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primavera de 2002

24
6,50

HOMENAJE A LA REPBLICA
Introduccin PABLO J. HERNNDEZ Una observacin
sobre el mundo al advenimiento de la Repblica de Cuba (1902)
MARIAL IGLESIAS Pedestales vacos NICOLS QUINTANA Yo
estaba all ENRICO MARIO SANT Sobre la Primera Repblica
JORGE NEZ VEGA La fuga de Ariel AURELIO DE LA VEGA
Nostalgia que no muere CRISTOBAL DAZ AYALA Buscando la
meloda RAFAEL ROJAS Otro gallo cantara GREGORIO
JESS DAZ

encuentro
R E V I S T A

D E L A C U LT U R A C U B A N A

Director
Jess Daz

HOMENAJE A LA REPBLICA
introduccin

Edita
Asociacin Encuentro
de la Cultura Cubana
c/ Infanta Mercedes 43, 1 A
28020 Madrid
Tel.: 91 425 04 04 Fax: 91 571 73 16
E-mail: asociacion@encuentro.net

Jess Daz

una observacin sobre el mundo al advenimiento


de la repblica de cuba (1902)

Pablo J. Hernndez

Redaccin
Velia Cecilia Bobes
Elizabeth Burgos
Manuel Daz Martnez
Josefina de Diego
Carlos Espinosa
Antonio Jos Ponte
Rafael Rojas

En proceso

pedestales vacos /

Luis E. Aguilar Eliseo Alberto Rafael Alcides


Ramn Alejandro Carlos Alfonzo Rafael Almanza
Eliseo Altunaga Alejandro Anreus Armando Ael
Uva de Aragn Helena Arajo Jorge Luis Arcos
Gastn Baquero Carlos Barbchano Jess J. Barquet
Vctor Batista Jos Bedia Francisco Bedoya
Antonio Bentez Rojo Beatriz Bernal Marta Bizcarrondo
Mara Elena Blanco Atilio Caballero Madeline Cmara
Wilfredo Cancio Jorge Castellanos Mons. Carlos Manuel
de Cspedes Efrn Crdova Luis Cruz Azaceta
Cristbal Daz Ayala Eliseo Diego Haroldo Dilla
Benigno Dou Antonio Elorza Oscar Espinosa Chepe
Magaly Espinosa Mara Elena Espinosa Norge Espinosa
Abilio Estvez Tony vora Miguel Fernndez
Lino B. Fernndez Ramn Fernndez Larrea Joaqun Ferrer
Leopoldo Forns Emilio Garca Montiel Flavio Garcianda
Alberto Garrands Florencio Gelabert Lourdes Gil
Ricardo Gonzlez Alfonso Roberto Gonzlez Echevarra
Antonio Guedes Mariela A. Gutirrez Pedro Juan Gutirrez
Pablo J. Hernndez Ernesto Hernndez Busto
Emilio Ichikawa Marial Iglesias Andrs Jorge Jos Kozer
Arnaldo R. Lauzurique Glenda Len Csar Lpez
Orlando Lpez Gonzlez Eduardo Manet
Carmelo Mesa-Lago Julio E. Miranda
Juan Antonio Molina Carlos Alberto Montaner
Gerardo Mosquera Eusebio Mujal-Len
Eduardo Muoz Ordoqui William Navarrete
Ivn de la Nuez Jorge Nez Vega Carlos Olivares Bar
Joaqun Ordoqui Gregorio Ortega Julio Ortega
Luis Ortega Heberto Padilla Enrique Patterson
Mario Parajn Gina Pelln Marta Mara Prez Bravo
Marifeli Prez-Stable Gustavo Prez Firmat
Enrique Pineda Barnet Ena Luca Portela Jos Prats Sariol
Nicols Quintana Tania Quintero Sandra Ramos
Alberto Recarte Enrique del Risco Miguel Rivero
Ral Rivero Mireya Robles Guillermo Rodrguez Rivera
Efran Rodrguez Santana Martha Beatriz Roque
Christopher Sabatini Enrique Sanz Baruj Salinas
Miguel ngel Snchez Toms Snchez Enrico Mario Sant
Fidel Sendagorta Ignacio Sotelo Iln Stavans
Jaime Suchliki Rogelio A. de la Torre Jorge Valls
Aurelio de la Vega Carlos Victoria Fernando Villaverde
Alan West Yoss (Jos Miguel Snchez) Rafael Zequeira

17

Marial Iglesias

yo estaba all

35

Nicols Quintana

sobre la primera repblica

44

Enrico Mario Sant

la fuga de ariel

53

J o r g e N e z Ve g a

nostalgia que no muere

68

A u r e l i o d e l a Ve g a

buscando la meloda

79

C r i s t b a l D a z Ay a l a

Colaboradores

otro gallo cantara


Rafael Rojas

97

la repblica que se fue a pique

112

Gregorio Ortega

la teologa de la poesa en cuba:


cuatro autores del siglo xx

118

Rafael Almanza

la princesa dormida
Rafael Alcides

sobre

129

LO CUBANO EN LA POESA

140

Norge Espinosa

ah, la repblica
Manuel Daz Martnez

Dossier

143

El Estado de Derecho

estudio histrico-jurdico
de la constitucin de 1901

24

primavera 2002

Beatriz Bernal

154

aproximacin a la constitucin de 1940


Mons. Carlos Manuel de Cspedes

el derecho civil
R o g e l i o A . d e l a To r r e

171

190

evolucin del derecho penal


Orlando Gmez Gonzlez

diseo grfico
Carlos Caso

200

poltica laboral y legislacin del trabajo

212

Efrn Crdova

democracia, ciudadana y sistema poltico


Ve l i a C e c i l i a B o b e s

la seguridad social /

mis 15 aos /

223

Ejemplar: 6,50

238
250

Antonio Guedes

Miradas polmicas

Espaa: 26

$ 55.00 / 62

No se aceptan

267

domiciliaciones bancarias.
Encuentro de la cultura cubana es una

la cara oculta de un movimiento

publicacin trimestral independiente

Arnaldo R. Lauzurique / Martha Beatriz Roque

Precio de suscripcin (4 nm.):

Amrica, Asia y Oceana:

rplica de rmulo lachataer a fernando ortiz


Mariela A. Gutirrez

Ejemplar doble: 13

Europa y frica: 40

260

Ta n i a Q u i n t e r o

impresin
Navagraf, S.A., Madrid

Carmelo Mesa-Lago

la sanidad silenciada /

maquetacin
KSO comunicacin

274

que no representa ni est vinculada a


ningn partido u organizacin poltica

dentro ni fuera de Cuba.

la transicin pacfica que no tuvo lugar (1954-1956)

283

Marifeli Prez-Stable

responsabilidad de los autores.


Todos los textos son inditos, salvo

de la esperanza al paredn
Ricardo Gonzlez Alfonso

Las ideas vertidas en cada artculo son

306

indicacin contraria.
No se devolvern los artculos que no

Te x t u a l

las races del castrismo /


la hora de la unanimidad /

hayan sido solicitados.

Luis Ortega

317

Luis E. Aguilar

328

Portada

el bobo de abela en la isla del doctor castro


Ricardo Gonzlez Alfonso

335

337

una muestra de pintores de la repblica /


cartas /

Ramn Fernndez Larrea

13 - 50 - 94 - 125 - 148 - 235 - 262 - 279 - 313 - 331

Buena Letra

361

Cartas a Encuentro

385

La Isla en peso

389

Carlos Enrquez
Rey de los campos de Cuba.
leo sobre madera (1934)

el quinquenio dorado
de la pintura cubana: 1940-1945
William Navarrete

D.L.: M-21412-1996
ISSN: 1136-6389

343

a nuestros lectores
Este nmero de Encuentro, dedicado al Centenario de la Repblica,
aparece en un momento de duelo y tristeza para la cultura cubana.
El pasado 2 de mayo falleci en Madrid el director y fundador de
nuestro proyecto, Jess Daz. Como es sabido, Jess reuna una
serie de cualidades novelista riguroso, pensador de la literatura y
la poltica, cineasta polmico, hacedor de revistas, gua de opinin que lo convirtieron en prototipo del intelectual pblico en
la segunda mitad del siglo xx cubano.
Jess Daz vivi con intensidad las dos dimensiones de nuestra
historia contempornea: la Revolucin y el Exilio. En ambas se
aboc con pasin al ejercicio de la literatura y la crtica, entendidas
como atributos estticos y morales del escritor moderno. Esta vocacin pblica cristaliz en sus dos ltimas creaciones colectivas: la
revista Encuentro de la cultura cubana y el diario digital Encuentro
en la red.
Como se evidencia en este nmero, la visin histrica de nuestro director atravesaba el pasado, el presente y el porvenir de la
nacin cubana. Su ausencia, aunque imprevista y desoladora, se
produce despus de varios aos de reflexin compartida sobre el
papel que debern jugar la revista y el peridico en el futuro de
Cuba. Gracias a esa visin, hoy ambas publicaciones cuentan con
un equipo profesional de editores y redactores y con una formidable red de colaboradores que aglutina lo mejor de la literatura, el
arte y el pensamiento de la isla y la dispora.
Con la energa que lo caracterizaba, Jess dej prcticamente
concebidos los prximos cuatro nmeros de la revista y deline el
horizonte editorial de nuestras dos publicaciones. En tributo a
quien cre este espacio para la libertad intelectual, y con la ayuda
de todos los amigos que nos han acompaado en estos seis aos,
continuaremos la publicacin de Encuentro de la cultura cubana y
Encuentro en la red, hasta elevarlos al grado de perfeccin que les
encomendara Jess Daz.
la redaccin

Mart y el Bobo
Aqu entre nosotros, Apstol, qu fue lo que usted soo?
Abela

Introduccin
Jess Daz

introduccin

ncuentro dedica esta entrega a un monogrfico en homenaje a la Repblica


(1902/1959), cuyo centenario se cumple justamente el 20 de mayo de este
ao. La fecha invita a meditar, no por seguir la aburrida prctica de la servidumbre ante los aniversarios cerrados, sino porque resulta obvio que el actual ciclo
histrico que padece nuestro pas est agotado desde hace tiempo. La principal pregunta que tenemos delante los cubanos es qu seremos capaces de crear despus, y
para intentar responderla debemos empezar meditando sobre lo que hicimos antes.
La historia de nuestra isla puede dividirse en tres perodos. Colonia, (1492/1902);
Repblica, (1902/1959); y Castrismo, (1959/2 ... ). Solo en uno de ellos en la
Repblica, justamente, pudimos intentar la construccin de un Estado de derecho. Y ah se encuentra, a nuestro juicio, una de las claves principales del nico
futuro deseable: una transicin pacfica hacia la creacin de un nuevo Estado de
derecho en forma de Segunda Repblica.
Por eso dedicamos el Dossier de este homenaje monogrfico al estudio crtico
del estado de derecho de la Primera Repblica, fuente principal de inspiracin y
aprendizaje para el ingente trabajo que tenemos por delante. La Repblica ha sido
vilipendiada hasta la saciedad mediante el eficaz procedimiento pavloviano de
asociar sistemticamente su nombre a descalificaciones. Durante ms de cuarenta
aos, en la prensa, la radio, la televisin y la escuela el nombre de esta institucin
jams se escribi o se pronunci solo (como s lo hizo Eliseo Diego en un verso
precisamente por eso esplndido, Yo, que no s decirlo, la Repblica); en efecto, en los medios cubanos siempre se alude a la repblica neocolonial, a la
repblica mediatizada, o a la pseudo repblica, y durante aos y aos se repiti hasta el delirio una pregunta retrica, implcitamente despectiva, Qu repblica era aquella?.
Esta demonizacin tiene un objetivo claro, inducir el desprecio hacia lo que los
cubanos fuimos capaces de hacer a lo largo de los primeros cincuenta y siete aos
del siglo XX. En el fondo, ese sentimiento inducido es el de un autodesprecio paralizante y atroz que inhibe el juicio y nos dispone a la servidumbre. Pero si analizamos con objetividad lo logrado durante la Repblica, en menos de seis dcadas,
debemos convenir que fue muchsimo y que debe ser motivo de autoafirmacin y
orgullo crtico, sobre todo si tenemos en cuenta que el experimento republicano se
inici en un pas devastado por la guerra, heredero de ms de cuatrocientos aos de
un rgimen colonial que no nos leg siquiera un pice de tradicin democrtica.
De esta profunda raz colonial, esclavista y militarista, nacieron las ms importantes sombras de la Repblica, el racismo, el machismo y el recurso a la violencia
que nos trajo tres dictaduras comandadas por militares populistas. La del general

encuentro

introduccin

 Jess Daz 

encuentro

Gerardo Machado y Morales (1925/1933) y las dos del sargento-coronel-general


Fulgencio Batista y Zaldivar (1933/1940 y 1952/1959), que tienen en comn el
haber interrumpido el desarrollo normal del proceso democrtico y propiciado
soluciones revolucionarias que a su vez degeneraron en dictaduras militares,
hasta la que padecemos hoy despus de ms de cuarenta aos, que enterr definitivamente a la Repblica.
Otra circunstancia que complejiza la evaluacin ponderada del ejercicio republicano es la determinacin del valor de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos en
ese perodo. No es ste el lugar para tratarlas en profundidad, desde luego, pero en
todo caso habra que proceder a desdramatizarlas recordando que en cada una de
sus tres pocas histricas los asuntos de Cuba han estado estrechamente vinculados
a una potencia colonial hegemnica. A Espaa en la Colonia, a Estados Unidos en
la Repblica, y a la Unin Sovitica en el Castrismo. Resulta obvio que las inevitables, complejas y contradictorias relaciones con las dos primeras dejaron, a la postre, marcas definitivas e indelebles en la cultura cubana, lo que no puede afirmarse
con respecto a la ltima.
Ms all de sombras, contradicciones y tensiones cuentan los resultados. Y lo
cierto es que la Repblica parti de una realidad terrible en 1902 y que, como
prueban varios de los trabajos que publicamos, en 1959 la Cuba republicana estaba situada no solo entre los primeros pases de Amrica Latina en muchos de los
principales indicadores de desarrollo econmico, social y cultural, sino que tambin superaba en algunos de ellos a pases europeos como Espaa, Portugal, Grecia o la propia Italia. La Cuba republicana era una nacin que acoga inmigrantes
espaoles, chinos, judos, rabes, italianos, jamaiquinos, haitianos; la Cuba
actual, en cambio, es desde hace aos y aos una fuente inagotable de exiliados
que emigran hacia los ms diversos pases con la esperanza de encontrar en ellos
lo que el nuestro les niega.
En el presente homenaje se combinan el anlisis, el testimonio de diversos actores, la pintura, y el humor que nos define y defiende. En el provocador ensayo Indagacin al choteo, Jorge Maach fue muy crtico con este ltimo aspecto de la experiencia republicana; sus argumentos son atendibles, sin duda, pero lo cierto es que
el humor poltico pblico desapareci por decreto de la vida nacional desde hace
ms de cuarenta aos y que esto no ha supuesto ninguna mejora en nuestra convivencia; ms bien todo lo contrario. La falta de humor no ha hecho a la vida poltica
nacional ms seria sino simplemente ms pesada.
Nuestro homenaje no est concebido como una hagiografa sino como una
reflexin crtica con diversos matices, destinada a que los lectores extraigan sus
propias conclusiones, que ojal sean tiles en el futuro. La Segunda Repblica no
ser, no podr ser, copia de la Primera, pero tampoco podremos construirla sin
tomar muy en cuenta la experiencia acumulada durante los cincuenta y siete aos
de nuestro nico experimento republicano. Para terminar podramos decir, parafraseando a Winston Churchill, que la Repblica fue el peor perodo de convivencia democrtica entre cubanos, si exceptuamos a todos los dems.

Pablo J. Hernndez

Una observacin
sobre el mundo al
advenimiento de la
Repblica de Cuba
(1902)
L

os particulares pormenores en que surgi la


Repblica de Cuba a inicios del siglo xx han motivado, por lo regular, interpretaciones severas, por parte de
historiadores y cronistas que han indagado en nuestros
avatares. El virtual protectorado establecido por el consabido apndice constitucional de 1901, a favor del gobierno norteamericano, sobre los asuntos del nuevo estado
antillano, ha sido interpretado con las apropiadas reservas que en nuestros tiempos despiertan semejantes conductas internacionales del pasado. Cierto es que la soberana cubana, como entidad poltica constituida, estuvo
limitada por una influencia clara e indiscutible y condicionada por la sempiterna posibilidad de una intervencin armada del poderoso vecino hemisfrico, un vistazo
a las circunstancias mundiales de la poca pudiera, a la vez
que ilustrarnos sobre la proliferacin de semejantes prcticas en las relaciones interestatales, servir para que intentemos interpretar nuestros procesos histricos con un
tinte menos incriminativo, quizs.
Si en ambas Amricas podan celebrarse como mayora
aquellas naciones polticamente soberanas desde los Estados Unidos hasta Chile, o con un grado ejemplar de autogobierno dentro de una entidad imperial (Canad), y
aunque no estuvieran ausentes reivindicaciones de corte
cultural como la de las comunidades francfonas canadienses o los indgenas mayas del Yucatn oriental, este
cuadro continental no era precisamente la norma, ni
siquiera en el civilizado continente europeo. Amrica era
el nico continente donde las grandes potencias imperiales

encuentro

 Pa b l o J . H e r n n d e z 
haban disminuido su presencia territorial desde 1860, controlando el 27,2%
del espacio hemisfrico.
En efecto, a inicios de la centuria, las cuestiones tnicas, religiosas y polticas
que originaron no pocos de los conflictos pasados y futuros, an estaban sin
resolver en gran parte del globo, al mismo tiempo que ondeaba la bandera tricolor en el habanero Palacio de los Capitanes Generales. Con su enmienda a la
carta fundamental, los cubanos haban alcanzado en 1902 una de las aspiraciones que entonces o eran una lejana posibilidad o apenas un triste recuerdo ante
el peso de los ambiciosos poderes mundiales: Cuba acceda a la independencia
tras casi un siglo de turbulencias, y eso le confera una apreciable singularidad
en un mundo donde la corriente pareca inclinarse al signo contrario.
1. aspiraciones y posibilidades

encuentro

Intentemos ilustrar la anterior aseveracin en varios continentes. Si miramos


al centro cultural, poltico y econmico mundial de entonces, Europa, veramos que pueblos ms antiguos, cultivados y ansiosos de un lugar, no disfrutaban de la posicin que estrenaban nuestros compatriotas de antao: Finlandia, pueblo orgulloso, era apenas un territorio autnomo dentro del Imperio
Ruso y sus aspiraciones nacionalistas le llevaran en pocos aos a la supresin
de estas limitadas concesiones. Algo ms afortunados al tratar con una potencia ms benvola, los habitantes de Noruega, unidos desde 1815 a Suecia,
aspiraban conseguir un estado nacional desde fines del siglo anterior, y an
esperaran tres aos para conseguir su completa separacin de la monarqua
sueca. Bohemia, hogar de la comunidad checa, era parte del patrimonio
imperial austriaco, en tanto que Polonia, de larga y esforzada historia, era
apenas una tierra repartida entre alemanes y rusos, y sometida por stos a
uno de los ms despticos sistemas de la poca. Los magiares compartan
constitucionalmente con la comunidad germana el imperio de los Habsburgos: la extensa Austria-Hungra, pero muchos de ellos intentaban erigirse en
otra potencia centroeuropea para preocupacin de sus vecinos serbios y
rumanos. Constituirse en estados, entre las comunidades de Lituania o los
musulmanes de Albania, era mera especulacin para los respectivos nacionalistas. Por su lado el balcnico reino de Serbia tenia entre sus proyectos estratgicos la incorporacin de todos los pueblos eslavos de los Balcanes, algo que
alentado discretamente por Rusia, despertaba inquietudes entre las grandes potencias, y no escaso desasosiego entre los croatas, montenegrinos, turcos, griegos y blgaros. Irlanda, Macedonia y Bosnia constituan serios problemas tnico-polticos sin soluciones aparentes. Las ricas y pobladas provincias
de Alsacia y Lorena seguan constituyendo un contencioso poltico-tnico sin
solucin que alimentaba la animosidad de Francia contra Alemania.
En frica, 1902 est cargado de premoniciones y desastres. Ese ao, desaparecen dos pertinaces repblicas fundadas por los colonos boers-afroholandeses, tras media centuria de enfrentamiento con el Imperio Britnico, una
lucha cargada de paralelismos con la librada contemporneamente en Cuba.
El poder ingls liquidaba estos reductos que se interponan a su estrategia

 Una observacin sobre el mundo... 


africana de El Cairo al Cabo, como cuatro aos antes haba destruido el estado fundamentalista islmico del Sudn. Para entonces, las independencias que
an sobrevivan en el extenso continente, o estaban sometidos a presiones
diplomticas severas de Francia, Alemania y aun Espaa, como Marruecos, o
virtualmente estaban bajo ocupacin militar indefinida de los britnicos, como
entonces Egipto. Casos como el de Liberia deban su existencia a tcitos acuerdos internacionales o excepcionales combinaciones de aislamiento geogrfico
con oportunas reformas militares occidentales, como Etiopa, la cual, ya fuese
derrotando a los italianos o negociando esferas de influencia con franceses y
britnicos, consigui sobrevivir como estado e, inclusive, duplicar su territorio,
sometiendo a los nmadas somales Pero, para la poca, apenas quedaba espacio fuera de la influencia de las grandes potencias, las cuales, bajo la denominacin de gobiernos indirectos, haban prodigado formas de dominacin y
control forneo mucho ms descarnadas que las aceptadas por los constituyentes cubanos de 1901, como atestiguaban las experiencias con las lites hausa de
Nigeria o las bereberes de Mauritania. Remotos reinos islmicos del desierto,
en las inmediaciones del lago Chad o la pennsula de Somalia, que intentaban
sobrevivir, tampoco quedaban a salvo de la proyeccin imperial de los europeos. En una dcada, aun los gobiernos formalmente independientes, como
Marruecos, quedaron despojados de tales pretensiones. Si en algn rincn del
globo el reparto de territorios y poblaciones fue evidente en el cambio de
siglo, es en el dilatado continente africano: de acuerdo con gegrafos de la
poca, en 1900, el 90,4% de la superficie estaba repartida entre potencias que
iban desde la poderosa Inglaterra al pequeo Portugal.
Desde los Urales a Singapur, el Asia de inicios del siglo xx estaba matizada
por los colores de las grandes potencias, y donde no absorban con voracidad
etnias y territorios, practicaban la poltica favorita del cambio de centuria: las
esferas de influencia. China, con su descomunal presencia humana y fsica,
en 1902 estaba sujeta a una clusula diplomtica que haca palidecer nuestra
mahaldada enmienda, como deben haber constatado los observadores contemporneos. Los vigentes Protocolos Boxer, fruto de los desaciertos de una
autocracia oportunista y xenfoba, condicionaban las posibilidades de ejercicio del poder y las reformas internas en el enorme pas a un cerrado escrutinio
de las potencias que, por dems, desde 1897-1898 disfrutaban de bases estratgicas y concesiones econmicas considerables. Al sur chino, Siam (Thailandia), conserv su soberana precisamente por un entendimiento de su monarca con los britnicos de Birmania y los franceses asentados en Indochina que, a
cambio del respeto de su integridad territorial, sujetaba al pas indochino a
una tutela paternalista de ambas potencias que, de ser vulnerada, entraaba la
desaparicin de un estado otrora influyente en el sudeste de Asia.

Ms familiar para los analistas internacionales, fue el caso de las Filipinas, que
junto a Cuba arrastr al imperio colonial de Espaa a los conflictos ultramarinos que acabaron con su disolucin. Al verse trocadas las aspiraciones de sus

encuentro

 Pa b l o J . H e r n n d e z 

10

encuentro

lites independentistas en una cesin del archipilago al poder norteamericano por el tratado de 1898, se convirti en escenario de un nuevo conflicto
colonial. Derrotados precisamente en 1902, los nacionalistas filipinos se vieron forzados a iniciar un proceso de transicin hacia el autogobierno bajo
administracin norteamericana que se materializara justo en el mismo ao
en que Cuba consigui la supresin negociada del apndice constitucional
(1934). Inmediatas al continente asitico, en las dilatadas extensiones del
Ocano Pacfico, las miradas de islas de la Polinesia estaban casi completamente repartidas (98,9%) entre los grandes estados martimos. Apenas un
ao antes de la independencia cubana, la vasta Australia se haba constituido
en una federacin con autonoma dentro del imperio britnico, y la lejana
Nueva Zelanda, todava tendra que esperar hasta 1907 para experimentar el
autogobierno en similares circunstancias.
Ya se sabe que, asentados en la enorme y populosa India cuyos moderados nacionalistas hindes y musulmanes no conseguan de Londres la promesa
de una autonoma al estilo canadiense, los britnicos, duchos en las artes
imperiales, ejercan protectorados sobre los reinos montaosos de Nepal,
Butn, Sikkim y en gran medida el belicoso Afganistn, y dos aos despus de la
independencia cubana as lo haran con el Tibet. En las vastedades de Asia Central, los rusos desarrollaron influencias anlogas sobre algunos pueblos del Turquestn (Khiva, Bukhara), adems de hacerlo sobre Mongolia, el Sinkiang
chino y ocupar abiertamente la Manchuria, so pretexto de intervencin humanitaria durante los disturbios nacionalistas acaecidos en la China de 1900-1901.
El peninsular reino de Corea conservaba una independencia frgil bajo la mirada de los plenipotenciarios rusos y japoneses. Sometida a acuerdos econmicos
onerosos a favor de los moscovitas y bajo la atenta mirada de los expansionistas
nipones, era un tcito condominio de sus vecinos. En Asia occidental, Persia
(Irn) una de las naciones que reconoci tempranamente la Repblica de
Cuba, estaba atrapada entre las presiones diplomticas y econmicas de los
ingleses y los rusos, y conservara su independencia poltica a cambio de admitir concesiones sobre sus recursos naturales, privilegios diplomticos y derecho
de intervencin de aqullos en caso de crisis, segn el tratado de 1907.
Un antiguo poder, otrora temible, Turqua, oscilaba entre una urgente
reforma a la occidental o la conservacin de la monarqua tradicional como
soluciones para conservar su soberana internacional en vulnerables territorios europeos, africanos y asiticos, atenazada por los nacionalismos de los
Balcanes y las descubiertas presiones de Rusia, Alemania, Inglaterra y otros
estados europeos con miras sobre el Oriente Medio. En seis aos, cuando los
cubanos superaban la experiencia de la segunda ocupacin, una revuelta
militar reformista en Constantinopla tratara de salvar un estado turco decadente, intentando una acelerada occidentalizacin que frustraran complicaciones internas y exteriores. A comienzos del siglo xx, aunque a la sombra
opresiva de las guarniciones moscovitas y turcas, las turbulentas tnias del Cucaso alentaban las mismas aspiraciones nacionalistas que hicieron de la montaosa comarca uno de los puntos ms insumisos del globo durante la centuria

 Una observacin sobre el mundo... 


precedente, a la espera que sus dominadores mostraran el primer signo de
debilidad imperial para erigirse en entidades soberanas de armenios, azeres y
georgianos, entre muchos aspirantes.
2. una nota final
La Repblica de 1902 se estableci con su natural, inexcusable, copia de luces
y sombras. Por desgracia, la tendencia intelectual an imperante tiende a
enfatizar en las segundas, con evidente injusticia y suficiente prejuicio de los
investigadores y, en ocasiones, intencin de descrdito histrico, para hacer
legtimas falsedades de hechura retrospectiva, a cuenta de una historia oficial que pugna por comenzar la nocin de patria en un latifundio de Birn. El
estado independiente cubano lleg al concierto de las naciones, como se dira
en la florida expresin trado-victoriana, con la tara de una guerra destructiva,
apreciables disminuciones de la poblacin y un pas abocado a la miseria
material por la prdiga combinacin de la guerra econmica, los combates y
la reconcentracin de las comunidades rurales. Con la sombra de los capitanes generales y los caudillos vencedores sobre unas instituciones civiles de
gobierno an endebles. Con la presencia geogrfica de un poderoso vecino
anglosajn estrenando proyecciones imperiales en su particular mare nostrum y
unos pases hispanoamericanos consecuentes con una slida tradicin de
indiferencia para con los avatares cubanos.
Sin embargo, reconocido y echado al lado el socorrido catlogo de las tempranas insuficiencias patrias, hay que recordar que la Repblica enmendada
naci sin la contradiccin lacerante entre los derechos naturales proclamados
constitucionalmente y la existencia de la esclavitud negra que amarg a los
sucesores de Jefferson. Sin los conflictos fratricidas entre capital y provincias
que llevaron a casi la desintegracin de ms de algn antiguo virreinato y
repblica federal o unitaria desde los Grandes Lagos a las pampas sudamericanas. Sin persecuciones de realistas o integristas, de colaboracionistas o cmplices, de guas o informantes, de voluntarios o contraguerrilleros. La tolerancia
para con los vencidos puede constatarse en las listas de inmigrantes peninsulares y canarios llegados durante el primer cuarto de siglo republicano por La
Habana, Cienfuegos o Nuevitas. Si esto ltimo no es argumento suficiente, preguntemos cuntas familias criollas y mambisas no emparentaron con espaoles
venidos a la esperanza indiana despus de el izamiento de la tricolor en las fortalezas y edificios de la Isla. Los espaoles avecindados en Cuba en 1898 no
abandonaron presurosos, con sus familias, la Cuba soberana de 1902, como sus
compatriotas haban hecho casi ochenta aos antes ante el derrumbe de su
autoridad en la Tierra Firme o la Florida.

Los cubanos de inicios del siglo xx se estrenaron, quizs afortunadamente, sin


los partidos demaggicos pletricos de iluminados de fluido verbo populista,
quienes, tocados con gorro frigio y proclamando la liberacin universal republicana, erigieron cadalsos para los disidentes de sus utopas del hombre nuevo y el

11

encuentro

 Pa b l o J . H e r n n d e z 

12

encuentro

ciudadano ejemplar concebidas en medio de los delirios y libaciones de Robespierre y el selecto club jacobino. Ni tampoco su primer presidente se esforz o
propuso desterrar a Dios de los asuntos humanos, a pesar de las nada compasivas preferencias de parte del alto clero insular por las armas del ejrcito de Valeriano Weyler, y menos coronar patriticas hetairas como deidades de la razn en
alguna de las colinas habaneras. La Repblica del Dos, con todas las tachas
que se le encuentren a sus primeros organizadores y administradores, no dedic
presupuestos de urgencia para institucionalizar policas polticas, ni celosos censores de opinin, y menos comisarios para liquidar enemigos de clase o de
estado , ni propugn un proyecto de estabilidad social y reconstruccin econmica con casi absoluto desdeo de las libertades cvicas y la integridad personal
de sus ciudadanos. La Repblica se estableci sin Fouchs o Derzhinskis que
velaran por la salud ideolgica de los nacionales, y posiblemente en materia de
libertades de expresin posea ms diarios y gacetas que el Pars del primer consulado, y naturalmente muchos ms que el Petrogrado punz en 1918.
La denostada repblica se inaugur con unas fuerzas armadas inferiores en
nmero a las milicias criollas de La Habana de la poca del conde de Albemarle, y sus generales jams concibieron su empleo ms all de patrullajes rurales.
No se propusieron, en nombre de la libertad o la fraternidad, liberar las Islas
Canarias o Ro Muni del desgobierno de los Borbones, o ajustarle cuentas a
don Porfirio Daz por ser un cumplido defensor del derrotado poder espaol
en la Isla, alentando rebeliones en Sonora o Yucatn, y menos enviarle asesores
militares a los guerrilleros filipinos de Aguinaldo en su campaa contra la
infantera del to Sam, para cobrarle discretamente a Washington las condiciones impuestas a la joven repblica cubana por el senador Orville Platt.
Quizs nuestro experimento soberano no se inici en circunstancias idneas, ni probablemente teniendo en cuenta las condiciones elucubradas por
nuestros msticos polticos del siglo xix. Sus imperfecciones nos han llevado al
tremendo atolladero de hoy: pero pudo haber sido distinto? An as, merece
ese juicio tan severo, por no decir esa suerte de ensaamiento histrico?
Volvemos a insistir que la poca en que Cuba accedi a su estado republicano estaba marcada por el signo de las influencias del expansionismo liberal
de occidente, en particular el europeo, y hay que situar sus relaciones internacionales con la apropiada referencia. No cambia en nada los sucesos, pero
quizs ayude a comprender con cierta serenidad el entorno, y no cebarnos,
con las dudosas ventajas de las interpretaciones en retrospectiva, en el legado
de hombres que, sujetos irremediablemente como todos nosotros a la
realidades de su tiempo, intentaron hacer a su modo lo que se estim adecuado. Sabemos que esta postura puede ganarnos la tacha de justificativos, como
suele pasar. Es una posibilidad, pero un adjetivo moderno no cambia el matiz
de tiempos pretritos. La historia es una enseanza de mediano aprovechamiento, pero siempre aleccionadora, en especial cuando el investigador no
pretende convertirla en interpretacin definitiva. Justo en su tremenda contradiccin subyace el encanto de la bsqueda.

