenario en el que se
produzca finalmente el colapso del antiguo rgimen. Existen tres modelos
principales: la perestroika (sea del estilo Gorbachov o del estilo gradualista
chino), la revuelta popular (a la rumana), o el acuerdo negociado (con mesas
redondas del tipo polaco). El modelo de la perestroika, en esta poca de globalizacin acelerada y dadas las actuales circunstancias en Cuba, parece una
prdida de tiempo. La revuelta popular supone el caos y un campo abierto
para el populismo. El acuerdo negociado tiene costes polticos pero permite
concentrar la energa nacional en la reconstruccin econmica e institucional.
Tambin hace viable una secuenciacin consciente de los pasos hacia la reforma. En cualquier caso, la gestin de la transicin hacia la economa de mercado y la democracia parlamentaria, precisa de valenta, imaginacin, destreza
y persistencia. Siempre implica hacer muchas cosas bajo la presin del tiempo
y de las expectativas populares. Debemos tener cautela a la hora de exportar
soluciones prefabricadas o recetas universales, basadas en la experiencia de
la Europa poscomunista, que puedan orientar a los futuros reformistas cubanos. Por otra parte, nuestra evolucin, basada en la prueba y el error, debera servir para ensear a otros cmo reducir los fracasos en las transiciones.
Hay una recomendacin que est fuera de toda duda: cuanto antes, mejor!

Con el programa
Lecciones de las transiciones
centroeuropeas
Mitchell A. Orenstein

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

os economistas cubanos, incluso los que ejercen su oficio fuera


de la Isla, estn obsesionados por el embargo y por debatir la reinsercin de Cuba en la economa internacional. Como atento observador de las
transiciones de Europa Central y Oriental, me parece que esta energa est
mal encaminada. Sera mucho mejor que los economistas, en lugar de
debatir obsesivamente el embargo y la reinsercin, centraran sus esfuerzos
en desarrollar programas alternativos para la economa cubana despus
del embargo.
En esta conferencia se han presentado diversas ponencias sobre la economa cubana. Todas plantean diferentes opciones para la reinsercin de
Cuba en la economa internacional y todas llegan a la misma conclusin, es
decir, que dicha reinsercin es necesaria y que al final se orientar, principalmente, hacia la integracin comercial con Estados Unidos. No cabe
sorprenderse de ello, ya que, en otros tiempos, ee. uu. representaba entre
el 70 y el 80 por ciento del comercio de Cuba. Las ponencias han debatido
detenidamente, aunque no de modo exhaustivo, si el pas tiene otras alternativas; cmo poda afectar la reinsercin a la estructura de las exportaciones cubanas; sus diferentes sectores econmicos, y si Cuba puede subir
la escalera de la integracin econmica, desde la produccin de bienes primarios a la de artculos de alta tecnologa, y convertirse as en una isla de
innovacin.
Aunque las especulaciones de este tipo no carecen de inters, prescinden
de varios hechos primordiales: en primer lugar, la integracin comercial
puede lanzarse instantneamente, por ejemplo, si el Congreso estadounidense autoriza la concesin del estatus de nacin ms favorecida a Cuba.
En segundo lugar, dicha integracin, cuando llegue, liberar un torrente de
fuerzas econmicas comerciales que transformarn completamente la economa cubana. En tercer lugar, no se puede precisar con exactitud qu
forma adoptarn esas fuerzas de mercado, ni qu sectores se vern perjudicados o beneficiados, creados o destruidos. La nica certeza es que los
resultados sern espectaculares e impredecibles. Para ilustrar esta idea, me
gustara utilizar la metfora de un huracn. La integracin comercial, al

241

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Mitchell A. Orenstein 

242

encuentro

igual que un huracn, puede desencadenarse sbitamente, trayendo consigo


poderosas fuerzas que, de formas fundamentalmente impredecibles, pueden
poner las cosas patas arriba, destruirlas y crearlas a partir de cero. As es el
huracn de la liberalizacin y algn da azotar a Cuba. Por su carcter
repentino, impredecible y poderoso, rebasar rpidamente los debates
actuales sobre la reinsercin, que se quedarn de pronto obsoletos. El
embargo habr acabado, y Cuba estar sufriendo un huracn y enfrentndose a un abanico de nuevos y acuciantes problemas.
Las transiciones centroeuropeas demuestran que durante lo que yo denomino el perodo de huracn liberalizador, los pases se ven obligados a
tomar todas las decisiones que componen la poltica econmica dentro de una
economa compleja y moderna. Cul es nuestra poltica monetaria? Quin
regula nuestros bancos? Existe alguna proteccin ante los conflictos de intereses? Alguna proteccin contra el blanqueo de dinero? Debe haber mercado de valores? Cmo puede regularse? Quin recauda los impuestos, en
qu magnitud, de quines salen y qu mtodos se utilizan? Hay que liberalizar todos los precios, o se deben regular algunos? Cmo? Se necesita una
ley de seguros? Y una de quiebras bancarias? Y una comercial? Y qu hay
de la tenencia de propiedades, la financiacin del sistema sanitario, la educacin, las pensiones, la asistencia social o la ayuda a los parados? La lista
podra prolongarse durante pginas y pginas. Se podran tratar de evaluar
las prioridades, pero en medio de un huracn ninguno de esos asuntos espera, ms bien se precipitan sobre las mesas de los polticos como las olas de
una tormenta. Todos son esenciales para el desarrollo futuro; todos precisan de atencin cuidadosa; todos hacen crisis, y no hay tiempo.
Mi preocupacin fundamental aqu es que los economistas cubanos que
han pasado dcadas pensando en el embargo, no estarn preparados para
los problemas econmicos realmente difciles a los que se enfrentarn una
vez que el embargo se levante. Aunque ste puede levantarse de un da para
otro, esos problemas y la forma de resolverlos o no resolverlos durante el
perodo inicial, tendrn efectos trascendentales para Cuba. Por otra parte,
mientras los economistas cubanos no pueden influir en absoluto en la permanencia o desaparicin del embargo, s pueden tener un gran impacto en
la resolucin de los problemas econmicos con los que se encontrar Cuba
despus de l, si logran comenzar a acuar una de las divisas del poder en
esta era de la informacin: planes programticos.
Las transiciones de Europa Central y Oriental demostraron que, en
todos los pases poscomunistas, alcanz la cima del poder gubernamental el
grupo que tena un plan. Frente a un aluvin de problemas, los gobiernos
necesitaban desesperadamente economistas con respuestas y, preferentemente, con ideas reformistas globales y basadas en principios, que pudieran
ocuparse de los problemas econmicos de una amplia gama de sectores.
Entre los ejemplos destacados de economistas programticos, se encuentran
Leszek Balcerowicz, de Polonia, y Vaclav Klaus, de la Repblica Checa,
cuyas experiencias presento y analizo en mi libro Out of the Red: Building

Arbor, Ann; University of Michigan Press, Michigan, ee. uu., 2001.

DOSSIER

Capitalism and Democracy in Postcommunist Europe1. En las transiciones


poscomunistas, los planes equivalen a poder. Con frecuencia, quienes no
lograron desarrollar o, al menos, hacerse con algn plan, se hundieron.
Otra de las lecciones fue que el nmero de grupos capaces de desarrollar
esos planes era escaso y que, en consecuencia, pequeos grupos de reformistas con conexiones polticas podan tener un extraordinario poder sobre la
futura direccin del pas. En la mayora de los casos, esos grupos de economistas con programa surgieron de los grupos de debate oficiales, semioficiales o no oficiales que se haban venido desarrollando en Europa Central y
Oriental desde comienzos de los 80. De ah que la raz de los programas de
reforma pueda hallarse en seminarios y debates que, en Europa Central y
Oriental, adoptaron la forma de discusiones sobre teora econmica. Quiz
sta tampoco fuera una buena preparacin para lo que habra de llegar,
pero s produjo grupos de economistas con ideas afines, que podan tomar el
poder ms tarde y trabajar sentando las bases de una nueva economa.
Los reformistas cubanos pueden aprovechar fcilmente las lecciones de
las transiciones de Europa Central y Oriental. Pueden leer testimonios
sobre la transicin poltica y econmica en las obras de autores como Balcerowicz, Klaus y sus colegas, e incluso reunirse personalmente con destacados dirigentes reformistas. A travs de organismos internacionales, tambin
tienen acceso a un amplio abanico de programas de poltica econmica relativos a cada una de las reas que hay que reformar. Contando con estos elementos, pueden proponer y desarrollar programas que funcionarn en
Cuba. Sin embargo, apenas se est trabajando en esta direccin, puesto
que, en realidad, los economistas se centran en el nico problema que no
pueden cambiar: el embargo.
Me gustara subrayar una vez ms que, al da siguiente del levantamiento
del embargo, ser esencial contar con ideas prcticas, debates y, sobre todo,
programas, sobre la amplia gama de problemas clave a los que Cuba se
enfrentar. Pero, qu es un programa? Es como un producto intelectual,
en el sentido de que se fortalece mediante el estudio, el debate y la atencin
a los detalles. Es un producto pblico y social que se basa en una exposicin
clara de principios y en una interpretacin de la realidad compartida por
cierta comunidad de individuos. Un programa econmico bueno y factible
no puede ser una fantasa, sino que debe reflejar interpretaciones y principios compartidos. Ha de contener un conjunto de objetivos concretos relacionados con objetivos generales, as como medidas especficas para alcanzar dichos objetivos. Debe poner de manifiesto la existencia de anlisis
cuidadosos sobre la multiplicidad de contextos que hay en cada rea especfica legal, poltica, social, internacional y debe explicarse con claridad
a muchas personas muy diversas, con frecuencia mediante una elaborada
estrategia de relaciones pblicas.

/ cuba: los retos del futuro

 Con el programa 

243

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Mitchell A. Orenstein 

244

encuentro

Otra de las lecciones de las transiciones de Europa Central es que los programas son polticos al tiempo que econmicos, y que hay que atender a esas
dos dimensiones. Como los planes econmicos afectan tanto a la distribucin
como a la eficiencia, los reformistas necesitan una estrategia compleja para
sus diseos polticos y econmicos. Para tomar cualquier medida, es preciso
evaluar cules son las condiciones polticas e institucionales para ponerla en
prctica y cul ser su impacto econmico.
La ltima leccin de las transiciones centroeuropeas es que si no existe
un programa a la medida, siempre se puede adquirir uno prefabricado. Sin
embargo, al contrario de lo que ocurre en la industria de la construccin,
los programas prefabricados son mucho ms caros. Existen muchas empresas de asesora, principalmente en Washington DC y sus alrededores, que
estarn encantadas de suministrar programas prefabricados, ya acreditados, para cualquier posible eventualidad. Sin embargo, este tipo de programas no slo son enormemente caros, sino que, en Europa Central y Oriental, donde se conocan con el nombre de brigada [de asesores] Marriott,
siempre al pie de un avin, produjeron resultados decepcionantes. Los programas econmicos exitosos no slo tienen que tomar en consideracin los
mejores ejemplos prcticos de otras experiencias mundiales, sino condiciones internas que no suelen ser bien conocidas por esos extranjeros bien
remunerados, que en las transiciones de Europa Central se llevaron buena
parte de la ayuda internacional al desarrollo. Hay que desplegar un conocimiento detallado de la realidad, as como estrategias creativas para adaptar
las mejores prcticas del mundo a las circunstancias locales, y para ello se
precisan personas que diseen estos programas a partir de una cualificacin
compleja, que debe incluir tanto un profundo conocimiento tcnico de las
mejores prcticas, como una gran familiaridad con las condiciones locales.
Al da siguiente del levantamiento del embargo, Cuba necesitar programas de este tipo. Espero que los economistas cubanos los elaboren, y que lo
hagan a tiempo para un acontecimiento tan impredecible como inevitable.

Protagonistas

Los elementos del cambio


(Fragmentos)
Lino B. Fernndez

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

estados unidos de amrica


y la comunidad de exilados cubanos

246

encuentro

Al comienzo de la Revolucin, una cadena de eventos econmicos, sociales y


polticos ejercieron inmensas presiones sobre la poblacin. La centralizacin del poder en pocas manos y la penalizacin de la libre expresin, fueron los detonantes que desencadenaron la guerra civil. Por qu los hombres y mujeres de la resistencia fracasamos?
Algunos cubanos en el exterior y la Agencia Central de Inteligencia de
Estados Unidos (cia) descartaron el concepto: No hay pueblo que pueda
conducir su guerra de liberacin desde fuera de sus fronteras1. En general,
los protagonistas polticos del exterior tenan la conviccin de que ee. uu. no
permitira un pas comunista a 90 millas de su territorio. De esa idea surgi en
la clase poltica norteamericana una an ms peligrosa: Los cubanos nos
estn dando la autorizacin para decidir por ellos, en las oficinas de la cia,
cmo dirigir esa guerra2. Mientras, dentro de Cuba se necesitaba ayuda y la
esperamos en vano. Lo que se desarrollaba dentro de la resistencia cubana no
era de inters para la cia, a menos que pudiera ser controlado, dirigido, detenido o manipulado. Como apunt Enrique Baloyra, profesor de Ciencias
Polticas de la Universidad de Miami, en la conferencia Baha de Cochinos y
eventos relacionados, de Musgrove (Georgia, 1995): El error de la cia consisti en inmiscuirse en la lucha, conformarla de manera que se lograran sus
objetivos con nuestros medios, no nuestros objetivos con nuestros medios.
La cia trat de fabricar una resistencia made in usa, pero esta resistencia no fue viable. Estados Unidos careca de agenda para oponerse a la
Revolucin, e invent el embargo econmico, usado inmediatamente por el
rgimen como un Bumern legitimador. Se cre la imagen de Estados Unidos como el enemigo que lastimaba al pueblo cubano, y ello exacerb los
sentimientos nacionalistas y antiamericanos.

Lino B. Fernndez; Bay of pigs. Invasion and related events (presentacin audiovisual); Musgrove,
Georgia, 25 de mayo, 1995.

Ibd.

actores internacionales: el diferendo


es entre el pueblo cubano y castro

Despus de cuarenta y cuatro aos, la estructura del poder totalitario en


Cuba permanece intacta. Considerando el hecho de que la ilusin del
gobierno norteamericano era derrocar a Castro y ste an permanece en el
poder, uno se pregunta: Qu ha fallado? Por qu la ilusin no se ha realizado? Ser posible que esa ilusin haya sido el principal sostenedor de Castro? Despus del trauma de la invasin de Baha de Cochinos, Estados Unidos se qued sin estrategia para influir en los cambios polticos en Cuba. Y
an no sabe qu pasa con Cuba.

DOSSIER

La Ley Helms-Burton, expresin del embargo, tiene sus puntos dbiles,


precisamente, en la opinin pblica cubana que ha suscitado. Como expres
en un artculo reciente Ernesto Betancourt, antiguo director de Radio
Mart, la ley ha servido para antagonizar a nuestros aliados y ayudar a
Castro a mantener ante sus seguidores la imagen de que el mundo entero
apoya su rgimen. Lo que refuerza su atractivo carismtico ante los ojos de
sus creyentes ms cercanos () el otro fallo est en la redaccin del Ttulo II, que establece las condiciones para proveer asistencia a la transicin
hacia la democracia, condiciones inaceptables que van a frenar, ms que a
alentar, a la gente del rgimen a hacer algo contra Castro. Los que cruzan el
umbral de la represin violenta dentro de Cuba, lo hacen movidos por principios profundamente arraigados, y para ellos el nacionalismo es una fuerza
motivacional tan central como lo es para los que apoyan al rgimen.
Los socialdemcratas cubanos tienen la firme conviccin de que potenciar la democratizacin de Cuba puede hacerse desde caminos mejores y
ms seguros que respeten, definitivamente, nuestras realidades como historia, nuestra independencia como nacin y nuestra imaginacin como
pueblo.
No respetando a la oposicin dentro de Cuba, obstruyendo sus iniciativas, controlando sus planes y tratndola como subordinada, no como aliada, el gobierno de Estados Unidos ha validado las quejas de Castro de que
el propsito de su poltica era eliminar la soberana nacional, como en 1901
con la infame enmienda Orville-Platt.
La represin poltica y la lucha diaria por la supervivencia que el pueblo
cubano afronta en la Isla, y que el embargo refuerza, lo ha desmoralizado
hasta el punto de que nadie se siente seguro de expresar sus opiniones abiertamente. La generacin joven est confusa. Las ideologas son consideradas
asuntos puramente balades. Operando en este ambiente, el curso ptimo de
accin de Castro est en reforzar el aislamiento que el embargo ha creado, y
as mantener el control interno.
Esta poltica pasivo-agresiva se basa en asumir que nada est ocurriendo
dentro de Cuba. Pero la realidad es otra. El cuadro general no es de inmovilidad. Los cambios en aspectos esenciales de la realidad del pas en los
ltimos quince aos han sido abruptos, intensos y dramticos.