Carta a
Bonifacio Byrne
Ramn Fernndez Larrea
enlutado y sombro bonifacio byrne:
No se me vaya a hacer la bala que mat a Kennedy. No se me ponga en periodo especial del corazn y esas cosas, que a todos creo que nos ha pasado lo
mismo, de distintos modos y maneras como deca una muy abuela ma
pero a todos nos ha mordido ese tipo de perro alguna vez. Y a lo mejor no
con un trapo ondeando, pero s con un ventilador sovieto, de aquellos que
absorban aire en vez de echarlo. De los que tenan su complejo de inferioridad y no queran ni hacerse notar. Pero yo, en el fondo del fondo, le comprendo la indignacin patritica en eso de regresar de distante ribera y
encontrarse otra cosa flotando, en vez de lo que deca la promocin turstica
que lo embull a regresar.
Y ya empec juzgando, que no es lo mo. Que en este mundo andamos a
cocotazos por ver la papa rellena en el ojo ajeno y no la vaca de contrabando
en el propio. Vamos a ir por partes, que es lo que en gramtica se llama, muy
decentemente, los participios. Si yo le indico algo, aunque sea mentira, seran
entonces participios indicativos. Dejemos la poesa de marras para el final, el
poema de la bandera hacia el fondo, y entremos en su vida a todo trapo. Que
el ltimo que se atrevi a recitar sus inflamados versos se inflam tanto que se
hundi en el agua. O lo hundieron, que hay burur barar con el tema.
La cuestin en s es que usted era matancero, y a pesar de eso lleg lejos
cantidad. Y hasta lo nombraron en su momento Poeta Nacional, ttulo que
luego le toc a otro coterrneo suyo, Agustn Acosta. Acosta de La Carreta.
Luego la carreta fue de Catcher y la llevaron para Camagey. Parece que la provincia era como una especie de cantera de Poetas Nacionales, lo que dice muy
bien del nombre que le pusieron los que saben: La Atenas de Cuba, y ya hay
gente muy seriamente empeada en dejarla con sus hermosas ruinas, sus Partenones sin esternones, su mar desmarejada. En fin, que si le siguen metiendo
entusiasmo de ese modo, llegar a ser La Apenas de Cuba, y su lugar ms
conservado, las Cuevas de Bellamar, si no las han agarrado de refugio todava.
A los frijoles, caballero: usted naci all en 1861, as que tendra siete aos
cuando en La Demajagua se solt Papilln. No s si an le tocaba leche a esa
edad y en esa poca, tal vez s, y eso lo inclin hacia los versos. Eso y el haber
nacido en el lugar adecuado. Y en una semblanza de su semblante se dice que

13

encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 

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encuentro

usted no se incorpor al movimiento Modernista. Tal vez ni lo llamaron para


que lo hiciera. Yo siempre le huyo a los movimientos, aunque sean de tierra.
Siempre hay un capitn araa y una pila de gente sepultada. Aunque sea en el
olvido. Que en su caso, matancero de la Atenas cubana, sera sepultado en el
Ovidio, aunque creo que ste era romano o de por all cerca de la Antigedad. La cuestin es que, impulsado por el aire provincial se puso a escribir
versos. Y lo que es peor, a publicarlos. Que si uno los escribe y los va diciendo
en las barras y en las esquinas, todava se salva por delirante, loco o borracho.
Pero papelito jabla lengua.
Y en esa misma semblanza, se dice textualmente que usted se acerc a
Julin del Casal pero no menciona de qu forma o de qu lado, y ste le
tom tanta estima que le dedic la semblanza que incluy en Bustos y Rimas.
Parece que usted tena mucho buen busto, que todo el mundo le dedicaba una
semblanza. Buen semblante a lo mejor era lo que tena, y le bustaba a todos. Yo
mismo, ahora, me doy cuenta que estoy haciendo lo mismo, semblantendolo
hasta donde puedo, porque he observado que mucha gente, cubanos inclusive, lo conocen a usted solo de los versos finales del poema a la bandera y solo
tienen en mente los artrticos brazos cadavricos levantados con una pila de
retazos. Y el poema dice ms, cmo no. Y su vida tambin.
Por eso me voy pa Sibanic que ms que una licencia potica, es mdica o transportista hasta el ao 1893, cuando el pobre Casal le dio la pat a
la lata, murindose de risa, sellando as el destino de nuestro carcter nacional. Ese ao public usted su poemario Excntricas, que no eran versos dedicados a mujeres de la farndula, sino un intento ms de alejarse de los Modernistas, que luego fueron un cuarteto musical, pero en su poca era gente
alejandrina, endecaslaba y llena de cisnes por todas partes. Y dos aos despus, es decir, como reza la cancin: All en el ao 95/ y por las selvas de
Mayar... (y esto es importante para los naturalistas, porque testimonia que
Mayar era una selva) empez la guerra, y usted se meti en un jelepe por un
soneto que escribi defendiendo a su vecino Domingo Mjica, fusilado por
los espaoles. El soneto tuvo una aplastante popularidad, llevado por Radio
Bemba, y ah se le complic a usted el sbado por Domingo.
Si me remito a la semblanza de marras, me doy de morros con una idea
que afirma lo que yo sospechaba: Este lamentable hecho [se refiere al fusilamiento del vecino conspirador, no a la composicin potica] inspira al poeta
un soneto que va a provocar una nueva orientacin de su poesa. Byrne deviene poeta civil. Ya caigo. A partir de entonces, los lectores del soneto se volvieron byrneros, y comenz lo que ahora se conoce como estar en el byrne,
que alguna gente confunde con vender pltanos a sobreprecio o caf oriental
por debajo de la manga. Muy civil todo, pero perseguido, como ha de ser
cuando es algo que huele a fuf.
Eso me deja una gran inmolacin en el alma. Yo siempre quise convertirme
en poeta civil, pero nunca supe en qu oficina haba que inscribirse. Teniendo
el Comit Militar tan cerca de mi casa y tan pendiente de mi busto, cambiaba
de semblante al pasar con mis secretas intenciones poticas de civilidad. No s

 Carta a Bonifacio Byrne 


si con el soneto construy usted una balsa, pero s que tuvo que salir como un
siquitraque sobre las olas, echando un pie, y no par hasta Tampa, que cuando un poeta le cae gordo a las autoridades, le quieren hacer tampas diversas,
ponerle un tampn en la boca y amarrarle las manos. All se hizo usted lector
de tabaquera, que es uno de los oficios cubanos ms loables y llenos de humo
que existen.
Para terminar el semblanteo, dicen en esa semblanza citada que cuando
usted regres al finalizar la guerra, vena con un pitirre patritico en el corazn, y que por poco le da un terepe al ver ondear sobre el Morro un par de
banderolas: la de u.s.a. y la nuestra. Una de ellas ya no se usa. Ya eso s se lo
sabe la gente. Texto y cito: Le hubiera bastado este poema para quedar
definitivamente consagrado en la lrica de Cuba junto al nombre de Jos Mara
Heredia. Vamos por partes, fuera casacas, y metamos el codo y el guante. Porque en esto de las banderas hay como un olor a trauma en el ambiente. Ya
nuestro pensador mayor se acoquinaba y engurruaba el hombro para no
entrar a un tablao donde bailaba una tremenda hembra espaola, dignsima
de entablillar, solo porque el trapito enemigo estaba afuera.
Y usted va a rajatabla, a por todas, diciendo de nuestra insignia que: Al
cubano que en ella no crea/ Se le debe azotar por cobarde!. No es para tanto,
Bonifacio, ya s que encabrona esperar una cosa y ver otra. Duele, mucho,
como deca Elena Burke, pero hay que ser un poco flexible. En mi tiempo, por
ejemplo, la bonita del rub, las tres franjas y una estrella ondeaba de lo ms
solita y danzarina ella, pero luego te metas en los lugares y qu encontrabas:
pollo a la jardinera blgaro, compotas rusas de tanquista, mermelada de arndanos de Volokolams, jugos de manzana de los Urales (muy bueno para la
urea), salianka en sobre. Al lder lo escuchabas por un vef y lo veas en un
Electrn. Y te podas retratar con una Smena mirando el Vostock, con la banderita detrs y todo. Era para estar boquiabierto, Bony, bonificado en Uzbeco.
Hay algo en ese nacionalismo textil que no me encaja del todo. En mi caso
personal, que ya s que es un poco monstruoso, pero es personal, civil y potico, a esta altura del mundo sobran los trapos. O que se los dejen a los equipos
de ftbol y de pelota. O en los desfiles de las Olimpadas, para saber que el
prieto se es de otro continente y el chino judoka es de nosotros. Digo yo.
Ya s que usted se berre con razn, y que quera esto tan lindo: Aunque
lnguida y triste tremola,/ Mi ambicin es que el sol con su lumbre/ La ilumine a ella sola a ella sola!/ En el llano, en el mar y en la cumbre. Y mire
qu casualidad, que tremola y el sol la alumbra a ella solana. Pero por abajo
pasan las verdes pelucas del enemigo. Nuestro pensador mayor no entra ya ni
a ver una bailarina malaya, y no porque seamos enemigos de Sandokn. La
bandera all arriba y la gritera es en otro idioma, aunque el idiomador sigue
hablando en un lenguaje parecido al suyo, que ya no convence.
Entonces, que me azoten si alguien quiere seguir su tremebundo consejo.
Porque no me conmueven la tela ni otras cosas banales. Y que, cuando me
parta un rayo, no se les ocurra envolverme inmolado en ella, que es gastar
material por gusto. Que me quemen y me esparzan calpes, all donde me

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encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 


toque. O que sigan el consejo de otro poeta, un poco menos civil que usted,
pero ms marxista. Se llam Chicco Marx y le escribi esta nota a su hermana: No olvides lo que te he dicho, cielo. Pon en mi atad una baraja de cartas, un palo de golf y a una bonita rubia.
A m me van sobrando el palo de golf y las barajas. Que echen tambin
una triguea y un disco de Benny Mor. Y que nadie se enlute el alma, que yo
ir guaracheando mi siguaraya.
Civilmente embanderado,
Ramn

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El Chino de la Charada

en proceso

conflictos de identidad
Segn narra un testigo de la poca, el primero de enero
de 1899, al retumbar a las doce en punto del da en la
explanada del Morro el primer caonazo que dio inicio a
la ceremonia en la que fue arriada en La Habana la bandera de Espaa, actores y espectadores sintieron la conmocin del edificio secular que se derrua 1. Con ese
gesto, el pasado colonial, en el que se inscriban los
acontecimientos de los ms de cuatro siglos de dominacin espaola, era declarado oficialmente difunto.
El pabelln de la antigua metrpoli fue arriado, pero
en el lugar de la bandera de una nueva nacin, la cubana,
se alz la del vecino poderoso que haba cortado con su
mano fortsima los ltimos lazos coloniales2. La Isla dejaba as de ser colonia espaola, mas sin embargo, a pesar
de las promesas expresadas en la Joint Resolution del Congreso norteamericano, su status como nacin independiente no pasaba de ser una aspiracin en las mentes exaltadas de los patriotas nacionalistas que haban luchado en
el transcurso de las tres ltimas dcadas para alcanzar la
soberana poltica.
Ni colonia espaola ni estado soberano, Cuba era, en
los primeros meses de 1899, una entidad sin nombre.
Atrapada en una suerte de limbo jurdico, su destino
inmediato se haba vuelto una gran interrogante sobre la
que se hacan cbalas en los corrillos de las esquinas.
La conviccin de estar viviendo un extrao tiempo de
cambios inditos y excepcionales fue reforzada por la coincidencia del fin de la dominacin de la antigua metrpoli

Captulo I de la tesis de grado de la autora (Indito).

Rafael Martnez Ortz: Cuba. Los primeros aos de la independencia, Primera


parte. Imprimerie Artistique Lux, Pars, 1921, p. 19.

Ibd.

en proceso

Marial Iglesias

Pedestales vacos*

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encuentro

 Marial Iglesias 

en proceso

con los aos del fin de siglo, circunstancia cuya potente carga simblica fue sin
duda uno de los componentes fundamentales del montaje escnico con que se
acompa el traspaso de los poderes de manos espaolas a norteamericanas. El
prximo advenimiento del siglo xx se identific entonces con la instauracin
de una nueva era, marcada por dos aspiraciones en constante tensin: la
modernizacin de las estructuras de la antigua colonia, frecuentemente traducida en trminos de la americanizacin institucional y cultural de la sociedad
cubana, y el anhelo nacionalista de una repblica soberana e independiente.
En esta rara coyuntura, la confusin y el vaco referencial provocado por la
ausencia de imgenes identificatorias adecuadas era perceptible por doquier:
Isaac Carrillo, un poeta y publicista de la poca, sintetiz en un artculo escrito para una conocida revista habanera los sentimientos de incertidumbre y
desorientacin que caracterizaron los tiempos: La intervencin americana a
la que por una parte debemos numerosos beneficios ha creado, por otra
parte, un orden de cosas tan anmalo que es fuente de constantes confusiones. Sabemos todo lo que queremos ser; pero ignoramos por completo lo que somos3.
Curiosamente, incluso en las pginas de una compilacin de datos con
mximas pretensiones de precisin y objetividad como lo fue el Censo de la
Isla de Cuba, concebido, llevado a efecto y publicado por el Gobierno norteamericano, hay claras huellas de la indeterminacin imperante en materia de
etiquetas de identificacin. En la tabla donde se refleja la composicin de la
poblacin de la Isla segn la ciudadana y el grado de instruccin alegados
por sus habitantes, los diseadores del censo se vieron obligados a incluir,
junto a los acpites de ciudadanos cubanos, espaoles y extranjeros,
una extraa clasificacin: la de ciudadanos en suspenso, para reflejar el
hecho de que un 11% de la poblacin de origen espaol no haba decidido
aun a esa altura a cual ciudadana acogerse4.
De este modo, los clsicos conflictos de identidad referidos por Clifford
Geertz en sus textos sobre el traumtico trnsito a la sociedad postcolonial en
los nuevos estados5 se vivieron en la Cuba de entre siglos con singular intensidad y dramatismo. Los antiguos sujetos coloniales, lejos de transformarse de
forma expedita de sbditos de la metrpoli a ciudadanos del estado nacional, quedaron atrapados en un estado de cosas confuso en el cual, deshechos
los antiguos lazos de pertenencia y bajo los dictados de un poder militar forneo que frustraba las aspiraciones a la independencia, la autoidentificacin se
haca sumamente problemtica. Los testigos de la poca asistan as a la desintegracin del universo simblico de la sociedad colonial provocado por la
guerra y agudizado por el cambio de dominacin. El lgido cuestionamiento

Vase: Informe sobre el censo de Cuba, 1899, Washington D.C., Government Printing Office, 1899,
p.107, p. 102.
5

18

encuentro

Isaac Carrillo y OFarrill: El 24 de febrero, Cuba y Amrica, Vol. II, nm. 545, marzo, 1899, p. 6.

Clifford Geertz: El destino del nacionalismo en los nuevos estados, en: La interpretacin de las
culturas, Gedisa, Madrid, 1992, pp. 203-218.

 Pedestales vacos 
de una serie de hbitos seculares junto a la desaparicin de las viejas solidaridades y etiquetas sociales se tradujo en una crisis de identificacin que provoc una bsqueda, por momentos tremendamente angustiosa, de nuevas definiciones ideolgicas, de un marco simblico renovado que permitiese poner
orden en el caos de representaciones e imgenes en conflicto.
Arreglar cuentas con el pasado colonial, extirparlo de la memoria,
borrndolo incluso fsicamente de las paredes, plazas y calles, fue entonces
una suerte de paliativo para mitigar la incertidumbre de las definiciones. Si bien
aun no somos ciudadanos plenos del nuevo estado nacional se razonaba al
menos ya no seremos sbditos de la vieja colonia. La crisis de identidades aludida no estuvo solo asociada a la ruptura simblica con el pasado colonial espaol, sino tambin con las maneras divergentes de representar el futuro de la
nacin y definir sus contornos. Modernidad e independencia, las aspiraciones
bsicas alrededor de las cuales se haban estructurado los proyectos separatistas
durante el siglo xix se redefinieron de forma diversa en la nueva coyuntura
poltica finisecular. Con frecuencia en la poca, ambas metas se interpelaban
como valores de signo opuesto, en tanto, como se ha dicho, una parte importante de las imgenes con las que se representaba la nocin de modernidad provenan del paradigma norteamericano, presencia cuya intervencin en los asuntos cubanos era percibida al propio tiempo como una amenaza latente para la
independencia del pas y para la preservacin de su identidad cultural.
La ruptura con el pasado hispano, la modernizacin a la americana y
las aspiraciones nacionalistas se tradujeron en diferentes inscripciones simblicas, encarnaron de manera diversa en los diferentes espacios de la vida
pblica. Los conflictos en torno a la exhibicin de banderas, la sustitucin de
los sellos, escudos y blasones representativos del antiguo poder colonial, las
estatuas depuestas de sus pedestales o las locaciones transformadas en iconos
o expresiones emblemticas del signo de los nuevos tiempos, son una excelente fuente para el estudio de estas guerras de smbolos y representaciones
que sucedieron a la terminacin de la guerra real en 1898.

En los das finales de 1898 comenz por toda la Isla el desmantelamiento


febril de los signos ms visibles de la presencia de la antigua metrpoli. Las
banderas espaolas se retiraron de los edificios pblicos y en menos de un
mes solo se las poda hallar, segn Emilio Nuez, ocultas en el cajn del mostrador (en clara alusin a la mayoritaria filiacin espaola de los comerciantes) o flotando en los barcos que repatran al colosal ejrcito que en esta tierra encontrara la deshonra y la derrota6. En su lugar comenzaron a ondear

Emilio Nuez: El pasado y el presente, El Fgaro, Nmero lbum consagrado a la Revolucin Cubana, 1895-1898, nm. 5, 6, 7 y 8, febrero de 1899, p. 79. La ltima bandera espaola que onde en
una edificacin oficial en Cuba, tras el armisticio, fue arriada el 3 de enero de 1899 del edificio
de la Comandancia Militar de Cienfuegos. Con el gesto, segn constata entristecido Arturo Alsina
Netto, oficial espaol presente en la ceremonia, se sealaba el trmino definitivo de nuestra

en proceso

el desmantelamiento de los emblemas de la colonia

19

encuentro

 Marial Iglesias 

en proceso

en lo alto de los edificios oficiales los pabellones norteamericanos, al tiempo


que la bandera cubana se exhiba por doquier, en casas privadas e instituciones no gubernamentales, como las sedes de los clubes patriticos, los gremios, las sociedades de instruccin y recreo, o los locales de los centros de
veteranos por la independencia.
Meses ms tarde, debido a incidentes en los que algunos exaltados intentaron hacer arriar la bandera de Espaa de edificios pertenecientes a asociaciones privadas como el Centro de Dependientes en La Habana y el Casino Espaol en Puerto Prncipe, el alcalde de La Habana promulg un bando segn el
cual qued prohibido izar o portar la bandera espaola en el exterior de cualquier edificio o en lugares pblicos, con la sola excepcin del inmueble del
consulado de Espaa en la capital7.
Los escudos y divisas alusivos a la monarqua espaola desaparecieron
tambin de monogramas y fachadas de edificios oficiales. Algunos cambiaron
de funcin y locacin para convertirse en trofeos o souvenires en manos de
oficiales y soldados norteamericanos. Los avatares del escudo de armas que
adorn por dcadas la entrada del Palacio del Gobernador de la ciudad de
Santiago de Cuba son una buena muestra de este tipo de trasmutaciones. El
escudo, smbolo del podero metropolitano espaol, fue retirado del frente
de la sede del Gobierno a los pocos das de iniciada la ocupacin norteamericana y enviado a la capital de la Isla en calidad de trofeo de guerra. Cuatro
aos ms tarde, en julio de 1902, ya establecida la repblica cubana, el escudo regres nuevamente a la ciudad de Santiago, trocado de souvenir a pieza
de museo y exhibido en las salas del Museo Bacard como reliquia de los
tiempos coloniales8.
Los sellos y el papel timbrado con los emblemas del poder colonial usados
en los trmites oficiales dejaron de tener validez con el traspaso de la soberana a manos norteamericanas. Sin embargo, algunos documentos, fechados
en 1899 y conservados en el anc, aun llevan la huella de una curiosa mutilacin: en el sitio de la hoja timbrada donde antes se encontraba el escudo de
Espaa se exhibe ahora un agujero. El hueco horadado en la hoja en el lugar

20

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ocupacin del ltimo palmo de terreno americano. Desde la borda del vapor Catalua, que
repatriaba a los soldados de los ltimos batallones del ejrcito espaol, se avistaba el pabelln
yankee izado en la comandancia del puerto, a la par que multitud de banderas con la estrella
solitaria que ondeaban en los edificios del casero. Mientras tanto, la ensea espaola se encontraba avergonzada en la maleta de uno de los repatriados. La suerte del tafetn repatriado,
conservado como preciada reliquia por Alsina, cambi en 1906 al ser donado por su dueo al
Museo de Artillera de Madrid, donde fue expuesto junto a la bandera llevada por Hernn Corts
a Mxico en 1518, en una conjuncin que simbolizaba las dos pocas que marcaron el inicio y el
final de la dominacin hispana en Amrica. Ver: Arturo Alsina Neto: ltima bandera que cobij al
soldado espaol en Amrica, Imprenta del Patronato de Hurfanos de la Administracin Militar,
Madrid, 1908, pp. 25-26, p. 52.
7

Alejandro Garca y Consuelo Naranjo: Cubanos y espaoles despus del 98, Revista de Indias,
vol. LVIII, num. 212, enero-abril 1898, pp. 112-113.
8
Carta de Leonard Wood a Emilio Bacard, 4 de julio de 1902, Archivo Provincial de Santiago de
Cuba, fondo Bacard, correspondencia, leg. 4, exp. 12.

 Pedestales vacos 

Extractos y noticias de las actas del Ayuntamiento en: Jos A. Martnez-Fortn: Monografas histricas de Placetas, 1944, p. 105.

10

Francisco J. Ponce y Domnguez: Matanzas. Biografa de una provincia, Academia de la Historia


de Cuba, Imprenta El Siglo XX, La Habana, 1959, p. 259.

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del escudo no solo permita continuar utilizando el papel timbrado ya existente desde el ao anterior en oficinas, juzgados y otras corporaciones estatales, sino que a la vez remarcaba, con la eliminacin del cuo colonial, el fin
de la dependencia institucional de la vieja metrpoli. Sin duda alguna, el
espacio vaco en el lugar del emblema oficial nos remite al estado de indeterminacin institucional traducido en incertidumbre ideolgica que, como se
ha visto, se palpaba por doquier en la poca.
Los ayuntamientos, en manos de nuevas autoridades municipales, nombradas a veces por los funcionarios norteamericanos y a veces por las autoridades
mambisas, contribuyeron notablemente a este febril proceso de recambio simblico. En Placetas, por ejemplo, por resolucin del consistorio local, fechada
el 26 de octubre de 1898, se elimin el emblema espaol del escudo municipal, de modo que su centro qued vaco durante varios meses. Finalmente, en
abril de 1899, se hizo oficial un nuevo cuo que ostentaba en su centro, en
lugar del emblema espaol, el escudo cubano9.
En otra pequea localidad, esta vez en la regin de Matanzas, los concejales determinaron que despus de efectuada la ceremonia del cambio de soberana, las tropas espaolas al retirarse del poblado no solo se llevasen consigo
la bandera metropolitana, recin arriada del edificio del ayuntamiento, sino
tambin el escudo de armas y los retratos de Alfonso XII y su real consorte,
que hasta das antes haban adornado las paredes del saln del consistorio
local, a fin de que ningn simbolismo colonial continuase en el edificio bsico de la comunidad10.
Otras veces las iniciativas surgan espontneamente de la gente de pueblo.
En Coln, un grupo de patriotas enardecidos intent saldar cuentas con la
memoria de la colonizacin hispana derribando el monumento del insigne
descubridor de Amrica, situado en la plaza central del poblado. La solidez
de la edificacin frustr los propsitos patriticos; por ms esfuerzos que se
hicieron la estatua de Cristbal Coln no pudo ser movida de su pedestal.
Empero, los cuatro leones que la rodeaban corrieron peor suerte. Estigmatizados como emblemas de la monarqua espaola, los leones fueron violentamente depuestos de sus sitiales y relegados a un oscuro rincn de la casa
consistorial. Un tiempo ms tarde, una relectura en trminos conciliatorios
de su significado simblico justific su reposicin en la base del monumento:
se entendi que los leones podan convivir con los cubanos libres, porque no
eran el smbolo de la esclavitud, sino del valor y la fuerza, cualidades que eran
tan privativas del cubano como del espaol11.

11

Pelayo Villanueva: Coln. Hechos, personas y cosas de este pueblo que no deben ser olvidados al escribirse
su historia, Coln, Imprenta Paltenghi, 1934, p. 57.

21

encuentro

 Marial Iglesias 
Los emblemas de Castilla no solo desaparecieron del frente de los inmuebles, de las plazas pblicas o de los marbetes del papel empleado en los trmites oficiales. Antonio Gonzlez Lanuza nos cuenta de las sorprendentes sustituciones que tuvieron lugar en las ilustraciones con que algunos comerciantes
anunciaban sus productos o encabezaban sus cartas:
En aquellos das se verificaron en ttulos y etiquetas de tiendas transformaciones sorprendentes. Conoca yo a un seor, cataln, (...) dueo de un establecimiento, entonces muy acreditado, que escriba sus cartas comerciales en papel
encabezado con una vieta con el nombre de su casa y detalles de su situacin,
direccin cablegrfica, giro al que estaba dedicada, etc. En la vieta, a la
izquierda haba un medalln en cuyo centro apareca el general Prim en Castillejos (ya he advertido que el dueo del establecimiento era cataln). Pues
bien, a partir del 1 de enero, el general Prim desapareci de la vieta! Ella, la
nueva, continu igual a la anterior en todo, salvo en esto: el ilustre caudillo de
la guerra de frica, figura que no poda ser antiptica para los cubanos,
Haba sido sustituida, en el mismo medalln, por la imagen de la Estatua de la
Libertad que en Nueva York se yergue sobre el islote de Bedloe!12

cuarteles convertidos en escuelas

en proceso

Algunos de los antiguos fuertes y cuarteles del ejrcito espaol se demolieron,


mientras otros se remodelaron para ser utilizados en usos civiles. Muchos pueblos y ciudades hacia 1896 haban sido rodeados de alambradas que impedan
la libre entrada y salida de la localidad y facilitaban el control del movimiento
a las tropas y guarniciones espaolas. Alrededor de la ciudad de Santa Clara,
a cada pequea distancia se narra en una memoria haba fuertes y guardias, y para salir solo poda hacerse por las puertas vigiladas y muy bien aseguradas que construan las fuerzas espaolas. As pues, aquellas eran verdaderas
ciudades-corrales o ciudades crceles. No es de extraar entonces que una
de las primeras medidas libertarias tomadas por los ayuntamientos locales,
una vez terminada la soberana de Espaa, consistiera en arrancar las odiosas
alambradas que haban convertido las ciudades en prisiones y demoler los
fuertes improvisados en las afueras de las localidades13.
Uno de los casos ms representativos de la transmutacin de los espacios
fsicos con propsitos simblicos ocurrida en la poca es la conversin de
cuarteles u otras edificaciones militares en escuelas, episodio que se repetira
durante el proceso revolucionario de 1959, ms de medio siglo despus. En La
Habana, el edificio de un antiguo hospital militar fue readaptado y convertido

22

encuentro

12

Jos Antonio Gonzlez Lanuza: Rtulos trascendentales, El Fgaro, num.18, 3 de mayo, 1903,
pp. 210-211.

13

Ver: Silvia Lubin: El Club revolucionario Juan Bruno Zayas, Direccin de publicaciones de la Universidad Central de Las Villas, Santa Clara, 1961, p. 32, y Jos A. Martnez Fortn: Anales y efemrides de San Juan de los Remedios y su jurisdiccin, Tomo V (1899-1919), La Habana, Imprenta Prez
Sierra y Comp., pp. 18, 21, 24.

 Pedestales vacos 

14
Sobre la significacin simblica del traslado de la Universidad, de su sede en la parte vieja de
La Habana al edificio de la antigua pirotecnia militar en las afueras de la ciudad, se consigna en
la Memoria Anuario correspondiente al curso 1900-1901: (...) el edificio, que durante tantos
aos estuvo dedicado a preparar y construir elementos de destruccin y de muerte, habr alcanzado, por extraos contrastes del destino, hermosa y digna reivindicacin; dando albergue decoroso y apropiado, a la ms alta institucin oficial docente del Estado Cubano, dedicada a elaborar
en su seno los ms valiosos elementos de nuestro progreso, de nuestra cultura y de nuestra civilizacin. Ntese el contraste entre los elementos de destruccin y muerte atribuidos al antiguo
rgimen y la cultura el progreso y la civilizacin como distintivos de la nueva era. Ver: Universidad de La Habana, Memoria Anuario correspondiente al curso acadmico de 1900 a 1901, Habana,
Imprenta de M. Ruiz y comp., p. 17. Sobre los cuarteles convertidos en escuelas primarias ver
Arturo Montori: La educacin. Fragmentos de una resea histrico-crtica en: El Libro de Cuba,
Obra de propaganda nacional, La Habana, Repblica de Cuba, 1925, p. 540, y Carlos Venegas:
La Arquitectura de la Intervencin (1989-1902), artculo indito presentado en el Taller de
Cienfuegos, 5-7 marzo de 1998, p. 10.
15

Para un estudio del proyecto escolar auspiciado por el gobierno militar norteamericano vase:
Prez, Louis: El diseo imperial: poltica y pedagoga en el perodo de la ocupacin de Cuba,
1899-1902, Estudios Cubanos. Vol. 12, nm. 2, julio de 1982.

16
Manuel Mrquez Sterling: El problema de la educacin, Cuba Pedaggica, Ao I, nm. 2, 15
noviembre de 1903, p. 66.

en proceso

en escuela modelo, y un cuartel de artillera (la antigua Pirotecnia Militar), al


que ms tarde se aadieron los terrenos y edificaciones de la Quinta de los
Gobernadores (conocida hasta hoy como Quinta de los Molinos), sirvi de
ncleo inicial del futuro campus de la Universidad Nacional. As mismo, la
Escuela de Medicina de la ex Real y Pontificia Universidad fue trasladada al
antiguo cuartel de la Guardia Civil. Numerosas instalaciones militares en
Pinar del Ro, Gines, Crdenas, Cienfuegos, Coln, Santa Clara, San Juan de
las Yeras, Trinidad, Ciego de vila, Puerto Prncipe, Sagua la Grande, San
Luis, Santiago de Cuba, Nueva Gerona y otras poblaciones de la Isla fueron
habilitadas como escuelas primarias14.
Adems de responder a la demanda de edificaciones escolares generada por
el masivo proyecto de reestructuracin de la escuela pblica auspiciado por el
gobierno militar norteamericano15, la transformacin de cuarteles en escuelas
cumpla el propsito simblico de resaltar las diferencias entre la colonizacin
hispana, estigmatizada por el despotismo y la ignorancia inscritos en los
muros opresivos de sus fuertes militares y un nuevo rgimen de supuestas
libertades y virtudes civilizadoras inaugurado bajo la gida de la dominacin
americana, y representado por la proliferacin, en lugar de cuarteles y soldados, de aulas y maestros. El espectculo de la reconversin de instalaciones
militares en escuelas primarias, donde bandadas de nios y nias sustituyeron a
los batallones de soldados, marc la memoria de los contemporneos: An
recuerdo rememora un testigo con cunta alegra contemplamos en aquellos das los movimientos de la tropa de maestros, armada de libros, que sustituy como por encanto a la tropa armada de utensilios de muerte (...) Y fue el
primero y acaso el ms radical de los rompimientos de la colonia emancipada
con las costumbres, los hbitos y las tendencias de nuestra metrpoli16.

23

encuentro

 Marial Iglesias 
Otras edificaciones militares corrieron diferente suerte. El imponente edificio del Cuartel de la Real Fuerza, que desde el siglo xvi protega la entrada
de la baha habanera, despus de haber dado albergue por unos cortos meses
a las tropas norteamericanas que sustituyeron a las espaolas, fue convertido
en sede del Archivo General de la Isla, as como tambin de la biblioteca
pblica que ms tarde se convertira en la Biblioteca Nacional. El local se reacondicion para cumplir con sus nuevas funciones civiles. Entre otros cambios, las vetustas letrinas del castillo colonial se sustituyeron por modernos
water-closets con inodoros y lavamanos importados de Norteamrica17.
Los restos aislados de otro de los grandes bastiones simblicos de la colonia, las murallas de la capital, se demolieron como parte del proyecto de saneamiento y urbanizacin del litoral habanero. Calificados en la prensa como
verrugas que afeaban el cuerpo de la ciudad, los vetustos remanentes de la
muralla fueron sometidos a una operacin quirrgica: los muros se derribaron, la tierra se aplan, conservndose solo pequeos fragmentos con los
que, a decir del destacado historiador de la arquitectura Carlos Venegas, el
legado hispano se transformaba en ruina potica, y se sumerga en el ambiente cotidiano de los parques y paseos18.
Pese al alcance de estas transformaciones espaciales con las que la ruptura
con la colonia se haca pblica, no todas las sedes del gobierno colonial se
desalojaron o remodelaron, con el propsito de reemplazar su significado
simblico con nuevas lecturas. Los norteamericanos, al heredar de Espaa el
aparato estatal, se hicieron tambin de los sitios o edificaciones, que haban
sido durante decenas de aos el locus privilegiado del poder metropolitano.
No obstante al nfasis en el carcter diferente, moderno o civilizado de la
nueva dominacin, durante el perodo de la ocupacin norteamericana, lugares como el antiguo Palacio de los Capitanes Generales conservaron su relevancia simblica como los sitios por excelencia desde donde el poder
emana. Al resaltar la continuidad con el legado simblico del podero espaol se buscaba en este caso subrayar la centralidad y fortaleza de la autoridad
imperial, ahora en manos de los nuevos ocupantes extranjeros.

en proceso

la urbanizacin a la americana en los espacios de la capital

24

encuentro

En la capital de la Isla, sede del gobierno de ocupacin militar, la presencia


norteamericana se tradujo en una expansin constructiva que incluy grandes
obras como la del hoy Malecn a secas, nombrado en la poca pretenciosamente
como Avenida del Golfo, o la construccin de nuevos edificios como el de
la Academia de Ciencias o la Escuela de Artes y Oficios en la ciudad de La
Habana. Numerosos lugares pblicos cambiaron de aspecto, al tiempo que se

17

Ver: anc, fondo Secretara de Gobernacin, Expediente sobre reparacin en el Archivo General de la Isla, exp. 681, leg. 95, ao 1901, y exp. 728, leg. 96, ao 1901.