/ cuba: los retos del futuro

 Los elementos del cambio 

247

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Lino B. Fernndez 

248

encuentro

Desde el comienzo de la Revolucin, cuando la nica opcin del pueblo


cubano fue la insurgencia armada, los polticos norteamericanos pretendieron
salvar a Cuba y cada paso que dieron condujo al fracaso. Por qu? Porque la democracia tiene que surgir desde dentro. El Acta para la Democracia
en Cuba, o Ley Helms-Burton-Castro, segn la oposicin cubana, reafirma
un diferendo ee. uu.-Cuba que no ha cambiado en los ltimos cuarenta y cuatro aos ni va a cambiar. Castro se nutre en gran medida de la guerra fra, de
la confrontacin perenne, y no le conviene que cambie. De modo que:
No creemos que las soluciones para una Cuba libre estn en las manos de
los polticos de Amrica y Europa que, basados en la tozudez de Castro y
en la supuesta pasividad del pueblo cubano, justifican la estrangulacin, a
fin de que el pueblo se rebele por hambre. Esto es una contradiccin.
Si la Unin Europea no desarrolla su propia poltica autnoma con relacin a Cuba, ajena al nuevo diferendo Unin Europea vs. ee. uu., surgido
despus de la Ley Helms-Burton y la guerra de Irak, el grupo de naciones
que la forman ser un obstculo y no una ayuda a nuestra liberacin.
El conflicto es entre Castro y la oposicin a su sistema opresivo. Hoy,
aqu, en este foro, ustedes han dado voz a los que no tienen voz. No
hay una mejor gua para la Unin Europea y Amrica. La nica poltica
real y efectiva para estas naciones debe estar basada en satisfacer la
necesidad del pueblo cubano que se opone a Castro: la necesidad de ser
reconocido, y no sentirse ignorado por ms tiempo.
El gobierno cubano no debe ser excluido de las organizaciones internacionales. Debe estar presente, de modo que est atado por las leyes,
acuerdos o convenciones internacionales que firme.
La poltica de inmiscuirse no es la mejor. Pero no es posible permanecer callados cuando unos atropellan y otros hacen buen negocio con ello;
pronto se pierden las ganancias y los principios ticos. Debera solicitarse a los que hacen cumplir las leyes internacionales que protegen los
derechos de los trabajadores, que presionen a favor del cumplimiento de
los Principios Arcos3, ya que resumen el uso abusivo de las fuerzas trabajadoras cubanas por el gobierno cubano y el capital forneo, asociados en una nueva clase de explotacin.
Favorecemos la apertura de la sociedad cubana. Es evidente que el castrismo se opone a ella. No quiere, ni soporta, ni alienta, ni permite, ni

Los Principios Arcos o Principios para la Inversin Extranjera en Cuba, de 1994, fue un proyecto conjunto de Gustavo Arcos Bergnes (Comit Cubano Pro Derechos Humanos), de la Sociedad
Internacional para los Derechos Humanos y de la Solidaridad de Trabajadores Cubanos. Estos
principios intentan comprometer a los inversionistas extranjeros en varios aspectos: el respeto a la
dignidad del pueblo cubano y sus derechos humanos bsicos; el establecimiento como norma de la
igualdad de derechos; el ejercicio de prcticas justas de contratacin y de empleo sin discriminacin
por razones polticas, sexo, raza, religin y edad; la promocin de prcticas laborales justas, el
derecho de los trabajadores cubanos a sindicalizarse y a ser remunerados adecuadamente; as como
el mejoramiento de la calidad de vida de los trabajadores dentro y fuera de los centros laborales, en
reas tales como: seguridad e higiene ocupacional, cultura y proteccin del medio ambiente.

 Los elementos del cambio 


resiste la apertura del pueblo hacia nuevas formas de pensar. El rgimen
categoriza la penetracin ideolgica como terrorismo con guante blanco, es por ello que ha establecido otro embargo, esta vez interno, que se
nutre, excusa y justifica con el externo.

la disidencia dentro del rgimen:


los jvenes turcos en cuba

La efebocracia, o dirigencia de relevo, generaciones intermedia y nueva,


que controla ya un porcentaje creciente del poder, se ve ante la ingente y
difcil tarea de redisear el sistema econmico cubano y la sociedad, manteniendo el poder poltico por un largo perodo de tiempo, y encaminando la
transicin, como ya va ocurriendo, hacia una sucesin. Quizs hacia una
economa mixta de mercado, donde el Estado y sus poseedores controlen
todo, sin concesiones polticas hacia formas democrticas de gobierno, ni
mayor respeto a los derechos civiles y polticos conculcados por el sistema
totalitario. Esa tarea se hace ms difcil porque la sucesin no se ha preparado, y se acerca el final del rgimen del Mximo Lder en medio de la
peor crisis econmica y social en que ha vivido el pas, y la percepcin ciudadana de que sus necesidades no cuentan, slo las del poder.

DOSSIER

Sin lugar a dudas, el rgimen revolucionario ha confrontado la crisis ms


seria de toda su historia en los ltimos tiempos. A primera vista, atraviesa
circunstancias que deberan haber provocado su colapso: prdida del referente ideolgico, prdida de su insercin en la economa internacional, economa domstica de supervivencia, ruptura del contrato social revolucionario, discontinuidad en su legitimidad de origen para las nuevas generaciones,
falta de consenso entre la lite poltica, casi completa incertidumbre sobre el
futuro, y desaparicin de su patrono internacional. Pero surge una paradoja. A pesar de todo esto, dicho rgimen:
no ha perdido su capacidad represiva y siguen intactos los instrumentos de terror;
su dirigencia no ha perdido su voluntad de poder, y
no se han podido actualizar, a nivel de la realidad cotidiana cubana,
los medios y la oportunidad de dar vigencia a un proyecto alternativo
convincente.
En clave abreviada, la profunda crisis nacional que confronta el pas no
parece haber tenido consecuencias polticas de igual magnitud. Por el
momento, desde arriba, comenzando dentro del pcc y derramndose
hacia el nivel de los cubanos comunes y corrientes, no ha habido retos
serios; pero desde abajo s ha habido un reto decisivo al rgimen, que lo
ha forzado a incluir una elevada dosis de represin en su actual poltica de
reequilibramiento. Esa represin ha trocado para siempre la imagen del
pequeo David, vctima dentro de la Guerra Fra, de la que el rgimen ha
sacado buen provecho.

/ cuba: los retos del futuro

el rgimen. la actual paradoja de cuba

249

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Lino B. Fernndez 

250

encuentro

La efebocracia heredera del trono por nominacin, nunca por eleccin


del pueblo, pisa terreno minado y an carece de poder de decisin sobre los
destinos del pas. Por otra parte, est paralizada en su agenda interna de
lucha por el poder, y por el aparato de terror, descongelado por el rgimen
y reestrenado en abril de 2003 contra la disidencia pacfica.
Estos posibles herederos al trono slo estn a la espera de una realizacin de deseos: pensar que al haber participado del poder, por resonancia, ste va a continuar en sus manos. Pero el poder ha sido tan unipersonal dentro de un sistema totalitario pobremente institucionalizado, que no
se ve la concatenacin entre el poder actual y el del futuro. Esta efebocracia
que viaja, estudia fuera y prospera, tanto dentro como fuera del pas, tiene
dos varas de medir: una para la comunidad de exilados y otra para el pueblo de adentro, y sobre todo para los opositores y disidentes polticos. La
efebocracia no tiene apuro; sabe escoger lo ms conveniente, esperar sin
correr riesgos, y tiene bien claro que con los antiguos enemigos del norte
hay que ponerse de acuerdo es lo que ha hecho la Revolucin con los
exsoviticos. Vendern el miedo a los desrdenes en las 90 millas del
Estrecho de La Florida, y ofrecern el pas en venta, lo cual le dar ms
sabor a la relacin. Aprovecharn la nostalgia del cubano que se fue, y se
apoyarn en sectores moderados, que no pretenden en su mayora molestar
polticamente al sistema, sectores que hablan de democratizar a Cuba, pero
se distancian de la disidencia y de los opositores internos la piedra de
escndalo que estorba a la hora de enriquecerse con los favores econmicos del rgimen. La efebocracia ya est preparada para la sucesin; como
msica de fondo: una reconciliacin interesada con el agresor al pueblo, y
un desprecio maysculo por el pueblo sometido.
Tienen la misma agenda que los radicales del exilio. Ambos pretenden, a
travs de los norteamericanos, solucionar el problema de Cuba, que slo
incumbe a los cubanos. Dentro de Cuba, estos aspirantes a la sucesin
aplauden la represin a los disidentes con la excusa de su cercana a los norteamericanos. Fuera del pas, ellos s intentan aproximarse, efectivamente,
a Norteamrica.
En ese sentido, rechazamos la postura del oficialismo inmvil que insiste
en no entablar negociacin entre cubanos ni apoyar la democratizacin,
mientras Estados Unidos mantenga su hostilidad. Obviamente, ambas cosas
estn relacionadas, pero una no est subordinada a la otra.
voces democrticas dentro de cuba. la sociedad civil

En Cuba hay, al mismo tiempo, necesidad de liberalizacin y una orientacin hacia la igualdad. As, el proceso de transicin incluye dos aspectos distintos aunque interrelacionados: las reformas polticas y las econmicas.
Pero la igualdad ha terminado en Cuba, y es el gobierno castrista el que est
pagando el precio.
Ricardo A. Puerta, socilogo y miembro de la Coordinadora Socialdemcrata Cubana, seala que hoy son los mismos que nacieron en el perodo

 Los elementos del cambio 

Ese ciudadano se refugia en lo privado y en la familia, y sigue buscando


la felicidad, pero fuera de un proyecto poltico. Aqu estn latentes los lderes y organizaciones informales, cada vez menos informales, que pudieran
democratizar a Cuba. Hay pues que completar el desarrollo de la sociedad
poltica. Entre nosotros la violencia y la ausencia de democracia han durado demasiado tiempo.
El fracaso mayor del castrismo ha sido la creacin de una sociedad esttica, incapaz de lograr la satisfaccin de sus necesidades. Por ello es que la
creacin de una sociedad civil independiente que llene ese vaco debera ser prioritaria. La remocin de Castro parece ser la meta. Sin embargo,
el objetivo real debera ser reforzar la naciente proliferacin de diversas

Puerta, Ricardo. La Sociedad civil y el futuro de Cuba; en: Cuba: Alternativas para la Democracia; Universidad de los Trabajadores de Amrica Latina (utal), Caracas, 6-13 de agosto, 1995,
pp. 166, 180, 181, 182.

DOSSIER

Desde 1986 hasta principios de los 90, el rgimen cre una vlvula de escape
a travs del exilio de los intelectuales. No obstante, en Cuba queda un nmero significativo y creciente de profesionales marginados y sectores cultos de
las capas intermedias de la poblacin, convencidos de que el socialismo est
agotado y esperando el momento para hacer pblico su desplazamiento ideolgico. Otros ya estn en gremios independientes o grupos de disidentes, o de
oposicin, o de derechos humanos, y en partidos polticos. () Actan con
transparencia interna y aun as, son sometidos a una represin legalizada y
al terrorismo estatal.
Para superar la actual situacin de la sociedad cubana, las experiencias histricas anteriores al rgimen castrista, aunque utilizables, son insuficientes,
paradigmas dbiles, incompletos y desactualizados. Carecen de potencial
para explicar, criticar y proyectar la actual sociedad civil cubana. De los
cien aos de era republicana, los ltimos cincuenta y uno han transcurrido
sin una sociedad civil que haya operado dentro de un rgimen de garantas
civiles con libertades individuales. Hoy el cubano es distinto al de 1959: ms
joven, ms negro, ms mulato, ms urbano, ms internacionalista, ms educado, ms tolerante, ms solidario [aadido por m], ms escptico, con
menos autoestima y menos competitivo que el de los 50.
Hay otro proceso de despolitizacin o desestatizacin en la poblacin cubana. La mayora no est ni a favor ni en contra del rgimen; despus de aos
de esperanzas frustradas, ha quedado exhausta de nimo y neutral en poltica, por agotamiento, o conviccin, conveniencia, o simulacin, pero el hecho
es el mismo: el cubano medio de hoy rechaza demostrar en Cuba una autntica posicin pblica en poltica, sea de apoyo o de oposicin4.

/ cuba: los retos del futuro

revolucionario quienes empiezan a tener sus propias propuestas en lo cultural, lo econmico y lo poltico:

251

encuentro

 Lino B. Fernndez 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

instituciones independientes, creando una sociedad civil como base para


mejorar las condiciones de vida del pueblo cubano y, consecuentemente,
generando el cambio poltico.
Admito que Cuba est dispersa. Si analizo su conciencia de los males que
la aquejan, podra decir que vengo de un pueblo que no sabe que no tiene
derechos. Soy de los que piensan que es posible reunir sus fragmentos, y
siento que somos un nico pueblo. La dinmica del renacimiento consiste en
no esperar cambios dramticos como los del este europeo.
Cuba ser civilista, su rgimen ser de derechos humanos y sus leyes
para todos. Su ciudadano poltico convivir con el adversario y para liberarse dejar a un lado los partidismos, no las ideas, y se asociar con los de
otras tendencias ideolgicas para concertar las alianzas necesarias que den
paso al pluralismo poltico, en germen ya dentro del pas.

252

encuentro

LINO B. FERNNDEZ (Esmeralda, 1931). Mdico graduado en 1956 en la Universidad


de La Habana, especializado en Psiquiatra del 56 al 60. Trabaj en el Hospital de Mazorra y en los sanatorios San Juan de Dios y Prez Vento a inicios de los 60. Particip en la
lucha contra la dictadura de Batista, pero, en enero de 1961, se alz en armas contra el
gobierno revolucionario en Placetas, junto a un grupo de excombatientes, al considerar
que la Revolucin por la que lucharon haba sido traicionada. El gobierno cubano nunca
otorg carcter de opositores polticos en armas a estos hombres, razn por la que el
cuerpo militar encargado de combatirlos se denomin Lucha Contra Bandidos (LCB).
Lino B. Fernndez conserva secuelas de su captura, entre ellas la sordera total de un
odo. Condenado a treinta aos de prisin por delito contra los poderes del Estado,
fue puesto en libertad condicional a fines de 1977. Trabaj de nuevo en Mazorra como
mdico general durante un ao, antes de permitrsele viajar al exilio en enero del 79.
Desde 1982 trabaja como mdico psiquiatra en Miami. Con discrecin y perseverancia
ha dedicado todos sus esfuerzos a aglutinar a expresos polticos y otras fuerzas del exilio
con el propsito de fomentar una corriente socialdemcrata que recupere las races
autnticas de su insurreccin contra la dictadura batistiana: justicia social e igualdad de
oportunidades con pleno respeto a todas las libertades, a los derechos humanos y a las
normas democrticas. En 1990 fue uno de los fundadores de la Coordinadora Socialdemcrata, que ha presidido. Desde 1995 forma parte del Comit Cubano para la Democracia y es miembro fundador de la Mesa de Reflexin de la Oposicin Moderada desde
1999. Actualmente es secretario de Relaciones Internacionales de la Coordinadora
Socialdemcrata Cubana.

Hacia la Tercera Repblica


(Fragmentos)
Jorge A. Pomar

DOSSIER

ese a sus insuficiencias, la constitucin de 1940 refleja un


momento de apogeo de la conciencia jurdica nacional. Otro tanto se
puede afirmar de la infraestructura constitucional establecida por aquellos
legisladores. Las diversas y antagnicas corrientes polticas representadas
demostraron una capacidad de dilogo, negociacin y compromiso, nica a
todo lo largo de la historia de nuestro pas. En su articulado social, aquel
texto reflej la presin de la calle que, a mi entender, en las complejas circunstancias del perodo poscastrista, ser la carta de triunfo o derrota de la
oposicin a la hora de elaborar una plataforma comn. Volver a la Constitucin del 40 no implica restituirla ipso facto. Empresa irrealizable. Esta
vez se trata de un cambio de formacin econmico-social.
Y ese salto mortale habr que darlo desde una tabla prcticamente rasa.
A diferencia de Hungra, rda, Polonia o Checoslovaquia, donde existan
desde el principio extensos sectores populares refractarios al rgimen
impuesto por los ocupantes soviticos, el socialismo cubano surgi de la tergiversacin desde el poder de los objetivos de una rebelin civilista cuyo
liderazgo reprime con mano de hierro a los grupos disidentes y apenas ha
sido menos drstico con las corrientes reformistas en el interior del rgimen.
Cuarenta y cuatro aos de desgobierno y represin han dejado la economa
nacional en ruinas, una oposicin fragmentada y un ala reformista gubernamental agazapada desde la purga de 1989.
Escenario que corrobora el pronstico ms generalizado: el cambio de rgimen no va a comenzar en ningn caso antes de la muerte del Mximo Lder.
Slo entonces le habr llegado el turno a los sectores reformistas del Gobierno,
el Partido y las Fuerzas Armadas, especialmente a los tecncratas y cuadros
intermedios, cada vez ms convencidos de la ineluctabilidad del cambio, y
preocupados por su futuro personal. Ser tambin la hora de la verdad para
el movimiento disidente en el interior del pas, que con el Proyecto Varela ha
dado un salto cuantitativo y se ha acreditado, por primera vez en su historia,
como alternativa viable ante la opinin pblica internacional.
De la medida, manera y celeridad con que estos dos actores logren conjugarse y zanjar sus discrepancias en torno a un proyecto comn, depender su xito frente a los halcones del rgimen, y el carcter del trnsito a la
Tercera Repblica. En cualquier caso, habr que dialogar, negociar, pactar

/ cuba: los retos del futuro

253

encuentro

 Jorge A. Pomar 
y, sobre todo, actuar con tino bajo la presin explosiva de una mayora
hasta ahora silenciosa, pero vida de cambios radicales.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

situacin de partida

254

encuentro

Entre los factores econmicos propicios al cambio, el ms importante es el


llamado capital humano, la poblacin insular con alto nivel de instruccin general y formacin profesional, cuya voluntad de cambio se ha puesto
de manifiesto en su resuelta aceptacin de la dolarizacin y el cuentapropismo. Actitud que revela a las claras el conflicto central del socialismo,
que irnicamente no es otro que la famosa contradiccin fundamental entre
fuerzas productivas y relaciones de produccin atribuida por Marx, a ttulo
exclusivo, a las crisis peridicas del capitalismo.
Un segundo factor, potenciado por el primero, es la formidable ventaja
competitiva de la Isla en la rama turstica, resultado de su ubicacin geogrfica que le asegura el doble flujo de veraneantes de Amrica del Norte y
Europa Occidental, su considerable extensin territorial, sus atractivos
naturales y su capital humano y cultural, acrecentado por una leyenda
revolucionaria altamente cotizable.
El tercer factor no es ni el ltimo ni el menos importante: la existencia de
la dispora y, sobre todo, de una prspera comunidad cubana en la Florida
ya familiarizada con las reglas del juego de la democracia y la economa de
mercado. Sus remesas, que ya son una de las principales fuentes de ingresos
del pas, sin contrapartida, contribuirn a fomentar la proliferacin y el
desarrollo de empresas de clase media (las pequeas y medianas empresas
(pymes) de que habla la Plataforma Comn de la mrom1), tan pronto se
levanten las restricciones a la inversin privada interna.
En un sentido ms general, habra que aadir una defraudada conciencia
social, fuertes ansias de libertad, justicia y democracia, y la bancarrota histrica del culto al hombre fuerte, el militarismo y la violencia, heredado de
la tradicin hispnica y mambisa. A ello habra que sumar la desmoralizacin
de la tecnocracia y la cordura del resto de la casta dirigente, vapuleadas por
las purgas peridicas, el voluntarismo econmico, los bandazos poltico-ideolgicos del rgimen y la falta de perspectivas.
Si bien, por un lado, en el saldo negativo resalta el dato de que el desgobierno y el endeudamiento nacional han acentuado la atrofia cvica, ms
an, la criminalizacin y encanallamiento de una parte de la poblacin, por
el otro se debe tener presente que los fenmenos ticos tienden a ser pendulares. Tan pronto una sociedad es consciente de que ha descendido al mximo nivel de envilecimiento colectivo, suele sobrevenir un movimiento espontneo de regeneracin moral. En Cuba, como en el resto de los expases
socialistas de Europa en su fase terminal, esa dinmica adopta, entre otras,
la forma de un renacimiento religioso que llena iglesias y cuartos de santos

Mesa de Reflexin de la Oposicin Moderada.

el embargo

A estas alturas, el levantamiento incondicional del embargo, o de sus componentes esenciales, atenuara las penurias de la poblacin. Pero contra lo
que suele pensarse, lejos de acortar el camino hacia la transicin, el levantamiento del embargo hoy sera, probablemente, el nico factor capaz de
hacer posible la consolidacin del modelo chino, o viabilizar una revolucin
desde arriba, con marginacin de la disidencia interna.
Si Bush vence y mantiene su poltica cubana hasta el 2009, se agotara el
calendario biolgico a los hermanos Castro, al tiempo que las compras al
contado en Estados Unidos agotaran en breve las reservas de divisas del

Considerando que la abolicin de la esclavitud fue el primero, el segundo sera el trnsito de la


colonia a la Repblica, y el tercero, el de la Repblica al rgimen socialista.

DOSSIER

yorubas. La casi total anulacin de los beneficios sociales de las llamadas


conquistas de la Revolucin (educacin, salud, seguridad social...) y las
exasperantes penurias crnicas, que tocan fondo con las redadas masivas
contra la economa informal, todo ello viene a ser una suerte de trabajo pretrito en descargo de los dolores de parto de la Tercera Repblica.
De cara a una futura alianza estratgica de la oposicin interna con el
reformismo poscomunista, vale hacer la siguiente observacin: de suyo la casi
totalidad de los actuales comunistas cubanos no lo son ms que de carn y/o
de intereses. En realidad, son castristas a secas (minora), funcionarios disciplinados ms o menos disconformes y miembros de fila (mayora) como en
cualquier sociedad. No es casual que el grueso de la disidencia activa la
pasiva, a medio camino entre conciencia e inconsciencia, abarca alrededor de
las cuatro quintas partes de la poblacin provenga de las filas revolucionarias. No todos los militantes pertenecen al establishment, mientras que no
pocos no militantes figuran en la nomenclatura o pertenecen a la casta superior pasiva de los dolarhabientes. No hay que olvidar que la militancia activa
suma ms de un milln de personas, que tienen a su vez parientes, amigos,
etc. Esa masividad confiere a este cuarto2 cambio de sistema socioeconmico
en Cuba, una cualidad superior a los anteriores, a lo sumo comparable en
magnitud y trascendencia con la cada del rgimen colonial espaol.
Por otra parte, el mrito fundamental de la inmensa mayora de los no
militantes, se reduce a todos los efectos prcticos al papel de vctima obsecuente. Cuando ms, al sufragio con los pies: la lista de inscritos en la lotera de visas de la Oficina de Intereses de Estados Unidos asciende ya a
medio milln de personas. La punta del iceberg. En suma, en contraste con
la instruccin, el coraje civil es una virtud rara en la Cuba de hoy. De ah
que lo ms inteligente que pueden hacer la oposicin interna y el exilio (de
hecho ya lo estn haciendo los ms perspicaces) sea renunciar verbalmente
a esa discriminacin nominal en su labor proselitista, sobre todo al enfrentar la titnica tarea de crecimiento durante el perodo de transicin.

/ cuba: los retos del futuro

 H a c i a l a Te r c e r a R e p b l i c a 

255

encuentro

 Jorge A. Pomar 
rgimen, y cortaran las lneas de crdito europeas, precipitando as la crisis
final y dificultando la opcin neomaosta.
Tal como van las cosas, y nunca antes del deceso del Mximo Lder, el
trnsito a la democracia podra ser un hbrido entre la Revolucin del 33 en
Cuba, la cada del franquismo y un intento extemporneo de copiar el
modelo chino. Caso de sobrevivir a su hermano, Ral (o los raulistas)
tratar de destrabar la frmula de desarrollo econmico sin apertura poltica, cuyo impulsor son las far. Dada la falta de un lder carismtico, el
descrdito internacional y sobre todo la entrada en escena de las masas
populares, el costo sera una represin brutal con fuertes disensiones en el
interior del rgimen. Al cabo, los militares reformistas podran jugar un
papel similar al del Ejrcito Constitucional en la Revolucin del 33 y encabezar la transicin.
Nota bene: Si ocurriera una escisin en las Fuerzas Armadas, su desenlace, caso de ser rpido e incruento y favorecer como en 1934 al ala
reformista, relanzara la transicin. Si se impusieran los generales
duros, podra producirse una intervencin norteamericana, resucitando
el mito nacionalista y comprometiendo el futuro de la Tercera Repblica.
Si el Gobierno se consolida bajo un liderazgo castrense, ocurrira la
revolucin desde arriba.

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

panorama internacional

256

encuentro

En el plano internacional, la normalizacin de las relaciones con unos Estados Unidos interesados en el xito de la transicin cubana, y preocupados por
el posible desencadenamiento de una oleada migratoria a travs del estrecho
de la Florida, traera aparejada una fuerte inyeccin directa de capital y
recursos financieros externos en el sector privado, derivada del levantamiento de las restricciones a la inversin extranjera y a la libre circulacin de personas entre ambos pases. Un vigoroso torrente turstico proveniente del
norte, sumado al europeo y en estrecha cooperacin con la Florida, podra
colocar a nuestro pas en unos pocos aos a la cabeza del ramo en el Caribe.
Por su parte, la Unin Europea reanudara la ayuda al desarrollo y gestionara el ingreso de Cuba en los acuerdos de Cotonou.
eplogo optimista

Los familiarizados con la historia de Cuba ya se habrn percatado de que


en lneas generales nuestra visin de la transicin cubana se basa en una
interpretacin positiva de la dinmica del perodo posmachadista, que culmin en la Constitucin del 40, inaugurando una institucionalidad que luego
fue vaciada de contenido por sus sucesores. Se objetar que una democracia
surgida de una transicin policialmente tutelada, sera proclive al cuartelazo, como de hecho sucedi dos veces con la Segunda Repblica: en parte en
1952 y del todo en 1959, primero a manos del Ejrcito Constitucional y despus a manos del Ejrcito Rebelde.

JORGE A. POMAR (Crdenas, 1948). Germanista, traductor, editor y crtico literario.


Combatiente en la guerra de Angola en 1975, durante once aos milit en el Partido
Comunista de Cuba. A inicios de los 90 dirigi las relaciones internacionales de Criterio
Alternativo, grupo disidente fundado por Mara Elena Cruz Varela. En mayo de 1991 firm
un pliego de demandas urgentes dirigidas al Consejo de Estado y al Partido Comunista de
Cuba y que se conocera como Carta de los Diez, por el nmero de sus firmantes iniciales. Expulsado del Partido, de la Unin de Escritores y Artistas de Cuba, y de su trabajo en
la Editorial Arte y Literatura, fue detenido el 21 de noviembre de 1991 y condenado a dos
aos de prisin por asociacin ilcita y difamacin, que cumpli en la prisin de Ariza,
provincia de Cienfuegos. En 1993, por gestiones del agregado cultural de la embajada alemana, y de Gnter Grass, pudo exiliarse en Alemania, donde reside. Colaborador de La
Voz de Alemania, es conferencista y columnista de temas polticos para diferentes medios.

DOSSIER

La nica lgica causal discernible entre uno y otro acontecimiento condena a la clase poltica de la Segunda Repblica, culpable de la facilidad
con que batistianos y castristas desquiciaron la democracia en Cuba. Cierto, sin batistato no habra habido castrismo. Pero sin los sucesivos desgobiernos autnticos y las imposturas de la Ortodoxia, jams habra habido ni
lo uno ni lo otro. Se deduce que la verdadera causa del fiasco de la Segunda
Repblica fue la falta de conciencia de s de la burguesa criolla.
La gran diferencia con la Revolucin del 33 es de orden cualitativo; radica en la mayor entidad de los cambios, que esta vez son sistmicos y no
meramente gubernamentales, y en la escasa representatividad pblica que
se le ha concedido a la oposicin. El carcter ms o menos participativo de
la transicin depender de las posibilidades de la creciente pero fragmentada oposicin interna para aglutinarse, crecer y consolidar liderazgos de
alcance nacional. Habida cuenta de que la ola de arrestos de 2003 y las
recientes campaas oficiales de descrdito estn obviamente destinadas a
bloquearle el acceso a las masas, es obvio que ese proceso de ampliacin de
bases y decantacin natural del liderazgo opositor jams tendra lugar
durante la era castrista. Mucho, o casi todo, depender del libre albedro
del sector poscastrista que acabe imponindose.
Puede que, como en 1933-1940, la oposicin civil tenga que hacer frente a
un comps de espera y aceptar un rol a lo sumo representativo hasta que le
llegue su hora. Sea como fuere, los poscastristas seguirn siendo en todas las
variantes un partido fuerte y, como tal, podran retener el poder legalmente
en las primeras elecciones republicanas o retornar a l como parte de una coalicin o incluso en solitario. Todo es posible en el rejuego democrtico. Pero de
ah a querer o poder restablecer el totalitarismo, va un largo trecho.
Por descontado que la transicin no ser fcil. Pero, con un poco de
suerte, cordura y buena fe mutuas por parte de la oposicin interna, el ala
reformista del Gobierno, la tecnocracia militar y el exilio moderado, posiblemente se acerque bastante en tiempo y forma a una visin optimista del
porvenir de una Isla llamada a ser, por vocacin, clima y ubicacin geogrfica, una potencia caribea de la alegra de vivir.

/ cuba: los retos del futuro

 H a c i a l a Te r c e r a R e p b l i c a 

257

encuentro

Mensaje a la Universidad
de Humboldt
(Fragmentos)
Oswaldo Pay 1

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

258

encuentro

nvo mis palabras a este foro de la universidad de humboldt, al


que he sido invitado, pero una vez ms no puedo asistir porque en mi
pas viajar no es un derecho reconocido por el gobierno.
Mis primeras palabras son para los prisioneros de la Primavera de
Cuba, ms de 80 luchadores encerrados en jaulas, o ms bien en cajones,
porque hasta en las jaulas puede entrar la luz y el aire. Estn confinados a
un espacio de poco ms de metro y medio de ancho por tres metros de
largo. No pueden estirar los dos brazos porque tocan las paredes. Las
puertas en la mayora de los casos estn tapiadas o con un enrejado tan
tupido que apenas se puede ver a travs de las rejas. Calor, mosquitos,
ratas, comidas siempre malas y muchas veces descompuestas, acompaan
su vida diaria. La mayora no puede llamar por telfono y su correspondencia es bloqueada. Los han distribuido en crceles lo ms lejanas posible
de sus casas para hacer sufrir a sus familias, pues en Cuba trasladarse es
una misin penosa.
Esta descripcin de este sistema de terror, de crueldad dosificada, pudiera ser ilustrada con muchsimos ejemplos de sufrimiento, pero lo ms
importante ha sido el testimonio de estos prisioneros que en su mayora no
se doblegan, siguen defendiendo sus convicciones y alientan a los que seguimos luchando fuera de las prisiones. Es un combate definitivo entre el
poder de la mentira y el terror, por una parte, y el espritu de la liberacin,
por la otra. Ahora debemos preguntarnos por qu estn presos?
Los alemanes que tengan buena memoria recordarn en qu consiste la
cultura del miedo, que se desplom hace catorce aos en Europa, pero que
en Cuba, aunque agonizando, an est presente. El rgimen de Fidel Castro
fundamenta su poder en ese miedo de los ciudadanos, a los cuales haba
educado para la simulacin y el sometimiento. El movimiento de oposicin

1
Escrito en La Habana, 30 de septiembre del 2003. Ledo en Berln por Juan Surez-Rivas en
representacin de Oswaldo Pay.

 Mensaje a la Universidad de Humboldt 


pacfica comenz siendo un testimonio personal de liberacin de ese miedo,
hasta convertirse en una corriente cvica: ideas, movimientos, pequeos
partidos y periodistas, que emergan desde la profundidad del pueblo
expresando el disgusto y los anhelos de la mayora de los ciudadanos.
El Proyecto Varela consiste en una peticin de referendo que realizan los
ciudadanos para decidir si la ley cambia, de manera que garantice la libertad de expresin y la libertad de asociacin, una amnista para los prisioneros polticos pacficos, que los cubanos puedan tener sus propias empresas y
sindicatos, y que los trabajadores puedan contratarse libremente. Adems,
una nueva ley electoral que garantice que los diputados puedan ser nominados y elegidos democrticamente, cada uno entre varios candidatos, ya que
la ley electoral actual establece slo un candidato por cada puesto a diputado y, finalmente, elecciones libres y democrticas.
Como todos sabemos, el gobierno cubano alardea de un supuesto apoyo
popular mayoritario, por eso el Proyecto Varela propone un referendo,
para que el pueblo decida soberanamente. El referendo no preguntara si
los cubanos tenemos o no esos derechos. [] Este referendo se refiere al
cambio necesario en la ley. Como el rgimen afirma que el pueblo escogi ese
sistema legal que no garantiza los derechos, el referendo clarificara la verdadera voluntad popular.

[]
El Proyecto Varela no crea las contradicciones y los problemas que existen
dentro de Cuba, sino que propone la solucin pacfica y ordenada que la
mayora de los cubanos desea. No es de derecha ni de izquierda, no es un
programa poltico, es el proyecto de los derechos humanos y la reconciliacin, que no excluye a nadie. Por eso el gobierno teme que los cubanos lo
conozcan. Por qu? Porque el rgimen no tiene ningn proyecto de futuro.
Los cubanos ya no esperan nada dentro de este rgimen que slo tiene como
contenidos mantener el poder absoluto de Fidel Castro hasta su muerte y
preservar los privilegios y las riquezas de la nueva oligarqua.

DOSSIER

El 10 de mayo del ao 2002, junto con Antonio Daz y Regis Iglesias, ambos
hoy en prisin, entregamos en la Asamblea Nacional del Poder Popular
11.020 firmas que apoyaban el Proyecto Varela. El resultado ha sido que
por primera vez los cubanos dentro y fuera de Cuba tienen una esperanza y
un camino de cambio pacfico.
El gobierno ha reaccionado con una gran ola represiva, movilizaciones y
cambios en la Constitucin. Pero estos cambios en la Constitucin no eliminan los artculos en que se apoya el Proyecto Varela, el Proyecto sigue
teniendo base constitucional y aun cuando la Constitucin est llena de contradicciones, el pueblo no tiene contradiccin con sus derechos.