18
Carlos Venegas: op. cit. p. 8. Vase tambin Eduardo Snchez de Fuentes: Cuba monumentaria
estatuaria y epigrfica, La Habana, Impr. Solana, 1916, t. I, p. 381.

transformaban tambin en conos o emblemas en los que la ideologa del progreso proclamada como parte de la misin civilizadora de los interventores
tom cuerpo, hacindose visible. La higiene y la democracia, elementos
de primer orden de ese credo modernizador encarnan en esos nuevos espacios que se definen como limpios, abiertos y pblicos: al acceso de
todos, hombres y mujeres, pobres y ricos.
La remodelacin de calles y parques como parte del proyecto urbanizador
promovido por el gobierno de ocupacin, no solo cumple el propsito de
mejorar el ornato o facilitar el trfico de carruajes y peatones. Ramn Meza,
literato devenido en cronista de las transformaciones arquitectnicas durante
el perodo interventor, atribuye a los cambios urbansticos una relevante
importancia cvica. En su opinin, la existencia de avenidas ms amplias y
espacios al aire libre estimula sobre todo el movimiento y ejercicio de los ciudadanos, cuyo carcter, en virtud de esta sana gimnasia, se torna franco,
decidido, activo y diligente, cuando tiene amplio espacio por donde andar,
aire libre, abundante y puro conque nutrir sus pulmones y oxigenar sus sangre19. De acuerdo a este autor, La Habana colonial, construida acorde al
patrn estrecho y asfixiante de las ciudades europeas del medioevo, necesita con urgencia, si quiere que se le tenga por poblacin moderna a semejanza de las urbes norteamericanas, de anchas avenidas, grandes parques arbolados y jardines pblicos. Lugares abiertos donde los ex-sbditos puedan
adiestrarse en el ejercicio de la ciudadana mediante el simple recurso de concurrir, preferiblemente a pie (o en bicicleta), a respirar a pleno pulmn aire
puro en los nuevos espacios descolonizados20.
Prototipo de esta suerte de cambios lo fueron las transformaciones ocurridas en el rea de la ensenada de la Punta, antigua batera militar convertida,
en los ltimos aos de la colonia en basurero. El lugar, lleno de piedras,
maderos e inmundicias, antes frecuentado de da slo por obreros o humildes
emigrantes que acudan a despedir los correos que tres veces al mes partan
para Espaa, y de noche por maleantes, amparados por la oscuridad y desolacin del sitio; fue convertido, segn un observador, en un hermoso y esplndido paseo, con una terraza donde se domina la entrada del puerto, el castillo
del Morro y el horizonte azul de las aguas. Como por encanto asevera el
testimoniante los americanos transformaron el paisaje, trayendo la civilizacin a aquel paraje apartado y oscuro. As, la marginalidad del espacio cedi
ante el impulso civilizador y el antes sombro basurero se troc en cntrico
sitio de moda, profusamente iluminado con farolas elctricas, donde concurran al atardecer los habaneros de todas las clases sociales21.
Al Malecn, eptome de la modernidad en trminos urbansticos, acudan,
a tono con el espritu higinico y democrtico proclamado en los tiempos,

19

Ramn Meza: Parques pblicos, Cuba y Amrica, febrero de 1902, nm. 109, p. 313.

20

Op. cit., p. 315.

21

Hctor de Saavedra, La Terraza, Cuba y Amrica, mayo de 1901, nm. 100, pp. 3-6.

en proceso

 Pedestales vacos 

25

encuentro

 Marial Iglesias 

en proceso

lo mismo las damas que pasean a pie por la ancha acera que grupos de trabajadores o proletarios buscando distraer su espritu cansado de la miseria y
el trabajo 22. Los orgullosos dueos de flamantes automviles usaban la
recin estrenada avenida de pista de carrera para lucir sus mquinas, mientras
que la afluencia de nios y seoritas que acudan al parque de la Punta a
practicar el sport de la bicicleta era tal, que el alcalde municipal se vio obligado a decretar la prohibicin de la circulacin de carruajes en las calles aledaas, de 4 a 11 p.m., a fin de evitar accidentes23.
Ya casi al finalizar la intervencin, en el encuentro entre el Paseo del Prado
y el Malecn se termin de construir una glorieta para los conciertos vespertinos de la banda municipal. Alrededor de la glorieta, un elegante y proporcionado templo clsico diseado por el arquitecto francs radicado en
ee.uu. Charles Brun, se daban cita cada tarde los habaneros para disfrutar de
las retretas, fieles a una costumbre que databa de los tiempos coloniales. Solo
que ahora, para marcar la diferencia, la banda municipal iniciaba sus conciertos con las notas marciales del Himno de Bayamo, que ms tarde sera convertido oficialmente en el Himno Nacional 24.
A pocos metros del lugar, como parte de las mismas obras constructivas
en el litoral, los restos un faralln, remanente de las antiguas murallas de la
ciudad, se demolieron. A iniciativa de una comisin de patriotas comandada
por Fermn Valds Domnguez se solicit a las autoridades norteamericanas
que fuese conservado un fragmento de pared. Contra ese paredn segn
se atestigu fueron fusilados el 27 de noviembre de 1871 un grupo de
estudiantes de medicina acusados injustamente de profanar el sepulcro de
Gonzalo Castan, periodista espaol convertido, a inicios de la guerra del
68, en mrtir de la causa integrista. El muro fue preservado, cercado y marcado con una tarja recordatoria del crimen25. De esta manera, la intencin
de preservar y consagrar la memoria patritica se aunaba a la impronta
modernizadora del proyecto de urbanizacin norteamericano, al integrar
al entorno un monumento que aada una nota nacionalista a la remodelacin del lugar.
El auge constructivo se extendi tambin al mbito de las viviendas privadas, donde se hicieron cada vez ms notorios los contrastes entre las nuevas edificaciones y la vieja Habana colonial. A inicios de siglo, la antes exclusiva barriada residencial del Cerro, afectada por la invasin vulgar que las necesidades
del comercio, del trfico, y de la expansin de la ciudad le han impuesto26,

26

encuentro

22

Ibd., p. 6.

23

Decreto del Alcalde Municipal Perfecto Lacoste del 30 de septiembre de 1899. Coleccin legislativa, TII, p. LXX (apndice).

24

Carlos Venegas, Op. cit., pp. 14-15.

25

Eduardo Snchez de Fuentes: Cuba monumentaria estatuaria y epigrfica, La Habana, Impr. Solana, 1916, t. I, p. 381.
26

Ramn Meza: El Cerro, Cuba y Amrica, junio de 1902, num. 13, p. 95.

 Pedestales vacos 
languidece con sus casas enormes de columnas clsicas, sus jardines descuidados de fuentes y leones soolientos, sus vastas galeras y portales, sus celosas, medios puntos y rejas de complicados arabescos. Como una suerte de
metfora de la sociedad colonial el barrio se desmorona lentamente.
Ramn Meza, en uno de sus artculos sobre urbanismo comentaba a inicios
de 1902:
No hace mucho en aquellas amplias salas, aposentos, galeras, glorietas, terrazas y jardines, gozaban de los favores de la fortuna numerosas familias cubanas;
en aquellas espaciosas mansiones era frecuente ver representadas las generaciones, desde el abuelo hasta el biznieto, agrupados en mesas prolongadas donde
el aroma del caf, servido en grandes bandejas de plata por criollos color de
bano, dominaba en las gratas conversaciones de sobremesa los hlitos de los
jardines27.

La clase criolla patriarcal a la que Meza alude, arruinada por las vicisitudes
de la guerra y la competencia norteamericana o ahuyentada por la progresiva
proletarizacin de la barriada, se marcha, dejando desocupadas las mansiones
seoriales y abierto el paso a nuevos habitantes, que construyen de diferente
manera:

A medio camino entre la admiracin por este modelo constructivo ms


abierto y democrtico de influencias norteamericanas y la aoranza por las
exclusivas tradiciones seoriales de la colonia, en vas de extincin, Meza

27

Ibd., p. 96.

28

Ibd., p. 94.

en proceso

Las construcciones de madera, (...) los muros y las paredes de ladrillo sin
repello, (...) las cercas de alambre, ms ligeras y areas, sustituyendo a las de
pesadas lanzas de hierro u otras de aspecto amenazador y formidable, el csped cortado a modo de alfombra en vez del arriate relleno de tierra, marcan
a las claras la influencia del gusto y de las reglas que presiden a las construcciones norteamericanas. El amplio portal de madera y las vidrieras de las ventanas en vez de las celosas y barandajes de hierro, los pisos de madera de
pino acepillada y lustrosa y las paredes pintadas al leo en vez de los suelos de
mrmol de cuadros blancos y negros, y los azulejos de las cenefas, a la par
que lo ligero y airoso de la construccin, denotan otro estilo. Estn menos
defendidas; sus cercas son ms humanas, aunque no llegan al ideal de verse
sustituidas por la lnea de csped y acera que seala el lmite de la propiedad
particular y agena (sic.) al lado de la va pblica, no son tan agresivas como
las de Jess de Monte, con sus cactus y caballetes coronados de vidrios de
botellas. Acusan una poca posterior o un medio ambiente de ms avanzada
cultura social28.

27

encuentro

 Marial Iglesias 
err, sin embargo, al pronosticar que las enormes casonas del Cerro, con sus
cuadras, jardines y numerosas habitaciones para la servidumbre, no volveran
a llenarse jams. Poco a poco, una democratizacin de diferente orden
invade el otrora aristocrtico barrio: de forma similar a la suerte corrida por
muchos de los inmensos palacios de la parte vieja de La Habana los caserones
se subdividen y se trastocan en cuarteras o ciudadelas habitadas por mltiples familias humildes, con lo que abra paso tambin en el Cerro otra cultura tan rellolla como la del patriciado colonial, pero de opuesto signo: la cultura urbana del solar.
En los prximos aos, a tono con la pauta renovadora de los tiempos, los
vstagos de la antigua plantocracia criolla, junto a los miembros de la emergente burguesa nacional se mudarn a nuevas casas; si bien tal vez no tan
amplias y magnificentes, pero cada vez ms con espacios para autos en lugar
de cuadras y cocheras, con modernas instalaciones sanitarias, telfonos, lmparas elctricas y todas dems ventajas del confort a la americana. Mientras
tanto la plebe urbana, en rpido aumento por el crecimiento demogrfico
tras la devastacin de la guerra y la reconcentracin y por la inmigracin
desenfrenada de comienzos de siglo, vive hacinada en casas de vecindad, y sin
dejar de soportar recriminaciones y sermones higienizadores29.
El Vedado, una zona residencial que empez a fomentarse en los aos
finales del siglo xix, y que hacia 1903 haba triplicado su tamao, fue, sin
lugar a dudas, el patrn a imitar en materia de urbanizacin. A diferencia de
los barrocos jardines del Cerro, de desbordante vegetacin tropical, los exteriores de los nuevos chalets del Vedado, con bien cuidados parterres, de lneas simtricas resaltadas por el csped bien cortado; evidencian un cambio en
la organizacin del espacio donde priman el orden y la racionalidad de la
vida moderna. A decir de Meza, el reparto, con sus calles anchas, rectas, hermosas, sombreadas por el movible y bien dispuesto ramaje de esbeltos lamos;
con nutridas lneas de telgrafos, telfonos, cables, blancas bombas de luz
elctrica, revela desde muy lejos que ha alcanzado los beneficios y recomendaciones de una urbanizacin a la moderna30.
la higienizacin civilizadora

en proceso

A la par de estas transformaciones arquitectnicas, los habitantes de la Habana,


Santiago de Cuba, Matanzas y otras ciudades presenciaron asombrados como
un ejrcito de barrenderos, medidores, constructores y funcionarios de salud

28

encuentro

29

Sobre el hacinamiento en las viviendas habaneras en la poca y sobre la cultura del solar en la
capital vase Carlos Venegas: La Arquitectura en..., p. 16, del mismo autor Havana between
Two Centuries, The Journal of Decorative and Propaganda Arts 1875-1945, num. 22, p. 22; Diego
Tamayo: La vivienda en procomn (casa de vecindad), en: Tercera Conferencia Nacional de Beneficiencia y Correccin, La Habana, Librera e Imp. La Moderna Poesa, 1904, pp. 23-31, y Juan M.
Chailloux Cardona: Sntesis histrica de la vivienda popular. Los horrores del solar habanero, La Habana,
Imp. Jess Montero, 1945.
30

Ramn Meza, Op. cit., p. 23.

 Pedestales vacos 
pblica invadan las calles y las casas en una gran campaa de higienizacin
con la que no solo se pretenda limpiar de inmundicias las ciudades y poblados,
sino barrer de manera simblica las lacras heredadas del rgimen colonial mientras una vez ms se contrastaba la higiene y civilizacin del
nuevo rgimen poltico con la suciedad y el oscurantismo de la antigua
dominacin espaola.
A las pocas semanas de iniciada la intervencin, en las principales ciudades se reorganiz y perfeccion el servicio de recogida de basuras y limpieza
de las calles. As mismo se inici una campaa para recluir en asilos, orfanatos
y casas de socorro a los innumerables indigentes que a consecuencia de la
guerra y la poltica de reconcentracin, pululaban por las ciudades y pueblos,
y hasta los perros y otros animales vagabundos se recogieron y eliminaron, a
la par que se decretaron multas para los dueos de animales que no acatasen
las ordenanzas que exigan mantenerlos fuera de las reas pblicas, cuidados,
limpios y bien identificados31.
La higienizacin civilizadora promovida por las autoridades militares no
se confin solo a los espacios pblicos. Lejos de ello, traspas los umbrales de
las casas para alcanzar incluso los rincones ms privados. A decir de Venegas,
el proyecto norteamericano de saneamiento de la ciudad dependa en gran
parte de las condiciones higinicas de la vivienda. Hacia 1899, solo un 10% de
las casas de la Habana y Matanzas tenan servicios sanitarios. Para contrarrestar esta situacin el mayor Davis, mximo oficial de sanidad del ejrcito de
ocupacin yanqui, al frente de un equipo de 120 mdicos, visit las casas de la
capital e imparti instrucciones sobre el uso de desages, vertido de desperdicios y otras medidas de higiene.
Las piezas sanitarias fueron importadas en gran nmero de los Estados
Unidos y vendidas a precios mdicos, a fin de que los habitantes de la ciudad
pudieran entrar en la era moderna con hbitos higinicos renovados. A
decir de un medio de prensa de la poca, el celo mostrado por los inspectores
sanitarios lleg a verdaderos extremos: a ms de un vecino se le notific la
orden de instalar el correspondiente water closet conectado a la red de albaales,

El da 17 de julio de 1898 se arri en Santiago de Cuba la bandera espaola. Cuatro das ms


tarde se dictaron disposiciones que indicaban la obligacin de todos los vecinos de limpiar interior
y exteriormente sus respectivos domicilios, recogiendo las basuras y desperdicios que pudieran ser
foco de infeccin, so pena de multar severamente a los que infringieran lo dispuesto. Cuadrillas
integradas por 600 hombres barrieron durante das las calles de la ciudad. La paga (un peso por
jornada y tres raciones de comida diarias), tentadora para la gente de una poblacin bloqueada y
hostigada por el hambre y la enfermedad, hizo que muchos (entre ellos profesores, empleados
pblicos, barberos y maestros) empuaran la escoba. Emilio Bacard: Crnicas de Santiago de Cuba,
T. X, p. 133. Sobre las disposiciones referentes a higiene pblica, recogida de indigentes y la reglamentacin sobre animales vagabundos vase: Coleccin Legislativa de la Isla de Cuba. Recopilacin de
todas las disposiciones publicadas en la Gaceta de la Habana. Habana, Establecimiento tipogrfico
Teniente Rey 23, 1900, T. I, p. 41, T. II, p. V (Apndice), p. LVI (Apndice). Los peridicos habaneros llegaron al extremo de publicar a diario las cifras exactas de perros callejeros eliminados.
Segn el diario La Gusima, del da 17 de agosto al 4 de diciembre 174 perros haban sido sacrificados en el deposito municipal. La Gusima, Diario poltico independiente, 4 de dic. de 1899.

en proceso

31

29

encuentro

 Marial Iglesias 

en proceso

cuando lo cierto era que no haba alcantarillas ni tuberas de desages en


varias cuadras a la redonda. En lo adelante, la introduccin y promocin de
los water closets con inodoros en edificaciones pblicas y viviendas privadas se
identificara con la impronta norteamericana y su obsesin higienizadora, en
contraste con la suciedad atribuida a la vida colonial32.
De este modo, a lo largo de los primeros aos del siglo, junto con las sucesivas oleadas de soldados, funcionarios coloniales, comerciantes, inversionistas, turistas y misioneros norteamericanos, arribaron a la Isla nuevos cnones
constructivos y arquitectnicos, maquinarias industriales y medios ms modernos de transporte y comunicaciones. Y, sobre todo, se introdujo tambin un
sinnmero de mercancas y artefactos domsticos fabricados en Estados Unidos que representaban la imagen viva del bienestar y el confort. Mquinas de
coser, de escribir, bicicletas, telfonos, artculos de cocina, lmparas con bombillas elctricas, fongrafos, piezas sanitarias, frmulas patentadas, zapatos y,
aos ms tarde, automviles, radios y frigidaires irrumpieron en la vida de
cada da, al tiempo que se integraban indeleblemente al corpus de imgenes
o representaciones de la vida moderna, con las que la nocin ms abstracta
de progreso adquira para los cubanos una forma visible y tangible en el mbito de la cotidianeidad33.
La modernizacin a la americana no qued entonces limitada a las
transformaciones en los espacios pblicos, la implantacin de cambios tecnolgicos, o a la introduccin de nuevos hbitos, desprovistos de mensajes polticos. Por el contrario, constituy una pieza central de la ideologa del progreso conque los interventores justificaron y legitimaron su presencia en la Isla.
Como se ha visto, la vida moderna, asociada simblicamente a la era de la
intervencin y caracterizada por la higiene, el avance y la civilizacin,
era constantemente parangonada en la poca con lo que se defina como la
suciedad y el atraso de la vetusta sociedad colonial.
Aunque en esos aos los artculos importados del norte eran mayoritariamente mercancas de lujo que obviamente no estaban al acceso de la mayora,
el hijo de buen vecino asista de todas formas, sino como consumidor directo
al menos como espectador, a esta puesta en escena de la ideologa modernizadora. Desde vidrieras, mostradores y carteles en establecimientos pblicos o a travs de fotografas e ilustraciones de las pginas de anuncios de la
prensa (que proliferaban gracias a la propaganda o el advertising, que en la
poca haca enormes avances), el transente o lector era invitado a convertirse
en gentleman al comprar un bombn made in usa o en lady al estrenar un corset

30

encuentro

32
Carlos Venegas, Op. cit., pp. 15-16; Diario de la Marina, La Habana, 24 de febrero de 1899, nm
47, p. 4; The sanitation of buildings en: El Independiente (edicion bilingue), La Habana, 18 de
febrero de 1899, segunda poca, nm. 3.
33

Para un excelente aunque controvertido anlisis de cmo las nociones de modernidad y progreso vinculadas a la cultura norteamericana se enraizaron con el discurso de la nacionalidad en
la Cuba del siglo xix vase: Louis Prez Jr.: On becoming Cuban. Identity, Nationality, and Culture,
The University of North Carolina Press, Chapel Hill and London, 1999.

 Pedestales vacos 
anatmico diseado en Nueva York34. Al mismo tiempo, instalados en lugares pblicos, artefactos como lmparas con bombillas elctricas, telfonos,
ventiladores e inodoros, se exhiban como heraldos de una modernidad
domstica que prometa cambiar en un plazo breve la vida de todos. En el
centro de la ciudad, desde los bancos democrticos de los nuevos espacios
pblicos, en parques o avenidas, la gente comn se sentaba a contemplar el
paso de las bicicletas o de los ruidosos y aun ms exticos automviles, mientras que hasta los confines de los barrios de la periferia llegaba el tranva elctrico, que suplantaba a los antihiginicos carros tirados por caballos que
regaban sus deyecciones por la ciudad.
el pedestal vaco de la reina isabel II

34
El papel de la propaganda grfica en la difusin de esta cultura material estrechamente vinculada a la presencia norteamericana est aun por estudiarse. Sin embargo la simple lectura de la
prensa de la poca evidencia una profusin de anuncios con grabados y fotografas que dan la
medida del grado alcanzado en materia de advertising. Los decretos municipales aprobados por el
ayuntamiento habanero en 1900 muestran el incremento de este tipo de actividades y la necesidad de su regulacin. Un decreto fechado el 26 de enero de 1900 prohiba, so pena de multa,
pegar anuncios en las paredes y columnas de las casas particulares, establecimientos y edificios
del estado. Los anuncios solo podran colocarse por industriales y comerciantes en sus respectivos
establecimientos o en las vallas de madera de los solares yermos o edificios en construccin. Dos
meses despus, en marzo del mismo ao, otro decreto regulaba la forma de colocacin de letreros y anuncios, de manera que se evitara ensuciar las paredes o perjudicar el ornato de la ciudad
y la comodidad de los transentes. Las autoridades municipales se encargaran de la rectificacin
de las faltas gramaticales en rtulos y letreros as como de evitar la permanencia de anuncios
donde se ofenda al decoro o que resulten ofensivos a la decencia o a la moral. La mencin
en el texto del decreto de los agentes o empresarios de anuncios (precursores de entidades que
ms tarde monopolizaran el campo, como la Havana Advertising Co. y la Tropical Advertising Co.)
pone al descubierto el nivel de profesionalizacin de la actividad. Las solicitudes a la Secretara
de Estado y Gobierno de permisos para realizar bazares y sorteos con el objeto de estimular la
venta en tiendas y establecimientos evidencian tambin un grado de agresividad comercial notable para los tiempos. Vase Disposicin de la Alcalda prohibiendo fijar anuncios en las paredes
y columnas de casas particulares, 26 de enero de 1900, Acuerdo del Ayuntamiento del 12 de
marzo de 1900 en: Jurisprudencia en materia de Polica Urbana. Decretos, acuerdos y otras resoluciones
sobre dicha materia, dictados para el Municipio de La Habana, recopilados por Francisco M. Duque y
Julio G. Bellever, La Habana, Impr. La Moderna Poesa, 1924, p. 230, y anc, Fondo Secretara de
Gobernacin, exp. 789, leg. 97; exp. 766, leg. 96.

en proceso

En el terreno de las representaciones metafricas del cambio reflejadas en el


paisaje urbano, nada mas grfico para encarnar a la vez la pretendida ruptura
con el pasado espaol y la incertidumbre ante las proyecciones futuras que la
imagen, reproducida en todos los medios de prensa de la poca, del pedestal
vaco del que fuera el monumento ms representativo del podero metropolitano: el de la reina de Espaa Isabel II.
El 12 de marzo de 1899, ante la mirada curiosa de numerosos transentes
y sin ceremonia alguna, fue retirada de su base la estatua de la reina de Espaa que haba presidido por casi medio siglo el majestuoso Paseo del Prado. La
homologa entre el pedestal vacante y la ausencia de una representacin adecuada, tanto del presente ambiguo que se viva como del futuro inmediato, es
evidente. La aguda sensacin de inestabilidad de los significados, provocada

31

encuentro

 Marial Iglesias 

en proceso

por el desmoronamiento simblico del aparato del poder colonial hispano,


fue hbilmente atrapada en el montaje fotogrfico publicado en uno de los
medios de prensa ms influyentes de la capital, El Fgaro, en el que sobre la
imagen del pedestal vaco se alzaba, en lugar de la estatua, un enorme signo
de interrogacin35.
En un intento de conjurar la carencia simblica antes aludida, el mismo
magacn inici una encuesta con el objeto de decidir con que llenar el vaco
dejado por la estatua de la Reina. Los resultados, publicados en ese mismo
peridico el 28 de mayo de 1899, brindan una especie de radiografa del equvoco ambiente ideolgico de los tiempos que se vivan. La votacin dio la victoria a la propuesta que sugera alzar en el emplazamiento de Isabel II una
estatua consagrada a la memoria de Jos Mart, ya considerado desde tan temprana fecha cifra y compendio de la cubanidad y emblema de la aspiracin
nacionalista a una repblica independiente.
El triunfo fue obtenido no obstante, por un escaso margen. A solo 4 votos
de diferencia le segua la proposicin de erigir una estatua de la libertad. Pese
a que en la encuesta no se precisa si se refera a una simple alegora o una
rplica de la celebrrima estatua neoyorquina, puede presumirse tras la sugerencia la voluntad de construir, sobre el vaco dejado por la sociedad monrquica simbolizada por la estatua de la Reina, una repblica moderna y a la vez
libertaria, a imagen y semejanza de lo que en la poca muchos consideraban
la mejor encarnacin de estos principios: la repblica norteamericana. En la
tercera propuesta, la de una estatua de Cristbal Coln, se trasluca la fuerza
que aun conservaban los defensores del legado cultural hispano.
En la relacin de los siete lugares siguientes, las proposiciones de tallas de
prohombres de la historia nacional, como Jos de la Luz y Caballero, Carlos
Manuel de Cspedes y Mximo Gmez, compartan votos con otras tales como
una estatua del presidente de los ee.uu. firmando la proclama de la independencia, o la de un grupo alegrico que representase a Cuba, ee.uu. y Espaa.
En el ltimo de los diez primeros lugares quedaba relegada la propuesta
de erigir una estatua a Antonio Maceo, quien, exceptuando tal vez a Gmez,
haba sido la figura militar ms destacada de las guerras de independencia,
pero que tena el defecto, insalvable para las concepciones racistas y clasistas, ms acentuadas en el rea occidental donde se efectu la encuesta, de ser
negro y de procedencia humilde36.

32

encuentro

35
Qu estatua debe ser colocada en el Parque Central?, El Fgaro, 30 de abril de 1899, nm. 16,
p. 18. La encuesta obviamente, lejos de reflejar la opinin popular, era expresin de las tendencias ideolgicas de las clases superiores de la sociedad cubana, y en particular las de la capital,
hacia las cuales la revista estaba dirigida.
36

El Fgaro, nm. 20, 28 de mayo 1899, p. 36. Ver adems: La vida de las estatuas, El Fgaro, 28
de enero de 1900, nm. 4, p. 40; Enrique Jos Varona: A la nueva estatua del Parque, El Fgaro,
nm. 21, 1 de junio de 1902, p. 242, y Marial Iglesias: Jos Mart: Mito, legitimacin y smbolo.
La gnesis del mito martiano y la emergencia del nacionalismo republicano, en: Diez nuevas
miradas a la historia de Cuba, Jos A. Piqueras (ed.), Universitat Jaume I, Castell de la Plana,
1998, pp. 179-201.

 Pedestales vacos 
La postergacin de Antonio Maceo en la encuesta sobre la estatua del Parque Central es una muestra ms de la dificultosa inclusin de los cubanos
negros en el nosotros nacional construido en las versiones de las clases
superiores de las que la revista aludida es uno de los mejores exponentes.
Pese a la relevante participacin de jefes y oficiales negros o mulatos como
Maceo y a la masiva presencia de los antiguos esclavos y sus descendientes en
las filas del ejrcito libertador, ya en los primeros meses de la intervencin, en
la prensa de elite las memorias aun frescas de los hechos de la guerra,
comienzan a ser retocadas en un esfuerzo por imponer una imagen blanca y civilizada de la nacin que desmintiera las acusaciones de salvajismo
o barbarie, indeleblemente asociadas la presencia africana37.
A su vez, la apropiacin e incorporacin oficial de un Jos Mart mtico
al panten nacional por parte de los sectores de elite, de la que este episodio
de la estatua es un captulo inicial, ser en los aos republicanos uno de los
ejes centrales del proceso de construccin de una pica nacional donde la
historia patria se reconstruye (a la vez que se blanquea) para integrarse a
las metanarrativas de la historia poltica hegemnica. Esta historia oficial se
impondr como cannica no solo en textos escolares, monografas histricas
o ediciones conmemorativas, sino tambin de forma iconogrfica en versiones
de mrmol o bronce en las calles y parques, en los retratos que presiden las
aulas y las oficinas del estado, acuada en los sellos postales o en las caras y
anversos de la moneda nacional38.
A pesar de los resultados de la encuesta y de haberse creado un ao despus en febrero de 1900 una comisin para iniciar los trabajos del monumento
a Mart39, al finalizar la intervencin norteamericana el pedestal continuaba
vaco, de modo que en mayo de 1902, a fin de aprestar el sitio para las fiestas
de la inauguracin de la Repblica, se compr por 2.000 dlares en los ee.uu.
una estatua de la libertad que, ostentando el escudo de ese pas en su brazo
derecho y una tea en su mano izquierda, guardaba similitudes sospechosas
con su homloga neoyorquina. La estatua, smbolo para muchos de la vocacin anexionista del gobierno que se inauguraba con Tomas Estrada Palma,
tuvo una efmera duracin. Hecha de calamina, fue arrancada y destrozada
por las rfagas de un cicln nacionalista que azot a La Habana nada

37

El Fgaro, Nmero lbum consagrado a la Revolucin Cubana, 1895-1898, nm. 5, 6, 7 y 8, febrero de


1899.

Para una interpretacin de la importancia del mito martiano en el proceso de consolidacin de


la repblica en sus primeras dcadas vase: Sergio Lpez y Marial Iglesias, Jos Mart: El origen
del smbolo fundacional del nacionalismo en Cuba en: LAvenc, revista d Historia, nm. 217, Barcelona, septiembre 1997, pp. 38-43.
39

Ver: Asociacin Monumentos Mart-Cspedes. Resea de los trabajos realizados por la Comisin Ejecutiva
de la Asociacin Monumento Mart-Cspedes hasta el acto de inaugurar la estatua ilustre: Jos Mart en el
Parque Central de La Habana (24 de febrero de 1905), seguida de una relacin rigurosamente histrica de la
expedicin en que se traslad a Cuba el insigne patriota y sus heroicos compaeros hasta su gloriosa muerte
en Dos Ros, el 19 de mayo de 1895; copiada de su diario de operaciones por el invicto Mayor General Mximo Gmez, Imprenta El Avisador Comercial, La Habana, 1905.

en proceso

38

33

encuentro

 Marial Iglesias 

en proceso

menos que un 10 de octubre del ao 1903, cuando se cumpla el aniversario


35 de la rebelin de Yara.
Finalmente, una estatua del Apstol, contratada al escultor cubano Jos
Vilalta Saavedra, fue inaugurada por Mximo Gmez el 24 de febrero de
1905, en el dcimo aniversario del alzamiento de Baire; y desde entonces, un
Jos Mart de mrmol preside el lugar que fuera antes sucesivamente ocupado
por la reina de Espaa y la estatua de la libertad yanqui, en una pardica sntesis de los avatares de la propia historia de la nacin.
Como he intentado mostrar a travs de estos relatos de escudos eliminados, alambradas arrancadas y murallas derruidas, cuarteles convertidos en
escuelas, basureros trocados en parques de moda, urbanizaciones a la americana, inodoros por doquier y pedestales vacantes, el propio espacio urbano
se vuelve campo de batalla representacional en el que luchan por prevalecer
imgenes identificatorias de diferentes signos. Desmontados los emblemas de
la caduca autoridad colonial, se crea una suerte de vaco simblico sobre cuyo
trasfondo se destacan contradictorios procesos de americanizacin de las
instituciones y las costumbres, exaltadas corrientes de patriotismo nacionalista
as como tambin intentos desesperados de preservar la herencia cultural hispana ante la potente modernizacin de cuo anglosajn.
Pese a ello, ms que ante tendencias claramente definidas, la mayora de las
veces estamos ante procesos de complejo intercambio, hbridos y aleatorios, que
caracterizan la poca del entre imperios como un perodo ambiguo en el
que, a decir de un testigo de los acontecimientos: todo lo que era ya no existe
y todo lo que ser no existe an. A medio camino entre dos siglos y dos dominaciones, los tiempos son una confusa zona de trnsito, una frontera u espacio
liminal que separa el pasado del porvenir, que no es ni el uno ni lo otro y que
se parece a ambos a la vez y en el que no se sabe, a cada paso que se da, si se
marcha sobre una simiente o sobre los residuos de una demolicin40.

34

encuentro

40

J. A. Gonzlez Lanuza: El aspecto social, El Fgaro, 20 de mayo de 1903, nms. 20 y 21, p. 48.

Yo estaba all
Si el artista necesita de una cabal libertad para su
expresin, su justificacin ser el rendimiento de esa
misma libertad en forma cualitativa.1

Nicols Quintana

Jos Lezama Lima

o nac en una familia donde no ser arquitecto


era un pecado (y lo sigue siendo). Mis dos abuelos
eran hombres de la madera: uno Nicols Quintana era
un ebanista famoso que haba venido del pas vasco como
alarife y en Cuba decidi hacer lo que verdaderamente
deseaba trabajar la madera; el otro Tiburcio Gmez
era un almacenista de madera, un asturiano para el cual la
madera era ms que un material era su vida. Ambos,
adems de mi padre un gran arquitecto me ayudaron
a dar los primeros pasos en el mundo creativo, sealndome la direccin a tomar. Ellos me dieron el respaldo familiar inicial, mostrndome la sensibilidad y la intensidad que
era necesaria para insertarse exitosamente en aquella
sociedad que ofreca multitud de oportunidades a todo el
que estuviera dispuesto a luchar animosamente para alcanzar la mayor excelencia en sus objetivos.
Entr a estudiar Arquitectura en la Universidad de La
Habana en 1944, donde conoc y trab amistad con Ricardo
Porro y Frank Martnez. Hasta 1951 ese fue el grupo ntimo
dentro del cual comenc a trazar mi lnea: mi aporte individual. Los tres profesbamos un enorme inters en desarrollarnos culturalmente y constituamos lo que Porro en un
escrito reciente llam La Trinidad 2. En ese escrito Ricardo
dice: Estos creadores quieren un arte medular que vaya al
alma colectiva que era su misma querencia creativa.