/ cuba: los retos del futuro

[]

259

encuentro

 O s wa l d o P a y 
Este no es otro tema, sino la raz del primero. Cuba es un pas de ricos y
pobres, donde la minora que tiene el poder poltico y militar se ha convertido en la clase rica y privilegiada, que espera ser, como en la Europa excomunista, la futura clase de potentados capitalistas. Mientras tanto dicen al
pueblo Socialismo o muerte, someten a la mayora a la pobreza, y persiguen hasta los intentos ms elementales de supervivencia econmica de las
familias.
[]

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

Es un mito inaceptable y de carcter racista la afirmacin de que los cubanos, por tener la educacin y la salud gratuitas, tenemos que renunciar a los
derechos civiles. Es como si por ser cubanos o latinos, no mereciramos los
otros derechos. Hay que decir que la educacin se convirti en un mecanismo de dominacin de la persona, y que los logros en esos campos se deterioran cada vez ms. Tambin hay que decir que por haber perdido la posibilidad de ejercer los derechos civiles, el pueblo ha sido condenado a la
pobreza. Los cubanos tenemos todas las capacidades y potencialidades para
construir, desde el ejercicio de todos los derechos, nuestro propio proyecto
de justicia social y realizarlo.
Quien quiera ser solidario con el pueblo cubano y respetar su autodeterminacin, que exija la liberacin de los prisioneros de la Primavera de
Cuba, y que apoye el movimiento ciudadano por los cambios pacficos que
ha abierto el Proyecto Varela.

260

encuentro

OSWALDO PAY (La Habana, 1952). Temprano opositor al rgimen cubano, ingres
en la Universidad de La Habana en 1972, pero se vio forzado a abandonarla por presiones polticas, y a continuar sus estudios nocturnos en curso para trabajadores. Desde los
80 hasta la actualidad trabaja como tcnico en electrnica de equipos mdicos. En
1988 fund el Movimiento Cristiano Liberacin, que preside, dentro de la corriente
democristiana. En 1990 comenz a recoger firmas para respaldar un dilogo nacional
que se acogiera al artculo 86 de la Constitucin, proceso abortado por el asalto a su
casa en 1991. Su Programa Transitorio data de 1992 y en 1995 fue uno de los cinco
organizadores de Concilio Cubano. En 1997 colect cientos de firmas para su candidatura a representante a la Asamblea Nacional del Poder Popular (ANPP), que no fueron
aceptadas por la comisin electoral. Entre 1996 y 1997 estructur el Proyecto Varela,
para el que empez a colectar firmas en 1998. Al ao siguiente fue cofundador de
Todos Unidos, que en mayo de 2002 logr entregar a la ANPP 11.020 firmas en apoyo
al Proyecto Varela. Durante ese ao recibi el Premio Democracia 2002 otorgado por el
National Democratic Institute y, en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, el Premio
Sajrov 2002 A los Derechos Humanos y la Libertad de Pensamiento. En 2003 las firmas en apoyo al proyecto Varela ascendieron a ms de 20.000. Sus seguidores han sido
duramente represaliados y durante la ola represiva de la pasada primavera, 34 activistas
fueron sentenciados por este motivo. Pay reside en La Habana y es candidato al Premio
Nobel de la Paz, con el respaldo del expresidente James Carter.

Reflexiones

El lenguaje de la libertad
Agnes Heller

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

262

encuentro

Sin duda, como formulacin general, declarar que ningn pas puede esperar ser liberado desde fuera de sus fronteras es falso. Varios pueblos europeos fueron liberados por ejrcitos extranjeros de la dictadura impuesta
por la ocupacin nazi. Y lo mismo ocurri con Alemania, Italia y Japn.
Despus de la derrota de la revolucin hngara por la intervencin del ejrcito sovitico, muchos habran recibido con los brazos abiertos una intervencin estadounidense que nunca se produjo.
Sin embargo, no es lo mismo la liberacin que la libertad. La liberacin
proporciona la oportunidad de constituir las libertades, pero slo la oportunidad. Una vez que se ha disfrutado de la liberacin, uno puede, a su vez,
aceptar otra dictadura o, alternativamente, iniciar el difcil camino que
conduce a la constitucin de las libertades a travs del acto fundacional o de
la serie de actos de esa ndole que conducen al establecimiento de una democracia. Si la liberacin viene de la mano de una rebelin o revolucin interna, como ocurri, por ejemplo, en Hungra en 1848, y no de una intervencin extranjera, la constitucin de las libertades puede tener ms
posibilidades de xito. Pero no tiene por qu ser as, ya que el carcter de
las fuerzas liberadoras, su sustancia, siempre ser el elemento principal.
Por ejemplo, la Revolucin Rusa de 1917 acab produciendo el totalitarismo sovitico, del mismo modo que el nazi fue el hijo legtimo de un proceso,
por as decirlo, de revolucin interna. En la poltica no hay normas generales, slo historias y acontecimientos que, en uno y otro caso, siempre tienen
su contexto y son contingentes. En el caso cubano y dada la situacin
actual, podra ser que, como la mayora de los ponentes cubanos ha sugerido, una iniciativa de liberacin slida y procedente del interior otorgara
ms posibilidades de xito a la constitucin de las libertades. Pero no se
puede estar seguro y los acontecimientos polticos son difciles de predecir.
En cualquier caso, en una dictadura de tipo comunista, un perodo ms
o menos largo de lo que se denomina liberalizacin del sistema tiene que
preceder a la revolucin, o quiz conducir a un cambio pacfico de soberana. En ese perodo, la lite gobernante suele perder la conviccin de que
tiene derecho a mandar y los sbditos comienzan a descubrir y a agrandar
los agujeros del sistema, hasta que la estructura se viene abajo. Pero, como
mnimo, hasta que la primera oleada de medidas liberalizadoras del sistema

DOSSIER

no posibilite una resistencia libre de peligros extremos, no cabr esperar


ms que resistencia pasiva. Suele haber una relacin entre miedo y fe. Del
mismo modo que en un matrimonio en el que la esposa teme a su marido y se
dedica en cuerpo y alma a l, precisamente por eso, en las dictaduras, la
gente, por temor a sufrir graves represalias, continuar amando y prodigando atenciones a un sistema y a un lder a los que teme. Este amor o compromiso se evapora rpidamente cuando se afloja el control del partido
nico. En pocos das los creyentes pueden volverse incrdulos y los amigos,
enemigos, llegando incluso a olvidar lo que pensaban el da anterior.
Se ha sugerido, al menos en el caso de Cuba, que la Revolucin ha sido
traicionada. A esto aadira que todas las revoluciones se traicionan. Pero
una revolucin puede traicionarse de dos formas diferentes. En primer
lugar, por no estar a la altura de sus promesas; en segundo lugar, por producir lo contrario de lo prometido.
Hay como mnimo dos razones por las que una revolucin no puede estar
a la altura de sus promesas. En primer lugar, el entusiasmo, la idea de fraternidad, la disposicin al sacrificio, la represin de los deseos y motivaciones egostas e interesados, la lucha por las ideas, y la intensidad de la exaltacin y la esperanza, no pueden mantenerse durante mucho tiempo. En
cuanto los das laborales sustituyan a los festivos del perodo revolucionario, la gente comenzar a actuar con normalidad, luchando por sus intereses, pidiendo recompensas y menospreciando a los dems. Sin embargo, lo
ms importante es que las propias ideas perdern su brillo, se vern comprometidas por polticas pragmticas y, hasta cierto punto, las grandes
esperanzas quedarn vacas. Si la revolucin se ve traicionada de esta primera forma, an conservar su fuerza y su importancia, y su valor depender nicamente del contenido, de la sustancia de la revolucin. En el
anlisis de la Revolucin Americana realizado en Sobre la revolucin, Hannah Arendt seal que sta era un importante ejemplo de este tipo.
Sin embargo, las revoluciones no slo pueden verse traicionadas por un
proceso de moderacin, sino de inversin, trmino con el que aludo a una
situacin en la que la revolucin no slo no est a la altura de sus promesas, sino que ha producido, o ms bien instituido, un orden poltico y social
que, en trminos generales, y, sobre todo en lo esencial, supone precisamente lo contrario de sus promesas. Est claro que por lo esencial
entiendo la libertad. Si los gestos, movimientos, esperanzas y entusiasmo
de una revolucin generan una nueva dictadura, si se pierde la libertad en
vez de ganarla, podemos hablar de traicin de la revolucin en el segundo
sentido. Todas las revoluciones de tipo bolchevique entre ellas tambin
la cubana se han visto traicionadas en este segundo sentido. Como el
nazismo no haba prometido libertad, sino la glorificacin nacional a partir
de la raza, su traicin fue del primer tipo, mientras que la sovitica, por
repetirlo de nuevo, fue del segundo.
El ejemplo de China se ha mencionado con frecuencia, tanto en sentido
positivo como negativo. Como han sealado algunos ponentes, el tamao de

/ cuba: los retos del futuro

 El lenguaje de la libertad 

263

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Agnes Heller 

264

encuentro

un pas y su situacin geogrfica no son factores balades cuando se trata de


reducir o ampliar el margen de maniobra. En la actualidad, seguramente
China es un pas en el que la base econmica no determina la superestructura. Es una economa de libre mercado, muy competitiva y capitalista, en la
que la superestructura poltica comunista se ha mantenido completamente intacta. Adems, es una dictadura totalitaria.
Para plantear mi argumento con claridad, en primer lugar tengo que
definir mi concepto de totalitarismo. Es una definicin sencilla. Digo que
los estados son totalitarios cuando la soberana est encarnada en el partido gobernante y, por encima de todo, en una sola persona: el hombre fuerte del partido, y cuando el pluralismo es ilegal. Sin duda, el pluralismo
existe, como ocurre en cualquier sociedad moderna, pero es ilegal. El partido es la fuente de todos los poderes. De ah que cualquier decisin sobre
lo que se permite o no, corresponda siempre al soberano, al partido. En
cualquier momento, la decisin del soberano puede conceder, rechazar o
revocar los permisos. No hay ciudadanos sino sbditos, y stos no tienen
ms derecho que el de la splica. Pueden dirigirse al soberano y pedirle
favores, que pueden concederse o negarse y que, incluso si se conceden, no
dejan de ser favores. Lo ms importante es que la voluntad soberana puede
revocarlos, y uno nunca podr predecir si va a ser as ni cundo. Maana
el partido puede confiscar todas las propiedades de China, declarar un
nuevo gran salto o una revolucin cultural. En la actualidad, esto parece
improbable, pero sigue siendo posible. Un partido totalitario puede totalizar el Estado. Un Estado totalitario puede totalizar al conjunto de la sociedad mediante el terror y la fe, simultneamente. Sin embargo, despus de
cierto tiempo, cuando el poder est firmemente consolidado y los sbditos
pierden fe en la posibilidad de cambio, una sociedad totalitaria puede
sobrevivir sin terror o, al menos, sin un terror muy espectacular. No obstante, esto no har que deje de ser totalitaria, aunque la vida de los sbditos pueda resultar ms tolerable.
Esto me lleva al problema concreto del embargo. En el caso de un pas
con economa comunista, el embargo es un paso en falso, aunque slo sea
porque, como mnimo, es una medida contraproducente. Por definicin,
una economa totalitaria se caracteriza por la escasez. El sistema la produce
y la reproduce. El economista hngaro Janos Kornai public un libro muy
interesante sobre este asunto. En caso de embargo, la escasez producida por
el propio sistema puede atribuirse a las medidas represivas externas. La
ideologa de la victimizacin cobra impulso y apenas puede afrontarse el
autntico problema econmico.
II

Todos los participantes en los debates han presupuesto, y con razn, que la
sociedad cubana es una sociedad moderna. En ese caso, merece la pena
referirse, aunque sea brevemente, a los principales componentes de las
sociedades modernas.

DOSSIER

En general, el sistema de dominacin moderno cambi radicalmente los


sistemas premodernos, en los que el lugar que ocupaban en la jerarqua
social los hombres y las mujeres en virtud de su nacimiento determinaba la
funcin que se supona deban tener durante toda su vida. El esclavo cumpla los deberes del esclavo, su seor los de su propio rango. Sin embargo,
en la estructura social moderna, ser la funcin que uno desarrolla en la
divisin del trabajo lo que, en ltima instancia, determine qu lugar ocupa
en la jerarqua social. A esto se le denomina igualdad de oportunidades y
es una idea de la modernidad que nunca estar a la altura de dicho concepto. Sin embargo, esa misma idea influye y a veces incluso determina las imaginaciones y las aspiraciones, los sueos y las ambiciones de los hombres y
las mujeres modernos. Se supone que deben hacerse a s mismos. Todo
esto puede aplicarse tambin a Cuba.
En el sistema de dominacin moderno hay que distinguir entre los acontecimientos polticos, la estructura del sistema social y, finalmente, la tradicin, que incluye la memoria cultural. Los factores primero y tercero son
siempre variables, y tambin hay variaciones dentro del segundo. Ninguna
sociedad moderna es totalmente igual a otra; por ejemplo, la modernidad
europea y la norteamericana presentan diferencias esenciales, al igual que
la latinoamericana y la europea. Del mismo modo, cada pas tambin se
diferencia de todos los dems. Sin embargo, esto no justifica que nos dediquemos a recalcar la singularidad, es decir, la contingencia, abandonando
el anlisis de los rasgos comunes de la modernidad.
Los acontecimientos polticos son contingentes y slo pueden abordarse
mediante la explicacin o la interpretacin. Como podran haberse producido de otro modo, nunca hay razones suficientes para darles un sentido definitivo. Sin embargo, cuando esos acontecimientos ya se han producido,
influyen en el carcter y clase de la modernidad y en los lugares y momentos
precisos que los han registrado.
El sistema o estructura del mundo moderno est mucho ms abierto a la
comprensin de la investigacin. Aqu se pueden distinguir dos componentes
principales. El primero es la estructura poltica: la democracia, la dictadura militar, la monarqua constitucional, la autocracia, la oligarqua, el totalitarismo, etc., adems de las combinaciones posibles. Todas ellas, al contrario de lo que ocurre con la monarqua, el principado o las organizaciones
tribales de ndole tradicional, son formas de dominacin, gobiernos y regmenes modernos. Cul de ellos se adopte y durante cunto tiempo tambin
depender a veces, incluso, predominantemente de acontecimientos
contingentes. Tambin ste es el caso de Cuba.
El segundo componente principal de la modernidad es la forma de distribuir los bienes y los servicios a los hombres. El mercado distribuye todo
aquello que es escaso. La idea de la modernidad es un mercado que se autorregula y que normalmente llamamos capitalismo. Sin embargo, como no se
tard en descubrir, un mercado puramente autorregulado destruira el
entramado social. Esta es la razn por la que el elemento poltico de la

/ cuba: los retos del futuro

 El lenguaje de la libertad 

265

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Agnes Heller 

266

encuentro

modernidad el Estado, el gobierno, etc. comenz a intervenir en las


operaciones del mercado y limit sus posibilidades. A eso se le suele llamar
socialismo. En una sociedad moderna que funcione adecuadamente existirn tanto el capitalismo como el socialismo. El capitalismo es revolucionario, porque es una apisonadora que, como un poder ciego, se adelanta cada
vez a mayor velocidad; mientras que el socialismo es conservador, porque
mantiene los vnculos humanos y sociales, las costumbres y los entornos.
Ralentiza el desarrollo y, en sobredosis, conduce al estancamiento y a la
escasez. La modernidad necesita ambos elementos. Lo caracterstico del
totalitarismo, cuando totaliza tambin a la sociedad como ocurre en
Cuba, es que el Estado prohbe este segundo componente de la modernidad, anula los poderes que tienen el capitalismo y el socialismo para desarrollar sus respectivos roles y, de este modo, crea un estancamiento econmico bajo la apariencia de una revolucin poltica.
La modernidad tambin se caracteriza por un desarrollo tecnolgico
constante. A la tecnologa no le importan los sistemas polticos. Sin embargo, cuando las fuerzas del mercado estn oprimidas, los procesos de investigacin y de aplicacin independientes tambin se ven obstaculizados.
Hubo pocas en las que se crey que, para poder funcionar, la modernidad deba aniquilar la tradicin y las memorias culturales. En realidad, esa
ilusin tena que ver con una interpretacin de la ciencia y la tecnologa
modernas. Se consideraba que ambas se orientan al futuro y que las historias del pasado no influyen en su desarrollo. Adems, como la ciencia constituye la visin predominante del mundo para la modernidad, sustituyendo
en ese sentido a la religin, el mundo moderno se vera liberado del peso
del pasado. Como he tratado de mostrar, el desarrollo cientfico y tecnolgico no es ms que un aspecto de la modernidad, y aunque cambia la vida
(por ejemplo, en la educacin, el hogar, la economa del tiempo, etc.), no le
otorga un sentido. Y sin ste, no existe la vida humana. Las religiones no
han desaparecido, y tampoco las tradiciones nacionales o locales. Adems,
esas tradiciones y las memorias culturales relacionadas con ellas, son una
importante fuente de significado. Las tradiciones son diferentes. En varias
ponencias se ha sealado que la tradicin de la regin caribea tambin se
aparta del conjunto de la latinoamericana. Adems, la memoria cultural no
slo proporciona significado. Se conserva en nuestra forma de actuar y de
comprender, as como en la manera de evaluar a los actores polticos. Hay,
por ejemplo, pases con tradicin democrtica, pases con tradicin de dictadura militar, de forma de vida aristocrtica o de guerras tribales. La cuestin, que se ha planteado aqu muchas veces, es si hay que conservar dichas
tradiciones en la memoria y, en ese caso, cmo. Si hay que cultivarlas o ms
bien abrirlas a nuevas interpretaciones histricas y, finalmente, cules
deben realmente olvidarse. Creo que esta distincin es necesaria en todas
partes, pero slo quienes viven en una determinada cultura y comparten
cierta tradicin pueden distinguir entre las tradiciones que hay que cultivar,
las que necesitan una reinterpretacin histrica y las que es mejor olvidar.

 El lenguaje de la libertad 

Foto: Suzanne Nagy.

DOSSIER

Salom (1999).
leo sobre tela, 80 x 129 cm.

/ cuba: los retos del futuro

Para establecer esa distincin se necesita un debate abierto. Esas cosas slo
pueden discutirse si hay libertad poltica. Esta es la razn por la que dicha
libertad es un requisito imprescindible para la existencia de una relacin
normal con nuestra propia memoria histrica. Para analizar el lenguaje de
la cultura, se necesita poder hablar el lenguaje de la libertad. Cul es el
lenguaje de la libertad? El que se da cuando cualquiera que quiere utilizarlo
tiene voz. Esto puede ocurrir hoy o maana. Sin embargo, si ocurre pasado
maana, tambin se convertir en tradicin.

267

encuentro

Adis a la excepcin, casi


Ser posible algn da vivir
cvicamente con mente de capitalista
y corazn de socialista?
Damin Fernndez

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

268

encuentro

or fin le estamos dando la bienvenida a lo no excepcional. cada


vez ms economistas y cientficos sociales especializados en el caso
cubano estn dicindole adis a Cuba como excepcin y estn analizando la
trayectoria social de la Isla a la luz de las experiencias de otros pases. El
adis a la excepcin es un modo de normalizar la forma en la cual pensamos
a Cuba y quizs hasta de normar y normalizar la realidad cubana.
La convergencia no del todo monoltica, afortunadamente de ideas
sobre el diagnstico y la prognosis de la economa, poltica y sociedad cubanas entre los estudiosos tanto dentro como fuera de la Isla es sin duda
sorprendente pero real, e indicativa de la disonancia cada vez ms marcada
entre la normatividad intelectual y la conducta poltica.
Se est gestando un consenso sobre las pautas principales necesarias
para rescatar la economa cubana que enmarcan un paradigma nuevo, aunque desgraciadamente no del todo innovador. Por fin parece que los intelectuales estamos abandonando la mana de inventar siempre algo nuevo, diferente, especial y exclusivo para nuestra realidad, conscientes al fin de que
aunque nunca dejemos de aparentar excepcionalidad, las apariencias engaan. Parece ser que estamos dispuestos, si no necesitados, a aprender de los
ejemplos de otros pases y a aplicar las mejores prcticas desarrolladas en
otros contextos al de Cuba, ya que lo excepcional no nos ha conducido a una
situacin privilegiada, sino todo lo contrario. El consenso emergente es crtico y constructivo, como debe ser el trabajo intelectual. El ideario es balanceado, justo, realista; une a economistas de ac y a economistas de all
en una comunidad epistemolgica a pesar de la separacin geogrfica, las
barreras ideolgicas y diferencias especficas bastante menores.
diez puntos de consenso

Entre las ideas principales de este consenso, se encuentran las siguientes:


Primero, la economa cubana contina en crisis. Segundo, slo una mdica
liberalizacin econmica la puede rescatar. Las reformas econmicas en esa

DOSSIER

direccin haran mucho bien al pas y produciran resultados favorables en


trminos de crecimiento econmico y bienestar social. Tercero, no se puede
distribuir lo que no existe; sin produccin y sin crecimiento econmico la
justicia social es una utopa inalcanzable; lo ideal se restringe por lo material. Cuarto, la justicia social (que se puede definir en varias formas) contina siendo una meta para la nacin. La justicia social no pertenece al ideario de un grupo poltico, ni a un nico partido; ha sido un compromiso
nacional antes, durante y despus de la Revolucin y tambin dentro de la
dispora. La justicia social no se puede definir de una sola forma simplista,
exclusivista, ni se debe utilizar slo como una consigna vaca de contenido.
Quinto, el pragmatismo econmico debe ser la norma matriz de la conducta
de la poltica econmica. Sexto, a pesar de la transnacionalizacin de la economa cubana, el nfasis es la direccin de la economa nacional. Sptimo,
el rol del Estado en la economa es imprescindible, pero la pregunta es a qu
nivel debe regularse la economa. Octavo, el consenso est basado en el
reconocimiento de que en el campo de la poltica econmica no hay nada
totalmente nuevo bajo el sol; fundamentalmente slo es posible manejar con
ms o menos control esa relacin entre Estado, individuo y mercado, que
es, a fin de cuentas, una cuestin poltica. Noveno, el consenso parece favorecer un ritmo paulatino (pero no tan paulatino que se confunda con inmovilidad) en vez de una terapia de choque, ya que esta ltima produce grandes desajustes, dolor y costos que pueden ser exagerados, innecesarios,
contraproducentes, y que, francamente, ya el pueblo cubano los ha vivido
en el Perodo Especial, sin ver la luz al final del tnel. Y dcimo, los economistas parecen haber accedido a la supremaca de lo poltico al reconocer
que la poltica determina en gran medida la economa. Para un politlogo
no marxista hay pocas satisfacciones mayores que encontrarse en medio de
economistas que admitan la superioridad determinativa de la poltica sobre
la economa. O sea, el reconocimiento de que los actores polticos tienen
mrgenes de autonoma para actuar sobre las estructuras materiales y por
tanto son responsables del buen o el mal manejo de stas.
Los economistas han avanzado ms que los politlogos en dibujar un
mapa que pueda ayudar a la nacin a salir de la crisis. Los politlogos
hemos avanzado mucho menos, quiz porque el terreno que caminamos es
ms incierto. Pero al pensar el modelo y el proceso de reforma econmica,
no es suficiente articular la preeminencia de lo poltico sino que hay que
considerar cuestiones especficas necesarias para lograr implantar un modelo nuevo. Se me ocurren varias preguntas. Qu tipo de coalicin poltica
dentro del Estado, y entre el Estado y la sociedad, son necesarias para sustentar este consenso sobre el modelo econmico? Qu pacto social sostendr esa nueva coalicin? En qu ideologa, en qu mitos, en qu lenguaje,
se fundara esta frmula de gobierno econmico? Qu tipo de arquitectura
poltica se debe construir para brindar espacio a los tecncratas sobre el
terreno econmico sin obviar pautas democrticas de rendicin de cuentas?
Qu margen de autonoma y proteccin debe drsele a estos especialistas

/ cuba: los retos del futuro

 Adis a la excepcin, casi 

269

encuentro

 Da m i n Fe r n n d e z 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

para que desde el conocimiento pragmtico intenten arreglar lo que est


roto? Cules son los costos polticos de una transicin econmica lenta, a
paso de jicotea? Qu impacto tendr la reproduccin en el futuro del privilegio dentro de la sociedad socialista actual? Habr una tendencia a la permanencia en el poder de los privilegiados? Cmo podemos insertar lo social
incluso lo informal y lo ilegal, nuestras tendencias culturales dentro del
anlisis econmico de este consenso que despunta? Cmo se lidiar con el
capital social de las redes informales que tanto ha resuelto y tanto ha
corrompido? Cmo se revertir a base de qu incentivos o de qu fuerza la proclividad hacia la ilegalidad? Qu rol jugara la dispora en general y Miami en particular en este proceso, tanto para bien como para
mal, teniendo en cuenta que el dinero y las redes que conectan y conectarn
a ambas orillas podrn resultar en amistades y enemistades, en bienes sociales y la corrupcin de stos? En fin, cmo lidiarn tanto polticos como economistas, estudiosos y lderes sociales, y el pueblo en general, con una
nacin que tiene mente de capitalista con corazn de socialista?

270

encuentro

Sueo, noche, muerte.


leo sobre cartulina.
Foto: Suzanne Nagy.

La lgica del compromiso


Adam Michnik

DOSSIER

as acciones y actividades de los miembros de la oposicin democrtica


siguen la lgica del herosmo. Esas personas han de mostrarse indomables frente a la represin y la propaganda oficial. Sin embargo, la lgica del
orden democrtico es la del compromiso, y una perspectiva como la del
herosmo, tan increblemente importante durante una dictadura, puede
convertirse en un problema en un perodo democrtico. Cuando observo a
diversos disidentes de tantos y tantos pases del mundo, tengo que pensar en
cmo su herosmo de entonces se ha transformado en intolerancia hacia los
mecanismos democrticos. Mencionar, por citar slo un ejemplo, el caso de
Alexander Soljenitsin.
Todo movimiento democrtico de oposicin est plagado de tensiones y
contradicciones. Por una parte, se da la rebelin contra unas condiciones que
se reconocen y perciben como humillantes y de explotacin. La gente se lanza
a la calle para protestar, diciendo que no puede haber pan sin libertad. Esto
significa que quieren pan, que exigen aumentos salariales y ms seguridad
social. Que piden ms prestaciones familiares y un adelanto de la edad de
jubilacin. Y esta rebelin quiebra el sistema, lo derriba. Al mismo tiempo, la
reforma econmica, para no arruinar sus propias perspectivas, exige el bloqueo de todas esas peticiones. Polonia es un buen ejemplo de ello. Las libertades pblicas se conquistaron mediante huelgas de protesta dirigidas por los
trabajadores de las enormes empresas estatales. Pero esas empresas eran
anacrnicas. De manera que, para curar la economa, para sanearla, esas
empresas tenan que ir a la quiebra. Voy a contarles un chiste. Haba una
fbrica en Rusia que produca figuritas de Lenin. Esas pequeas esculturas
eran muy necesarias y el director de la empresa estatal tena que poner una
en su propio despacho. Los empleados de la fbrica trabajaban de noche y
con mucha eficiencia. Maximizaban la produccin y modernizaron la tecnologa, pero, en un determinado momento, result que ya nadie necesitaba ese
producto. De manera que tenan la sensacin de haber hecho algo mal. Para
ellos, la situacin slo poda compararse a la de los sovietlogos estadounidenses que, con la cada de la Unin Sovitica, se quedaron sin trabajo, fuera de
la circulacin. Ahora asesoran al presidente Bush, con efectos evidentes.
En consecuencia, tras la derrota de la dictadura, las masas necesitan pan
y las lites y la clase poltica quieren reformas. Se trata de una contradiccin muy difcil de superar y para la que hay que estar preparado, porque

/ cuba: los retos del futuro

271

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Adam Michnik 

272

encuentro

cualquier gobierno posdictatorial tendr que enfrentarse a ella. La especificidad de la transformacin polaca era que su fuerza rectora fue Solidaridad: un enorme movimiento de liberacin con sus propias caractersticas
institucionales y el lenguaje y la retrica de los sindicatos. As pues, en
Polonia, desde el principio, esa contradiccin fue inherente al carcter de la
oposicin democrtica y de la propia democracia. En ese momento, el papel
de los polacos exiliados o emigrados fue de gran importancia para la situacin poltica del pas. Gracias a Radio Free Europe y tambin a textos y
publicaciones aparecidos en polaco fuera del pas, la clase intelectual de
Polonia tuvo acceso a las principales fuentes de debate. Pero fue la oposicin democrtica del interior, y no los polacos del exterior, la que decidi la
dinmica del cambio en Polonia.
Me gustara decir que la gente del exilio, los emigrados polacos, nos ensearon a pensar, pero que las decisiones polticas se tomaron dentro de Polonia. Solidaridad fue el movimiento que levant las instituciones alternativas
de la sociedad civil. Fue un movimiento de resistencia frente a la dictadura.
Pero, al mismo tiempo, el sindicato nunca haba excluido la posibilidad de
un compromiso, porque el anverso de ste es la revolucin o la guerra civil.
Adems, la gente de Solidaridad pensaba que era muy difcil hacer una revolucin en un pas que an no se haba recuperado de la anterior. De manera
que la Mesa Redonda que se desarroll en Polonia durante la primavera de
1989 supuso la coronacin de la filosofa de Solidaridad, pero slo fue posible porque surgi dentro de cierta ala del Partido Comunista un grupo de
gente que pensaba que celebrar esa Mesa Redonda le beneficiaba. Parafraseando una conocida mxima de Lenin sobre la situacin revolucionaria,
podramos decir que la situacin evolutiva tiene lugar cuando el poder es
demasiado dbil para gobernar como lo haca antes y la oposicin demasiado
dbil para derrocarlo. Y esa lgica conduce a la Mesa Redonda.
Sin embargo, es evidente que los participantes en esa Mesa fueron inmediatamente acusados de traicin. Los comunistas de principios acusaban a
los suyos de entrar en contacto con delincuentes polticos. Por su parte, los
anticomunistas de principios acusaban a los suyos de traicionar los valores
fundamentales del movimiento democrtico. De manera que la Mesa Redonda fue una iniciativa que, por una parte, abri enormes oportunidades,
pero, por otra, gener frustracin, porque quienes ms queran ese compromiso no estaban contentos con l. Los luchadores se sintieron frustrados
y las autoridades que representaban la lnea dura del poder se sintieron tan
traicionadas como los trabajadores de las empresas en quiebra. Todo ello
crea una situacin de ansiedad y frustracin y, en ese momento, la clase
poltica intelectual se enfrenta al problema de qu hacer a continuacin.
Como ustedes quiz sabrn, en Polonia elegimos la va de la terapia de
choque econmica, que fue criticada con frecuencia, tanto dentro como fuera
del pas. Muy a menudo fue con razn, porque realmente cometimos muchos
errores; pero si tuviera que aconsejar algo a nuestros amigos cubanos, les
dira que estudiaran nuestros errores y equivocaciones, pero que siguieran

DOSSIER

ese camino, porque, al final, nos condujo al crecimiento econmico. Uno de


los problemas que surgieron en el contexto de la Mesa Redonda y que Lewandowski ha mencionado fue el de la llamada concesin de propiedades (propertization) o privatizacin de la nomenklatura. Me encuentro entre quienes
apoyaron decididamente ese proceso, porque era una forma de desactivar la
granada. Los integrantes del antiguo rgimen ya no se regan por ningn
ideal. Slo por su propio inters. Y era importante hacerles ver que la transformacin les beneficiaba. Evidentemente, el proceso tambin produjo varias
consecuencias negativas. Pero hay que considerar que en Polonia nadie ha
intentado nunca retomar el antiguo rgimen, el viejo sistema.
El partido comunista reformado gobern el pas durante cuatro aos y
ahora vuelve al poder para otros dos, pero ninguno de sus integrantes piensa en volver al viejo sistema. As que la experiencia polaca indica que merece la pena comprar a la nomenklatura, con el fin de deshacerse de su potencial para intentar restaurar el antiguo rgimen. Todo esto se ha producido
mientras se planteaba el problema de cmo lidiar con el pasado, de cmo
enfrentarse a sus crmenes; un problema al que todo el mundo se enfrenta
en la actualidad. El mismo que nos devuelve el caso Pinochet y el que sin
duda tendr que encarar Cuba cuando caiga la dictadura. Tendrn ustedes
que responder por s mismos a la siguiente pregunta: quieren seguir la va
de la reconquista, que supone la expulsin de los comunistas de Cuba para
as hacer espacio para los anticomunistas, o quieren seguir el camino de la
reconciliacin, siendo completamente conscientes de que no se pueden
tachar cuarenta aos de historia cubana, que no es posible librarse de ellos?
Adems, todo lo anterior viene acompaado del siguiente problema: la
oposicin anticomunista, la oposicin democrtica, suele tener dos fuentes.
Hay un primer grupo que se compone de quienes se rebelan contra el sistema y que, al menos en el estadio inmediatamente posterior, se remiten a los
orgenes de la rebelin. Este es un problema que todos los comunistas revisionistas, entre ellos Gillak, queran solucionar. La segunda fuente tiene su
origen en la Iglesia. Es muy fcil llegar a la conclusin de que algunas de las
personas que de una u otra forma, pero ligeramente, estuvieron vinculadas
al comunismo, tienen una culpa similar a la de quienes realmente se vieron
implicados en los crmenes del rgimen. Ese es un camino muy peligroso.
Genera un fenmeno que he denominado anticomunismo de rostro bolchevique y que supone la sustitucin de la dictadura comunista por otra de signo
anticomunista. Al escuchar a algunos emigrados cubanos en Miami, tuve la
sensacin de que participaban de ese anticomunismo de rostro bolchevique.
La libertad la trae el mercado, pero como Janusz Lewandowski ha sealado anteriormente, despus nos enfrentamos al capitalismo sin capital. Y
surgi un fenmeno nuevo, desconocido para nosotros. Cuando miramos
hacia Rusia o Ucrania, observamos el fenmeno de las nuevas oligarquas,
con nombres famosos como el de Beresorski y otros. Por otra parte, tambin surge el fenmeno de las mafias, que pretenden ser una institucin de
la sociedad civil. Aqu tengo que decir que no hemos podido defendernos de