Jos Lezama Lima, Prlogo, Orgenes, nm. 1, 1944.

Ricardo Porro: Encuentro de la Cultura Cubana, Nicols y la Trinidad,


Asoc. Encuentro de la Cultura Cubana, Madrid, nm. 18, otoo de 2000, pp.
49-52. Porro dice de Frank y de m (desde luego l tambin est incluido):
Quieren encontrar el sabor de su tierra, sin folklorismos que siempre
resultan insoportables y sin copiar el pasado. () el elemento de contextura supraindividual que plasma el espritu de un pueblo (Frobenius).

35

encuentro

 N i c o l s Q u i n ta n a 
Lo interesante de la atmsfera de aquel tiempo era que esa bsqueda apasionada de cubana, ese arte medular sin copias ni folklorismos, se efectuaba
simultneamente en todos los afluentes de la cultura, era un movimiento de una
gran intensidad que alcanz logros excepcionales. La simultaneidad era producto de una relacin ntima entre los creadores que participaban en el bailar. Yo les
puedo narrar mis vivencias en mi mundo, que era el de la arquitectura y las
artes plsticas un mundo que, como ya dije, tena mucho de renacentista.
Otras dos personas que influenciaron inicialmente mi vida fueron grandes
maestros de la arquitectura moderna: Walter Gropius y Ernesto Rogers, uno
alemn y el otro italiano. Con Rogers tuve una amistad que comenz en 1953
y me sirvi de gua. Nos veamos a menudo en su ciudad, Miln, y en los Congresos ciam de arquitectura, en Aix-en-Provence y en Dubrovnik. Gropius visit Cuba en 1949, pero para llevarlo all, con el objetivo que aconsejara en la
modernizacin de los planes de estudio de la Escuela de Arquitectura en la
Universidad de La Habana, que eran de un eclecticismo decadente, hubo
necesidad de realizar un acto inslito que describe el nivel de intensidad que
ramos capaces de desarrollar cuando el objetivo era alcanzar la mayor excelencia posible en la arquitectura. El acto se llam La Quema de los Vignola.
Desde 1946 los estudiantes demandaban cambios en el plan de estudios y
enfrentaron la torpe negativa de un grupo de profesores que paralizaban cualquier accin favorable al cambio. En el mes de diciembre de 1947 un grupo de
estudiantes obstinados decidieron hacer algo en seal de protesta. Bajaron de la paredes las figuras de yeso blanco que colgaban por todas partes:
cabezas de caballos y de ciudadanos pericleanos, esculturas neoclsicas, vasijas
pseudo-clsicas, etc., y comenzaron a pintarles espejuelos, bigotes y barbas de
mltiples colores, estableciendo as cun fuera de lugar y de tiempo estaban.
En ese momento Ricardo, Frank y yo arribamos a la escuela y tomamos
con el grupo la decisin de llevar a cabo una quema de tres libros del Viola
(as se les llamaba) como smbolo de rebelda. Llamamos a la prensa escrita y
a la radio y vinieron rpidamente. Amarramos al bibliotecario con su cinturn a una silla, por peticin de l mismo para proteger su permanencia en el
trabajo, y procedimos a la quema, en un latn de basura, en forma organizada. Pero ya era despus del medioda y comenzaron a llegar los estudiantes
que tenan clases por la tarde, armndose un gran desorden cuando entraron
a la biblioteca a buscar el resto de los libros del Viola (eran 36). La quemazn, que empez a un ritmo tranquilo y cadencioso de guaguanc, tom rpidamente un ritmo frentico de conga el resto es historia.
Lo ocurrido pudiera definirse como un bemb arquitectnico. El arquitecto
Eduardo Luis Rodrguez lo defini acertadamente como: un holocausto bibliogrfico al servicio de la educacin arquitectnica3. De repente nos hicimos

36

encuentro

3
Eduardo Luis Rodrguez: Vindicacin del Viola y de su quema / Historia y ficcin de un holocausto bibliogrfico al servicio de la educacin arquitectnica, Cuban National Heritage, Revista
Herencia, volumen 7, nm. 1, verano 2001, pp. 50-59.

 Yo e s t a b a a l l 
famosos. Yo ca preso durante 72 horas acusado de escndalo pblico, con la
total aprobacin de mi padre, que estaba indignado pues por poco quemo el
edificio que l haba diseado. Mi retorno a la escuela fue el de un hroe pretoriano liberado. El firme respaldo de dos profesores progresistas Pedro
Martnez Incln y Aquiles Capablanca nos salv de una segura expulsin.
Gropius vino a La Habana en abril de 1949 y se moderniz el plan de estudios. Cuando me gradu en febrero de 1951 la modernidad y la libertad creativa reinaban en la escuela. Lo que ocurri fue una evolucin de la enseanza,
producto de una rebelda no de una revolucin por eso se encontr una solucin creativa al problema. Al final, como se deca en buen criollo: Todo qued
entre cubanos.
Una tarde del mes de febrero de 1948 me encontraba yo en el saln de
dibujo de la escuela tratando de encontrar respuesta al problema de crear
con mi proyecto una arquitectura moderna pero de races cubanas. Quera
alcanzar un arte medular capaz de llegar al alma colectiva, que estableciera unos vnculos reales entre arquitectura y sociedad pero que a la misma vez
se abriera al mundo compitiendo favorablemente debido a su excelencia.
Despus de diez das trabajando y durmiendo sobre mi mesa de dibujo en
la escuela, sin ir a mi casa, no encontraba todava solucin a mi bsqueda. Los
profesores, que en su mayora no aceptaban el modernismo, no me ayudaban. Por lo tanto decid seguir mis instintos y visitar la casa de un hombre
sabio que viva frente a la universidad: Fernando Ortiz. Baj la escalinata, atraves la calle L y toqu en su puerta para pedirle ayuda, y la recib. Entr a las
dos de la tarde y sal a las dos de la madrugada. De aquel da en adelante
Ortiz fue mi mentor intelectual. Nos separaban 44 aos de edad (yo tena 23 y
l 67) y nos una un profundo amor a Cuba. Aquel da Ortiz no me ense
cmo insertar la cubana en la arquitectura moderna de mis proyectos.
Comenz por ensearme que sta es algo que se lleva dentro, en el alma, y
que mi arquitectura la ira adquiriendo poco a poco, segn yo fuera madurando mis sentimientos y enriqueciendo mis conocimientos.
Desde aquel da del mes de febrero hasta doce aos despus, cuando sal
al destierro el 8 de enero de 1960, los jueves de cada semana yo estaba invitado a comer en casa de Ortiz. Fue un verdadero proceso formativo el poder
asistir all a conversaciones con personajes de la categora de Igor Stravinsky y
Rmulo Betancourt, o con otros representantes de diferentes afluentes de la
cultura: pintores, escultores, msicos, antroplogos, etnlogos, historiadores,
escritores, poetas, etc.; o escuchar discusiones entre personas tan dismiles
como Juan Marinello, Jorge Maach, Ral Roa y Francisco Ichaso juntos,
todos disfrutando una completa libertad de expresin y respeto mutuo. Don
Fernando me ense a pensar y en gran medida a sentir utilizando su
lema, que era: Ciencia, Conciencia y Paciencia, tres elementos fundamentales
en todo enfoque humano inteligente.
En el ao 1955 algunos arquitectos que ejercan la profesin en sus oficinas privadas Eduardo Montoulieu, Mario Romaach, Jorge Mantilla y yo
fuimos llamados por el arquitecto Nicols Arroyo para dirigir proyectos en la

37

encuentro

 N i c o l s Q u i n ta n a 
Junta Nacional de Planificacin. Montoulieu: el Plan Nacional, Romaach: el
Plan de La Habana, Mantilla: el plan de Isla de Pinos, y yo: los planes de Varadero y Trinidad. Los cuatro aceptamos. En mi caso acept la posicin como
un servicio social.
En aquellos tiempos cualquier da de trabajo mo comenzaba a las siete de
la maana en Moenck y Quintana, de donde sala a la una de la tarde; almorzaba entre la una y las dos y entraba a trabajar en la Junta hasta las nueve de la
noche. Los sbados, en la oficina trabajaba hasta el medioda y luego proceda
a tocar tambores durante la tarde como narrar ms adelante. Todo esto combinado con viajes a Varadero, Trinidad y otros sitios a inspeccionar obras. A
veces uno se quedaba dormido mientras conduca de un sitio al otro. El ritmo
de trabajo era brutal, pero as era Cuba en aquellos tiempos: por eso lleg
adonde lleg en su creatividad. Vivamos altamente motivados por la atmsfera predominante.
Cuando fui nombrado Jefe del Plan Regulador de Trinidad, Lydia Cabrera
y Mara Teresa de Rojas se ofrecieron a ayudarme con sus conocimientos del
rea y sus contactos internacionales. La relacin que se estableci rindi mltiples frutos, de los cuales el ms importante fue la amistad de Lydia, un ser
excepcional, una investigadora incansable y escritora de gran categora. Trabajamos intensamente en Trinidad, donde se desarroll un plan completo de
desarrollo regional en torno a la idea de crear un Centro de Festivales Culturales al fondo de la baha de Casilda, dragando los manglares y creando unas
islas artificiales donde se ubicaran los diferentes edificios, las plazas, etc. El
nombre que se le dio a este proyecto fue La Venecia Criolla.
Ya para mediados de 1958, con la ayuda de Lydia, vino a visitar Trinidad
la Sra, Francis Paine, persona allegada a los Rockefeller personal y profesionalmente4. la cual consider el proyecto excelente. Por otro lado se haba
conseguido la aprobacin del proyecto por el industrial Julio Lobo, el cual
nombr un representante suyo, el Sr. Thomas Gosselin de la firma de relaciones pblicas Fred Rosen and Associates. Lobo estaba dispuesto a hacer una
donacin de hasta 12 millones de dlares en combinacin con la Fundacin
Rockefeller para comenzar el desarrollo del proyecto. Se hizo contacto con el
compositor Gian Carlo Menotti para explorar la posibilidad de realizar el Festival de Dos Mundos en Trinidad durante el invierno, el cual se celebraba en
el verano en Spoleto, Italia. Todo iba viento en popa cuando lleg el Apocalipsis a Cuba.
varias historias cortas
Mi relacin con los artistas era de una intimidad e intensidad muy especiales.
ramos como una gran familia en contacto continuo y ayuda total.

38

encuentro

Nicols Quintana: Informe sobre Trinidad y Thomas Gosselin, Propuesta para la Constitucin de la Fundacin Trinidad / Festivales de Trinidad, Junta Nacional de Planificacin, La
Habana, 19 de enero de 1959.

 Yo e s t a b a a l l 
Disfruto mucho haciendo la historia del bautizo de las casas que yo diseaba
en la playa de Varadero. Cada vez que se terminaba y se amueblaba una obra
yo, como su arquitecto, me reservaba el derecho de permanecer en la casa un
fin de semana e invitaba a un grupo de artistas, escultores, poetas, escritores,
filsofos, etc., y disfrutbamos la estancia criticando mi obra, sugiriendo la
colocacin de obras de arte en sus patios o en sus paredes vacas, oyendo lecturas de ensayos y poemas y oyendo msica. Lo importante era la convocacin
a una reunin de creadores para intercambiar ideas en el entorno absolutamente
contemporneo que provea aquella arquitectura.

Cuando el pintor Fidelio Ponce muri (1949) me llam el pintor Ren Portocarrero para pedirme que lo llevara al velorio en El Vedado, adems quera
recoger al pintor Carlos Enrquez para que nos acompaara. Al llegar a la
funeraria ellos se bajaron en lo que yo aparcaba y entraron iban bastante
bebidos. Cuando yo me acerqu al edificio vi a un grupo de personas que los
golpeaban, logr que los soltaran y pregunt lo que pasaba. Parece que cuando se acercaron al fretro para despedirse del amigo, exclamaron: Coo
Fidelio, que feo te han dejado, ests horrible, es un desastre lo que han hecho
contigo y muchas otras cosas ms, para asombro de los familiares del muerto, que los sacaron a patadas del lugar y les cayeron a puos en la calle Se
haban metido en el velorio equivocado. Desde luego, no pudimos asistir al
velorio de Ponce, el ambiente en la funeraria no estaba para visitas.

Recuerdo que un da me llam el pintor Mario Carreo para pedirme que lo


llevara a visitar a Carlos Enrquez en su finca llamada El Hurn Azul, pues por la
entrada tena clavada en la pared y pintada de azul la piel de un hurn que
haba matado. Partimos por la tarde hacia el lugar donde Carlos viva, en las
afueras de La Habana; durante la reunin vimos y comentamos lo que estaba
pintando y yo le dije que unos das antes haba adquirido de sus hermanas una
obra suya bellsima, un leo sobre tela titulado Ms pueden un par de tetas que
una yunta de bueyes arando. Yo conoca a Carlos poco y no saba de sus problemas, solo que eran muchos. Apenas yo le habl de mi adquisicin se levant lvido y se fue para la cocina, de donde retorn con un gigantesco cuchillo un
matavacas como le llamaban en la mano y se lanz en mi direccin dando un
alarido feroz, gritando: Te voy a joder arquitecto cabrn. Mario empez a gritar, yo empec a correr por el jardn, y mientras lo haca pensaba en el famoso
cuadro La caoba en el jardn, ttulo de altas connotaciones erticas de una pintura que mostraba una carrera similar, pero con objetivos muy distintos.
No tuve problemas en evitar morir y terminar con igual destino que el
hurn, porque habamos bebido mucho yo menos que Carlos y l se caa
cada tres pasos. Al fin, Mario lo desarm y lo calm, y en la conversacin subsiguiente l me explic que sus hermanas estaban vendiendo cuadros suyos
sin su permiso, cosa que desde luego yo le dije ignoraba. La realidad, segn

39

encuentro

 N i c o l s Q u i n ta n a 
me enter despus, era que las hermanas lo ayudaban al hacerlo, pues Carlos
tenda a vender sus cuadros a precios irrisorios a gente aprovechada. Era la
manera que tenan de proteger los intereses de su hermano.

Ren Portocarrero y Ral Milin, ambos ntimos amigos mos, pintores y


gente muy culta, eran algo muy especial. Un medioda me llam Ren y me
dijo: Por favor, ven inmediatamente para ac porque viene a visitarnos Stravinsky con la vieja Gimbel (as le llamaban a la duea de la tienda en New
York, que conoca a Porto pues le compraba obra) y no sabemos que hacer.
Rpidamente llegu al apartamento-estudio de ambos, Ren me abri y me
dijo que estaba muy preocupado porque haca rato que no oa a Milin, el
cual tena un cuarto-estudio separado en el apartamento y era muy misterioso
en su comportamiento. Cuando entr al cuarto de Ral ste no estaba, lo
encontr en el bao totalmente vestido: para recibir al ruso, como despus
me dijo, metido en la baera llena y bajo el agua el mayor tiempo posible:
para esconderse del ruso, pues no haba decidido an si lo quera ver.
Ren estaba preocupado que Milin se pudiera ahogar y yo le dije que se
estuviera tranquilo, nadie se ahoga metido en su propia baera totalmente
vestido. Stravinsky lleg con la Gimbel, lo pasamos muy bien, el ruso
result ser un conversador excelente y le gust mucho la pintura de Portocarrero. Compraron cuadros y yo tambin y se fueron como a las tres horas.
Sacamos a Milin de su escondite bajo el agua, la ropa empapada y la piel
arrugada, preguntando: Como sali la cosa?. El mundo de ellos y el mo
volvieron a la normalidad de la rutina; un episodio ms del vivir de aquellos
tiempos. Les acabo de describir una autntica muestra del surrealismo criollo,
en el cual la realidad supera ampliamente la ficcin. Me di cuenta entonces
de que en Cuba vivamos lo real-maravilloso da a da era la atmsfera de
nuestro entorno.
tres historias describen la
evolucin del ambiente de mi oficina
Como reflejo del ambiente creativo multidisciplinario en que yo viva, en contacto continuo con gente que trabajaba en distintos afluentes de la cultura, la
oficina de Moenck y Quintana, una institucin de gran peso, seriedad y prestigio, comenz a convertirse en la imagen de m mismo de mi vivir. Se acentu la bsqueda apasionada de cubana en nuestros proyectos. Entramos a formar parte activa en el movimiento del modernismo desde mi ingreso en la
firma en enero de 1951, a la muerte de mi padre.

40

encuentro

En aquella poca yo viajaba mucho y retornaba a La Habana con una gran cantidad de diapositivas a color de los sitios visitados. Decid que deba compartir
aquel tesoro informativo de la mejor arquitectura y urbanismo mundial con el
personal de la oficina y con mis amigos creadores. La oficina paraba de trabajar en el departamento de diseo algunos jueves por la tarde y el personal se

 Yo e s t a b a a l l 
quedaba a or mis conferencias relacionadas con los viajes, que terminaban
en discusiones crticas sobre el material mostrado. Participaban tambin el
personal de diseo de mi oficina en la Junta y otra gente invitada: arquitectos,
estudiantes, contratistas, pintores, escultores, escritores, msicos, poetas, etc.
Todos interactuando con gran creatividad en la bsqueda de respuestas aplicables en Cuba. El departamento de administracin y contabilidad de
Moenck y Quintana nunca pudo entender el inmedible beneficio intelectual
que dejaban aquellas reuniones, solo vea el costo directo que acarreaban,
que desde luego era alto.

La msica tanto la popular como la clsica siempre ha sido para m un


arte muy cercano al espritu parte integral de mi manera de ser. Durante la
poca de los carnavales me converta en msico, me echaba un tambor al
hombro y desfilaba con las comparsas. A veces no retornaba a casa o a la oficina en dos o tres das arrollando de fiesta en fiesta. En los carnavales yo
pona a buen uso la sensibilidad y la intensidad que me haban inculcado mis
abuelos. Al hacerlo en estas fiestas y desfiles yo senta que me integraba con
toda Cuba; comprobaba que ramos un solo pueblo y que lo que hacamos en
nuestro trabajo creativo era para beneficio de la sociedad vista como un todo.
Estoy convencido que era un problema de ancestro para m este asunto de
participar en los carnavales y las comparsas. Sobre esto deca Fernando Ortiz:
La comparsa no es sino un rito procesional que nos viene con milenaria persistencia de las religiones precristianas y politestas, como todas las peculiaridades del llamado carnaval5.

Para poder tocar las tumbadoras en una forma aceptable decid que tena que
tomar clases. Yo tena buenos amigos entre los msicos: Julito Collazo, Papito
Cadavieco, Betico Mrquez y Tata Gines, entre otros. Mi maestro principal
fue Papito, un tumbador fuera de serie. Nos reunamos en la oficina los sbados por la tarde y los tambores sonaban en Moenck y Quintana, algunas veces
acompaados de giro y clave. Un da Miguel ngel Moenck, mi socio, que
no haba sido informado de esta situacin, pues l nunca iba los sbados, tuvo
que pasar por la oficina a recoger papeles y l cont segn se acercaba en
su automvil sinti los sonidos de una gran fiesta y se pregunt de donde provenan. Para gran sorpresa, aquellos frenticos ritmos eran producidos por su
socio y un alegre grupo de acompaantes y provenan de su propia oficina. l
ya saba de mis varias vidas y lo tom todo como una excentricidad ms de las
muchas que me conoca y que l deca me adornaban.

Fernando Ortiz: Los Viejos Carnavales Habaneros, 1954, Revista Bimestre Cubana, Vol. LXX,
1955, p. 264.

41

encuentro

 N i c o l s Q u i n ta n a 
finalmente
La velocidad fue otra de mis exploraciones. Sobrepasar la barrera de los 200
km/hora e ir ms all, enfrentando el peligro que eso conlleva, es una experiencia que recuerdo con mucho afecto. Cuba le ofreca a uno la oportunidad
de participar en esta actividad. Sentarme en un auto de competencia, amarrarme los cinturones de seguridad, sentir el rugir del motor y acelerar tratando de superar a otros competidores tejiendo mi recorrido detrs, entre y ms
all de ellos siempre me puso la adrenalina a mil, como se deca. Corr con
Mercedes, Alfa Romeo y Porsche, para esta ltima marca corr profesionalmente
en el destierro. Gan, perd y tuve serios accidentes, pero sobre todo viv
intensamente, que es lo ms importante.
No vayan a pensar que lo narrado arriba eran eventos raros y yo un ser aparte
en la vida de aquellos tiempos que, como Lydia Cabrera una vez dijo: fueron
das que hoy parecen soados. Era la manera de vivir en medio de un
ambiente de absoluta libertad creativa y de una bsqueda implacable de excelencia en todos los campos de la accin individual y colectiva. La vida en la
Cuba de la Repblica era el Baile de una Fiesta Innombrable6.
Es importante aclarar que la atmsfera de accin creativa y bsqueda de cubana
dentro de la cual el cubano se expresaba libremente en la Repblica fue
hacindose cada vez ms internacional, tanto por las influencias exteriores que
se importaban como por la calidad de las influencias que Cuba exportaba al
mundo de la cultura. El pas, en aquellos tiempos, no involucionaba sino evolucionaba se abra al mundo sin caer en nacionalismos romnticos decadentes.
Se miraba al futuro desde un presente erigido sobre los hombros del pasado.
Haber interrumpido este proceso creativo de insercin de lo cubano en
el mbito de la cultura mundial, tratando de borrar la Historia, para iniciar
un irresponsable viaje involutivo hacia la Nada, es un crimen de lesa Patria.
Vienen a la mente las palabras del Ch, a su regreso en 1961 de la Unin
Sovitica, cuando dijo que desde aquel momento todos descenderamos por
igual, para luego ascender juntos (del descenso que no ha sido por
igual no cabe la menor duda). Segn Theodor Draper, el gran logro del
Innombrable y de su rgimen totalitario ha sido alcanzar el hiperdesarrollo
del subdesarrollo7.
Cuba era un pas prspero en desarrollo rumbo a formar parte del primer
mundo que adems de los logros ya descritos en este trabajo haba alcanzado altos niveles de excelencia en el campo de la educacin, la medicina, la
economa y las finanzas, la industrializacin, la agricultura, la ganadera, la
pesca, etc. Con relacin al campo de la poltica, Lev Marrero dijo: El desplome final del rgimen repudiado [el batistato] pareci alumbrar un nuevo
oriente. Las reservas morales de Cuba estaban intactas en 1959. Hubo una

42

encuentro

Frase compuesta por m pensando en el poeta Lezama Lima el etrusco de la Habana Vieja.

Theodor Draper: Castroism, Theory and Practice, Praeger Publishers, New York, 1965.

 Yo e s t a b a a l l 
nueva toma de conciencia8. Pero el objetivo del Innombrable era otro: engaar para capturar el poder y aduearse del pas.
Cuba era atmsfera y dinamismo, un ambiente que no era necesario explicar
pues se poda sentir hondamente. Decan que era la Isla del sabor, la creatividad y la alegra y lo era. Lezama, uno de sus grandes poetas, llam al vivir
de aquellos tiempos participar de una fiesta innombrable. Era como asistir
a un banquete de creatividad. Ese fue el milagro cubano del que nos hablara
Lev9. Un milagro de produccin y de evolucin constante e ininterrumpida
en la creacin de una Nacin, realizado en 56 aos, 7 meses y 11 das, desde
el 20 de mayo de 1902 al 31 de diciembre de 1958. sa es la verdad y todo lo
dems es cuento lo s porque yo estaba all.
Cuba ofreca un horizonte amplio de posibilidades de desarrollo individual. Era
un pas generoso repleto de inmigrantes, los cuales trajeron a la Isla con sus
esperanzas un cmulo de culturas y la enriquecieron con el aporte de su trabajo. Era un pas de gente trabajadora, orgullosa, competitiva y exitosa al ms
alto nivel, como lo ha demostrado su actuacin posterior en la dispora del
destierro.
Cuba iba hacia adelante y en ascenso, su sociedad ganando conciencia de la
necesidad de resolver sus problemas en lo poltico, mientras que las aguas del
ro de su cultura eran cada vez ms caudalosas esto se poda sentir, era
obvio. La paralizacin y el descenso hacia la Nada comenzaron a partir del 1 de
enero de 1959, como lo confirmara el Che en 1961. Cuba en su descenso ha
llegado al fondo, pero el Innombrable se encargar de romperlo para seguir
bajando la Nada habita profundidades surrealistas.
Al concluir este trabajo pienso con tristeza pero confiado en la capacidad del cubano de alcanzar un futuro mejor en un comentario de la investigadora social Lydia Cabrera que dice: Es que sabamos entonces, nos dbamos cuenta los cubanos, todos, pobres, ricos, blancos, negros, ateos, catlicos,
animistas, los buenos, los bribones, hasta qu punto ramos un pueblo feliz,
el ms feliz del mundo, dicho esto sin exageracin ni sensiblera patriotera10.

8
Lev Marrero: La Forja de un Pueblo, Cuba en la Dcada de 1950: un pas en desarrollo (1966),
Editorial San Juan, 1971, p. 63.
9
Lev Marrero: Races del Milagro Cubano, Cuban Nacional Heritage, Olmedo Printing, Miami,
Florida, 1995.
10

Lydia Cabrera: La Laguna Sagrada de San Joaqun, Ediciones R., Madrid, 1973, p. 9.

43

encuentro

Sobre la
Primera Repblica

Yo que no s decirlo:
la Repblica.

l centenario de la repblica nos da ocasin para


reflexionar sobre su sentido histrico, aun cuando esa
reflexin aparece atravesada por un dilema moral. Cmo
celebrar, desde un exilio que ya cuenta ms de cuarenta
aos, la aparente causa de nuestra desgracia histrica?
Nuestra percepcin negativa de la Repblica, la condena
del pasado inmediato, se desprende, claro est, de la ruptura que caus la Revolucin castrista, que no solo conden y sustituy a la Repblica, sino que durante cuarenta
aos no ha cesado de desacreditarla en un esfuerzo por
legitimar su poder ms all de cualquier cuestionamiento.
As, si el descrdito de la Repblica sirve a los intereses de
la clase que actualmente ostenta el poder en Cuba, un
anlogo descrdito, latente pero de todos modos evidente,
sobrevive entre nosotros como parte de otra justificacin
pesimista, la que podra explicar las causas de nuestro
incomprensible y largo exilio. De no haber tenido una
Repblica tan corrupta e inestable, no habra ocurrido la
catstrofe que vino despus.
Nada menos que al actual historiador de la Ciudad de
La Habana, Eusebio Leal Spengler, le ha tocado explicar,
en una oportuna entrevista que ha sido muy difundida, el
tono de este estado de cuentas. La nuestra fue, nos dice,
una Repblica que nace bajo las circunstancia de no ser
la hija legtima de la Revolucin, sino un aborto. Y si
bien el historiador es lo suficientemente misericordioso

44

encuentro

Ledo en la mesa redonda patrocinada por el Patronato Jos Mart de la


ciudad de Los Angeles, California, el 19 de enero de 2002.

Enrico Mario Sant

Eliseo Diego, Cuba, 1920

 Sobre la Primera Repblica 


para evitar los habituales descalificativos como Repblica mediatizada,
seudo-Repblica, etc. es evidente el tono general de su argumento. La
Repblica como tal no existi, porque desde el punto de vista jurdico el
gobierno de Estados Unidos poda intervenir en Cuba sin consultar al Congreso ni al Presidente (...) La Repblica que se entroniza naci con todos
los vicios de corrupcin propios del modelo que le haban propuesto como
frmula de existencia (Pedro Martnez Pirez, Eusebio Leal: No podremos
entender la Revolucin sin la Repblica en Dossier, La Jiribilla, 15 septiembre, 2001).
Al margen de nuestro desacuerdo, la tesis del historiador tiene al menos
la ventaja de aclararnos una estructura: la relacin dialctica entre Revolucin y Repblica. Como la Repblica de Estrada Palma y Varona es la hija ilegtima, tal vez el aborto, de la Revolucin de Cspedes y Mart, el malogrado
engendro debe desaparecer para instaurar la Revolucin, y de manera permanente. El historiador no toma en cuenta, sin embargo, que Revolucin y
Repblica tienen, a partir de la Modernidad, una permanente relacin dialctica. No haba sido ese el caso, por cierto, ni en Roma ni en los tmidos
experimentos republicanos del Renacimiento. Pero a partir de las revoluciones norteamericana y francesa a fines del 18, revolucin y repblica se
engendran mutuamente. Esto significa, en trminos concretos, que revolucin y repblica cambio acelerado y estabilidad institucional o bien se
suceden en el tiempo histrico o bien actan simultneamente, uno crtico
del otro, como sstole y distole del cuerpo poltico. Esa es, en efecto, la gran
leccin positiva de la revolucin norteamericana, que instituye sus leyes a
raz del congreso constitucional de 1789, y la negativa de la francesa, que termina negando con la Gironda los hermosos principios que incendiaron la
Bastilla. Ms all de los esfuerzos nominales por llamar al actual rgimen una
Repblica Socialista, la tesis del historiador pretende, con el tpico revisionismo que caracteriz a los regmenes totalitarios del siglo pasado, justificar
el arresto de ese proceso dialctico y dejar a la Repblica sin asentamiento.
Lo cierto es que una Revolucin sin Repblica termina siendo no solo una
contradiccin sino, propiamente, una realidad contra-revolucionaria, una
reaccin antimoderna.
Lo que sustenta la tesis del historiador que, repito, en el exilio compartimos de manera inconsciente es una grotesca simplificacin de la historia,
y tal vez de la realidad, de Cuba. Como la Repblica fue imperfecta, ese
orden de cosas estaba condenado a desaparecer y dio lugar a otro una
alternativa anti, o a-republicana que instituyese un rgimen que marchara
a la perfeccin. No entro, por el momento, en la realidad econmica de
nuestro pas, que es lo que suele justificar semejante argumento. Subrayo, en
cambio, lo que me parece mucho ms decisivo: la idealizacin, dira hasta
mitificacin, del orden poltico que hace posible esta idea. Tampoco tengo
que aclarar que ha sido esta idealizacin lo que ha hecho posible la manipulacin de la historia que el actual rgimen supo esgrimir, desde un principio,
contra la Repblica. Aunque en realidad la condena no estaba dirigida contra

45

encuentro

 Enrico Mario Sant 


ella sino contra los grupos que legtimamente se oponan, y an se oponen,
a la confiscacin de los objetivos democrticos de la lucha contra Batista.
Por eso, a estas alturas es difcil saber qu ha sido ms grotesco: si la simplificacin castrista del pasado poltico republicano, o la ingenuidad de los opositores del castrismo, que a menudo terminan compartiendo, y hasta esgrimiendo, la misma simplificacin de la historia. Nada ni nadie es perfecto,
pero a juzgar por el juicio histrico de algunos de nuestros compatriotas, en
ambas orillas del Estrecho de la Florida, la Repblica s tuvo que serlo, as
fuera a la caona.
La mitificacin de nuestro pasado republicano es en realidad la contrapartida de otra mitificacin: la que hemos hecho con el concepto de revolucin.
A base de una lectura teleolgica de nuestro pasado revolucionario, el castrismo ha intentado justificarse como la culminacin de una serie de revoluciones supuestamente fracasadas, y as las revoluciones de 1868, 95 y 33 son
apenas el prembulo imperfecto, el anuncio proftico, de la nica Revolucin
decisiva, definitiva, y desde luego perfecta, del 59, que no solo realiza las
anteriores sino que anula su necesidad. Es esa lectura teleolgica, que lee
toda la trayectoria del pasado en funcin del evento nico y trascendental en
el futuro, la que provee el marco, por ejemplo, para la muy peculiar lectura
castrista de Jos Mart2. Tanto en un caso como en otro, Repblica y Revolucin se mitifican y des-realizan. La una porque fue imperfecta; la otra porque
reduce todo el pasado a una justificacin del presente. Hace cuarenta y tres
aos vivimos esta realidad mtica. Ninguno de nuestros numerosos y muy elocuentes dirigentes polticos en el exilio ha querido, o ha sabido, articular este
problema bsico de nuestra realidad histrica.
Son mltiples las causas que se suelen esgrimir para condenar a la Repblica. A saber: las circunstancias de la conclusin de la guerra del 95; la imposicin de la Enmienda Platt a la primera Constitucin; las intervenciones militares norteamericanas; la mala administracin poltica y econmica, sin
olvidar la rampante corrupcin; la violencia de Estado contra la poblacin
civil; la dictadura batistiana. Ninguna de estas condenas se suelen evaluar, en
nuestras frecuentes y obsesivas lecturas de la historia, con criterio justo, objetivo o siquiera relativo. Corro el riesgo de que parezca que justifico los errores
que cometieron los hombres y mujeres de la Repblica. Debo decir, en descargo, que a propsito de estos temas nunca nos preguntamos: qu circunstancias internas, y al margen de la evidente soberbia norteamericana, pueden
haber llevado a esa frustracin por parte de los militares cubanos del 95; por
qu se pidieron las diversas intervenciones militares y quines lo hicieron; qu
percepciones del liderazgo poltico cubano a principios de siglo pueden haber
llevado a Estados Unidos a imponer la Enmienda Platt; quines entre los propios cubanos fueron responsables de la corrupcin, mala administracin poltica, o violencia de Estado? No trato, repito, de justificar ninguno de estos
46

encuentro

Propongo la crtica de esta lectura en mi libro Pensar a Jos Mart (1996).

 Sobre la Primera Repblica 


errores o injusticias. S pido, en cambio, que los comprendamos sin recurrir
ni al mito del vecino abusador ni a la imagen fatalista, y por tanto irreal, de
nuestro supuesto engendro monstruoso, y que los veamos como lo que fueron, o son: parte de nuestro ser histrico por el cual debemos asumir entera
responsabilidad.
En relacin con lo anterior se suelen invocar con frecuencia, para condenar la Repblica, las numerosas y justas crticas que en su momento hicieron
valiosos intelectuales como Ortiz, Maach, Loveira, Marquez Sterling, Salas
Alom, amn de poetas como Byrne o Acosta. Sin embargo, la misma mana
mitificadora suele hacernos olvidar que todos esos planteamientos fueron
precisamente eso: crticas, y no condenas. Por encima de todo su escepticismo
y frustracin, ninguno de ellos a excepcin de comunistas como Julio Antonio Mella, y en esos casos por claras razones sectarias jams pidi la abolicin de la Repblica. Antes bien, y lejos de una condena, sus crticas reformistas constituyen la evidencia ms fehaciente de la salud de la Repblica.
Porque una repblica sin crticos no es una repblica.
No, nuestra Repblica no fue, no es, perfecta. Acaso alguna lo ha sido, o
lo es? Si lo es, entonces me temo que no ser una Repblica sino otra cosa:
una entelequia, una abstraccin. En este sentido, el castrismo tiene razn,
aunque solo a medias: todas las repblicas han sido, y son, mediatizadas.
Todas son pseudo-repblicas. Son mediatizadas por la imperfeccin humana:
por los errores, defectos, taras y metidas de pata que todos compartimos, sin
excepcin. Y todas son pseudo-repblicas porque son apenas proyectos que
pueden, o no, cumplirse. El concepto de repblica ha sido, en Occidente,
para decirlo en el lenguaje de los escultores (homenaje a mi venerado Sergio
Lpez Mesa, escultor republicano) un molde en el que se realizan vaciados de
yeso que pueden o no producir esculturas realizadas. Es un contrato imperfecto entre seres humanos imperfectos, y a veces, como en efecto ha sido el
caso de nuestro pas, en franca desventaja econmica. Pero el contrato ha valido la pena porque, como observa el historiador espaol lvarez Junco, La
repblica era la forma poltica adecuada a un plan general de racionalizacin
de las relaciones humanas cuyas principales promesas eran la igualdad entre
los ciudadanos y la supresin de la crueldad y el temor, de la ignorancia y la
supersticin, del dolor y la miseria3.
Por ltimo, los defectos que se suelen invocar para condenar a la Repblica tampoco suelen ir de la mano con sus grandes virtudes, o realizaciones.
Aun antes de la segunda Constitucin, en 1940, la Cuba post-Machado ver
una impresionante serie de victorias sociales: se abroga la Enmienda Platt; se
regula el derecho de huelga, se establece el jornal mnimo, y se proclama
una ley de descanso dominical; se reconoce el derecho de coalicin de los
trabajadores agrcolas; las mujeres obtienen el voto; se crea el Instituto

Los amantes de la libertad: la cultura republicana espaola a principios del siglo xx, en N.
Townson, ed.: El republicanismo en Espaa (1830-1977), Madrid, 1994.

47

encuentro

 Enrico Mario Sant 


Nacional de Previsin y Reformas Sociales, el Seguro de Maternidad Obrera
y el Cdigo de Defensa Social; se crea la Ley de Coordinacin Azucarera y se
firma, con Estados Unidos, la Ley Jones-Costigan (1934), creando as un sistema de cuotas para la importacin del azcar. No hablemos ya de su maravillosa cultura sus escpticos escritores, sus rabiosos pintores, sus hambrientos msicos. Nadie, hasta la fecha, ha podido dar con la clave de la
paradoja histrica de la Cuba de medio siglo: cmo, a pesar de su inestabilidad poltica y su rampante corrupcin, la Repblica pudo hacer tanto en
materia social y cultural.
Llam esta intervencin Sobre la Primera Repblica porque tambin
creo eso: como el ave Fnix, la Repblica muere y renace. Dganlo si no pases como Espaa o Francia, dos de nuestros modelos polticos ms cercanos.
De que la Repblica pervive hay seales de sobra. Luego de cuarenta y pico
de aos de llamada revolucin y de la supuesta creacin de un hombre
nuevo, la nica imagen con que el actual rgimen puede venderse internacionalmente es, en efecto, la de la Repblica: de la explotacin de las mercancas ms tradicionales, como el tabaco y el turismo, hasta los viejitos de
Buena Vista Social Club. La Repblica fue y ser, pero para que verdaderamente sea, antes tendremos que cambiar la perversa imagen de nuestra historia
que hemos internalizado. Ni fue la Repblica todo lo perfecto que algunos
sectores del exilio nos pintan, ni tampoco el horror que el rgimen, y algunos otros del mismo exilio, han querido vendernos. Al verla de esta manera,
en toda su magnfica imperfeccin, constataremos las paradojas y contradicciones de una poca muy compleja como en efecto son todas las pocas de
la historia humana.
No pudo el poeta Eliseo Diego, en los versos que cit como epgrafe de
este trabajo, ni siquiera pronunciar la palabra Repblica. Tal vez porque l
mismo, como tantos otros de su generacin, la haban matado con una sobredosis de idealizacin. La feliz excepcin que s he encontrado, al menos entre
los poetas contemporneos de Eliseo Diego, viene del siempre excepcional
Virgilio Piera. Al final de su gran poema de 1943 La Isla en peso, escrito
cuando estaba a punto de emprender un largo exilio en Buenos Aires, porque
en Cuba haba sido por las tres condiciones que segn l mismo lo condenaban pobre, homosexual y poeta, Virgilio llega a expresar una imagen ms
compleja, menos mtica, y por todo ello mucho ms real, de la Repblica que
a un tiempo padeci y am. All nos dijo:
No queremos potencias celestiales sino presencias terrestres,
Que la tierra nos ampare, que nos ampare el deseo,
Felizmente no llevamos el cielo en la masa de la sangre,
Slo sentimos su realidad fsica
Por la comunicacin de la lluvia al golpar nuestras cabezas.

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encuentro

Bajo la lluvia, bajo el olor, bajo todo, lo que es una realidad,


Un pueblo se hace y se deshace dejando los testimonios:

 Sobre la Primera Repblica 


Un velorio, un guateque, una mano, un crimen,
Revueltos, confundidos, fundidos en la resaca perpetua,
Haciendo leves saludos, enseando los dientes, golpeando sus riones,
Un pueblo desciende resuelto en enormes postas de abono,
Sintiendo cmo el agua lo rodea por todas partes,
Ms abajo, ms abajo y el mar picando en sus espaldas;
Un pueblo permanece junto a su bestia en la hora de partir,
Aullando en el mar, devorando frutas, sacrificando animales,
Siempre ms abajo, hasta saber el peso de su isla;
El peso de una isla en el amor de un pueblo.

49

encuentro

Carta a
Ramn Fonst
Ramn Fernndez Larrea
flortico y mosqueteril ramn fonst:

50

encuentro

No le haba escrito antes porque no tena nada que esgrimir. Y tambin porque
estaba en la estacada. Que de estacada a estocada solo hay un puntazo. Hoy, ya
retoado, florecido, agarro el florete por las hojas y me lanzo a fondo con el
samurai dando mandobles. No era cosa de dejar a un gran campen sin palabras, ahora que nos estn faltando espadachines, y el juego es a pedrada limpia.
No negar tambin que andaba un poco acongojado y se me ponan los
congojos en la garganta, desde que me enter que usted se pas la vida retando gente, mandndole padrinos a Malanga y el puesto de viandas por cualquier cosa, siempre que tena razn apunta usted, pero y si me malinterpretaba o no le acomodaba un gesto mo, quin quita que no llegaran a mi
casa un par de seores solemnes, vestidos de prieto, a darme un guantazo en
la cartida de parte suya, para presentarme en el campo de honor, con el fro
que se manda en los amaneceres duelsticos que se usaban entonces? Quin
va a levantarse a las cinco de la maana para que lo ensarte un campen de
esgrima en medio de los matojos? Creo que por esa razn solo acept su reto
uno solo, de los ms de cien a quien pidi usted reparacin de honor.
En la etapa que yo viv, solicitar una reparacin era un dolor de cabeza. No
s si el honor lo arreglaban rpido o haba piezas. Pero lo que era mi Krim 18,
por poquito se pudre en una esquina esperando por el consolidado y su reparacin. Sospecho que el honor lo tiraban ms a mondongo, y haba guasa y guabineo con esa categora. Es ms, le puedo asegurar que se extingui. Y en otras
zonas, reparar el honor vena por la zona vaginal, lo que ya era envaginarse la
dignidad con la reparacin, y lo que pudo haber sido noche de amor se converta por un ligero atraso mental ah que nos dejaron los conquistadores en
rotura de aparato, desastre total, acto cuasi criminal. En fin, que haba que ver
en qu dignidad meta uno su honor. O si el amor podra echar a perder honores. Un honor de colchoneta era entonces un Honorato de Bazar. No se olvide
de aquella guarachita llamada El plato roto, donde se afirmaba, con jocosidad
patritica que Pancho tuvo que pagar/ lo que rompi Rafael, tal vez porque
Rafael saba dar las estocadas profundas o era ms gil con su florete.
Al menos usted no se andaba con chiquitas eso siempre es peligroso
para lo de la reparacin de honores y le mand padrinos a personalidades

 Carta a Ramn Fonst 


en Francia, Inglaterra, Espaa y Estados Unidos. Es decir, no era una guapera
de barrio de esas en que llega un tipo a decirte: Dice Fonst que te va a sonar
un gaznatnst, que te espera maana a las 6 y media en la escalera de El Fanguito. No lleves testigos, que siempre hay un chiva de gratin por ah. No, lo
suyo era de altos quilates. Y ahora me explico muy bien por qu reaccionaba la
gente tan rpido disculpndose cuando leo su descripcin fsica: Alto, fornido,
de brazos largos como ramas de almendro, su figura no se parece a otra en toda
su dimensin. Y as usted quera apearle un machetazo al pinto de la paloma?
Usted cree que con ese estalaje de almendrn de Bergerac la gente iba a ir de
curiel con sarna para que le hicieran los pespuntes con la cimitarra? Si a eso le
sumamos que no solo era campen olmpico de esgrima, sino que haba tenido
trofeos y premios en tiro, boxeo francs y ciclismo, ya es un abuso. Lo del boxeo
francs, que se llama Pancracio e incluye patadas en las canillas, debe doler
igual que el ruso, el americano o el cubano. Un jaba la quij no entiende de
idiomas, y uno igual se cae redondo para la lona, sin traductor al lado. Y se
haca usted ms peligroso, porque si uno espantaba la mula, all se iba su mosquetera majestad, en bicicleta, a descerrajarle un navajazo en la nalga al huyente o un tiro en un pie. Si el honor se repara as, yo prefiero a los talabarteros.
Lo innegable es que era usted tan bueno con el acero que daba esgrima. Y
en la Francia a donde fue a vivir con su familia, como debe hacerse si uno sable
mucho, ya a los 17 aos capaba a una guasasa en el aire, todo gracias a su profesor de esgrima, francesillo y casi descendiente de Athos, Porthos y Aramis, de
nombre Albert Ayat, que en las Olimpiadas de 1900 le dijo: Ayat t con lo que
hagas. Y usted, ni corto ni prez ni oso, le hizo caso, y junto a un italiano llamado Nedo Nadi que aprendi a espadear por las burlitas que le hacan con su
nombre fue el nico cristiano en arramblar con tres medallas de oro en las
pruebas individuales. Claro que ya desde los 11 aojos era todo un campen de
florete en ese pas, y sigui floreteciendo con la edad, su corpachn y sus maas.
Todo un campen, s seor. El primer latinoamericano. El cubano nmero
uno en coger cajita en esas lides mayores. Eso me pone muy contento, y me
hace estar orgulloso pensando que le hubiera ganado al mismsimo Errol
Flynn disfrazado de hierbabuena en Robin Hood. Con su tamao, en aquella
escena de la escalera donde Errol intentaba no cometer erroles, usted le
hubiese dicho: Jud, y se le habra cado el cartelito. Y si le fallaba el punzn
largo, una patada pancrtica en la canilla salvara la situacin.
Campeones como usted son los que necesitamos. No de estos otros que
dicen ser Campeones de la Libertad, que siempre me suena muy feo y no s
en qu disciplina deportiva ubicarlos, ni en qu Olimpiada se lo han ganado.
Son casi siempre pancrticos de pncreas y me hacen sacar reflexiones lcidas
a lo Trespatines. Si uno como usted es campen de esgrima, es porque dej a
los otros sin medallas, no? Pero un Campen de la Libertad, no habr dejado sin ella al resto? Yo me conozco uno que tiene que ver con eso. Uno que
tambin se le quiere parecer, retando a todo el mundo. La diferencia es el
estalaje de los padrinos que manda, que no tienen nada de caballerosos. ste
de marras esgrime cada cosa que le ronca, pero nunca lo he visto de duelo.

51

encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 


Duele, pero no va al campo de honor. Y hasta la nica vez que pudo hacerlo
dice que perdi los espejuelos. Ja. El que le digo reta y reta hasta la perreta, y
luego enva a otros al corte, que se quiere mucho la vida.
No como usted, que en los Centroamericanos celebrados en El Salvador,
en 1935, un periodista habl cscaras en un articulito y all se fue a ensartarlo. Pero, mejor lo cuento con sus palabras agudas: No pude hallarlo y el reto
se qued en el aire... Pero una maana supe que el Fray Nano se encontraba
en Cuba, en la baha, a bordo del buque Orizaba, y le mand mis padrinos. Y
tampoco apareci. Eso ya es el colmo del colmao, ir a buscar a un tipo por
agua, tal vez para retarlo a arpn, con snrkel y patas de rana.
Yo no s tampoco qu obsesin haba en su tiempo con no despeinarse.
Kid Chocolate se preciaba de ello, y se cuenta que en 1930, con 46 aojos, en
otros Juegos Centroamericanos celebrados en La Habana, nadie le toc en
diez asaltos de florete y once en espada. Y se retir por una lesin en un pedal
cuando llevaba 5 asaltos ganados.
En la actualidad no pasa igual. La gente de hoy vive orgullosa de que la
toquen. Y lo peor es que lo pregonan, y ya van casi 43 asaltos. Todo el mundo
dice: Me toc el pollo esta maana o a mi sobrina le toc un viaje a Espaa.
Y as te toca el tomate, el aceite, los cigarros, una bicicleta, el cake de bodas, los
calzoncillos. Te tocan hasta los huevos y nadie se pone bravo. Todo lo contrario.
Y si tu mujer es resbalosa, la gente tambin dice: A Pepe lo tocaron con
limn. O si te promueven en algo, agarras un premio o te vino alguna cosa
buena, siempre te ponen un santo de por medio: Viste qu suerte tuvo Juan?
Lo santocaron en la pincha. A m me repugna ese toqueteo. Ser que soy de la
vieja escuela, aunque hay algo que no comparto totalmente con usted.
En las Olimpiadas de 1904, las de San Luis, donde el Andarn Carvajal lleg
cuarto porque se estaba giando, usted acab con la mantequilla, es decir, arras. Oro en florete individual. Oro en espada individual, y tambin agarr medalla por equipos. Pero se cuenta lo siguiente de su hazaa en la competicin de
florete, cuando le toc luchar contra un tal Post, campen usa en la modalidad. sta es la narracin de aquel momento: Puestos en guardia los combatientes, en medio de un silencio sepulcral, permanecieron midindose con la
vista por espacio de dos minutos. Hum. Eso no me cuadra. Si a esta altura del
milenio se me ocurre estar midiendo con la vista a otro machango durante dos
minutos, las malas lenguas se ponen a rodar por ah. Y eso lleva pollo a la barbacoa. Nadie pierde tanto tiempo mirando a un hombre en estos tiempos. Le
salto parriba y le sueno un tortazo. Despus le mando a mis padrinos para que
lo bauticen tambin a toletazos. Que a lo mejor en ese intercambio de miradas
lentas y sostenidas hay hasta promesas de otro tipo de ensartamiento. Y yo no
me despeino de esa manera ni por todo el oro del mundo.
Con Cyrano, Dartan y Errol, esperando que no me rete usted a nada,
queda suyo y hecho retazos,
52

encuentro

Ramn, con el asere enmohecido.

La fuga de Ariel
Crisis republicana y sndrome
autocrtico en Cuba

Ariel es el imperio de la razn y el sentimiento sobre


los bajos estmulos de la irracionalidad; es el entusiasmo generoso, el mvil alto y desinteresado en la
accin, la espiritualidad de la cultura, la vivacidad
y la gracia de la inteligencia; el trmino ideal a que
asciende la seleccin humana, rectificando en el
hombre superior los tenaces vestigios de Calibn,
smbolo de la sensualidad y la torpeza (...)

J o r g e N e z Ve g a

Jos Enrique Rod, Ariel

n la historia republicana de cuba suelen identificarse rpidamente dos dictadores: Gerardo Machado y Fulgencio Batista. A ambos los une la fatalidad de ser
derrotados por una revolucin y una semejanza: la pretensin de reformar el Estado desde la derecha, incluyendo
en esa empresa ciertas prcticas de exclusin poltica. Sin
embargo, entre Machado y Batista tambin hay una gran
diferencia. Mientras Machado pese a que el lder comunista Julio A. Mella lo calificara de Mussolini tropical y a
los elogios de Primo de Rivera parece ms un caudillo
latinoamericano de orden y progreso, Batista es ya un
dictador del siglo xx. Machado recuerda ms a Porfirio
Daz que a Benito Mussolini1. No llega al poder mediante
golpes de Estado y otras medidas de fuerza de tipo similar,

Michel Zeuske (Universidad de Colonia) indica con razn que el prototipo de caudillo rural blanco encarnado en Daz ya haba sido encarnado
en Cuba por el presidente Jos Miguel Gmez, electo en 1908. Machado
copi el estilo y adems perteneca a su clientela poltica: el grupo de Las
Villas. Ver Clientelas regionales, alianzas interraciales y poder nacional
en torno a la guerrita de agosto (1906), en: Illes i Imperis. Estudis d histria
de les societats en el mn colonial i post-colonial, nm. 2, primavera 1999, Universitat Pompeu Fabra, Department d Humanitats, Institut Universitari d
Histria Jaume Vicens i Vives, Barcelona.

53

encuentro

 J o r g e N e z Ve g a 
que es el estilo que mejor domin Batista. Por el contrario, intenta inscribir
como los herederos del argentino Juan Manuel Ortiz de Rosas sus procedimientos en el liberal-constitucionalismo ms estricto. Por debajo de tal
mimetismo que buscaba otorgar legitimacin democrtica del poder establecido, est la corrupcin, el pactismo y el soborno (nada nuevo respecto a lo
anterior), que se institucionalizan en un grado mximo con el legislador Wilfredo Fernndez Vega y la frmula cooperativista. En cambio, con Batista el
Ejrcito inicia su gestin directa en el Ejecutivo, intentado encajar bien en la
modernizacin del orden neocolonial, que madura con la poltica roosveltiana del New Deal. Los procedimientos machadistas son impecables, incluida
la manipulacin de la Carta Magna. Reparte cuotas de poder para transformar la clase poltica en una machadokrazia sin transformar la Constitucin
hasta 1928. Lo ms probable es que ambos correspondan a dos momentos
diferentes en el desarrollo del Estado pseudoconstitucional neopresidencialista, una de las configuraciones intermedias entre constitucionalismo y autocracia descritas por el derecho poltico hace cincuenta aos2. Si Batista es plenamente autoritario, Machado solo padece un sndrome autocrtico que con
l se converta en la nueva frmula poltica, como anunci en 1927 el filsofo de la bancarrota del rgimen representativo Alberto Lamar Schweyer.
Machado jugaba a ser el Mussolini tropical, pero en realidad lo haca
mal. Los aspectos nacionalistas de su proyecto chocaban con los intereses norteamericanos3, mientras que los rasgos abiertamente antidemocrticos de su
Gobierno enfrentaban a una sociedad que se modernizaba y creca en todos
sus aspectos, incluida la cuestin de la organizacin cvica y la protesta gremial y social. Si el primer problema poda resolverse mediante algn tipo de

Lowenstein, Karl: Teora de la Constitucin, Barcelona, Ariel, 1965. Al considerar las mixturas
entre autocracia y constitucionalismo, Lowenstein escapa a las tradicionales clasificaciones de los
tipos de gobierno; por esto, y a pesar del tiempo, puede ser muy til, pues significa un giro realista y una reaccin antiformal respecto a los herederos de Aristteles. Su defecto, compartido con
sus contemporneos (y a decir verdad menos presente en l que en otros), es que las autocracias
que tena en mente eran de las ms desarrolladas (el fascismo, las dictaduras latinoamericanas de
la Guerra Fra y el estalinismo); esto no le permiti fijarse en los momentos ms elementales o
primitivos, como el de Machado, y ver cmo un rgimen constitucional no se pervierte al desarrollar la autocracia, sino que ms bien sta es una opcin en el espectro de posibilidades. Esta
idea se puede complementar con la crtica hecha por Juan Ferrando Bada precisamente a
Lowenstein: lo ms importante de un rgimen no son tanto las instituciones como los principios
polticos a que responden, es decir, las finalidades y anhelos de una sociedad, cfr. Democracia
frente a autocracia. Hacia una democracia, econmica, social y poltica, Madrid, Tecnos, 1980. Aqu queremos llegar: pueden constituirse instituciones republicanas para una voluntad dictatorial, sin
embargo, la crtica a Bada es que siempre se puede encerrar a la oposicin en nombre de la estabilidad del orden democrtico establecido. Es decir, habra que distinguir entre mentalidad
poltica, discurso, prcticas e instituciones.

54

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3
Dice Guerra y Snchez: Aparte del nacionalismo econmico del Gobierno de Machado, con su
reforma arancelaria proteccionista, sus tratados comerciales con Espaa y con Francia, sus tenaces esfuerzos a favor del desarrollo de las industrias, y su empeo por diversificar la agricultura,
asegurndole a la Isla un abasto propio, poda, si persista en mantenerla, crear obstculos al plan
de ampliar las exportaciones norteamericanas. Ver: La expansin territorial de los Estados Unidos,
Habana, Ciencias Sociales, 1975, p. 75.

 La fuga de Ariel 
negociacin, la segunda poda ser reprimida haciendo uso de la violencia legtima en que est fundado todo Estado moderno, como dijo Trotsky en BrestLitovsk. En definitiva, hasta entonces las fronteras cubanas de tal legitimidad
haban sido ms bien desdibujados, como evidenci la represin contra los
liberales en 1905, la cacera contra los Independientes de Color en 1912 y,
de nuevo, contra los liberales durante el alzamiento de La Chambelona.
Machado no sera el primer represor de la Repblica y la violencia legtima
poda ser mayor o menor, segn hiciera falta para restaurar el orden. Sin
embargo, el sndrome autoritario no crece con l mediante la fuerza, sino a
travs de la negociacin y el consenso de un sector mayoritario de la clase
poltica. La capacidad para negociar que demostr el futuro dictador en las
primarias liberales de 1924 fue impresionante, habida cuenta de que su apoyo
al interior del liberalismo era mnimo y favorable a otro candidato, el coronel
Carlos Mendieta. Justamente la derrota de Mendieta se explica por desconocer esa regla elemental del juego que lo involucraba.
Machado, en cambio, se multiplica, busca febrilmente apoyo, insinuando o asegurndole abiertamente todas clases de beneficios al que lo refuerce en su aspiracin; y a todas horas, en todos lados, se le ve abrazando aparatosamente a los
que cree pueden ayudarle (...) le resto aadir que ya anteriormente l haba
sondeado al Dr. Zayas, llegando a la conclusin de que Don Alfredo, por estar
enfermo y tambin cansado de los ataques contra su Gobierno, no aspirara a la
reeleccin. Por otra parte, mientras Clemente Vzquez Bello, presidente de la
Cmara, su lugarteniente electoral, le sumaba silenciosamente delegados,
Machado enrolaba a favor de su campaa poderosos intereses extranjeros y
otros igualmente decisivos (...).4

Aunque siempre se subraya la fuerza, tambin el cabildeo fue un elemento


clave para el desarrollo del autoritarismo. Sin el cabildeo, es impensable la
oposicin cooperativa de Fernndez Vega, la estrategia que reuni temporalmente a la clase poltica. Fernndez Vega sostena que si el gobierno era
bueno, si los fines que se planteaban eran laudables, si estaba comprometido
con una obra de mejoramiento nacional aplaudida por todas la clases del
pas, la nica actitud posible para la minora parlamentaria (conservadora)
era la de contribuir a la ms fcil ejecucin de esos proyectos. Fernndez
saba que prestar concurso a la causa machadista significaba un replanteamiento de la democracia formal que rega a Cuba, convertir el Poder Legislativo en una herramienta del Ejecutivo, invertir los trminos. Por esa razn
atac a los teorizantes que suspiran por las bellezas de la democracia pura,
prefiriendo una Repblica indigente bajo la intervencin humilladora de
los ee.uu. El razonamiento de Fernndez es fuerte desde el punto de vista de

Quesada y Miranda, Gonzalo de: En Cuba Libre! Historia documentada y anecdtica del Machadato,
T. I, Habana, Seoane, Fernndez y Ca, 1938, pp. 18-19.

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 J o r g e N e z Ve g a 
la lgica: el liberalismo y el conservadurismo eran la bifurcacin de la trayectoria recorrida por los fundadores de la nacin durante las guerras contra
Espaa. El cooperativismo los reuna en una ecuacin poltica cuyo denominador comn era Machado5. Para el autor de la frmula, el dictador en ciernes vendra a ser la solucin de estabilidad que antes se consegua en la
Embajada de los ee.uu. o a travs de la revuelta, que l llamaba eufemsticamente revolucin. En su opinin, la constitucin de una fuerza poltica a
partir de los fragmentos resultantes de las contradicciones internas vigentes
desde 1902 poda lograrse perfectamente. Los partidos no los hacen los hombres, los hace el pueblo, escribi. Por tanto, los partidos no hacen la oposicin, sino que la recogen del ambiente. En ese sentido, tampoco ninguna
minora congresional poda levantarse contra un gobierno que todas las clases
encontraban legtimo. Por ltimo, apunt que el sistema de partidos recordar Z.Z. estaba en crisis y por tanto el parlamentarismo tambin. Haba que
renovarlos pasando a una dictadura o a un gabinete de concentracin
patritica que trabajara en un campo comn y a favor de un presidente de
todos, nicas posibilidades que en su opinin podan avizorarse en el horizonte poltico de entonces.
La idea es interesante porque se aprecia bien cmo el autoritarismo es de
hecho una opcin ms dentro del espectro republicano, no como una contradiccin, como han escrito los historiadores Jorge Myers y sobre todo David
Lynch6. Los argumentos de salvar a la patria, en tanto garanta de la libertad,
se fortalecieron con las tesis del ejecutivo fuerte y/o gendarme necesario
y arrasaron los bastiones de la pluralidad congresional. Y de paso los grupos
hegemnicos de la sociedad lograron armonizar sus intereses con las nociones de virtus, vita activa y salus populi.
En el cooperativismo est el acuerdo oligrquico. Pacto que se inscribe en
la tradicin de arreglos entre conservadores y liberales desde el inicio de la I
Repblica. Sin embargo, a la altura de 1925-1927, la cuestin se presentaba
complicada. La sociedad no era la misma y los caudillos decimonnicos tenan que desarrollar estrategias ms complejas. A la gente le deba resultar algo

Si el machadato tuvo una esencia, sta fue la conversin de las diferentes fuerzas polticas en
partes del aparato burocrtico. Se va pasando de la divisin de poderes a la divisin de funciones,
as la localizacin fctica del poder se centraba en el presidente sin borrar la estructura del mecanismo gubernamental vigente. cfr. Lowenstein, K.: Op. cit., p. 46.

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Refirindose a los dictadores decimonnicos, Lynch afirm que el culto al caudillo es un culto
republicano, surgido en el transcurso de la guerra y la revolucin (cfr. Caudillos en Hispanoamrica, 1800-1850, Madrid, Mapfre, 1993 p. 17). En un estudio sobre el rosismo, el historiador argentino Jorge Myers (Orden y Virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 1995) indic que a pesar de ser un rgimen caudillista, el discurso
poltico del rosismo se articul sobre la base de un universo esencialmente republicano. Sus lenguajes eran todos de procedencia clsica republicana. Durante el rosismo, la lengua de la poltica
fue hablada en imgenes clsico-republicanas. Yo acotara: precisamente por ser un rgimen
caudillista. La recreacin de un universos de smbolos clsico-republicanos ya pasa a ser un elemento comn en el autoritarismo.

 La fuga de Ariel 
chocante, pues las acciones de la clase poltica se cotizaban cada vez ms a la
baja. Machado intent detener ese proceso mediante el control de la opinin,
que codificada por el oficialismo intentaba reducir los espacios de la fragmentada oposicin. De acuerdo con el escritor liberal Orlando Nuez Prez:
A Machado lo abrumaron con sus felicitaciones y halagos los intelectuales, (...)
la Universidad que lo hizo Honoris Causa! Las sociedades regionales que se
peleaban entre s por el honor de haber acunado al egregio. Los comerciantes, los industriales, los banqueros, los periodistas que les daban sus planas y sus
fotgrafos. Los municipios todos lo nombraron Hijo Adoptivo, Ciudadano Ilustre, Varn Egregio, Hijo Magno. Su nombre se impona por ley del Congreso a
un trmino municipal. Al Presidente le otorgaron cuantos diplomas, regalos y
recuerdos es capaz el hombre de inventar. Condecoraciones y bandas extranjeras. Las sociedades aristocrticas se disputaban su presencia (...). Le rindieron
su ms alta felicitacin los mambises (...), no escaparon a esta marea los masones, que le otorgaron el Grado 33; ni la Iglesia Catlica, uno de cuyos ms grandes Obispos (...) Monseor Ruiz acu esta frase: Dios en el cielo y Machado
en la tierra!7

En la cita hay varias cosas interesantes, entre las cuales destaca que corporaciones distintas entre s como la Iglesia y la masonera, que copaba la
clase poltica a todos los niveles comenzaban a coincidir en poltica a partir
de Machado, lo cual derivaba en concesiones gratuitas al autoritarismo, como
la entrega de planas. Esto quiere decir que la machadokrazia lleg a copar
todos los sectores de la sociedad y que no se sabe realmente cules habran
sido las consecuencias de este fenmeno si no hubiesen estallado el crack de
1929 y las revueltas de 1930-1933 en el pas. No obstante, Nez Prez yerra a
propsito al afirmar que todo ese culto a la personalidad para realzar el carisma del lder poltico en cuestin8 es el elemento que desencaden de la dictadura. Y tambin miente al indicar que el liberalismo se mantuvo al margen de
todo y que el cooperativismo fue un engendro de los conservadores9. Realmente las cosas ocurrieron de otro modo. Hubo un proceso de persuasin
gestado en el seno de la clase poltica para presentar a Machado como el
Mesas providencial que deba combatir la depresin econmica, el intervencionismo diplomtico de los ee.uu., el estancamiento de la obras pblicas y la

Nez Prez, O.: Machadismo y antimachadismo, La Habana, Enrique Villuendas, 1955. An en


los aos cincuenta los liberales luchaban por quitarse el sambenito de machadistas.

Punto bsico de la tesis de los dos Machados: uno bueno (enrgico, pero respetuoso de las
libertades) y otro malo (dspota). Nuez quiso demostrar que el exceso de homenajes y rendimientos, hizo perder a Machado, hombre de carcter recio, pero de escasa cultura, su perspectiva histrica como gobernante. Nuez, Op. cit., p. 15.

(...) fueron los liberales los menos machadistas de todos los que en la rbita del General giraron, y su vinculacin a sus errores, que se les achaca, fue en la misma medida que todos los partidos y casi todo el pueblo de Cuba, escribi Nuez Prez, Idem.

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 J o r g e N e z Ve g a 
corrupcin administrativa, partes de la realidad compleja que eran la sociedad y la poltica cubanas.
La imagen del culto a la personalidad del Caudillo estara incompleta sin
mencionar ciertas leyendas que proliferaron durante su mandato. Al funcionar
sobre una poblacin prisionera de los atavismos legados por la esclavitud, el
comercio de bozales y el mestizaje, la construccin de un poder autoritario en
Cuba deba apelar tambin a otros dispositivos, ofrecer a la interpretacin
popular otros cdigos ms cercanos a ella, cdigos fcilmente descifrables por
el comn. En otras palabras, deba hallar en el universo referencial del pueblo llano las claves generadoras de la cuota de reconocimiento y respetabilidad, necesarios, e incluso de temor. Es dficil conocer en profundidad cmo
se articularon esos dispositivos o recursos del poder. Formaban parte de la
estrategia de legitimacin del rgimen poltico, mecanismo combinatorio de
elementos racionales e irracionales. Elementos que eran transmitidos por el
rumor y aceptados por el imaginario popular, gracias a las races existentes en
l. En ese sentido avanz algo Lydia Cabrera, estudiosa de las culturas afrocubanas, al recoger los rumores que circularon en torno a la ceiba10 que an
permanece sembrada en el Parque de la Fraternidad de La Habana.
Bajo esta ceiba se pretende que algunos hombres prominentes enterraron sus
macutos. Y no habr paz y tranquilidad en este pas hasta que no se saque de ah y se
desmonte una nganga que el General Machado enterr hace unos viente aos. Est tan
fuerte esta Prenda, y tan herida que todo lo tiene revuelto aunque no lo parezca, y costar mucha sangre. Otros aseguran que esta prenda contina Cabrera se encargar de vengar a su dueo de la ingratitud del pueblo cubano.
(Deba considerarse suficiente vengada, apunta la autora). Para todos los creyentes esotricos y exotricos los actos oficiales que se celebraron con motivo de la inauguracin del Parque de la Fraternidad (...), tenan, abiertamente,
un carcter mgico. Con razn! Las flechas de hierro que adornan la verja que
rodea a la ceiba en medio de la Plaza son las dOggun, Eleggua, Ochosi, Allguna, Chang, y son signos de palo monte, de Nkuyo, Nsasi, Siete Rayos; las tierras
veitiuna que se trajeron para sembrarla, las monedas de oro que se arrojaron al hoyo, la supuesta injerencia del famoso Sotomayor, un mayombero amigo
de algunos polticos influyentes de aquel tiempo, son indicios elocuentsimos de
que all hay algo, y algo muy poderoso: una maunga muy fuerte11.