/ cuba: los retos del futuro

 La lgica del compromiso 

273

encuentro

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

 Adam Michnik 

274

encuentro

este problema en particular. Del mismo modo que no podamos responder


solos a preguntas como cunto estamos abriendo los mercados?, cunto
capital extranjero vamos a permitir que entre en nuestro mercado?, en qu
reas vamos a dejarle que penetre? Por ejemplo, es sano que en Hungra
casi todos los peridicos estn en manos del capital extranjero o que en
Polonia prcticamente ya no haya bancos de propiedad polaca? Qu debemos o qu deberamos vender: empresas o licencias? Todas ellas son cuestiones que an estamos debatiendo. Al principio, tenamos la mentalidad del
que vive en un stano, y el desafo consista en arrojar la piedra contra la
ventana para abrirla y permitir que entrara aire fresco, porque en ese espacio cerrado todo apestaba y ustedes saben que nos estbamos asfixiando.
Sin embargo, ahora todas las ventanas se han roto y los vientos cruzan de
un lado a otro como huracanes. De modo que buscamos algo ms estable,
ms duradero, en donde podamos sentirnos cmodos y sentar la cabeza.
Me parece que esas son preguntas a las que no pueden dejar de enfrentarse nuestros amigos cubanos. Janusz Lewandowski ha dicho aqu que la perestroika fue una poca desperdiciada desde el punto de vista econmico. Tiene
razn, por supuesto, pero la cuestin es, y uno no puede olvidarse de ello,
que ciertas visiones ingenuas de personas honestas han cambiado el curso de
la historia. El comunismo no se derrumb hasta que Gorbachov no crey
realmente que poda perfeccionarlo, reformarlo y mejorar sus pautas. Si Gorbachov no hubiera credo en eso, si no hubiera tenido fe en ello, hoy en da
Rusia nos recordara ms a Corea del Norte que a un pas normal que simplemente tiene problemas. Adems, cuando se piensa en el debate relativo a
cmo cambiar el comunismo, algunos de sus participantes dicen que no se
debe cambiar nada y, en cierto sentido, tienen razn, porque el comunismo se
parece a unos pantalones sucios que cuando se echan a la lavadora salen
hechos jirones. Por qu? Porque el comunismo no puede lavarse.
Catorce aos despus, en nuestros pases existe un clima de desencanto y
de frustracin. La gente no est contenta con cmo van las cosas. Pero, en
realidad, muy pocos sugeriran que volviramos a la situacin anterior,
aunque muchos piensen con autntica nostalgia en esos tiempos. Esa nostalgia surge sobre todo del hecho de que uno rememora su juventud, pero tambin tiene que ver con el recuerdo de la antigua seguridad. Antes, una persona normal tena miedo de la autoridad y del poder; tena miedo de la
polica y de la administracin, y hoy en da le asustan el desempleo y la
mafia. Lo que uno recuerda es que hubo un tiempo en el que no tena miedo
al paro ni a salir a pasear con su hijo. De manera que la libertad trae consigo el aumento de la criminalidad. Y esa polica formada en un entorno
comunista no es capaz de lidiar con ella, de manejarla, porque ahora est
respetando la ley. No puede maltratar a los prisioneros en la crcel, aunque
golpearlos era una de las cosas que mejor saba hacer. As que ahora no est
en situacin de luchar eficientemente contra el crimen y la delincuencia.
En consecuencia, quiz estemos ante una especie de tringulo o de trinidad,
cuyos tres elementos la despolitizacin, la corrupcin y el populismo se

DOSSIER

alimentan los unos a los otros. En lo tocante a corrupcin, podra pasarme


horas hablando de ella, porque a lo largo del ltimo ao me he visto envuelto en el caso de corrupcin ms escandaloso de Polonia y todo el debate
sobre el asunto demuestra lo complicado que es, lo complicados que son los
mecanismos de la corrupcin en un Estado democrtico. Sin embargo, hoy
en da todos los gobiernos de la regin tienen que decir cules son sus prioridades: qu es ms importante, dar a los ciudadanos una seguridad social
siempre que sea realmente para ellos o crear condiciones para la organizacin de empresas exitosas que generen crecimiento econmico? Es un
desafo para el que actualmente tampoco hay una solucin clara en Europa.
Hace tres meses habl con el presidente de mi gobierno, quien me explicaba
lo difcil que es conseguir que se apruebe un nuevo proyecto de reforma fiscal. As que le llev un texto escrito por el canciller alemn Schroeder, en el
que escribe sobre el contenido de la socialdemocracia. De su argumento se
puede inferir que la democracia alemana y la cualificada y bien organizada
economa de ese pas se estn enfrentando a esos dilemas. As que si el canciller alemn est encarando tales problemas, es fcil imaginar cmo sern los
que enfrente Cuba tras la cada de la dictadura.
No hay duda de que la poltica estadounidense hacia la Isla es terriblemente estpida, hasta el punto de que se podra pensar que quienes la estn
diseando son agentes de Fidel Castro. Es una poltica ineficaz, carente de
visin y perspectiva, que rechaza la oposicin democrtica del interior, critica la Iglesia Catlica cubana y que, francamente, slo beneficia a un determinado entorno de la dispora cubana de Florida. Esto no quiere decir que
me parezca equivocada cualquier poltica de sanciones. Por lo que se refiere
a Polonia, esa poltica acab siendo eficaz y tambin lo fue bastante en el
caso de Sudfrica. En Serbia tambin tuvo una utilidad parecida. Pero respecto a Cuba est revelndose totalmente ineficaz. En este sentido, estoy
muy de acuerdo con lo que sealaba Lino Fernndez. Especialmente en su
bsqueda, en su anlisis, de posibles apoyos para la transformacin dentro
de la clase gobernante. Pero me gustara prevenir a nuestro amigo cubano
contra la utopa de una tercera va, de un tercer camino. Evidentemente,
hay diferentes tipos de economa de mercado, pero no hay mercado sin mercado. Y la tercera va conduce al tercer mundo.

/ cuba: los retos del futuro

 La lgica del compromiso 

275

encuentro

Hacia una transicin negociada


Comentarios sobre
Cuba, la reconciliacin nacional

Elzbieta Matynia

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

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encuentro

is comentarios parten de una posicin privilegiada, la de alguien


que particip y sigui de cerca procesos similares que tuvieron lugar
en Europa del Este antes y despus de 1989 o, ms especficamente, durante
las tres dcadas de los 70, los 80 y los 90.
Considero que este informe constituye en s mismo un paso muy importante hacia la reconciliacin, y que posiblemente contribuir a facilitar un
proceso de transformacin sistmica. El documento posee un potencial
enorme y, dependiendo de cun intensa sea su circulacin dentro de la Isla y
en la dispora, podra ejercer un impacto similar al que tuvieron las iniciativas intelectuales/analticas del pas de donde provengo, Polonia, como
aquel informe de los 70, Experiencia y Futuro, elaborado por un grupo de
intelectuales de diversas tendencias. El informe cubano, de tono conciliatorio y firmado por un heterogneo equipo de expertos, es realmente el primer
paso en el camino hacia la reconciliacin nacional. Ha establecido un punto
de partida crucial para el debate, la discusin, y como tal abre un espacio
que propicia ese debate, que podra fortalecer an ms el comportamiento
cvico y ampliar el alcance de la sociedad civil de la Isla, tan duramente golpeada en los ltimos meses.
A la luz de la preocupacin, manifestada en el informe, por la ausencia de
una tradicin de dilogo en Cuba, el documento ofrece un modelo que se
podra seguir para iniciar una cultura de este tipo, necesaria en cualquier proceso previsible de negociacin con los que detentan el poder. Nada podr conseguirse en tanto no se alcance cierto consenso dentro de la propia sociedad.
El siglo xx no nos dej demasiados logros polticos en beneficio de la
humanidad, pero si hubiera que sealar uno, sera la nueva herramienta

1
Informe elaborado por el Grupo de Trabajo Memoria, Verdad y Justicia, coordinado por Marifeli
Prez-Stable y publicado por el Centro para Amrica Latina y el Caribe de la Universidad Internacional de la Florida, 2003. Ver Marifeli Prez-Stable; Cuba, la reconciliacin nacional, en:
Encuentro de la cultura cubana, n 28-29, Madrid, primavera-verano, 2003, pp. 321-337. Ver tambin. Soledad Loaeza; Una apuesta por el futuro, en: Encuentro de la cultura cubana, n 30-31,
Madrid, otoo-invierno, 2003-2004, pp. 277-278.

DOSSIER

poltica inventada en las ltimas tres dcadas: la herramienta de las transiciones negociadas. A menudo el informe hace mencin de Espaa, algunos
pases de Amrica Latina, Europa del Este y Sudfrica: lugares donde la
poblacin ha diseado y probado una nueva frmula para efectuar cambios
polticos profundos sin violencia o el uso de la fuerza.
Esta frmula propicia el dilogo institucionalizado entre los que detentan el poder dictatorial y aquellos movimientos sociales que si bien continan siendo ilegales, y a menudo son representados por personas que acaban de salir de prisin o provienen del exilio y son etiquetadas como
enemigas del Estado son reconocidos, no importa cun a regaadientes,
como los nicos capaces de otorgar credibilidad al dilogo propuesto y al
posible acuerdo. Los principios fundamentales de esta frmula se encuentran enraizados en el concepto de dilogo. En este caso, tal como Habermas
ha observado al escribir sobre nuevos movimientos sociales, no se trata del
clsico toma y daca habitual entre los sindicatos y partidos polticos tradicionales. El aprendizaje mutuo, la conciliacin y el compromiso entre todos
y no la mera conformidad constituyen el motor que acciona esta clase
de negociacin a partir del dilogo. El objetivo real no es la velocidad del
cambio sino su direccin, y sta gira siempre hacia el pluralismo inclusivo,
la ampliacin de las libertades civiles, haciendo posible que los sujetos
dejen de sentirse objetos y que la personas recuperen la subjetividad real
necesaria para convertirse en agentes de sus propias vidas.
Dicha frmula trasciende la geografa y las circunstancias histricas y
polticas que engendraron los diversos modelos de dictadura, y de manera
natural asume una variedad de formas. Despus de todo, lo nico que tenan
en comn Espaa, Chile, Polonia y Sudfrica era una dictadura de uno u
otro tipo o, para simplificar, el carcter no democrtico de sus regmenes;
pero esas dictaduras eran muy diferentes entre s. Y tambin Cuba se caracteriza por un conjunto de excepciones bien estudiado.
Los pases que conozco se sienten muy excepcionales y cuestionan a toda
persona ajena que aspire a comprender cabalmente todas sus perplejidades.
Pero en el caso de Cuba, la situacin exige el reconocimiento de importantes
circunstancias que la apartan del resto de pases del bloque sovitico, como
son su geopoltica y el carcter nacional de la revolucin, apoyada por
amplios segmentos de la sociedad cubana. El excepcionalismo de Cuba es un
tema muy conocido, pero quiz la mayor diferencia est en que tuvo un
perodo relativamente duradero de resistencia armada organizada, factor
que en el bloque sovitico de Europa del Este ha tenido una presencia
mucho ms limitada o al menos ms corta.
El problema analizado de la profunda polarizacin poltica es un tema
muy especfico de Cuba, ya que en Europa Central nunca existi en grado
tan alto, y si algo quedaba, desapareci en el momento en que la verdad
sobre los crmenes de Stalin lleg al pblico a travs del llamado discurso
secreto de Krushchev al Bur Poltico sovitico. De manera que la cuestin
de una guerra fra civil entre cubanos constituye uno de los mayores desafos

/ cuba: los retos del futuro

 Hacia una transicin negociada 

277

encuentro

 E l z b i e t a M at y n i a 

DOSSIER

/ cuba: los retos del futuro

cuyo anlisis debe priorizarse. Y el informe hace nfasis en su importancia.


Lo considero el comienzo de lo que el pensador poltico y exdisidente polaco, Adam Michnik, denomina el giro crucial de la lgica de la revolucin
hacia la lgica de la negociacin.
Le el informe no slo con sumo inters, sino con una implicacin emocional e hiperempata poco comunes en alguien que no es cubano. La implicacin emocional aument quiz por la excepcional magnitud del esfuerzo
realizado para sacar a la luz, para descubrir la narrativa parcial y partidista, si bien real, del otro lado y, en consecuencia, dirigir la mirada hacia
l. Es este un ejercicio de generosidad en el que no han puesto demasiado
empeo ni los polacos, cuando intentaban abrir el sistema comunista (y al
hacerlo, lo desmantelaron), ni los cubanos, estoy segura, claramente victimizados por un sistema opresivo, lo cual resulta muy comprensible.
Ms all del tema de los derechos humanos, al que el informe presta considerable atencin, me interes la categora de la tica civil relacionada con
stos, y el llamado a establecer sus bases entre los cubanos. Me record al
movimiento polaco Solidaridad y su fuerte preocupacin por los asuntos y
temas ticos. En los debates pblicos que tenan lugar en el pas, en los
medios de comunicacin y en las fbricas, la mayora de los argumentos
posean un carcter profundamente moral e incluso moralista. Algunos de
ellos terminaron por quedar inscritos en la base del monumento erigido
frente a los muelles en tributo a los trabajadores asesinados all en diciembre de 1970. El ms directo era una cita de un poema de Milosz:

278

encuentro

T que has agraviado a un hombre comn


Rompiendo a rer ante el crimen
No te sientas seguro. El poeta recuerda
Puedes asesinar a uno, pero otro nace,
Las palabras estn escritas, el hecho, la fecha.

Esta mentalidad ilustra muy bien que los acontecimientos que tuvieron
lugar en Polonia en los 80 constituyeron la manifestacin del mal, contra la
que quiero advertir a nuestros amigos cubanos. Segn esta lnea de pensamiento, todas las buenas cualidades se atribuyen a la sociedad, al pueblo, y
todas las cosas malas son percibidas como una funcin de aquellos que
detentan el poder o del propio sistema, entendido ya sea como un conjunto
de mecanismos o como una clase de espritu maligno no-material. Resulta
difcil construir instituciones democrticas normales con esta mentalidad. Y
quiz algunos de nuestros problemas en la regin provengan de este bagaje.
Al mismo tiempo, agradezco la honestidad desplegada en el informe, que
quiz constituya una buena seal de que se est creando una base algo diferente para la reconciliacin, al pedirle a los ciudadanos que comiencen a
trabajarla ante todo dentro de s mismos, despus dentro de las familias y
por ltimo en la dispora, antes de abordar el tema de una verdadera
reconciliacin poltica.

DOSSIER

Una reflexin final: Cules pueden ser otros prerrequisitos, precondiciones, para adentrarse en un proceso de negociacin de una transicin poltica?
Qu se requiere para que una dictadura abra una rendija, o se abra lo
suficiente para propiciar una Mesa Redonda o cualquier otro medio que
facilite el dilogo con una sociedad ignorada o sus estructuras ilegales? Qu
puede persuadir a los oprimidos de hecho aquellos mismos, a menudo
antiguos prisioneros polticos, reconocidos por su indomable tenacidad a
sentarse a la misma mesa con sus opresores?
En primer lugar, en los casos que conocemos en los que este proceso ha
tenido xito, el antiguo rgimen se encuentra generalmente en un proceso de
debilitamiento. Las motivaciones ideolgicas de su esencia han desaparecido
hace tiempo; se encuentra desorientado; tiene dificultades para pagar facturas y abordar el malestar social. El fascismo en Espaa comenz a deteriorarse en los 70; el comunismo en Polonia se desacredit definitivamente en
1981 cuando impuso un Estado de guerra. Regmenes as no pueden resolver las crisis. Las instituciones de la vida pblica existentes no pueden traer
estabilidad (y mucho menos creatividad!) a los sectores econmico, poltico
o cultural. S que disponen an de una fuerza considerable y pueden mantenerse en el poder por mtodos violentos, pero poco ms.
Por otro lado, para que sea posible una transicin negociada, la otra
parte la propia sociedad, sus movimientos y sus lderes tambin probablemente muestren signos de debilidad y fatiga visible. No se trata slo del
nmero de prisioneros, exiliados, y de una sensacin creciente de que el
tiempo se agota, sino tambin de darse cuenta de que incluso sus actividades
ms espectaculares estn perdiendo un apoyo visible.
Los prerrequisitos usuales para iniciar un dilogo de este tipo son la liberacin de los prisioneros polticos (Michnik o Mandela), el acuerdo de que
las negociaciones incluirn la legalizacin de organizaciones ilegales (Solidaridad, el Congreso Nacional Africano, o el Partido Comunista en Espaa) y
la libertad de expresin e informacin. Asimismo, la oposicin debe estar
preparada para considerar formas de compromiso algn modelo para
compartir el poder como al principio se institucionaliz en Polonia, o alguna forma de amnista, como la lograda en Sudfrica.
Fue precisamente por este balance de debilidades de ambas partes que la
Mesa Redonda polaca no slo fue posible sino inevitable.
Y sobre el tema de los opresores y los oprimidos sentados a la misma
mesa, me gusta citar una mxima de Michnik: El camino de las negociaciones trae consigo mucha desilusin, amargura y una sensacin de injusticia y
frustracin. Pero no produce vctimas. Los desilusionados son aquellos que,
a fin de cuentas, estn vivos.

/ cuba: los retos del futuro

 Hacia una transicin negociada 

279

encuentro

Autorretrato (1999).
Tinta sobre cartulina, 76 x 47 cm.
Foto: Suzanne Nagy.

T E X T UA L
Carta de reconocimiento
al movimiento cvico cubano,
dirigida al canciller argentino,
Rafael Bielsa, y firmada
por varios intelectuales de ese pas

n cuba gobierna en la actualidad la nica dictadura remanente de amrica


Latina y donde en forma ms visible se desprecian los valores de la libertad. En
Cuba rige un sistema unipartidista con un frreo monopolio ideolgico que ha llegado
al extremo de incluirse en la Carta Fundamental como irrenunciable. Esto ha permitido que el Gobierno se perpete en el poder por ms de cuatro dcadas, impidiendo la
expresin de una sociedad civil que a pesar de la represin, y frente a innumerables
obstculos, ha despertado para enarbolar la bandera de una transicin pacfica hacia la
libertad y la democracia plural para el pueblo cubano.
La esperanza de la recuperacin de la verdadera soberana del pueblo cubano y
del respeto de los derechos humanos, se fortalece con las iniciativas ciudadanas
emprendidas por este movimiento cvico, en la construccin de instituciones independientes y en la promocin de normas de conducta que rompan con la sumisin, el
miedo, la mentira y la falta de la libre expresin del ser humano.
La solidaridad democrtica ha sido un factor clave en el desarrollo del movimiento
cvico cubano. Ante el despertar de esta esperanza dentro de Cuba, la comunidad
internacional ha reaccionado con respeto y respaldo. Figuras polticas reconocidas
internacionalmente se han reunido con los referentes cvicos cubanos, y las puertas de
las embajadas de los principales pases democrticos del mundo se han abierto no slo
al gobierno, sino tambin a la oposicin cvica en la Isla.
Sin embargo, en trminos colectivos y generales, nuestra regin an no se ha
manifestado de forma definida ante esta apertura al incipiente movimiento cvico
cubano. Frente a la esperanza de un cambio pacfico que proviene de lo ms profundo
de la realidad cubana, los organismos regionales latinoamericanos, las embajadas de
nuestros pases en La Habana, tienen la obligacin moral de responder positivamente.
No debemos ser nosotros quienes callemos ante un rgimen que reprime y ataca a los
luchadores cvicos cubanos mientras rechaza la apertura de espacios de dilogo y construccin democrtica.

textual

281

encuentro

Carta de reconocimiento al movimiento cvico cubano...


Es hora de que nuestros gobiernos instruyan a sus embajadas en Cuba para que se
abran a todo el pueblo cubano, tanto en sus actividades culturales como en sus recepciones oficiales. De esta manera, cada pas de Latinoamrica estar en contacto con las
diversas expresiones de la realidad cubana y contribuir a fomentar el pluralismo
social y poltico en ese pas, lo cual representar un gran paso de apoyo en el camino a
la democracia en Cuba estimulando el control social y fortaleciendo la integracin
poltica de la regin.
Los firmantes expresamos nuestro ms vivo inters en que las cancilleras de los
pases de Latinoamrica dispongan que sus embajadas en La Habana, Cuba, hagan
partcipes a representantes de la sociedad civil independiente de aquellas actividades
en las que habitualmente en todo el mundo se hace a autoridades y funcionarios
gubernamentales y representantes de la sociedad.
Este acto, aparentemente simple, de consideracin formal a ciudadanos que no
ocupan posiciones oficiales y representan la pluralidad de la sociedad civil, puede
constituir un reconocimiento a su importante rol y un estmulo decisivo a la apertura
de espacios de libertad.
marcos aguinis
juan jos sebreli
mara senz quesada
sylvina walger
fernando ruiz

textual

Buenos Aires, enero, 2004


Centro para la Apertura Democrtica de Amrica Latina (cadal)

282

encuentro

Mensaje
de los escritores cubanos

n su edicin del pasado 22 de enero, el peridico LA NACIN, de buenos aires,


dedica un amplio reportaje a una Carta de reconocimiento al movimiento cvico
cubano, dirigida a la Cancillera argentina y firmada por cinco escritores de ese pas.
Este documento, al parecer no publicado ntegramente hasta ahora, ha tenido una
inusitada repercusin meditica: la todopoderosa cnn, incluso, entrevist a Marcos
Aguinis, uno de los firmantes, quien fue extremadamente agresivo contra la Revolucin Cubana; la previsible reaccin en cadena se reconoce hoy en el despliegue que
hace de las declaraciones del entrevistado, foto incluida, el Nuevo Herald de Miami;
varios medios se han concertado en lo que pudiera convertirse en una nueva campaa
que convoca a los gobiernos de Amrica Latina a ejercer una burda intromisin en los
asuntos internos de nuestro pas.
Cuba ha mostrado al mundo abundantes pruebas de quines son y para quin trabajan esos llamados luchadores cvicos y cmo el tema de los derechos humanos es manipulado una y otra vez contra nosotros por los mayores enemigos de la humanidad.
Lamentablemente, nuestras verdades no alcanzan la repercusin lograda por esta
curiosa Carta, que de hecho presta un servicio a los que quieren impedir a toda
costa cualquier expresin, por tmida que sea, de unidad latinoamericana.
Se trata de un documento y de una maniobra publicitaria contra Cuba y contra la
dignidad de nuestros pueblos, en un momento en que el imperio siente en peligro sus
intereses hegemnicos en la regin, a causa de la catstrofe social provocada por el
neoliberalismo.
Es una afrenta que el propio Aguinis, en su entrevista para La Nacin, establezca de
algn modo un paralelo entre un gobierno revolucionario de amplia participacin
popular que ha respetado escrupulosamente la vida y la integridad fsica de sus opositores y enemigos desde la lucha en la Sierra Maestra, y la cruenta dictadura que sufrieron los argentinos entre 1976 y 1983, con un saldo de 30.000 desaparecidos, entre
cuyas vctimas estn escritores tan valiosos y entraables para nosotros como Rodolfo
Walsh, Paco Urondo y Haroldo Conti, y el hijo y la nuera del gran poeta Juan Gelman,
quien ha acusado de connivencia criminal al presidente uruguayo Battle, dentro del
siniestro proyecto del Plan Cndor.
Calificar de opositores cvicos a un grupo de individuos reclutados y pagados por
el Gobierno de Estados Unidos es atentar contra la sensibilidad, la inteligencia y los
derechos de una nacin soberana.
Al pretender hablar en nombre de nuestra regin, los firmantes de este documento desconocen que lo mejor de la intelectualidad latinoamericana, sealadamente la
argentina, se ha manifestado en contra del asedio a Cuba.

textual

283

encuentro

Mensaje de los escritores cubanos


El Llamamiento a la conciencia del mundo, hecho pblico el 1ro. de mayo de
2003, alertaba sobre las amenazas contra la supervivencia de la nacin cubana. En los
meses transcurridos desde entonces, en vsperas de elecciones en Estados Unidos,
estos peligros se han multiplicado y las campaas mediticas intentan legitimar cualquier tipo de agresin.
Los abajo firmantes, escritores cubanos, participantes de una cultura diversa y plural y de un dilogo autntico en el seno de la sociedad civil, denunciamos esta maniobra contra Cuba, contra Argentina, contra Nuestra Amrica.

textual

roberto fernndez retamar


pablo armando fernndez
reynaldo gonzlez
eduardo heras len
csar lpez
francisco lpez sacha
carlos mart brenes
lisandro otero
graziella pogolotti
miguel barnet

284

encuentro

Manzano en la dcima
Rafael Almanza

Roberto Manzano
El racimo y la estrella
Ediciones Unin
La Habana, 2002, 92 pp.

uien dice dcima, dice poesa. o no


dice nada afirma Manzano en el
prtico de este libro inspiradsimo; y luego
aclara: es la estrofa nacional. Somos tan
nacionalistas que hasta tenemos una forma
propia en la lrica, acuada no por el Estado
o los intelectuales, sino por el pueblo. Es
verdad que el Estado y los poetas, luego de
reconocer esta principala curiosa, la han
estado prohijando en las ltimas dcadas un
tanto artificialmente, a medida que el pueblo dejaba de cantarla en forma natural, por
la extincin de la cultura campesina. Se han
multiplicado los concursos para la dcima, y
como me han obligado a ser jurado en algunos, puedo dar testimonio de que se sigue
usando esta estrofa entre los autores cultos y
los populares del campo y de la ciudad, con
una profusin y una calidad que no pueden
ser atribuidas a un fenmeno de invernadero. Cmo una estructura barroca, concebida para epatar y marear culteranos, ha podido encarnar en la sensibilidad popular, me
resulta un misterio; quiz es su rotunda fluidez lo que se asemeja al carcter criollo. Y
esta virtud de la dcima es preciso tenerla
en cuenta para leer a Manzano: l mismo
solicita que se lean las suyas sin prisas,
sorbo a sorbo; porque en efecto son fciles,
de una musicalidad y una velocidad ejemplares, y en apariencia transparentes, sin los
hermetismos de moda: pero una lectura
gratificante y rauda nos dejar en la dcima,
no en la poesa de estas doscientas veinticuatro estrofas divididas en tres poemas largos: Exploracin de la amada, El relmpago en la espiga y El dialogante del sol.

No hay en ellos un grupo de versos que no


merezca ser captado en su delicada profundidad, en su inspiracin urdida y original.
Manzano ha creado con la estrofa nacional
un poderoso libro de poesa, en nada inferior a los otros suyos que lo sitan como
uno de los poetas ms importantes del pas
en las ltimas dcadas.
El primer poema es una especie de versin personal del Cantar de los Cantares; frente a la vulgaridad y la traidora rudeza de
tanta literatura ertica al uso, Manzano nos
regala una visin santa de la mujer y del
sexo. Y es significativo que el poema concluya nada menos que con un retrato de la
amada leyendo. No es que el aspecto fsico
del amor est ignorado, sino que est incluido, ligado, mezclado, sin escisin del resto
de la experiencia ertica cabal, y tambin
celebrado en versos ejemplares: Tu cuerpo
es como un estruendo. / Todas tus porciones piensan. Una de las razones por las
que la poesa de Manzano resulta rechazada
por los hacedores de reputaciones posmodernas, es su carencia completa de morbo,
su salud esencial, que a esa gente le parece
una cosa antigua, mentirosa. El hecho de
que aparezca ahora en una forma tradicional les va a interesar todava menos, qu
bien; pero los lectores de poesa, especialmente los del bando femenino, quedarn
fascinados con los instantes / finos de mis
experiencias (Mucho mejor es vivir / en ti
que mirarte hablada) con los que el poeta
nos celebra el cuerpo de la mujer, no slo
desnuda: eres la grata fijeza, / el bello desplazamiento, en imgenes intensas, de una
elegancia precisa (Tu vientre es equinoccial, / mas de toda latitud). Tampoco falta
la calidad del madrigal exquisito, de aura
popular: Apenas dije fragancia / ya estaba
pensando en ti. Son versos, como todos los
de este libro de un hombre de edad mayor,
dotados de una alegra, un calor, una elasticidad juveniles: ofrenda de enamorado permanente, que se inscribe entre lo mejor de
la poesa ertica cubana.
El relmpago en la espiga profundiza,
en sus ochenta y cuatro estrofas, en un tema

buena letra

buena letra

285

encuentro

buena letra

buena letra

recurrente en la obra de Manzano: la condicin de cantor, su destino y su espiritualidad, la bendicin y el desafo de su glorioso
oficio. Siempre ha sido importante para l
sentirse la voz de un colectivo, la revelacin
de una experiencia compartida: Me gusta
sentir los codos / de los dems cuando
canto, que declara no una representacin,
sino una unidad de sentido: En esta espesa
ebriedad / de manos sobre mi mano / estoy
sintiendo lo humano / como una abierta
unidad. El poeta pblico, a lo Neruda o
Guilln, no parece ser felizmente su lnea:
Me recibo en lo que entrego. / Aislndome, en comunin. La vida cotidiana, la de
cualquiera, no le parece insuficiente si se la
asume a fondo: Aunque la suela gravita /
es con el cielo la cita: / mira que lo llevas
dentro. A ese Minotauro contumaz / de
la vida cotidiana, que destroza hoy al cubano y especialmente a este poeta que ha
sufrido y sufre como pocos la miseria nacional, opone una confianza que es ms que
una tica: Hay que levantar la vida, / que
la vida nunca cede, y entonces el corazn,
/ guila ser, y no hormiga. Hay una admiracin por la existencia que el poeta no
puede denegar en ninguna circunstancia:
Qu trago tan aflictivo / el vivir, pero qu
trago.: magistral leccin para tanto menguado, tanto quejosito falso como tenemos.
Y es que el cantor est permanentemente
conectado con una energa que le hace flotar sobre toda adversidad y le comunica con
las ms exigentes hazaas:

286

encuentro

Adnde, guila mental,


ojo que capta y acosa,
marchas con la numerosa
fuerza de lo natural?
Eres turbin, o un astral
relmpago, la locura
del silencio, la premura
del elevarse ms tenso?
Mensaje de lo que pienso
en la distancia ms pura.

Esta espontaneidad abisal alcanza momentos de gracia y sabidura inigualables, heredadas del repentista guajiro, como en esta estrofa que hara delirar a Samuel Feijo:

Por los portales entr


A punto de medioda
Y dije a la poesa:
No debes perder el pie.
Al cielo sube, mas ve
Con la raz bien sujeta.
Pisa la gruta secreta
Y el rizoma tumultuoso.
Alza al astro el verde bozo
Pero los pies en la veta.

Manzano se afinca en su teluricidad reconocindola como misterio:


Merodeando por la casa
me detuve en la madera
y en la sorpresa primera
toqu su rstica traza.
Algo en la madera pasa
que no conoce mi dedo.
Con el perceptivo ruedo
de la yema pregunt
y adentro dije: No s.
Y la ignorancia da miedo.

Obsrvese cmo la cantarina estrofa desaparece por la pura poesa del sentido. Un
poeta iluminado por estas percepciones,
capaz de estos sortilegios y filigranas, de cantar con tanta naturalidad, dicho sea en cualquiera de los sentidos de la palabra, no slo
en la limitacin mtrica sino en la de una
extensin fija y voluntaria pues cada poema
del libro est dividido en secciones que cuentan siempre con cuatro estrofas, creando un
ritmo pitagrico del cuatro en el tres, de lo
par en lo impar, tiene necesariamente que
vivenciarse como un hombre fuerte, hbil
para enfrentar a la historia con sus Materiales de fervor, / pero de materia escasa:
Siento ahora en mi osamenta
un fsforo ya maduro
que puede cantar seguro
en la nuez de la tormenta.
El corazn me presenta
un torbellino sonoro,
y en ese bullir del oro
que mi corazn levanta
oigo que la vida canta
como mismo canta un coro.

buena letra
exquisita / arquitectura, parece / que todo el
planeta crece, / resplandece, y amerita.
Pero Manzano canta tambin lo que no est
en ese texto, la ltima arenga de Mart, su
muerte heroica: piedra santa / sobre el
potro del deseo, y luego nos celebra su permanencia: l es quien mejor responde. /
Tiene respuestas de mar. Agradezco a Manzano estas lpidas verbales que voy a usar en
mi tarea diaria de defender al Maestro. l ha
escrito el mejor poema dedicado a Mart, una
joya de autenticidad entre tanta literatura de
compromiso y tanto arte mediocre que desgraciadamente se le dedica.
As, la triloga de la amada, el cantor y la
patria o el cuaternario, otra vez el juego de
los nmeros, si en la patria distinguimos adems a su Apstol conforman un abanico
de temas tradicionales, perpetuos, que slo
un poeta muy fuerte, muy raigal, puede
intentar hoy en medio de las vencedoras cositas a lo Grilo (se acuerdan de Grilo?: un posmoderno del que se burl Mart). Los desangrados lo vern como un ejercicio acadmico
de un arrir ideolgico con respecto al ltimo
Grilo. Los amantes de la poesa, siempre
necesariamente escasos y siempre bastantes,
disfrutarn este texto tan natural como
exquisito, tan construido como fluido, tan silvestre como sabio, tan materialista como pitagrico, plenario y, ya por eso, sacro. Fechado
en el barrio camageyano de La Guernica,
en donde no debiera vivir nunca un poeta, ni
nadie, y nada menos que en el ao de 1993
de triste recordacin, este libro de verdad y
de belleza est lleno de la energa de la fe,
que es siempre misteriosa, irreductible y trascendental, capaz de iluminar la circunstancia
vital y la historia. Certeza del cubano profundo, certeza de, en Mart:
Rueda la rueda del da.
Canta la sangre del pulso.
Sube a veces con impulso.
A veces baja, sombra.
Mas tu viva simetra
se refuerza y acelera.
Sobre tu sacra madera
vibra el golpe con esmero.
Fulges como un astillero
de luz en la noche fiera.

buena letra

Con estas alturas del segundo poema


parecera que el libro debiera ser ms humilde en sus pginas ltimas. Pero Manzano
reserva el vino mejor para el final. El dialogante del sol es ciertamente un poema coral
para cubanos, sin desdoro de lo que el
extranjero pueda apreciar en l de poesa
alta y limpia: se trata nada menos que de una
recreacin mtica de los das de guerra de
Jos Mart, un tema permanente del pensamiento y del arte nacionales. Manzano quiere
un asunto digno de ese oficio que tanto ama
y, en tono guajiro, hace la misma pregunta
que Pndaro algunos milenios antes: Himnos que ordenis los cantos a la lira / qu
dios, qu hroe, qu hombre celebraremos
hoy?. De qu forjador antiguo / erguir el
verde cristal? / Atorbellinado engasto / el
celaje y el abismo, / y alzo el cielo hacia s
mismo / con los espejos del pasto. Autor de
un ensayo titulado Mito y texto de Jos Mart, el
poeta despliega ahora esa visin en el contexto propio, el de la lrica: despus de la seccin introductoria, otras cuatro recrean la
Cuba mtica, original, fsica, celeste, cargada
de espritu en sus aguas, sus aires, su tierra, su
vegetacin: distinta y aparte: Cuba sola, la
amapola / de la sombra, del solar / incendio,
del verde mar: / sobre diabasa y basalto / va
cantando un canto alto / de una sustancia
estelar. A partir de la sexta seccin estamos
ya en el desembarco de Mart en Playitas:
Arriba la luna asoma / sanguinosa y circular
/ atisbando al turbio mar / como un ojo de
paloma. / Salto. Dicha grande. () [las cursivas son mas]. El recurso intertextual es tan
intenso, que el osado poeta ni siquiera tiene
que subrayar las palabras tomadas del Diario
de Campaa: de hecho est como traduciendo
y recreando sus escenas en un homenaje
fuerte y entraable; se atreve incluso a versionar algunas de las ms bellas palabras del
Diario: qu son, menudo y silvestre / raya al
aire sus sonajas?. Puede hacerlo, porque el
amor ve: Me gusta ver su mirada / cmo
queda en la espesura / pletrica de ventura,
/ con la mente derramada. Define a todo el
Apstol certeramente en ocho slabas rtmicas: Lleva siempre el alma lista. Leal, elogia
al Diario mismo: En el bolsillo no pesa, /
mas cuando plena gravita / en el alma su