Lgicamente, todo ese significado religioso pas inadvertido ante los ojos
de los delegados de los pases que asistieron a la VI Conferencia Panamericana,

10

rbol bombacceo americano, de 15 a 30 metros de altura, tronco grueso y races muy profundas: un verdadero monstruo vegetal que no puede ser desenterrado fcilmente. La ceiba ocupa
un lugar central en las creencias derivadas de los sistemas religiosos llevados a la Isla por las culturas africanas.

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11

Cabrera, L.: El Monte, La Habana, Ed. SI-MAR, S.A., 1996, pp. 187-188.

 La fuga de Ariel 
presentes en la inauguracin. Fue una doble ceremonia: tribal y republicana.
Un ejercicio de violencia simblica. Porque, en cualquiera de sus variantes,
formaba parte de la batalla por la prrroga de poderes y la reforma constitucional. La gente miraba y saba: el poder del monte era monopolizado y hasta
pareca favorecer a Machado, mejor andar con cuidado. Policas, orishas, el
gran capital norteamericano, los intereses oligrquicos nacionales, la clase
poltica, mejores vas de comunicacin que por vez primera permitan controlar los municipios ms apartados del pas, Machado se senta suficientemente
fuerte: desde este punto de vista, la represin que desat parece una consecuencia lgica de esta acumulacin extraordinaria de poderes.

Entre 1924 y 1927, Cuba estaba ante la eleccin entre una falsa democracia
(la que exista) o una dictadura de facto, legitimada por una apariencia liberalconstitucionalista, frmula probada antes en otros pases de la regin. A
mediados de los aos veinte ni los ms optimistas como Ramiro Guerra
dudaban del fracaso republicano. En 1924, Guerra haba discutido las perspectivas de Cuba con Fernando Ortiz, a la sazn el presidente de la Sociedad
Econmica. Ortiz haba declarado la decadencia, mientras que Guerra, ubicndose en la lnea abierta en 1920 por Miguel de Carrin, apostaba a favor
de una evolucin ascendente12. Sin embargo, solo tres aos ms tarde, Guerra
titulaba el captulo XVII de Azcar y poblacin en las Antillas: El fracaso sin
esperanza de la Repblica13. La solucin rondaba la figura del hombre fuerte. Acaso, este pasaje de esa obra pudiera abrir una reflexin en torno a la
adhesin de numerosos intelectuales a Machado, cuestin que sigue provocando hoy el estupor de los historiadores.
Como qued escrito antes, una interpretacin especfica de la decadencia
como fenmeno socio poltico por parte de un sector de la elite intelectual
deriv en clave fundamental del planteamiento terico del autoritarismo. La
pluralidad que evidencian las adhesiones obliga a considerar el programa
machadista como un registro amplio que contempl las ms variadas demandas. Con ofrecimientos (como puede ser el caso de Orestes Ferrara y la mayora), por sus presuntos fines patriticos (Guerra) o, incluso, al presentarse
como una necesidad histrica o biolgica (Alberto Lamar Schweyer), o la
combinacin de las tres cosas, Machado llam la atencin de las personas que

12

Ortiz, F.: La decadencia cubana, Habana, Universal, 1924. Guerra, F.: Un cuarto de siglo de evolucin
cubana, Habana, Cervantes, 1924. Carrin, Miguel de: El desenvolvimiento social de Cuba en los
ltimos veinte aos, en: Cuba Contempornea, ao IX, Tomo XXVII, La Habana, sep. de 1921,
nm. 105, pp. 5-27. Carrin era crtico, pero no quera pasar por pesimista, por el sentido antipatritico que se le otorgaba al pesimismo. Por eso escribi: Sinceramente, creo y afirmo que nos
salvaremos del naufragio; aunque esa masa de poblacin (...) no ofrezca, por el momento, las
garantas de la ms segura de las naves (p. 6). La imagen del naufragio, relativamente generalizada, es seguida por Guerra al afirmar que Cuba es una isla de corcho, una balsa que puede
sobrevivir a todas las tempestades.

13

La Habana, Ciencias Sociales, 1970.

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integraran un entorno parecido a aquel grupo del porfiriato autodenominado los cientficos, al que poda recurrirse en busca de asesora o que podan
integrarse a la burocrcia como funcionarios14. El dictador apareca ante
muchos involucrados en su rgimen como una alternativa (acaso la ltima) al
modelo de conduccin poltica de una sociedad en vas de desintegracin, lo
cual justifica tambin en alguna medida el culto rendido a su persona que
mencionamos antes.
Generalmente, la referencia a la proyeccin machadista hacia los intelectuales solo pasa por la compra de peridicos y la represin, y esto es inexacto.
El poder es siempre poder y la coercin de la opinin estuvo presente hasta
en el dbil gobierno de Zayas, como evidencia la nota al pie15.
Machado aplicaba un criterio prctico: existan los intelectuales tiles para
el progreso y los vagabundos intelectuales, lase, de la oposicin que lo criticaba y ante la cual afirmaba con desprecio su condicin de caudillo mi
poltica est sellada con el machete, en los campos de la revolucin redentora; no haciendo literatura mohosa, ni versos hiperblicos y sentimentales a
Espaa16. La primera de las variantes se objetiv [1] en cierto inters en la
Instruccin Pblica y en la divulgacin de la cultura oficial y [2] en el fomento
de estudios sociolgicos sobre los factores que podan distorsionar la estabilidad de las instituciones tradicionales, para lo cual intent (sin xito) centralizar la investigacin y colocarla bajo orientacin gubernamental. Bajo Machado
se cre la Academia de Ciencias Sociales (1928) con esa finalidad concreta. Es
un objetivo que reaparece luego con Batista, quien promocion otro organismo parecido aos despus: el Instituto de Ciencias Polticas y Sociales.
Las personas que se adhirieron al rgimen provenan de las ms diversas
tendencias polticas y ocupaban las posiciones ms dismiles en el campo
intelectual cubano. De ah que la machadokrazia intelectual fuera un sistema de agregados, una suma de elementos sin una idea compartida. Utilizar
algunos casos, los ms atractivos quizs, ordenados segn las funciones que
cumplieron.

14
Sobre los cientficos dice David Brading: Cansados de las abstracciones jacobinas de sus antepasados, se convirtieron al positivismo comtiano y aclamaron a Porfirio Daz como el fundador
de la etapa industrial y cientfica de la historia de Mxico. Los cientficos convencidos de que la
organizacin econmica impone irresistiblemente la organizacin poltica y para modificar sta
es indispensable transformar aqulla, aceptaron la dictadura porfiriana como un instrumento
inevitable para el progreso material. Cfr. su introduccin a la compilacin hecha por l mismo
Caudillos y campesinos en la Revolucin mexicana, Mexico, f.c.e., 1991, p. 15.
15

Notas de la direccin or la libertad de prensa.- En representacin de Social, nuestro director


literario [Emilio Roig] asisti el mes pasado a las reuniones que celebraron los directores de diarios y revistas de La Habana y a la visita que los mismos hicieron al Secretario de Gobernacin
con el objeto de recabar de este funcionario se retirase las disposiciones que haba dictado y coartaban la libertad de prensa. Satisfactorios resultados tuvieron esas gestiones. Slo falta (...) que
por una ley de la Repblica queden perfectamente aclarados y garantizados los derechos que
reconoce nuestra constitucin referentes a las libertades de pensamiento y palabra hablada o
escrita. Social, La Habana, junio, 1923, p. 6.

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16

Quesada y Miranda, Op. cit., p. 102.

 La fuga de Ariel 
El primer tipo de adhesin concreta que podra mencionarse es precisamente una opcin egosta, la de Orestes Ferrara, quien haba cado en desgracia con el jefe de Estado en las primarias liberales por apoyar la faccin con
ms posibilidades de xito, es decir, la de Mendieta. Siendo un hombre de
muchos recursos y experiencia, Ferrara no se hundi en la poltica por eso. l
no era descartable: representaba numerosas casas comerciales norteamericanas, como evidencia su correspondencia. De tal conexin unido al hecho
de ser un diplomtico conocido en el exterior dependan sus ingresos: agilizaba los negocios y cobraba comisiones. Despus de su derrota en las primarias liberales (y visto que Machado era el prximo presidente), Ferrara se
apur en ponerse a sus rdenes. En agosto de 1925 escribi que Machado era
histricamente necesario en la reforma de las instituciones porque:
La democracia inorgnica de nuestros tiempos, en los pases en donde todava
no hay una larga tradicin de libertad ni de opinin pblica activa y vigilante,
trae como consecuencia el despilfarro. El recuerdo del sistema colonial que
reduca las actividades econmicas a las de una factora en que era necesaria la
rpida ganancia, ha sido causa directa de la inmoralidad administrativa (...).
Los pases democrticos que sufren una administracin simonaca no son
democrticos ms que en la forma; (...) el pueblo est excluido de una vida
pblica tanto como lo est en los regmenes tirnicos17.

Estos son los tpicos centrales de la retrica que rode la emergencia del
machadato. Ferrara no poda estar de acuerdo con el saneamiento riguroso
de la administracin, puesto que sera el primer penalizado. Pero no poda
encontrar un modo mejor de ocupar un lugar central en la machadokrazia
(tena enemigos en el entorno del General), porque esto era lo que quera
Machado que se dijera de l. Sin embargo, no s si en el fondo le gustaba
demasiado la idea de un gobierno fuerte. Al enviarle una copia mecanografiada de su Biologa de la Democracia, su ahijado poltico Lamar Schweyer le escribi para avisarle que la obra (apologtica de las dictaduras) no le agradara,
por ser Ferrara un liberal convencido18. De todas maneras, era preferible un
gobierno fuerte a nada. No poda quedar fuera del juego poltico en el que
ejerci notable influencia desde la instalacin republicana y por eso fue un
hombre clave para el rgimen. Entre otras misiones, facilit la discreta entrevista entrevista con Zayas que hemos referido en dos ocasiones; y fue embajador en ee.uu. entre 1925 y 1928, donde sirvi de contacto directo entre el Ejecutivo y los grupos econmicos estadounidenses. Regres ese ltimo ao y

17

Ferrara, O.: Gerardo Machado (nota editorial), en: La Reforma Social, Tomo XXXII, nm. 4,
agosto de 1925. Ferrara fue director y propietario de la revista hasta 1925. Ese ao l vendi la
revista a su colaborador Jacinto Lpez, un venezolano. En esa poca la revista radicaba en New
York y dej de interesarse en el tema cubano, que hasta entonces haba sido central.

18

Carta de Alberto Lamar a Orestes Ferrara. Archivo Nacional, Donativos y Remisiones, aos:
1909/39, caja o legajo: 382, nm. de orden: 1, Contenido: Ferrara, O.

61

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entr de lleno en la reforma constitucional y la prrroga de poderes, as
como en la presentacin de Cuba ante la VI Conferencia Panamericana de La
Habana, donde Ferrara defendi, contra la opinin mayoritaria, la intervencin de Washington en Amrica Latina como solucin de estabilidad. Las circunstancias y los recursos disponibles para competir en el campo de poder
permitieron a Ferrara seguir interviniendo en los principales temas y debates
de la gran poltica, lo cual casi le cuesta la vida en 1933.
Por su parte, Gustavo Gutirrez Snchez cumple una trayectoria bastante
usual. Tambin se integr al aparato como Consejero de la Secretara de Estado en agosto de 192519. Hasta entonces haba sido catedrtico auxiliar de la
Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana. Gutirrez Snchez realiz su trabajo para el rgimen en los mbitos que mejor dominaba, las relaciones exteriores y los medios de comunicacin. En 1930 fund la Revista de La
Habana, que retom el nombre de una publicacin de la tradicin iluminista
cubana20, al tiempo que se instauraba como un espacio polticamente de derechas y estticamente de vanguardias. Cuando lleg el momento, la Revista de
La Habana fue el rgano que organiz la contraofensiva intelectual desplegada por el oficialismo para atacar las posiciones de la crtica revolucionaria. A
travs de la seccin La opinin adversa, Gutirrez intent restaurar la legitimidad del poder, cuyos signos de crisis ya eran agudos. Para esto, la Revista de
La Habana recuperaba el potencial intelectual que haba quedado sin vas de
expresin con la defuncin de la Revista de Avance, clausurada por el rgimen.
La curiosa maniobra explica las colaboraciones de Ral Roa, Navarro Luna,
Jos A. Fernndez de Castro, Jorge Maach y Flix Lizaso, que eran resueltamente antimachadistas. Sin embargo, al mismo tiempo publicaba el Manifiesto de los Abogados Liberales en apoyo del Gobierno. La habilidad de este
abogado, que nunca renunci a la Ctedra, demuestra cmo los intelectuales
cercanos al poder se extendan como una red hacia los puntos de la sociedad
que acusaban mayor conflictividad, como la Universidad. Gutirrez pudo
tener fines egostas al integrarse al gobierno, pero no lo sabemos con certeza.
l era una conexin con la sociedad civil, o lo que iba quedando de ella21.
Ramiro Guerra formaba parte de la burocracia ligada a la Instruccin
Pblica desde 1900, en la que coordin un impresionante proyecto de renovacin pedaggica, pero nunca perteneci a la clase poltica. No obstante, su
19
Decreto Presidencial nm. 1570 de 22 de julio de 1925. En su Expediente Administrativo Leg.
G-29, nm. 4190 Archivo Histrico Universitario, uh.
20
21

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Publicacin del siglo xix dirigida por Rafael M de Mendive.

Gutirrez poda conectarse con elementos ideolgicamente tan distintos porque aos atrs
haba conspirado con ellos en el movimiento de Veteranos y Patriotas. Dice Zacaras Tallet: Gustavo Gutirrez qued amigo al principio. Habiendo fracasado en una aventura periodstica,
fund aos despus la Revista de La Habana en la que muchos del Grupo [Minorista] colaboramos; pero acabara poniendo su indiscutible talento al servicio de Machado. Cfr. Reminiscecias
de Rubn, en: Poesa y prosa, La Habana, Letras Cubanas, 1929, p. 347. Evidentemente todo el
mundo quiso luego cortar cualquier vnculo, por indirecto que fuese, con el machadato. En 1930,
todos saban que Gutirrez trabajaba para el rgimen.

 La fuga de Ariel 
fichaje acaso es el que mejor responde a la apuesta por el dictador reformador y su permanencia hasta el final en el Gobierno ejemplifica el grado mximo de la pluralidad machadista y quizs es la mayor contradiccin de la
machadokrazia. Era un liberal que discrepaba profundamente de los procedimientos arbitrarios, como surge de su defensa de los estudiantes Rafael
Trejo, Ins Segura de Bustamante y Alberto Espinoza ante un consejo disciplinario que se reuni para expulsarlos de la Universidad a raz de los disturbios
de junio de 1930.
Despus de su retiro como profesor universitario, Guerra fue director del
Heraldo de Cuba (controlado por el Gobierno) y en noviembre de 1932 da el
salto a la alta clase poltica en medio de la explosin revolucionaria, pues
ascendi a la Secretara de la Presidencia hasta el 12 de agosto de 1933, da en
que Machado renuncia y escapa a Nassau22.
Guerra persigui un fin absolutamente desinteresado. Para l, Machado
era la nica oportunidad de ejecutar el programa de accin nacional contra
el latifundio azucarero que deba poner en prctica tres ideas concretas: no
ms extensin de las propiedades, cese de las importaciones de braceros antillanos y tierra propia para el cultivador. La solucin pasaba por la puesta en
vigor de una legislacin urgente, drstica y decisiva que solo poda acometer un Estado fuerte y nacionalista, y ste solo poda convertirse en realidad a
partir de una gestin presidencial con las caractersticas de aquella que se
atreva a prorrogar sus poderes en 192823. Por eso, al morir en La Habana en
1970, Guerra continuaba siendo un machadista convencido que vea en la
Reforma Agraria de 1959 lo que Machado no haba tenido tiempo de hacer.
En verdad, Guerra fue el ncleo moral del machadato.
Otro machadista consecuente fue Alberto Lamar Schweyer, a quien se ha criticado mucho y ledo menos. De Lamar se dice que primero integr la vanguardia esttica de dimensiones cvico-militantes que se agrupaba en el Grupo
Minorista y alrededor de las publicaciones Social y El Fgaro y que luego se desvi hacia el machadato24. Para Alejo Carpentier, es el traidor del minorismo.

22
Tomado de la Breve bio-bibliografa del doctor Ramiro Guerra, comp. por Araceli Garca-Carranza,
La Habana, impreso s/f por la Biblioteca Nacional Jos Mart, p. 158. Luego habr que retomar
los sucesos de ese da en el Palacio Presidencial.
23

Guerra, R.: Azcar y poblacin en las Antillas, Habana, Ciencias Sociales, 1970.

24

El currculum de Lamar es impresionante. Trabaj muy joven en el Heraldo de Cuba (1918),


probablemente all fue donde conoci a Orestes Ferrara, quien haba recibido la direccin del
peridico de manos de su fundador, Mrquez Sterling. Colabor en El Fgaro (1921-1929); alrededor de 1923 public en Social y en La discusin; El Mundo (alrededor de 1922-23); jefe de
redaccin en Smart (1924). El Sol (lleg en 1924? y ascendi a la subdireccin. Segn Ana Cairo,
este diario fue comprado por Machado y pas a formar parte del grupo El Pas). Finalmente
pas a El Pas y all trabaj hasta su muerte (13-8-1942) llegando a ser director de la edicin vespertina. Tambin fue uno de los directores de la revista de izquierdas Venezuela Libre, que se
publicaba en La Habana y fue uno de los seis redactores de la Revista Parlamentaria de Cuba. Estos
dos ltimos ttulos evidencian una contradiccin con su modo de pensar: era un mercenario o
simplemente buscaba respuestas?

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Y haba un traidor, el nico traidor del grupo, que se fue resueltamente con
Machado cuando se afirm el horror de la tirana machadista; fue Alberto
Lamar Schweyer (...). Pero, en fin, el escogera su camino y sera fiel a una falsa
vocacin.25

Falta hacer an un estudio riguroso de sus ideas sobre la autoridad, pero


se puede afirmar que su vocacin no fue falsa, pues as lo atestiguan escritos
muy tempranos que en su momento no fueron vetados por Carpentier, ni por
el resto de sus amigos de entonces. Por esa razn, tambin se puede adelantar
que Max Henrquez Urea se equivoca cuando asevera que caus profunda
sorpresa la fundamentacin doctrinal de la dictadura desarrollada por
Lamar en Biologa de la Democracia 26.
Los artculos en cuestin fueron escritos en 1923 y llevaban el ttulo genrico Con la Camiseta Negra. Con ellos, Lamar expresaba las ideas de un
pequeo ncleo fascista creado en el gremio de los redactores de La Discusin
que se opona al estado de cosas en la poltica y quera extenderse por la
sociedad. Lo novedoso del asunto era su tratamiento desde las ideas de Mussolini, lo cual se habra recibido como un chiste entonces si no hubiera estado
escrito en un lenguaje extremadamente agresivo, demasiado para el tono de
la poca. El fascismo era la esperanza en medio del caos. En sntesis: Lamar
propona la bsqueda de un dictador que, a su vez, fuera controlado por un
grupo de expertos la aristocracia mental y para eso, el sufragio deba ser
reducido hasta hacer coincidir el padrn electoral con ese grupo de expertos.
(...) necesitamos, ms que un hombre de leyes, ms que un diplomtico, ms
que un hombre simptico, un hombre de accin, un hombre moderno, fundido al calor de la tendencia fascista (...).27

Esta aristocracia vestigio discursivo de la aristarqua de la moralidad y la


cultura?28 sera el regulador del poder. No permitira que la dictadura
25
Carpentier, A.: Un ascenso de medio siglo, en Conferencias, La Habana, Letras Cubanas, 1987,
p. 124.
26

Henrquez Urea, M.: Panorama histrico de la literatura cubana, La Habana, Revolucionaria,


1967, Tomo I, p. 356.

27

Necesitamos un gigante! Con la Camiseta Negra. En: La Discusin, ao XXXV, La Habana,


jueves 4 de enero de 1923, p. 1. Ese mismo ao Enrquez Urea prologaba el libro de Lamar La
palabra de Zaratustra. F. Nietzsche y su influencia en el espritu latino (Habana, Imp. El Fgaro, 1923)
con las siguientes palabras: Soy para vosotros el heraldo de una buena nueva. Os conduzco hasta
el prtico. Entrad. Lamar Schweyer os har pensar y os har sentir. Comulgareis en su capilla?
Cuando as no sea, le rendireis pleistesa (p. 10). A pesar del tono de circo, esto es un elogio. Un
ao antes, en 1922, Carpentier haca una pausa en una columna de reseas para felicitar la salida
del libro de filosofa y crtica literaria Las rutas paralelas, tambin de Lamar.

28

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Rod, J. E.: Ariel, Madrid, Espasa Calpe, 1991, p. 105. El discurso de Lamar comparte con Rod
un orden referencial que va desde Nietzsche hasta Taine. Sin embargo, Lamar nunca cita a Rod.
Ms bien, sus deudas son con la Psicologa gentica de Jos Ingenieros (1911) y con Nuestra Amrica
(1903) de Carlos Octavio Bunge. Ambas obras entra en la tendencia interpretativa de Rod.

 La fuga de Ariel 
degenerara en una tirana, es decir: que el hombre de accin no actuara
guiado por el inters personal suyo o de su entorno, como ocurra en el Mxico de Huerta. Contra la opinin convencional, pienso que tal aristocracia mental y no la dictadura es la piedra de toque de la construccin terica de
Lamar Schweyer. En definitiva, l y sus amigos eran ms intelectuales que polticos, aunque la crisis de la gremializacin y el curso de los acontecimientos los
obligara a participar en las agrupaciones polticas. No obstante, pensaban y se
comportaban como intelectuales, incurriendo en todas las ingenuidades que
comporta la fascinacin intelectual por y ante el poder. De este modo, Biologa
de la Democracia, es una justificacin de la autocracia, pero es sobre todo la legitimacin de la elite cultural; y es un espaldarazo terico de Machado, porque se
escribi y edit bajo su rgimen, pero desde cierto punto de vista es un espaldarazo fantasma, pues el nombre del dictador no aparece una vez en sus pginas. El mero hecho de que la obra no est dedicada al Egregio desafa los
usos y costumbres de una poca de dedicatorias intencionadas. Supongo que
l escribira la obra de todos modos, pues hacia all apuntan las lecturas sobre
darwinismo social, el sentido que le otorg a Nietzsche y a la nocin de estado-fuerza, su conocimiento de la situacin latinoamericana, su descontento
con el orden de la poltica tradicional que se realizaba en crculos cerrados de
militares y abogados, as como la interpretacin de la obra de su amigo Jos
Ingenieros. Una combinacin salpicada por la acidez que le dej la muerte de
su padre durante la redaccin del manuscrito29.
A sus amigos de la vanguardia intelectual, aquello les pareci primero inoportuno y despus infame. Lo cierto es que la obra cort el espinazo de la
intelectualidad emergente, que la heterogeneidad de compromisos polticos
ya haban resentido bastante. Ellos trataron de cubrir la forma con un manifiesto, a la usanza de las dems vanguardias europeas y americanas, pero lo
cierto es que sus miembros se colocaban en frentes diferentes y, como coalicin intelectual, el Grupo Minorista se desintegr. El escndalo alrededor de
Biologa de la Democracia hizo las fisuras evidentes e insalvables30.

29

Evidentemente es una relacin sumaria y engaosa, como todo registro de tpicos y autores,
pero aqu no podemos ir ms all de su resea. El libro sirvi para distraer a Lamar de la muerte
de su padre. Sin embargo, l le cont a Ferrara que el suceso le quit a la obra todo el optimismo
que inicialmente tuvo. Posiblemente, ste habra sido otro libro si el padre de Lamar no hubiera
muerto. Cfr. Carta de Lamar a Ferrara, marzo 3 de 1927. Archivo Nacional. Fondo: Donativos y
Remisiones; aos 1909/39; Caja o legajo: 382; nm.: 1; aos: 1909/39, Contenido: Ferrara, O.
Cualquier entendido preguntara sobre la influencia del venezolano Laureano Vallenilla Lanz y
su Cesarismo Democrtico. Es evidente que el gendarme necesario inspir a Lamar, pero l no
crea demasiado en la perspectiva histrica, su enfoque se afirmaba ms bien en la biologa social.
Adems Vallenilla Lanz afirmaba que la dictadura sera una etapa que preparara a los hombres
para vivir democrticamente, mientras que Lamar entenda que era el nico modelo posible a
instaurar en Amrica Latina.

30

Es lamentable que no podamos entrar en la polmica alrededor de la obra, pues revela muchas
cosas interesantes sobre los involucrados y explica algunos aspectos de la definicin del campo de
la cultura bsicamente literaria hasta los aos sesenta. A partir de la polmica se pueden analizar
ciertos procedimientos de exclusin en esta cultura.

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Una versin ms racional es que la apuesta poltica de Lamar, quien fue
presuntamente fue reclutado por el rgimen en 192731, era idealista por cuanto no se corresponda exactamente a un clculo de ventajas. Por una parte, la
fuerza de sus tesis se deriva no solo de sus creencias, sino del estado de cosas
al interior de la empresa minorista, pues los involucrados en ste usualmente
tuvieron entre s determinado acceso a lo que se escriba y se comportaban
como potenciales censores de la produccin, como en el resto de las vanguardias. Al entrar en decadencia los nexos que unan a sus miembros, se resintieron los compromisos contraidos y los que quedaron ms aislados despus de
la fisura experimentaron la separacin como una liberacin. En segundo
lugar, y volviendo a la simbiosis entre idealismo y clculo que caracteriza la
apuesta lamariana, pienso que se trata ms bien de una coincidencia entre el
inters personal y la materializacin poltica de sus ideas sobre lo que deba
ser la conduccin del pas. En otras palabras: Lamar quera hacer carrera
diplomtica a la sombra de Ferrara (eran las reglas del arte) en un rgimen
que le pareca idneo para Cuba.

La autocracia de orden y progreso fue la respuesta de la clase poltica y de un


sector intelectual a la crisis de la I Repblica, la cual era relacionada en el discurso con una amenaza a la formacin nacional. Asimismo, fue concebida
como una variante poltica dentro del republicanismo que permitira la diversificacin de la economa cubana, la independencia en el comercio azucarero
mundial y la estabilidad interna necesaria para impedir una nueva intervencin de ee.uu. La permanencia de tal idea en tanto solucin viable para la Isla
se mantuvo vigente despus de 1933, lo que permite entender su posterior
resurgimiento. A travs de memorias y otros documentos, los machadistas hicieron ver que (1) en Cuba no haba estallado una revolucin, sino que ms bien
se haba instaurado un estado de terror protagonizado por organizaciones
como el abc; (2) que Machado no haba sido derrocado por esa movilizacin,
sino por la intervencin del embajador Benjamin Summer Welles; (3) que ningn poder haba solucionado la inconstitucionalidad posterior a la cada del
rgimen y que si no hubo la tercera intervencin fue porque lo que quedaba
del gabinete presidencial (lase: Ferrara, Guerra y Lamar) haba redactado y

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Entonces era el subdirector del peridico habanero El Sol, comprado por el grupo oficialista
que posea tambin el El Pas. Las ventajas de participar en el rgimen a la larga fueron pocas,
Lamar slo sirvi en un par de misiones diplomticas y luego en la Cancillera de La Habana,
siempre junto a Ferrara. En 1932, su novela La roca de Patmos fue acusada de inmoral y recogida
de los puestos de venta por la polica. Luego tuvo que exiliarse hasta bien entrados los aos treinta. Despus de la cada de Machado, Cuba ingres en un vaco de poder (Lynch) y povisionalidad
jurdica. El inters en la teora poltica de Lamar, que siempre pretendi combatir la anarqua
con o sin Machado, alcanz el grado cero. Creo que nunca lleg a gustar demasiado al general
quizs por su pasado iconoclasta (estuvo en la Protesta de los 13, fund la Falange de Accin
Cubana) y su antigua amistad con los minoristas, entre los que se contaba el lder comunista
Rubn Martnez Villena.

 La fuga de Ariel 
dirigido al Congreso los documentos necesarios para cubrir la forma que reclamaba la Constitucin de 1902. En trminos de Lamar: La cuestin no era ya
mantener a Machado en Palacio, sino evitar que en la Repblica viniera un
caos32. A esto se opuso una historiografa y una literatura radicales de enfrentamientos picos y ajusticiamientos protagonizados por el pueblo de Cuba
(dirigido por el Partido Comunista, el abc, los estudiantes universitarios, o sea:
el liderazgo cambiaba segn la filiacin poltica del que escriba la historia).
Ambas, basadas en testimonios y documentos provenientes de los archivos pertenecientes a los involucrados y testigos de la revolucin, solo coinciden en que
no fue el crack del 29 factor exgeno el detonante de la Cada.
El autoritarismo cubano de estos aos, importante en la definicin y redefinicin del modelo poltico vigente en la Isla, deriv a la postre en una imagen
desdichada de la I Repblica como un orden poltico impreciso y dependiente, un proyecto frustrado una y otra vez y mal avenido con las expectativas de
la gente. Pero habra que preguntarse si los cambios sociales que le sucedieron
cambiaron el personalismo de la poltica, el sentido patrimonial de los asuntos
pblicos, y si despus de 1933 las respectivas cpulas de los nuevos partidos
polticos rebasaron la etapa del grupo personal inestable y fiable. Eso no es tan
seguro. Si hubo cambios en la poltica que emergi de los sucesos del 33, estos
se refirieron ms bien a una modernizacin de los proyectos de gestin gubernamental y legislativa, ms a tono con la sociedad en que se implantaban; a
una transformacin de las bases de la legitimidad del poder (diferentes a las
que beneficiaban a los lderes-terratenientes de antes); y por ltimo, a la base
econmica de los grupos de poder, que generalmente procedan de la clase
media urbana.

32

Cmo cay el presidente Machado. Una pgina oscura de la diplomacia americana, Madrid, Espasa
Calpe, 1934, p. 173.