287

encuentro

buena letra

El Maach
de Duanel Daz
Rafael Rojas

Duanel Daz
Maach o la Repblica
Editorial Letras Cubanas,
La Habana, 2003, 195 pp.
ISBN: 959-10-0818-X

buena letra

288

encuentro

uego de cuarenta y dos aos de tcito


desprecio y olvido decretado, la editorial
Letras Cubanas ha publicado el primer estudio monogrfico serio sobre el importante
filsofo, socilogo, historiador, bigrafo,
novelista, crtico, periodista y poltico republicano Jorge Maach: todo un clsico del pensamiento y el ensayo cubanos e hispanoamericanos del siglo xx que, apenas en los ltimos
diez aos, ha comenzado a ser tmidamente
revalorado en la Isla. Su autor es Duanel Daz
Infante (Holgun, 1978), un talentoso joven,
extraordinariamente dotado para el ensayo
literario y la historiografa intelectual y miembro de la ltima generacin de la cultura
cubana: la de los nacidos alrededor de 1980.
El primer libro de este prometedor ensayista forma parte de un autntico redescubrimiento del legado cultural republicano,
emprendido por jvenes intelectuales de la
Isla (Marial Iglesias, Marta Lesmes Albis, Vctor Fowler, Ricardo Quiza Moreno, Francisco
Fernndez Sarra...) y no siempre promovido
o capitalizado sin visos de manipulacin poltica por las instituciones culturales del Estado
cubano. Se trata, como corresponde a la
voluntad librrima de toda nueva generacin
cultural, de un redescubrimiento crtico, que
elude cualquier consagracin legitimante de
autoridades en el pasado o en el presente y
que despoja la hermenutica de la tradicin
de todo nimo restaurador o vindicativo.
El Maach de Duanel Daz es, en una
palabra, nuevo. Diferente al que escrutaron
Marinello, Roa, Lezama y Vitier en sus polmicas, al que admiraron sus maestros Varona y Ortiz, al que veneraron sus discpulos

Valdespino y Rexach, al que rechazaron Garca Vega, Piera, Padilla y Arrufat, al que
denigr la Revolucin y consagr el Exilio.
La novedad reside, precisamente, en que el
retrato de Maach que dibuja Daz no desdea las miradas crticas o cmplices que
siempre acompaaron la recepcin de un
escritor pblico, como el autor de Indagacin del choteo, tan autorizado dentro del
campo intelectual republicano y, por lo
mismo, tan expuesto a las corrientes restrictivas o amplificadoras de dicho campo.
Esta visin polidrica de Maach salva a
Daz de una lectura inmanente o doblegada, sin capacidad de distancia frente a una
figura especialmente seductora, elegantemente heroica, dada su mezcla de refinamiento y civismo, de aristocracia y republicanismo. Pero tambin lo salva del recurrente
tpico nihilista o belleletrista, como le llama
Antonio Jos Ponte, el cual, desde una sacralizacin de la alta literatura a lo Lezama o a
lo Piera, aborrece con la misma vehemencia el perfil acadmico, el intervencionismo
pblico y la poligrafa ensaystica que distinguieron a Maach y a tantos otros intelectuales republicanos como Enrique Jos Varona,
Ramiro Guerra, Fernando Ortiz, Juan Marinello, Ral Roa, Medardo Vitier, Herminio
Portell Vil, Roberto Agramonte, Elas
Entralgo o Humberto Piera Llera.
Debido a la relevancia contempornea
del debate en torno al tipo de intelectual
que fue Jorge Maach y la polmica afirmacin de su papel frente a otros letrados
republicanos, como los marxistas Juan Marinello y Ral Roa, o los poetas Jos Lezama
Lima y Virgilio Piera, es inevitable echar
de menos una reflexin ms reposada sobre
esas tres funciones asumidas por el autor de
Mart, el Apstol la academia, el publicismo
y la poligrafa, y que siempre fueran tan
criticadas por sus antagonistas. Un mejor
deslinde de estos territorios no slo habra
arrojado importantes conclusiones sobre la
biografa ideolgica de Maach, sino que
habra contribuido a iluminar las complejas
relaciones entre saber, literatura y poltica
en el campo intelectual republicano.
El clasicismo y la transparencia, dos rasgos tan distintivos de la prosa de Maach,

que Duanel Daz atribuye con razn a la


influencia de Jos Ortega y Gasset, estn relacionados con el intervencionismo pblico,
pero tambin con un amplsimo campo referencial filosfico (Unamuno, el propio Ortega, Santayana, Scheler, Spengler, Dilthey,
Croce, Brunschwicg, Bergson, James, Dewey,
Marcel, Freud, Heidegger, Jaspers) que el
autor de El espritu de Mart destil a favor de
su escritura. Una de las mayores virtudes
intelectuales y estilsticas de la prosa de Jorge
Maach es, precisamente, ese comercio retrico con la filosofa occidental del siglo xx,
esa aproximacin electiva a las grandes
escuelas del pensamiento moderno, sin permitir, jams, que las jergas y los trminos de
aquellas teoras especulativas empaaran la
difana organizacin del discurso escrito.
En cuanto a roles e ideas, Duanel Daz
opta por una salida prctica: afirmar el
carcter emblemtico de Maach como
letrado tradicional o burgus de la Repblica, entendiendo por republicano un
perodo delimitado de la historia de Cuba,
entre 1902 y 1958, y no, como recomiendan
Pocock, Skinner, Pettit y otros historiadores
de las ideas, una tradicin intelectual de la
modernidad occidental, paralela y reacia a
las tradiciones liberal, democrtica y socialista. Una vez ubicada la figura de Maach en
una poca polticamente superada todava
hay algo aqu de ese instinto funerario de la
historiografa moderna, aludido por Michel
de Certeau, que la lleva a rematar fantasmas
de un pasado incmodo, Daz se interna
con provecho en el estudio de cinco textos:
La crisis de la alta cultura en Cuba, Estampas de
San Cristbal, Indagacin del choteo, Mart, el
Apstol e Historia y estilo.
En La crisis de la alta cultura e Indagacin
choteo, dos textos emblemticos del debate
intelectual de los aos 20 que, a la vez, compendian y sistematizan algunos de los principales tpicos del ensayo de las tres primeras
dcadas poscoloniales frustracin republicana, nostalgia colonial, debilidad cvica,
incultura poltica, dependencia, corrupcin,
caudillismo, apata, choteo, Daz lee un
dilema central de cualquier sociedad moderna, vislumbrado por Alexis de Tocqueville a
mitad del siglo xix: la difcil convivencia

entre alta cultura, igualdad social y democracia poltica. Este tema, que circula en la
superficie del primer texto y en el subsuelo
del segundo el choteo, segn Maach, en
tanto prctica antiautoritaria de la cultura
popular tambin cumple una funcin anticvica en la vida intelectual y poltica ha
adquirido en los ltimos aos una renovada
actualidad a travs de la obra de importantes
pensadores occidentales como George Steiner, Harold Bloom o Roberto Calasso.
El captulo Formas de la nostalgia republicana, dedicado a las crnicas habaneras
de Estampas de San Cristbal y que, para mi
gusto, es el mejor logrado del libro, explora
la paradjica aoranza del antiguo rgimen
criollo colonial en la mentalidad de un intelectual ya plenamente abocado, a pesar de
su juventud, a la aceptacin y perfeccionamiento del modelo cvico republicano. Duanel Daz, con acierto, ubica el centro de su
indagacin en el contrapunteo entre modernidad y tradicin al que Maach siempre
intent ofrecer una salida integradora. Esa
nostalgia del orden hispnico, que fuera un
dispositivo simblico esencial de la discursividad republicana por sus posibilidades de
resistencia a la hegemona cultural de Estados Unidos, nunca llega en Maach al
enunciado reaccionario. Daz destaca con
razn esta dualidad nostlgica y vanguardista de las Estampas y afirma su poco reconocida huella en otro clsico de la crnica urbana: los Tratados en La Habana de su antpoda
Jos Lezama Lima.
Finalmente, los captulos dedicados a
Mart, el Apstol e Historia y estilo, tan suscitantes como los anteriores, desplazan la atencin
de las interioridades de la obra de Maach a
la recepcin polmica de sus proposiciones.
Daz dedica varias pginas a reconstruir las
crticas de intelectuales marxistas, como Ral
Roa, Juan Marinello y Jos Antonio Portuondo, a la biografa martiana de Maach y a
transcribir los cuestionamientos directos o
indirectos de Carlos Rafael Rodrguez, Sergio
Aguirre o Rafael Soto Paz sobre algunas tesis
de Historia y estilo. Por momentos se tiene la
impresin de que, en estos dos captulos, el
hilo de la argumentacin es el choque entre
el liberalismo y el marxismo cubanos de los

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encuentro

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encuentro

aos 40 y 50, aunque no se desarrollen a profundidad las especificidades de uno u otro


proyecto intelectual. La principal divergencia, sin embargo, no se escapa en el texto de
Daz: mientras la nacin de los liberales estaba integrada por individuos, la de los marxistas estaba dividida en clases.
Con todo, en Maach, al igual que en
Ortiz, parece haber ms rasgos de republicanismo que de liberalismo, ya que ambos,
aunque enfatizan el rol de ciertas minoras
selectas, insisten en la importancia de una
ciudadana cvicamente moralizada que conjure los peligros de la atomizacin y el egosmo. En este sentido, resulta especialmente
atractivo el pasaje donde Duanel Daz retoma
los debates sobre la cuestin racial con Gustavo E. Urrutia en el Diario de la Marina y,
sobre todo, la refutacin pblica que le hiciera a Maach el intelectual negro ngel Csar
Pinto Albiol a mediados de los 40. No creo,
sin embargo, como afrma Daz, que hubiera
en Maach o en Ortiz la defensa de un proyecto cultural o nacional de sntesis mestiza o
hibridacin tnica, semejante a la Cuba
mulata del espaol Araquistain o a la raza
csmica del mexicano Vasconcelos. Creo,
sencillamente, que ambos le apostaban a la
concertacin de un pacto republicano, como
el que haba previsto Mart y anunciaba la
Constitucin de 1940, en el que la sociabilidad multicultural de clase, sexo, raza o religin se viera compensada por un comunitarismo cvico, simblicamente ubicado ms
all de dichas alteridades.
Como describe Alejandro de la Fuente, en
su libro Una nacin para todos. Raza, desigualdad y poltica en Cuba. 1900-2000 (Madrid,
Colibr, 2002), la crtica de ngel Pinto a
Maach se inserta en la discursividad negra
que se produce en las dos ltimas dcadas
prerrevolucionarias, cuyo mximo representante acaso haya sido Juan Ren Betancourt,
y que cuestionaba el pacto republicano desde
una defensa de la sociabilidad racial. Paradjicamente, fue justo bajo ese pacto republicano del 40 que dicha sociabilidad logr desarrollarse ms por medio de las sociedades
afrocubanas y la opinin pblica. Fue la
Revolucin de 1959, y no la Repblica de
1940, como recuerda De la Fuente, la que

radicaliz aquel republicanismo, transformndolo en un sistema poltico donde la


igualdad racial estara reida con la sociabilidad tnica. Pero las polticas integracionistas
y redistributivas de la Revolucin, como seala De la Fuente, crearon un silencio oficial
sobre la raza que contribuy a la supervivencia, reproduccin, e incluso creacin de ideologas y estereotipos racistas.
La novedad del Maach de Duanel Daz
tiene que ver, como decamos, con este retrato controversial, en el que no se desaprovechan las guerras intelectuales que debi
librar aquel ensayista verstil y fecundo. Se
puede lamentar la falta de precisin terica a
la hora de captar un pensamiento tan clsicamente republicano y, sobre todo, el escaso
inters del autor por ese vasto campo referencial filosfico que, en buena medida,
otorg flexibilidad y transparencia a la prosa
del autor de Para una filosofa de la vida y Examen del quijotismo. Lo que no se podr negar,
si es que se desea practicar una lectura libre
de escamoteo y mezquindad, es que estamos
en presencia de un ensayista consumado, a
pesar de su juventud, que escoge para su
debut un tema ptimo: el tributo crtico, ms
que merecido, a un clsico de las ideas cubanas e hispanoamericanas del siglo xx.

Esperando
una cosa inmensa
Manuel Daz Martnez

Felipe Lzaro
Al pie de la memoria.
Antologa de poetas cubanos muertos
en el exilio (1959-2002)
Editorial Betania, Madrid, 2003, 208 pp.
ISBN. 84-8017-176-6

unque no siempre es la necesidad de


evadirse de un clima poltico y social
opresivo lo que determina que un intelectual emigre de su pas y se instale en otro, no

buena letra
Treinta y cinco poetas, mayores y menores, clebres unos y casi desconocidos otros,
estn representados en esta antologa inevitablemente melanclica. Pero hay ms poetas cubanos muertos en el exilio. En su prlogo, Felipe Lzaro menciona a veinticuatro
que no incluy al no haber podido obtener
suficientes poemas suyos ni sus datos bibliogrficos completos. A todos, incluidos y no
incluidos bardos ya eternamente exiliados los llama Lzaro, los une la circunstancia de haber muerto lejos de Cuba; pero
ms que nada los une, y los mantendr unidos en la memoria de nuestra nacin, la
fatalidad de haber vivido, fugitivos de una
aberracin histrica, nufragos de su pas,
entre la aoranza y la espera. Vivir entre la
aoranza y la espera es el drama esencial de
toda cultura desterrada.

Cuba: historia
y constituciones
Orlando Gmez Gonzlez

Beatriz Bernal Gmez


Las constituciones de Cuba Republicana
Biblioteca de la Libertad.
Miami, 2003, 253 pp.
ISBN: 1-893909-04-2.

l considerar que en sus ms de cien


aos de existencia, la historia poltica
de Cuba republicana se ha entrelazado con
su proceso constitucional, este libro nos
demuestra la importancia que ha tenido el
derecho constitucional en la formacin e
institucionalizacin de la nacin cubana.
Un estudio introductorio nos expone, de
forma didctica, que este proceso comenz
durante la segunda mitad del siglo xix con
las constituciones de Cuba en Armas: Guimaro (1869), Jimaguay (1895) y La Yaya
(1897) en el contexto de las guerras de independencia hispano-cubanas.

buena letra

cabe duda de que pocas razones hay ms decisivas, para que un intelectual se expatre, que
la necesidad de encontrar las libertades que
su trabajo demanda y que por algn motivo
no existen en su entorno. De ah que, para
hacernos una idea de cun rigurosas son las
restricciones que en un pas sufre la libertad
de expresin y cun reales los peligros que all
afrontan quienes se atreven a ejercerla, sea
pertinente fijarnos en el nmero de intelectuales que abandonan ese pas y buscan refugio en otros rincones del planeta. He ledo
que cuando la dictadura militar suplant a la
repblica en Espaa, el 90 por ciento de los
intelectuales espaoles se fue al exilio. Qu, a
no ser asfixia espiritual y degradacin cvica, o
censura, marginacin, crcel y muerte, los
hombres y mujeres de pensamiento podan
esperar de un rgimen que esgrima el lema
Franco manda y Espaa obedece y cuyos
idelogos ms culteranos trasladaban al plano
poltico, convirtindola en un sarcasmo orweliano, la paradoja teolgica de que la libertad
verdadera slo se encuentra en la sumisin?
Se calcula que el exilio generado por la
Guerra Civil y el franquismo fue de medio
milln de personas. El generado por la dictadura de Fidel Castro, en un pas que hoy
tiene la mitad de la poblacin que tena
Espaa en 1939, sobrepasa los dos millones.
Y sigue creciendo a pesar de los mltiples
obstculos que el cubano debe salvar para
irse, legal o ilegalmente, de la Isla.
Es abrumador el nmero de figuras de
las letras y las artes que han huido de Cuba
desde que la Revolucin lleg al poder. Se
trata de un xodo que ha ido aumentando
en forma paralela a la deriva estalinista del
rgimen y la consiguiente burocratizacin
de la cultura.
Un reflejo de esta realidad lo hallamos en
Al pie de la memoria, la antologa seleccionada
y prologada por el poeta y editor Felipe Lzaro en homenaje a los poetas cubanos que,
entre 1959 y 2002, han muerto en el exilio
escribiendo poemas como cartas sin respuesta, / esperando que alguna vez una cosa
inmensa / le d sentido a todo esto, como