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Nostalgia que no muere

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n 1941, con diecisis aos de edad, compuse mis


primeras obras. Rodeado de msica desde que nac,
ya haba aprendido mucho intuitivamente. Mis padres me
haban hecho socio de la venerable y activsima Sociedad
Pro-Arte Musical desde que tena dos aos, el socio ms
joven de esa prestigiosa institucin que trajo a Cuba, por
ms de tres dcadas, lo ms notable del mundo internacional de la msica de arte, de Heifetz a Schnabel, de Piatigorsky a la Orquesta de Filadelfia, de Gigli al montaje de
ballets como Forma, de Ardvol, o caro, de Harold Gramatges, de temporadas de pera a Hofmann, del Cuarteto
Hngaro a Roberta Peters, de Ezio Pinza a una pera de
Paul Csonka (un viens refugiado que vivi, ense y compuso en La Habana por dos dcadas). Pero Pro-Arte no
solo presentaba una pltora anual de grandes cantantes,
instrumentistas y conjuntos orquestales, sino que tena su
propio y excelente edificio. En ste, adems de las oficinas
de la Sociedad, de una bella biblioteca musical, y de un
saln de actos donde se daban conferencias (all dict yo
una charla sobre Schoenberg en 1946 que descubri este
nombre y la msica de la Segunda Escuela de Viena para
un boquiabierto grupo de gentes que tomaban las cosas
en serio, y all el Grupo de Renovacin ofreci recitales),
estaba situada su gran sala de conciertos: el Auditorium de
Calzada y D, que por ms de treinta aos fue el centro de
actividad musical ms notable de toda la Isla. El Auditorium fue rebautizado por la Revolucin castrista como
Teatro Amadeo Roldn, despus de incautado. Un fuego
lo destruy, y solo recientemente volvi a abrirse, tras
muchos aos de silencio, en versin reducida, con una
arquitectura revolucionaria pavorosa, estilo Banco de
Amrica a lo sovitico. La hermosa biblioteca de Pro-Arte,
que contena una de las mejores colecciones de partituras
de pera de todo el continente, y que era depsito de
manuscritos de Villate, Snchez de Fuentes, Franchetti y

A u r e l i o d e l a Ve g a

La msica clsica en la repblica

 Nostalgia que no muere 


Cervantes, fue destruda totalmente. Me pregunto qu habr sido de un bello
busto de Enrico Caruso, en mrmol, que reposaba en una bellsima columna
del mismo material, el cual fue obra de un escultor italiano al que le salv la
vida mi abuelo el mdico, y quien, en agradecimiento, esculpi la estatua.
sta haba sido donada a Pro-Arte Musical por mi madre en memoria de mi
abuela materna, una de las fundadoras en 1928 de la institucin.
Quizs el aporte ms notable de Pro-Arte a la historia musical cubana fue
la fundacin de su Escuela de Ballet, que vino a ocupar una amplia casona
adyacente adquirida en los aos cuarenta, y donde notables instructores rusos
dieron forma a toda una pltora de bailarines cubanos, entre ellos a Alicia
Alonso, que sali de esa Escuela para conquistar fama universal. La Escuela
fue rebautizada como Ballet Alicia Alonso y ms tarde como Ballet Nacional
de Cuba. Como tal, sigue siendo una fuente artstica importantsima que
apuntala en el extranjero la imagen a veces tambaleante de la Revolucin
marxista cubana.
El panorama musical que se present ante mis ojos en la dcada de los
cuarenta no era el de Pars, Nueva York o Viena, ni aun el de Buenos Aires o
Roma, pero s era muy superior al de muchos otros pases del continente americano, por limitarnos en la comparacin a nuestro hemisferio. Adems de
Pro-Arte Musical existan en La Habana dos orquestas: la Sinfnica, fundada y
dirigida por Gonzalo Roig, que hacia msica tradicional, pera italiana y zarzuelas de Lecuona, Roig y otros, y la Filarmnica, fundada por Roldn y el
director espaol Pedro Sanjun, que en los cuarenta cay providencialmente
en manos de Erich Kleiber, el gran director alemn que haba estrenado Wozzeck en Berln en 1925 y que hizo or mucha msica esplndida a los cubanos
tras transformar la Orquesta en uno de los conjuntos sinfnicos ms notables
de las Amricas. Kleiber toc tambin a Ardvol, a Julin Orbn, a Pablo Ruiz
Castellanos y a Gilberto Valds, cuya Danza de los Braceros fue motivo de un
interesante incidente del que fui protagonista.
Cansado un poco del nacionalismo a ultranza que se infiltraba a pasos
agigantados en el mundo de la msica clsica cubana, se me ocurri protestar en voz alta durante el concierto en que se toc esta obra en el Auditorium. Estas protestas vocales, tan comunes en Pars, en Viena, en Roma, en
Miln, en Madrid o en Munich, eran totalmente desconocidas en Cuba. Tras
la consiguiente algaraba, fui expulsado de la sala. Me qued en la esquina
del Auditorium, con tres amigos ms que me acompaaron en la novsima
demostracin, conversando sobre los hechos. A la salida del pblico, se me
acerc un corpulento sujeto, el cual, para mi sorpresa (por aquel entonces
era yo el Gran Inocente), me insult con eptetos que solo Zo Valds, tan
verdadera y directa, se atrevera a transcribir, y tras acusarme de asqueroso
blanco (en flagrante discriminacin a la inversa) me propin una tremenda
bofetada que me hizo tambalear. Yo me retir anonadado, sin comprender ni
saber que, por vez primera en la historia musical de Cuba, una protesta esttica se haba transformado en un hecho poltico subrayado por la srdida
lucha de clases. Ms tarde me informaron que el ciudadano en cuestin que

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me agredi fsicamente era uno de los Escalona de la famosa familia de viejos


militantes comunistas.
La Filarmnica fue por muchos aos patrocinada por Agustn Batista, el
rico hombre de negocios cubano cuyo lamentable pecado fue dar generosamente grandes cantidades de dinero para mantener la Orquesta. Dato complementario: la Filarmnica daba conciertos a medianoche, fuera de abono,
al precio popular de cincuenta centavos. Habra que apuntar, asimismo, que
la cuota mensual de socio de Pro-Arte Musical, que generalmente inclua tres
conciertos mensuales (incluyendo pera y ballet), era de $5.60, cantidad realmente irrisoria, aun por esos aos.
Adems de las orquestas sinfnicas mencionadas, exista la Orquesta de
Cmara de La Habana, fundada por Ardvol, de la cual era principal vocero
el posteriormente vilipendiado official Francisco Ichaso, uno de los ms brillantes escritores del momento. La Orquesta de Cmara de La Habana hizo
escuchar en la capital muchas partituras contemporneas, de Stravinsky a
Malipiero, de Milhaud a Edgardo Martin.
Adase a la crnica musical republicana la existencia de otras dos notables
sociedades de msica: la Sociedad de Conciertos, que tena su propio Cuarteto, y la Sociedad de Msica de Cmara, igualmente patrocinadora de otro
Cuarteto. Estas dos agrupaciones daban sus conciertos en la ntima y activa sala
del Lyceum (y Lawn Tennis Club) de La Habana, otra ejemplar entidad cultural, como Pro-Arte, fundada y dirigida por damas ya muy independientes y
liberadsimas mucho antes de la Revolucin marxista, que en los aos cuarenta
construy su propio edificio, con sala de exposiciones, adems de la de msica,
y una excelente biblioteca pblica. El Lyceum estaba situado al cruzar la calle
de mi casa natal, y el intercambio entre sus actividades y mi persona era constante. En la sala de conciertos del Lyceum se estrenaron varias composiciones
mas, desde mi primera obra para piano (1943), hoy retirada de catlogo,
hasta mi Tro para Violn, Cello y Piano (1949), que toc el violinista Alexander Prilutchi (quien era el concertino de la Orquesta Filarmnica, y quien falleci recientemente en Miami tras muchos ms aos de actividad profesional en
los Estados Unidos), el cellista Adolfo Odnoposoff (primer cello de la Filarmnica, quien luego vivi en Mxico y Puerto Rico, para posteriormente ser profesor universitario en Denton, Texas, donde muri hace unos aos), y el pianista Rafael Morales, de quien no he tenido noticias por cuatro dcadas.
Otras entidades musicales importantes fueron la Coral de La Habana, fundada y dirigida por mucho tiempo por Mara Muoz de Quevedo, que ofreci
por decenios muchos conciertos excelentes, y el Coro Polifnico Nacional,
que dirigi el compositor Serafn Pro, miembro fundador del Grupo de
Renovacin Musical.
De vez en cuando, tambin se escuchaban peras en el Teatro del Centro
Gallego, luego Teatro Nacional, uno de los edificios neo-barrocos ms hermosos de la capital, a menudo sede de los conciertos y espectculos piansticovocales de Ernesto Lecuona, quien hizo escuchar tambin all varias de sus
zarzuelas.

 Nostalgia que no muere 


Por el interior de la Isla se haca tambin msica clsica, aunque en mucho
menor escala que en La Habana. Quizs las dos instituciones ms activas fueron la Sociedad de Conciertos de Camagey, cuyas almas directrices eran el
mdico-urlogo Chaln Rodrguez Salinas (hoy retirado en Springfield, Virginia) y la poeta y escritora Rosa Martnez Cabrera (que vive desde hace
muchos aos en la costa este de Estados Unidos), y el Pro-Arte Musical de
Santiago de Cuba, principalmente bajo la gida de Herminia Santos Buch,
otra cubana extraordinaria, residente hace mucho del sur de la Florida, que a
menudo repeta en esa ciudad oriental conciertos que el Pro-Arte de La Habana haba ofrecido das antes. Santiago tena asimismo una Orquesta Sinfnica
que diriga Antonio Serret, cuya hermana, Dulce Mara, era la directora del
Conservatorio Serret.
En el orden acadmico existan numerosos conservatorios a travs de la
Isla, y aunque la instruccin que en ellos se reciba no era precisamente de
primer orden, ah estaban, mal que bien, ayudando a mantener vivo el nivel
de inters musical. Estos conservatorios eran los principales proveedores de
maestras y maestros de msica para las escuelas pblicas de la nacin, por lo
cual la instruccin musical no despegaba muy alto. Al menos, el alumnado
aprenda a saber de la existencia de pianos, violines, flautas y cantantes. En La
Habana haba cuatro conservatorios con un nivel de enseanza superior y
ms recio: el Falcn, el de Orbn (fundado por el espaol Benjamin Orbn,
padre de Julin), el de Hubert de Blanck (dirigido por Olga de Blanck, hija
de un compositor holands que se radic en Cuba desde joven, y por la compositora Gisela Hernndez, uno de los miembros fundadores del Grupo de
Renovacin), y el ms importante de todos, el Conservatorio Municipal de
Msica de La Habana, establecido por Roldn, y que en la ltima etapa republicana estuvo dirigido por el violinista Gmez Anckerman. En el Conservatorio Municipal, nico que poseyera una orquesta, dictan clases de composicin
muchos de los compositores pertenecientes al Grupo de Renovacin, y adems de las consabidas pltoras de pianistas y cantantes que pululaban por los
otros conservatorios, s se instrua en todos los instrumentos, s se hacia msica de cmara y coral, s se hablaba de Esttica y de Historia de la Msica, y s
se enseaba canto de modo serio.
En 1952 fui llamado por la Universidad de Oriente, en Santiago de Cuba,
para establecer una Seccin de Msica que oper dentro de la Facultad de
Filosofa. Vena a ser la primera escuela de msica a nivel universitario que se
estableca en Cuba, y la segunda en toda la Amrica Latina, tras la de la Universidad de Tucumn, Argentina, fundada en 1947. Creamos planes para una
licenciatura en Msica (4 aos) y una maestra (dos aos adicionales). El
currculum de un doctorado fue esbozado. Dirig esta escuela universitaria de
msica hasta mediados de 1957, en que sal de Cuba, y retom su direccin
en febrero de 1959, cuando regres brevemente a Santiago de Cuba. Trajimos
a varios profesores importantes, entre los que se encontraban el pianista
Edmundo Lpez, el director de coros Miguel Garca Oliva, el compositor
canadiense Mervin Cummings, y el musiclogo y cellista Pablo Hernndez

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Balaguer. Fueron aos inolvidables, que descubrieron para muchos nuevos


horizontes musicales a los cuales no haban tenido acceso antes. Durante mis
aos al frente de la Seccin de Msica se gradu un primer grupo que obtuvo
la licenciatura; los planes para la maestra nunca los pude poner en prctica.
Detalle interesante: durante el tiempo que funcion bajo mi direccin esta
escuela tuvimos una matricula anual de 62 a 68 mujeres y solo dos hombres.
Para nosotros fue puro paraso... Siguiendo los frreos cnones anti-histricos
establecidos por la Revolucin castrista, de corte stalinista, se borr mi nombre (as como el de tantos otros artistas, escritores, pintores e intelectuales
cubanos) como fundador de esta Seccin de Msica de la Universidad de
Oriente, y en diccionarios y publicaciones subsiguientes, editados en la Cuba
marxista, aparecen graciosamente como iniciadores de esta noble aventura y
directores sui generis los antes mencionados Garca Oliva y Hernndez Balaguer. Cosas veredes, Mio Cid.
Adems de mis cursos universitarios en la Universidad de Oriente, dict
otros cursos de msica en la Universidad Central de Las Villas y en la Escuela
de Verano de la Universidad de La Habana, y ofrec durante aos muchas
conferencias en Pro-Arte Musical y en el Lyceum de La Habana, as como en
la Sociedad de Conciertos de Camagey, donde habl con detenimiento y
anlisis sobre la msica de Schoenberg, Honegger, Ginastera, Richard Strauss,
Casella y Pizzetti, Roger Sessions, Prokofieff y Hindemith.
En lo musicolgico existieron en La Habana, en las ltimas dcadas de la
Repblica, cuatro revistas importantes: la Revista de la Sociedad Pro-Arte
Musical (donde publiqu un temprano trabajo sobre Hugo Wolf), la revista
Conservatorio (rgano oficial del Conservatorio Municipal de Msica, donde
publiqu ensayos sobre Ernst Toch y Paul Pisk, compositores vieneses totalmente desconocidos en Cuba), Musicalia, por muchos aos dirigida por el crtico musical del peridico Informacin Antonio Quevedo, que competa en
seriedad con Orgenes, y la Revista del Instituto Nacional de Cultura, que aunque no exclusivamente de corte musical public escritos mos, uno de ellos,
bastante importante, sobre Mozart.
Creo sinceramente que La Habana en la dcada de los cincuenta fue musicalmente una ciudad mgica y activsima. Mientras la corrupcin gubernamental reinante, donde el latrocinio lleg a ser motivo de orgullo social,
minaba los avances institucionales que se haban logrado en Cuba desde
leyes de trabajo avanzadsimas que protegan soberanamente al trabajador,
una Constitucin vasta y prstina, y un Tribunal de Cuentas tericamente
ejemplar, hasta la proliferacin de escuelas rurales y nuevas universidades
pblicas y privadas, el pas creci febrilmente en lo econmico, y los planes
de urbanismo, que ya haban comenzado a transformar a La Habana en ciudad modernsima, eran empujados por un despliegue arquitectnico de fenomenal envergadura que en el sector privado cambiaba a diario edificios y
casas, para as rivalizar con las ciudades ms desarrolladas del planeta.
Fue la gran poca en que arquitectos como Nicols Quintana, Ricardo
Porro, Mario Romaach y Frank Martnez crearon joyas arquitectnicas

 Nostalgia que no muere 


comparables con, y aun mejores que, las de Walter Gropius, Le Corbusier,
Richard Neutra, Jos Luis Cert y Franco Albini. Contra ese fondo de abundancia y ese despliegue inaudito de luces y fiestas se tramaban bajo cuerda en lo
social-poltico graves cambios que, tras una luna de miel revolucionaria que
conmovi a Jean Paul Sartre primer vocero internacional del castrismo
iban a convertirse pocos aos despus en el ahogante totalitarismo marxista
que caera sobre la Isla, transformando toda su libre y pujante cultura en un
arma al servicio incondicional de la Revolucin.
Por un lado, soterradamente, se conspiraba contra Batista curioso dictador benvolo y populista que aspir, como Machado, a una independencia
econmica de Cuba, pese a sus desaciertos ticos, y que como Don Gerardo,
por anhelar esa liberacin, cay bajo la mirilla de los Estados Unidos, siempre
amantes en lo econmico-poltico de la docilidad cmoda de la Isla. Se
ponan bombas, se practicaba el terrorismo de da y recibe, y se alzaban en la
Sierra Maestra los rebeldes con barbas y crucifijos, vestidos de Robin Hoods
tropicales. El gobierno golpista del 10 de marzo responda con violencia marcada por traiciones. Mientras este trgico escenario se desarrollaba, la efervescencia cultural, que promovan ascendente y aceleradamente msicos, poetas,
pintores y dramaturgos, creca desbordantemente al ritmo de la bonanza econmica, las inversiones, y la febril fabricacin. Orgenes se converta en ejemplo literario internacional, las exposiciones de pintura se sucedan, y un par
de galeras privadas haban logrado comenzar a vender las obras de aquella
falange inverosmil de pintores cubanos que tapizaban con sus maravillosos
cuadros las dcadas de los cuarenta y cincuenta (de Carlos Enrquez a Ren
Portocarrero, de Amelia Pelez a Mario Carreo, de Eduardo Abela a Mariano Rodrguez, de Cundo Bermdez a Luis Martnez Pedro, enmarcados todos
por las formas escultricas de Alfredo Lozano, Sergio Lpez Mesa o Rolando
Lpez Dirube) que recin se comenzaban a cotizar, con esperanza de mejoramiento econmico-comercial, en los mercados internacionales y en el local.
El teatro serio se incrementaba: Las Mscaras, Prometeo, adad, Farseros,
Arlequn, El Atelier, el Grupo Arena, El Stano, el Patronato del Teatro, el
Lyceum y el Teatro Universitario montaban obras del ms avanzado repertorio allende los mares, y salan de la oscuridad autores como Virgilio Piera,
Carlos Felipe, Mara Alvarez Ros, Roberto Bourbakis o Nora Badia, que fueron la base de las nuevas generaciones que incluan a Rolando Ferrer, Ren
Buch, Eduardo Manet, Matas Montes Huidobro, Jos Triana, Rine Leal, Julio
Matas, Fermn Borges, Ramn Ferreira y Antn Arrufat.
En lo educacional-poltico, alto perfil y notoria influencia tena la Universidad del Aire, institucin notable que actuaba bajo la rectora primero de
Jorge Maach uno de los ensayistas ms brillantes que tuvo la Repblica y
luego de Luis Aguilar Len. Las trasmisiones radiales de esta Universidad sin
patios ni edificios, patrocinadas por la cmq, reuna en mesa redonda a
muchos escritores, intelectuales, educadores y periodistas del momento, que
por un lado instruan histrica y culturalmente a la ciudadana y por otro fustigaban acerbamente, de contnuo, al gobierno batistiano no constitucional.

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Musicalmente, la explosin era general. En el campo de la msica popular,


de Lecuona a Benny Mor, de Gonzalo Roig a Celia Cruz, de la Sonora
Matancera a Barberito Dez, pasando por los espectculos coloridos de Tropicana, Sans Souci y Montmartre, Cuba inundaba el mundo con sus canciones, sus
ritmos contagiosos, su mezcla de Andaluca y frica. En el terreno de la msica clsica, adems de la labor de Pro-Arte Musical, de la Sociedad de Conciertos, de la Orquesta Filarmnica de La Habana, de la Sociedad de Msica de
Cmara, de la Orquesta de Cmara de La Habana, de la Coral de La Habana, y de los conciertos del Grupo de Renovacin Musical, instituciones todas
que comenzaban, por fin, a lograr un clima real de msica de arte tomada
en serio, actuaban intensamente otros dos focos de promocin: la Sociedad
Cultural Nuestro Tiempo, presidida por Harold Gramatges que, ms all de
su agenda poltica marxista ofreca conferencias, puestas en escena y conciertos, y la Orquesta de Cuerdas del Instituto Nacional de Cultura, dirigida
por Alberto Bolet, que inauguraba en 1956 su pequea pero acogedora sala
de conciertos, situada en una esquina del recin abierto Palacio de Bellas
Artes eregido al sur del Palacio Presidencial de La Habana y decorada
con un mural de Jos Mijares. Esta Orquesta de Cuerdas del Instituto Nacional de Cultura, institucin creada y timoneada por Guillermo de Zndegui,
tocaba Vivaldi y de la Vega, Albinoni y Villa-Lobos. Interesante es anotar que
en el mismo ao de su creacin, esta Orquesta del inc di un concierto gratis para la Confederacin de los Trabajadores, en homenaje al proletariado
cubano (sic), en la Sala del Palacio de los Trabajadores, construdo por la
Repblica.
Aquella Habana republicana ciudad necesaria y fatal, en palabras de
Lezama Lima fue una de las capitales musicales ms importantes de las
Amricas. El tenor francs Marcel Quillvr, a quien he citado numerosas
veces, enamorado sempiterno de aquella Cuba que fue libre y hoy director
adjunto de la Opera de Ginebra, nos dice lo siguiente en su fundamental
ensayo Sinfonas y ballets con resonancias africanas (publicado en la serie
Memoria de las Ciudades, que dirige Jacobo Machover, primero en francs
Pars, 1994, ditions Autrement y luego en espaol Madrid, 1995,
Alianza Editorial bajo el titulo general de La Habana 1952-1961: el final de
un mundo, el principio de una ilusin): No es sencillo encontrar testigos y actores de este turbulento perodo. La Cuba comunista ha borrado deliberadamente una parte de este recuerdo, y muchos compositores e intrpretes
tuvieron que abandonar la Isla en el transcurso de los aos. A veces slo el
azar o alguna coincidencia permiten descubrir partituras que se crean perdidas, o tropezar con compositores cuyas obras son sistemticamente desdeadas por las publicaciones que actualmente aparecen el La Habana. Qu
emocionante resulta entonces palpar ese recuerdo a punto de escapar, escuchar esas obras soberbias y casi ignoradas!: rutilantes orquestaciones, ballets
con resonancias africanas o un cuarteto extrao que podra haber sido viens y que, sin embargo, es tan cubano. Encuentro tras encuentro, La Habana
empieza a revivir poco a poco. Es hermosa, hierve de vida. Por todas partes

 Nostalgia que no muere 


la gente se precipita a los teatros, a las salas de concierto y a los cabarets. Hay
como una enorme energa, una vitalidad que desborda. Por todas partes se
oye msica, y el pblico es numeroso [...] La intensidad de la vida musical
cubana de esa poca todava nos sorprende. (En 1950 Kleiber hizo or con
la Filarmnica a Alban Berg). Clemens Krauss haba dirigido la primera versin integra del Tristn de Wagner con Kirsten Flagstad y Max Lorenz, Herbert von Karajan acaba de dirigir la Filarmnica de la capital en la Novena
Sinfona de Beethoven. Los principales directores de orquesta se suceden
uno tras otro: Bruno Walter, Ernest Ansermet, Eugne Ormandy, Celibidache, Charles Mnch, Efrem Kurtz, Arthur Rodzinski, Erich Leinsdorff,
Manuel Rosenthal. (Rosenthal, por cierto, haba includo en sus programas
la Serenata para Cuerdas de Harold Gramatges y el Concierto para Arpa y
Orquesta de Edgardo Martn). Adems de los grandes directores de orquesta, Quillvr cita la fila de pianistas, instrumentistas y cantantes que La
Habana oy por aquel entonces: de Rachmaninoff a Gieseking, de Rubinstein a Kempf, de Arrau a Horowitz quien estren en La Habana la Sonata
para piano de Samuel Barber (sic) de Menuhin a Milstein, de Hubermann
a Stern, de la Tebaldi a Mario del Monaco, de Victoria de los Angeles a Regina Resnik). Y contina Quillvr: Incluso Elisabeth Schwarzkopf, que cosecha triunfos con sus recitales de lieder.
Si la msica popular inunda todos los mbitos, la clsica no est muy a la
zaga. Aparte de las actividades antes mencionadas se dan casos inslitos, como
un concierto organizado por el cabaret Sans Souci que en 1957 presenta en un
recital a Helen Traubel, quien acaba de ser otra vez aclamada en el Metropolitan Opera House de Nueva York. Se celebran conciertos gratuitos en la Plaza
de la Catedral, patrocinados por el Estado, que culminan a mediados de los
cincuenta en una extraordinaria puesta en escena del oratorio de Honegger
de Juana de Arco en la Hoguera, estrenado en Zrich en 1942. La entrada es
tambin libre para los conciertos populares de verano en el Estadio del Cerro,
donde tocan Arrau, la Filarmnica y el violinista Henryk Szeryng. Desde 1938
la asociacin Opera Nacional organiza grandes veladas en el Palacio de los
Deportes, y Pro-Arte presenta, en los cincuenta, peras contemporneas de
Britten e Ibert, y una pera, SOS, de Csonka. Quizs la gala ms conmovedora
del momento fue la ocurrida en la noche del primero de marzo de 1956,
cuando Rita Montaner canta, desgarradora y maravillosamente, un ao antes
de su muerte, la Flora de La Medium de Menotti. Es tambin por esa poca
cuando el cubano Jorge Bolet, uno de los ms grandes pianistas del siglo xx,
regresa a Cuba para dar recitales. Al inicio de su carrera haba sido becado
por Pro-Arte Musical.
Finalmente, hay que mencionar que la radio y la televisin, en las dcadas
de los cuarenta y cincuenta (Cuba fue el primer pas de la Amrica Latina
que, en plena era republicana, tuvo televisin en color), tambin contribuyeron en gran medida a la difusin de la msica clsica, ms all de su bien
conocido apoyo a la msica popular. La cadena cmq lleg a trasmitir, en horas
de gran audiencia, ballets clsicos o zarzuelas como la Lola Cruz de Lecuona,

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encuentro

 A u r e l i o d e l a Ve g a 

76

encuentro

protagonizando un gran acontecimiento cultural al montar, en estreno mundial como obra escnica, La Remambaramba de Amadeo Roldn. La cmq tuvo
incluso un sobresaliente conjunto sinfnico bajo la direccin de Enrique
Gonzlez Mantici, quien, entre otras cosas, estren en La Habana en 1951 mi
Obertura a una Farsa Seria, inspirada en mis lecturas del teatro de Lenormand.
Continuamente la msica clsica se difunda asimismo por la cadena nacional
cmz, fundada por Fulgencio Batista durante su primer perodo presidencial
constitucional, y tambin por la emisora de filiacin comunista Radio Mil
Diez, siendo sin embargo los conciertos ms populares los que patrocinaba la
General Electric en la cmbf, o los de la General Motors en la rhc. Ambas emisoras trasmitan, los domingos por la maana, los conciertos de la Orquesta
Filarmnica desde el Auditorium.
En 1957, dado el angustioso y tenso clima poltico-social que invada todos
los rincones de la vida cubana, sal de Cuba nuevamente rumbo a California,
donde tantos amigos tena, y donde mi msica se haba escuchado en varias
ocasiones desde finales de la dcada de los cuarenta, para poder seguir trabajando creativamente. Durante mis aos en la Repblica prest servicios culturales donde y cuando stos eran requeridos, compuse msica, propuse
ampliar los horizontes musicales cubanos, y nunca nadie me pidi juramento
a un regimen ni compromiso alguno de tipo poltico y menos ideolgico, ni
sent presin ninguna en mi vida personal. Solo estticamente fui fustigado y
acusado, y esto resbala mucho ms por la piel que el encarcelamiento, el
ostracismo o aun la perdida de la vida. Conclu ese primer ao de ausencia
componiendo un Cuarteto en Cinco Movimientos In Memoriam Alban Berg,
que es la primera obra dodecafnica escrita por cubano. Al ao siguiente,
1958,termin en Redlands una Cantata para Dos Sopranos, Contralto y Veintin Instrumentos (obra estrenada luego en la Sala Coolidge de la Biblioteca
del Congreso Norteamericano bajo la direccin de Walter Hendl), sobre textos de Roberto Fernndez Retamar, quien andaba por Harvard en esa poca y
quien an no se haba baado en las aguas del nuevo Jordn de la Revolucin
marxista. En febrero de 1959 regres a Cuba, tras la desaparicin del batistato, llamado para reabrir la Seccin de Msica de la Universidad de Oriente.
Mi estancia en Cuba dur escasamente cinco meses: de mi encuentro con los
soldados barbudos, repletos de ametralladoras, pistolas y cintos de bala, al
bajar la escalinata del avin de la Pan American que aterriz en Rancho Boyeros, a los meses de abril y mayo de 1959, en que por una violenta y misteriosa
acusacin, cuyo origen permaneci para m secreto por casi cuarenta aos,
fui suspendido de empleo y sueldo en la Universidad de Oriente y permanec
en un quasi-arresto domiciliario en mi apartamento de Santiago de Cuba.
Aunque fui oficialmente exonerado, tuve la sensacin de que algo andaba
muy mal en el nuevo panorama nacional.
En junio de 1959 sal de nuevo de Cuba, adonde no he regresado a pesar de
mi amor por ella. Dos aos despus todas mis sospechas se verificaban: Ardvol,
quien admiraba mucho a Julin Orbn y respetaba, aunque no tragaba, la
importancia de mi msica hasta 1961, nos tachaba a ambos como traidores y

 Nostalgia que no muere 


desertores; Camilo Cienfuegos, Huber Matos, Manuel Urrutia y otros
muchos haban desaparecido, estaban presos o marcharon al exilio; la Iglesia
catlica entraba en un largo letargo silencioso, del cual an no ha salido; Castro proclamaba el 16 de abril el carcter marxista-leninista de la Revolucin;
el 6 de noviembre aparece el ltimo nmero de Lunes de Revolucin. Pronto
vendran la creacin del Partido Unido de la Revolucin Socialista, nico permitido, de las Organizaciones Revolucionarias Integradas y de las tristemente
clebres Unidades Militares de Ayuda a la Produccin. Cualquier creador o
intelectual no comprometido quedaba fuera de juego. El teln bajaba finalmente para acallar los ltimos estertores de la tronchada Repblica. A mis
padres no los volvera a ver hasta 1969, ao en que se refugiaron a mi lado,
desprovistos de todo. Mi msica qued proscrita en Cuba, mi nombre borrado al estilo sovitico de no-persona, mis aportes acadmicos y musicales,
silenciados. Entre otras delicias, en la primera edicin del Diccionario de la
msica Cubana, de Helio Orovio (La Habana, 1981), mi nombre estaba
ausente, as como el de otros muchos msicos cubanos que optaron por no
aceptar el totalitarismo imperante.
En 1983, el joven compositor cubano Arnaldo Trujillo, quien tras salir de
Cuba por El Mariel haba sido brevemente mi alumno en el Programa Graduado del Departamento de Msica de la Universidad Estatal de California en
Northridge, donde profes desde 1959 por 34 aos, me regal un ejemplar de
esta obra con la siguiente dedicatoria: A mi querido amigo el compositor
asirio Aurelio de la Vega, con toda mi admiracin, con todo mi afecto, con
todo mi respeto. Ante protestas internacionales de musiclogos y escritores,
una segunda edicin del Diccionario incluye una pequea biografa ma que
cesa en 1959, fecha en que oficialmente fallec. De mi biblioteca, que inclua
cosas muy valiosas para la historia musical de Cuba, he sabido que hay volmenes dispersos por Praga y Dresde, an con mi ex-libris; mis discos unos cinco
mil de ellos quizs hayan sido usados como platillos voladores, como dicen
que hicieron con el florilegio fonogrfico de Gastn Baquero, cuando entraron en su casa-finca; mi coleccin de pintura, que inclua hermosos leos de
los pintores cubanos ms representativos, andar colgada sabe Dios en que
paredes, lo cual me apena pero no me causa subida de presin. Me imagino
que algn da ver algunos de mis cuadros, que siguen siendo en la memoria
mis viejos amigos, en una subasta de Sothesbys o de Christies y sonreir, porque quizs vuelvan a m.
He seguido mi camino creativo, he dado a nuevas generaciones de jvenes
norteamericanos mi enseanza y mi saber y he sentido el agradecimiento
de ellos con el mismo calor que sent hace ya casi medio siglo y que emanaba
entonces de las alumnas de la Universidad de Oriente, he sido honrado por
muchos y por muchas instituciones, de nuevo al margen de compromisos y de
baboseras: libre, solo o bien acompaado, pero siempre contento de haber
cumplido tarea. Atrs queda otra parte de mi vida, que fue tambin fructfera
y activsima. Han pretendido robarme esa memoria, pero es tarea estril e
intil. Esa historia fue real y hermosa. Tuvo sus grandezas y sus miserias, como

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encuentro

 A u r e l i o d e l a Ve g a 
cualquier narracin. La historia no se puede borrar, y el tiempo pondr nueva
perspectiva en el cuadro cubano. Que uno deja de existir sin volver a ver a la
amada?; que uno la abraza de nuevo a fin de cuentas, cuando cesa la tormenta? En el fondo da igual, porque lo hecho dado est, y lo importante es seguir
haciendo obra hasta el final en cualquier rincn del mundo en que uno se
halle. Solo queda invocar aquellas nostlgicas lineas de la cancin popular, Y
t, qu has hecho de mi pobre flor?.

Enrique Jos Varona


Massaguer

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encuentro

Buscando la meloda
La msica popular cubana
de 1902 a 1959

Mirando tanta belleza


pulsando la lira
se inspir el poeta
soando con la sinfona
de una meloda
que no est completa.
Y pasa toda la vida
buscndola y no la encuentra
(Buscando la meloda:

C r i s t b a l D a z Ay a l a

Julio Blanco Leonard, letra;


Marcelino Guerra, msica)

cuba musical en 1902


Si cada pas al convertirse en nacin, como lo hizo Cuba
oficialmente el 20 de mayo de 1902, se viera obligada a
rendir una especie de inventario de sus bienes, seguramente Cuba hubiera detallado sus riquezas naturales en
minera, fauna y flora, su fabulosa capacidad de produccin azucarera, prcticamente el monopolio de la produccin de tabacos de calidad, una importante industria
cafetalera y otros renglones potenciales de explotacin.
Posiblemente tambin hubiera incluido en el inventario su infraestructura ferroviaria y portuaria, quizs la
mejor en la Amrica Latina, la existencia de poblaciones
bien desarrolladas, en parte debido a lo anterior, y el tesoro arquitectnico que ya era La Habana, con un teatro
como el Tacn, ms grande y mejor dotado al tiempo de
su inauguracin (1838) que cualquier teatro existente en
ese momento en Nueva York, y contando adems con
majestuosos e imponentes edificios institucionales, y hermosas avenidas y paseos, donde no faltaba el adorno de
estatuas. En el aspecto humano, poda tambin este informe hacer un recuento de la laboriosidad e inventiva del

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encuentro

 C r i s t b a l D a z Aya l a 
cubano, de la importancia de la obra de sus escritores tanto ensayistas como
novelistas y poetas, de sus pintores y escultores y hasta hombres de ciencia
como Poey y Finlay. Parte importante se dedicara a nuestros patriotas, a nuestros libertadores. Y quizs tambin el informe se acordara de nuestros msicos, aunque ya aqu se iba a plantear un problema: los dos msicos ms
importantes que haba producido Cuba hasta ese momento, que haban
hecho carrera importante en Europa, eran negros, y en el caso de nuestros
libertadores, eran mayora. Y la nueva repblica consciente o inconscientemente, quera blanquearse: soslayar el hecho que una buena parte de su
poblacin era mestiza o negra.
Quizs por esa razn no se hubiera mencionado el aspecto musical, que
era importantsimo. No haba en aquel momento pas americano alguno con
un folklore y unas estructuras de msica popular tan ricos como el de Cuba,
con una vida musical tan variada y tan autctona, ya maravilla y portento
admirado por otros pases, y recogido por viajeros que haban visitado La
Habana y publicado sus crnicas de viaje. Desde el siglo xviii haba surgido
nuestro primer gnero musical autctono: el punto guajiro; a mediados del
siglo xix, comienza a gestarse el son, la clula ms importante de toda nuestra msica; y si los dos anteriores gneros nacieron en la rurala, en los salones se comienzan a gestar gneros ms bailables, como la contradanza y despus la danza cubana: de esta ltima surgir en 1879 el danzn. Por otra
parte, la cancin cubana existente desde mediados de ese siglo culminar a
fines del mismo en el bolero. Y desde principios de ese siglo tambin se escucha y baila en festejos populares la guaracha, llevada despus al teatro como
parte de sainetes y comedias musicales. Y en la secretividad de los barracones
de esclavos o en los solares o viviendas mltiples de las clases pobres en las
poblaciones, se iba gestando todo el complejo de la rumba y nuestra msica
litrgica cubana.
qu haba producido esta eclosin musical?

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encuentro

Es un conjunto de factores: el primero, geogrfico. Cuba separa el Golfo de


Mxico del Atlntico. La frase usada muy temprano en la poca de la colonizacin, Cuba, la llave del Golfo, no fue un precoz ardid publicitario que se
le ocurriera a algn avispado navegante: era la constatacin de un hecho real.
Viniendo de Europa, era necesario prcticamente chocar con Cuba para acceder al Golfo y a travs de l acceder a tierra firme; y por el estrecho de Yucatn, entre tierra firme y Cuba en su extremo occidental, seguir hacia el Mar
Caribe. Otro factor geogrfico era la corriente del Golfo, que permite una
navegacin ms rpida entre Amrica y Europa, y que precisamente discurre
por la costa norte de las provincias occidentales de Cuba. Esto motiva que La
Habana, fundada primeramente en la costa sur en 1515, fuese trasladada al
norte en 1519. Cuba, y especialmente La Habana, se va convirtiendo en el
punto de recalada natural de las naves que van y vienen de Espaa a Amrica.
Al extinguirse el oro de las Antillas, la explotacin colonial se dirige al oeste y
al sur; lo que hoy es Mxico, los pases de Amrica Central, Colombia, Per, y

 Buscando la meloda 
despus el resto de Amrica. Pero Cuba sigue siendo un puerto importante.
La exportacin del oro, plata, piedras preciosas y maderas finas, produce el
ataque incesante de corsarios, piratas y filubusteros que obligan a las naves
espaolas a viajar juntas en el sistema llamado de flotas, implantado desde
mediados del siglo xvi y hasta finales del xvii. Salan las flotas anualmente de
Espaa, destinadas a La Habana y los otros puertos, pero todas las naves se
reunan en el puerto de La Habana para hacer juntas el viaje de regreso, con
meses de espera en el puerto, de reparacin y preparacin de las naves, pero
tambin de ocio para tripulaciones y viajeros, que dedican buena parte de su
tiempo en tabernas y cafetines bebiendo, cantando y bailando.
La Habana se convierte as en un gran laboratorio de experimentacin: la
msica que traen los espaoles, canarios, castellanos, andaluces y de otras
regiones, se mezcla con la msica de los esclavos africanos de La Habana y
otros puertos, y tambin con elementos de la msica indgena de culturas
como la inca y la azteca.
Los escritores espaoles del Siglo de Oro mencionan estos nuevos productos musicales surgidos de Las Indias: la gayumba, la chacona, la zarabanda, el
fandango y otros muchos. Cantes de ida y vuelta, nacidos posiblemente en La
Habana como lo prueba el chuchumb, que llega a Mxico en 1776 de una
flota procedente de La Habana y es tan escandaloso que hasta la Santa Inquisicin mexicana interviene en el asunto.
No todos los golpes de suerte le tocaron a La Habana. La regin oriental, y
especialmente Santiago de Cuba, recibe miles de colonos franceses y sus esclavos tras la sublevacin de los haitianos en 1791. Traen con ellos, o se reaviva
con su presencia, elementos ritmticos procedentes de Africa, nuevos ingredientes para el cancionero musical que iba gestando Cuba.
Cosmopolitismo, fusin, mezcla, mestizaje de elementos dismiles; ambiente propicio a su desarrollo. Otra caracterstica de esta msica que iba surgiendo era la preponderancia de intrpretes negros. Los oficios, en su mayora,
quedaban en las nuevas colonias en manos de los negros y mestizos. Y en
aquellos tiempos, la msica era menester nfimo, que haba generalmente
que acompaar de otro. Por centurias, el msico sastre, ebanistero o albail,
ser muy comn. Y los afrocaribeos van introduciendo en la msica, an la
religiosa, su impronta, sus modos de hacer, como les llamaba Carpentier.
Otro elemento divulgador y unificador fueron las gestas de independencia, comenzadas con la Guerra de los Diez Aos, y seguida de la llamada Guerra Chiquita y la Guerra de Independencia. En nuestra primera gran lucha
armada, al ocuparse la ciudad de Bayamo, se estrena nuestro himno nacional.
Cuando Figueredo y Carlos Manuel de Cspedes esa noche del 20 de octubre
de 1868 paseaban por la poblacin cantando el himno, estaban emblemticamente creando y simultneamente estrenando su mxima expresin polticomusical: su himno.
Al tiempo de comenzar el conflicto, eran ya muy populares en Cuba, y
sobre todo en La Habana, las compaas de bufos cubanos que reunan a cantantes, bailarines y msicos con un repertorio de piezas que empezaron siendo

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encuentro

 C r i s t b a l D a z Aya l a 
espaolas pero fueron convirtindose en cubanas, tales como guarachas, canciones, rumbitas, y con sainetes donde surgieron los personajes caractersticos
de nuestro teatro cmico: el negrito, la mulata y el gallego. Pronto los bufos
comentaron la situacin existente en Cuba, y en una funcin que tena lugar
en el teatro Villanueva en La Habana el 22 de enero de 1869, iniciada con
una danza que tena el ttulo de Los insurrectos, comenz un duelo verbal
entre gritos de Viva Cspedes y de Viva Espaa, que culminaron con los
voluntarios espaoles disparando sobre el pblico, con un saldo de varios
muertos. El resultado fue la condena al destierro de esa y otras compaas de
bufos, o por lo menos la prohibicin de seguir actuando. En goletas, por los
caminos del mundo de aquellos tiempos que eran los del mar, los bufos se
diseminaron por el Caribe, buscando fuentes de trabajo, y llevando todo el
rico repertorio cubano que dieron a conocer en Mxico, Puerto Rico, Colombia, Venezuela y otras partes del Caribe. Se segua difundiendo la msica
cubana con una fuerza que no posean otros pases latinos en aquel momento. Las reas de Cuba libres de la dominacin espaola durante las tres guerras mencionadas, fueron tambin medio propicio al desarrollo de nuestra
msica, y al fortalecimiento del carcter contestatario de la misma. Sobre
todo el punto guajiro, se dedic a ponderar las hazaas de los patriotas cubanos, a ensalzar los combates victoriosos, a criticar el sistema tirnico de Espaa. A crear, en fin una conciencia nacional. Desde entonces qued marcada
nuestra msica popular con una tradicin de protesta. Con guerras o sin ellas,
Cuba continu desarrollando su aficin musical. Desde las bandas municipales, las militares, los humildes tocadores de bandurrias, o los ms humildes
percutidores afrocubanos de tambores, siguieron perfeccionando, incrementando y extendiendo nuestro tesoro musical.
los primeros veinte aos:
debutando en la industria discogrfica

82

encuentro

Consecuentemente, no era desconocida nuestra msica por el mundo a principios de siglo. Coincida esto en los Estados Unidos con el comienzo de la
expansin extraordinaria de una nueva industria: la discogrfica; con su
carcter competitivo, muy pronto fij su vista en el mundo latinoamericano,
en su doble aspecto de posible mercado comprador para los nuevos equipos
reproductores del sonido, y consecuentemente de los discos: y por otra parte,
la posibilidad de interesar al pblico norteamericano en la oferta musical de
esos pases. Los dos primeros en los que fijaron su atencin fueron Mxico y
Cuba, el primero colindante con los Estados Unidos, que tena adems varios
estados que haban sido parte de Mxico y por tanto con gran porcentaje de
poblacin latina; y Cuba, cuya fama musical haba llegado a Nueva York: haca
muchos aos se editaban en esa ciudad habaneras como La Paloma: en 1898,
una soprano cubana, Chala Herrera, la haba grabado en cilindros comerciales que se vendan en los Estados Unidos. Adems, desde 1898, primero como
parte del ejrcito de ocupacin y despus como empleados del Gobierno
americano en Cuba, o buscadores de negocios que deben haber polulado en

 Buscando la meloda 
Cuba por aquellos tiempos, seguramente hubo gente expuesta a nuestra msica que vio sus posibilidades, al punto de que aun antes que a Mxico, y sin
tener una clientela segura para esta msica, empezaron a llegar a Cuba equipos de tcnicos de grabacin, siendo posiblemente el sello disquero Zonophone el que primero lo hiciera en 1904, grabando 234 selecciones musicales
que aparecieron en discos. Lo mismo sucedi con la Edison, que grababa en
el sistema de cilindros, competidor del disco en aquellos tiempos, y que en
1905 grab 205 cilindros en La Habana, y la Victor, unas 150 selecciones. Gracias a esto se grabaron guarachas, danzones, canciones, boleros, puntos cubanos, habaneras, que inundaron el mercado latinoamericano y hasta el sajn,
especialmente en ciudades como Nueva Orleans. Como dato curioso, se grabaron tambin arias y otras selecciones de zarzuelas por artistas espaoles que
actuaban por aquel tiempo en La Habana.
Es curioso que Cuba comenzara el siglo siendo centro de grabaciones de
msica cubana que se vendan mayormente en Espaa, y que por las razones
que sabemos haya terminado el siglo con un grupo sustancial de sus artistas
grabando msica cubana en Espaa, o en Cuba para empresas espaolas.
el afn blanqueador
Pese a ese auspicioso comienzo, con un fabuloso espaldarazo de la industria
discogrfica, nuestra msica tuvo que luchar con muchos escollos en los primeros veinte aos. El principal era el afn blanqueador de la Nueva Repblica. La deuda moral, tica, que tena el pueblo cubano con su poblacin negra
y mulata, que haba tenido un papel importantsimo en nuestras guerras de
liberacin, se olvid al comenzar la Repblica. Al contrario, se recrudecieron
algunos patrones discriminatorios de la colonia, sobre todo en lo econmico y
lo poltico. Para aumentar la poblacin blanca, Cuba comenz a permitir y
auspiciar la entrada de miles de espaoles pobres, sobre todo de las provincias nrdicas de la pennsula; llegaron ms espaoles a Cuba despus de terminada la guerra, que los que haban llegado en el siglo anterior. Un caso
inslito. Adems, al final de la dcada de los diez hubo bienandanza econmica con motivo de la Primera Guerra Mundial, que subi astronmicamente el
precio del azcar; la necesidad de aumentar su produccin propici la entrada de emigrantes haitianos y jamaiquinos para trabajar en la industria azucarera. Esta doble presin sobre el campesinado, y sobre todo sobre la poblacin negra, fue una de las causas del malestar entre los afrocubanos que
culmin en la llamada Guerrita de 1912, en realidad una matanza de la poblacin negra, sobre todo en la regin oriental.
Pese a todos los factores, pero en parte con la ayuda de la situacin econmica, la msica sigui adelante, y la posicin del afrocubano como intrprete
y creador de dicha msica, aunque discutida sobre todo en este ltimo aspecto, sigui creciendo.
En la rurala, segua dominando la msica guajira, el punto cubano, considerado el gnero con mayor contenido de elementos europeos de nuestro
folklore.

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encuentro

 C r i s t b a l D a z Aya l a 
En las poblaciones, el danzn, creado por afrocubanos, e interpretado en
su mayora por ellos, haba sobrepasado a la danza y la contradanza, convirtindose en el baile nacional de Cuba. Se tocaba en los mejores salones de las
clases medias y altas. En la clase pobre, le iba pisando los talones el gnero
musical nacido en la rurala oriental, en las montaas de Guantnamo y Santiago de Cuba: el son, tambin con preponderancia afrocubana.
El son ira llegando a La Habana desde el final de la segunda dcada del
siglo. La trova, el canto acompasado de cuerdas con algn acompaamiento
rtmico a veces, y cantado a dos voces, segua reinando en toda la isla. Era el
gnero en que poda encontrarse un equilibrio mayor entre los elementos
europeos y los africanos, para llegar a lo criollo.
Los mejores teatros de La Habana, el Nacional y el Payret, estaban destinados a la zarzuela espaola, que haba sobrevivido al cese de la dominacin hispnica. Solo ceda su espacio a la pera, que tradicionalmente se presentaba
en La Habana, con figuras de primer orden. Caruso cant en La Habana, en
1920 cobrando $10,000 por funcin, los honorarios ms altos que haba recibido hasta entonces en su carrera. En fin, nos sobraba pera y nos faltaba msica
popular. Los trovadores se presentaban a veces en funciones especiales en los
numerosos cines que ya tena Cuba, y por supuesto siempre haba el recurso
de deambular por los cafs y restaurantes cantando por unas monedas.
Haba un santuario para la msica cubana: un modesto teatro que presentaba solamente espectculos para hombres, pues consistan en comedias y sainetes
con algunas malas palabras, doble sentido y cuadros con desnudos artsticos. Era
el Alhambra, que junto con esos discutibles demritos tuvo a los mejores actores
cmicos de Cuba, manteniendo la tradicin de nuestro vernculo; a algunos de
nuestros mejores msicos, como Guillermo Anckermann, que mantuvieron y
ampliaron la tradicin de la msica cubana, agregando adems nuevos gneros
como la clave, la guajira, creacin de Anckermann, y la criolla, creacin del
maestro Luis Casas Romero. Era adems un teatro contestatario de las intervenciones norteamericanas, de la corrupcin administrativa y otros males polticos.
Tras la huella del Alhambra, se abrieron teatros similares como el Cubano,
ms tarde renombrado Regina, y se organizaron compaas de bufos que
actuaron en el resto de la isla y en el extranjero. En esos viajes siempre hubo
msicos que se quedaron, sobre todo en Mxico, llevando el evangelio del
danzn, la clave y el bolero a ese pas, a travs de los puertos de Mrida y
Veracruz. En las casas de vecindad o solares, en antiguos barracones aledaos
a las centrales azucareras, o en los existentes en los numerosos puertos dedicados a la exportacin del azcar y otros productos, los afrocubanos mantenan sus tradiciones de msica litrgica yoruba y bant, e iban perfeccionando
todo el complejo musical de la rumba y otros bailes populares.
la dcada de los veinte: los grandes cambios

84

encuentro

Las dos primeras dcadas de la Repblica haban ido delineando unos planos
especficos de creacin y consumo de productos musicales: el primero, el ms
antiguo, el plano de la msica campesina o guajira, que cubra todo el territorio

 Buscando la meloda 
nacional, pero confinado a las reas rurales o de poblaciones menores, de
carcter eminentemente folklrico y con ninguna presencia de msica escrita
y poca de la grabada; el plano del danzn, cubriendo igual a toda Cuba pero
de carcter urbano, y con bastante documentacin de msica escrita y grabada, y con un mbito de consumidores extenso: era el baile nacional.
El plano de la trova, a su vez, de carcter nacional, urbano, donde empezaban a descollar nombres de cantautores como Sindo Garay, Rosendo Ruiz,
Manuel Corona y otros. Haban tenido poco acceso a la msica escrita publicada, pero s bastante amplio a las grabaciones. El plano de lo clsico, limitado a
las contradanzas de Saumell y las danzas de Cervantes, tiene una exposicin
mucho menor, como la tienen gneros que estaban pasando de la fase folklrica a la popular, como el son y todo el complejo de la msica afrocubana. se
era a grandes rasgos el panorama que va a cambiar completamente en las prximas dcadas, ayudado por nuevas tcnicas, la primera de las cuales fue la de
la pianola, un piano al que se le adaptaba un mecanismo de rollos perforados
como el que usan los organillos y que permite que las teclas se muevan por s
solas, reproducindo la msica. Como pronto se empiezan a perforar o grabar
rollos de pianola que ofrecen canciones, boleros, danzones y arias de zarzuelas
se convierten en un medio multigenrico, o sea, ya no haba que acudir a un
formato especial para escuchar o bailar un danzn (la charanga) o cantar un
bolero (los trovadores) o un aria de zarzuela (la orquesta).
Todava ms verstil que la pianola, era la victrola, que adems a partir de
1925 se perfecciona al comenzarse a grabar los discos elctricamente, logrndose un mejor sonido y un mayor volumen de reproduccin.
Pero es sobre todo la radio lo que revolucionar el consumo de la msica,
los hbitos de oir y usar la msica.
Cuando el 10 de octubre de 1922 inaugura sus trasmisiones la pwx de la
Cuban Telephone Company, cuarta emisora en el mundo y primera en Latinoamrica, empieza una etapa de cambios trascendentales. Se ha creado un medio
ms barato de escuchar la msica en el hogar, sin tener que producirla y con un
surtido enorme de selecciones. La msica viene al encuentro del consumidor, y
consecuentemente, se acrecienta su uso. La mujer trabaja en la casa oyendo
msica, y se hace la primera usuaria, por encima del hombre, quizs por primera vez en todo el prolijo inventario de nuevas mquinas para el ocio. Consecuentemente, la produccin musical tendr que contar con ella de ah en adelante.
La radio une todos los planos musicales que enumeramos anteriormente.
Hay un primer momento en que los otros medios recelan de la radio: los
msicos piensan que la radio desplazar completamente la msica en vivo:
pero no es as, como no lo hizo tampoco el disco. Al contrario, las orquestas
encuentran rpidamente que es la mejor manera de anunciar su producto,
apareciendo en programas radiales y anunciando sus servicios para bailes y
fiestas. Todos estos medios producen un incremento extraordinario en el consumo de la msica. Paulatinamente, a medida que la dcada transcurre,
aumentan los poseedores de radios y se establecen nuevas plantas trasmisoras
en toda la isla.

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Adems, la radio, como el disco, no tena color racial. El prejuicio no va a
intervenir en la evaluacin que el oyente haga de un cantante u orquesta determinada. Adems, mediante la trasmisin por onda corta, la msica cubana
llega a todo el Caribe. Otro hecho va a influir en la manera de percibir el fenmeno musical: la recepcin de la cultura afrocubana como parte de nuestro
acervo. Escritores como Fernando Ortiz comienzan la evaluacin del rico genero cultural afrocubano, principalmente en lo musical; se crean revistas y grupos
literarios que critican la mentalidad discriminatoria y racista imperante; hay un
cambio en la clase pensante cubana, que empieza a producir efectos.
Se suceden continuamente hechos que acrecientan nuestra fuerza musical. Surgen grandes compositores, como Ernesto Lecuona y Gonzalo Roig: el
son triunfa plenamente en La Habana, los sextetos aumentan su prevalencia
al agregar una trompeta y convertirse en septetos, y su fama ya trasciende a lo
mundial: el Septeto Nacional de Ignacio Pieiro participa en la Feria Internacional de Sevilla de 1929. Nuestras grabaciones de sones, danzones, boleros, y
otros gneros se escuchan en Espaa, y sobre todo en el rea caribea. Un
ao antes, Rita Montaner, Sindo Garay y una orquesta cubana haban llevado
nuestra msica a Pars.
la dcada de los treinta: exportando la msica

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Pero la dcada siguiente irrumpe con ms fuerza an. La orquesta de Don


Azpiazu y su cantante Antonio Machn plantan bandera cuando debutan en
un teatro de Nueva York en 1930. Ese mismo ao graban El manisero, un sonpregn de Moiss Simons que los americanos rebautizan rhumba y que
comienza la saga de la msica cubana en Norteamrica. Desde los tiempos de
la presencia cubana en Pars y Espaa, y despus en los Estados Unidos, se va
creando paralelamente con la msica la mtica de nuestros bailes: es una
puesta en escena en que la primitiva rumba cubana se va estilizando en las
figuras de la pareja de baile o la rumbera, con su atuendo tpico, al igual que
las camisas con vuelos de los hombres llamadas guaracheras, en fin, todo un
repertorio de pasos de baile, de gestualidades, de vestuario, de instrumentos
exticos como claves, maracas, tambores, bongoses, quijada de burro, gangarria y otros que crean un estilo inconfundible.
En los aos siguientes varios msicos cubanos se asentarn en la Ciudad
de la Luz con gran xito, sobre todo la orquesta Lecuona Cuban Boys. Tambin Espaa recibe parte de esta invasin cubana. Los Lecuona estarn
haciendo giras por toda Europa y el cercano Oriente hasta estallar la Segunda Guerra Mundial en 1939. En esta dcada, la msica cubana se internacionaliza definitivamente.
En Cuba surge nuestro teatro lrico con la zarzuela cubana con extraordinaria fuerza, con las creaciones geniales de Gonzalo Roig, Ernesto Lecuona,
Rodrigo Pratts y otros. Otro plano musical en que los cubanos irrumpen con
xito.
Desde los veinte la Victor y otros sellos discogrficos llevaban a grupos
cubanos y cantantes a hacer grabaciones en Estados Unidos, adems de enviar

 Buscando la meloda 
sus equipos a realizar grabaciones en La Habana: as fueron entre otros el
Sexteto Occidente, el Habanero, el Nacional, la orquesta de Romeu, Rita
Montaner, los artistas del teatro Alhambra y otros muchos.
Pero en la dcada de los treinta esto se intensifica. El Tro Matamoros, el
Cuarteto Caney y otros muchos grupos graban en Nueva York: el sonido cubano se entroniza en Estados Unidos y marcar la pauta de lo latino hasta 1959.
Pero tambin se graba mucho en La Habana. En junio de 1937 la Victor enva
sus tcnicos y en cuatro das le graban 141 nmeros a 24 grupos diferentes,
entre ellos cuatro a una orquesta acabada de formarse: la Casino de la Playa. El
xito de esta es incontenible. Comienzan sus giras por el Caribe. Si la Lecuona
estaba difundiendo la msica cubana por Europa, la Casino de la Playa hace lo
mismo en el Caribe: Puerto Rico, Colombia, Venezuela y otros pases.
los aos cuarenta: la msica que nos rodea
La dcada de los cuarenta comienza con el mpetu de la anterior. Si aqulla
fue la dcada dominada por septetos y charangas con cantantes, como la de
Romeu y sobre todo las de Cheo Beln Puig y Belisario Lpez, sta ser la de
orquestas tipo jazz bands como la Casino de la Playa y la Riverside.
Pero el cenit de esta dcada estar dominado por los conjuntos (piano,
dos o ms trompetas, bajo, guitarra o tres, percusin y cantantes) que se presentan en tres modalidades: de una parte, el estilo fuertemente afrocubano
de Arsenio Rodrguez, y del otro lado, el estilo ms blanco del Conjunto
Casino; y en el medio, el estilo pragmtico de la Sonora Matancera, capaz de
adaptarse a las decenas de cantantes cubanos y extranjeros que grabaron y
actuaron con este grupo, que se convierte as en un agente poderossimo de
presencia de la msica cubana en toda la cuenca caribea.
Dos aportes tcnicos van a tener una importancia extraordinaria en esta
dcada. Las velloneras o victrolas, mquinas de reproducir la msica mediante
el pago de una moneda, que ya haban empezado a aparecer en la dcada
anterior, proliferan en sta, repartidas en bares, cantinas, night clubs, restaurantes, prostbulos y otros sitios a lo largo de toda Cuba. La victrola es el medio
ms idneo que ha existido para que realmente se escuche la msica de la preferencia real del pblico, no la impuesta o manipulada. El consumidor vota
por su msica preferida cada vez que deposita su moneda en la victrola, y eso
va creando un perfil del gusto popular. Y la prueba de su eficacia es que en los
pases como Estados Unidos, Cuba y otros caribeos, sus dcadas de auge, aos
cuarenta y cincuenta, coinciden con las de mayor creatividad y variedad de
oferta musical en esos pases. Las casas discogrficas en Cuba, cada vez que lanzaban un cantante o grupo nuevo, consultaban con los operadores de victrolas
antes de hacerle nuevas grabaciones. Los nmeros hablaban por s solos, era
una encuesta permanente de las preferencias del pblico.
El otro gran avance es la creacin de la primera fbrica en Cuba de discos
de 78 revoluciones, la Panart, en 1944. Ya no haba que depender del monopolio que prcticamente tena la rca Victor. Otro factor que ayud mucho fue la
implantacin de espectculos o shows obligatorios en los cines de estreno. Tan

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solo en La Habana haba 135 cines, pero no todos de estreno: era una modesta presentacin de 30 45 minutos, pero que di oportunidad a un nmero
grandsimo de cantantes, msicos, recitadores y locutores, de perfeccionar sus
cualidades, su vestuario y su gestualidad. Fue como el grado preparatorio al
auge de cabarets que se producira en la dcada siguiente.
Un nuevo habitat se abre tambin para la msica cubana en esta dcada.
El cine mexicano haba comenzado su increble crecimiento desde la dcada
anterior. Los productores mexicanos comprendieron era necesario ampliar el
espectro musical y darle ms cabida a la msica cubana: el pblico quera
pelculas con rumberas y msica movida. Se produjo entonces una simbiosis
en que Cuba aport sus rumberas, compositores y msicos al cine mexicano.
De las cinco rumberas que intervinieron en ms pelculas, cuatro eran cubanas: Mara Antonieta Pons, Ninn Sevilla, Amalia Aguilar y Rosa Carmina.
Para cubrir esta enorme demanda musical, Cuba contaba y cont siempre
con un extenso grupo de compositores. A los maestros de la trova, como
Sindo Garay, Manuel Corona, Rosendo Ruiz, Eusebio Delfn, y el creador del
bolero, Pepe Snchez, le seguira otra hornada de compositores que pueden
escribir msica que comienzan en la dcada de los veinte, como Ernesto
Lecuona, Gonzalo Roig, Moiss Simons y Eliseo Grenet, entre otros. Paralelamente, en lo popular surgen tambin figuras que cubrirn el repertorio de
los soneros, como Ignacio Pieiro y Miguel Matamoros. En la dcada de los
treinta surgirn otros grandes boleristas, como Nilo Menndez y Armando
Valdesp; los cuarenta ser la dcada de los pianistas compositores, encabezados por Ren Touzet, y con figuras como Julio Gutirrez, Juan Bruno Tarraza,
Bobby Collazo, Mario Fernndez Porta y otros muchos. Los compositores se
dividirn tradicionalmente en dos grandes grupos, los que cultivan el bolero y
la cancin y los que cultivan gneros ms bailables, como el son, la guaracha,
y despus el mambo y el chachach. Pero no es una lnea infranqueable,
muchos de los autores alternan en ambos grupos de creaciones.
Parejamente Mxico se convirti en una plaza importante para nuestra
msica. Casi terminando la dcada, Prez Prado lanza su nueva creacin
musical, el mambo, en Mxico con extraordinario xito.
La radio, con ms programas musicales en vivo y mejores sueldos para los
msicos y cantantes, fue tambin un factor coadyuvante en este perodo.
Si bien la Segunda Guerra Mundial tronch nuestro desarrollo en Europa,
sucedi todo lo contrario en Estados Unidos. Desde principios de la dcada la
orquesta de Xavier Cugat toma el sonido cubano y lo adapta al gusto norteamericano pero le da una extraordinaria exposicin a nuestra msica en radio,
cine y grabaciones que de otra forma no se hubiera logrado. Surgen innumerables orquestas cubanas en Nueva York, como las de Eliseo Grenet, Alberto
Iznaga, Alberto Socarrs, Oscar de la Rosa y, sobre todo, Machito y sus afrocubans. Ya su nombre era una valiente apuesta por lo afrocubano, en un
ambiente en que todava el racismo era importante. Pero Machito, con la cooperacin de su director musical y verdadero artfice de la orquesta, Mario
Bauz, triunf. A su incentivo surgen otras orquestas cubanas como la de Jos

 Buscando la meloda 
Curbelo, Marcelino Guerra y otras. Es la brillante poca que trat de retratar
el novelista cubano Hijuelos en su obra The Mambo Kings play songs of love.
Orquestas puertorriqueas, como la de Tito Puente y Tito Rodrguez, bsicamente con el repertorio cubano, tienen tambin gran xito. En este perodo,
como en los anteriores en Nueva York, la simbiosis Cuba-Puerto Rico es muy
eficaz: los cubanos aportan sus creaciones musicales, sus bailes, sus msicos;
los puertorriqueos, aportando los mismos elementos y usando los gneros
cubanos traen tambin el pblico, porque sin el endoso de la enorme comunidad puertorriquea que viva en Nueva York, ciertamente no se hubieran
podido mantener las orquestas cubanas.
En 1931, y seguramente debido al xito obtenido por la orquesta de
Azpiazu, la Victor graba en Nueva York a la orquesta de los Hermanos Castro
en cuatro nmeros que podemos considerar experimentales: en dos de ellos,
la orquesta acompaa a un cantante americano importante, Arthur Tracy, en
foxtrots. Evidentemente, la Victor experimentaba el cross over de una orquesta cubana con la msica norteamericana, cosa que haba intentado tambin
sin xito con la orquesta de Azpiazu. Otro nmero, Martha, una cancin
cubana, era interpretada instrumentalmente en su primera parte como un
bolero, y en la segunda, como un foxtrot. Era un yuxtaposicin de ambos
gneros, pero sin mezclarse. Pero el ltimo nmero era de W. C. Handy,
Saint Louis Blues, que se interpretaba mezclando la percusin cubana con la
meloda y armona sajonas: en la segunda parte, cuando el trombn est
tocando la meloda del nmero, el coro de la orquesta le hace contracanto,
con la primera estrofa del manisero: Man, si te quieres por el pico divertir. Era el primer intento de fusionar jazz y msica cubana. No tuvo xito,
pero en 1943 el director de la orquesta de Machito, Mario Bauz, compone
un nmero que s tiene xito: Tanga. Pero aqu ya se producan otras circunstancias muy diferentes. La banda haba estado trabajando con arreglos y
msicos de jazz. Todo esto iba a culminar dramticamente cuando a travs
de Mario Bauz, Dizzy Gillespie conoce al percusionista cubano Chano Pozo
y lo incorpora a su orquesta de jazz bebop: surgen varias creaciones, sobre
todo Manteca, y empieza a hablarse del cu-bop, una fusin del bebop con la
msica afrocubana.
Desgraciadamente Chano muri meses despus, pero la semilla estaba
prendida y otras orquestas norteamericanas empezaron a usar percusionistas
cubanos: haba comenzado el afrocuban jazz.
los fabulosos cincuenta
La demanda de percusionistas cubanos en los Estados Unidos creada por el
afrocuban jazz fue satisfecha con figuras como Chino Pozo, Armando Peraza,
Mongo Santamara, Cndido Camero, Patato Valds, Francisco Aguabella y
otros muchos, que empezaron a influenciar en el desarrollo del jazz. Seguiran despus otros msicos intrpretes de otros instrumentos, pero versados en
el idioma jazzstico. La presencia musical cubana en los Estados Unidos, que
lo empez siendo en Nueva York, en esta dcada se va a extender al oeste, a

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Los Angeles, con algunos de los percusionistas citados y otros, y el maestro


Ren Touzet, pionero del afrocuban jazz en aquella zona.
Con la dcada, llega la televisin a Cuba, y ya en 1953 existen cuatro canales en La Habana; curiosamente, su impacto no fue tan violento para el cine
como lo fue en los Estados Unidos. A principios de la dcada Cuba tena
aproximadamente 400 cines, entre ellos el recin inaugurado Blanquita, que
con sus 6.600 lunetas tena quinientas ms que el Radio City Music Hall,
hasta entonces el mayor del mundo. Despus de la Revolucin, su lunetaje se
redujo por debajo del que tiene el Radio City, y se rebautiz como Carlos
Marx.
El legendario Tropicana, que haba comenzado su paso ascendente a fines
de la dcada anterior, se convierte en una importante atraccin turstica a
nivel mundial: se institucionaliza a nivel con el Radio City antes mencionado,
o el Moulin Rouge o El Lido de Pars. Pero no est solo, hay otros cabarets de
primera, como Montmartre, Sans Souci, y otros no tan suntuosos, pero con
slida oferta musical, aun hasta los ms humildes, como los cabarets de la
Playa de Marianao, empezando por el legendario Panchn.
La radio no se vio afectada por la televisin. Para 1950, el 89,96% de los
hogares cubanos tenan radio, y para 1958, Cuba contaba con 145 plantas
emisoras, con buena parte de la programacin dedicada a la msica. Es
bueno destacar que aunque la oferta mayoritaria era de msica autctona, el
carcter cosmopolita de La Habana haca presente tambin en muchas emisoras, la msica espaola y de otros pases latinoamericanos; haba dos dedicadas bsicamente a la msica clsica, la cmz, del Ministerio de Educacin, y la
cmbf; una dedicada a la msica sajona, cmox, y desde la dcada anterior, en
Radio Artalejo, jam sessions dominicales; y en otras emisoras, msica de otras
etnias, como rabe, china, etc. Adems en el barrio chino de La Habana
haba un teatro chino y un cine con pelculas de dicho pas.
Fue tambin la dcada en que proliferaron los anuncios comerciales cantados o jingles, de manera que en ellos haba msica tambin. Los jingles sacaron de apuros econmicos a ms de un compositor o cantante conocidos:
adems, a veces se hacan tan populares que se grababan con letra ampliada
como el caso de Caricias cubanas, que fue originalmente un jingle para las
hojas de afeitar fabricadas en Cuba, marca Pal, y que Benny Mor convirtiera
en un xito.
Adems de los cabarets, funcionaban en Cuba las llamadas Academias de
baile, como el Sport Club, en Prado y Neptuno; Habana Sport, en Galiano y
Barcelona; Marte y Belona, frente a la Plaza de la Fraternidad; Sport Antillano; y en Santiago de Cuba, Blanco y Negro.
Era frecuente desde tiempos coloniales que todas las poblaciones cubanas
de cierta importancia tuvieran sociedades de recreo, que en el caso de los
espaoles se llamaban casinos, clubes las de criollos, y crculos las de artesanos y obreros. Esta tradicin, con otros nombres, se contina en la Repblica,
y adems los antiguos cabildos afrocubanos se convirtieron en sociedades
para personas de color, como se les llamaba eufemsticamente.

 Buscando la meloda 
Por supuesto que el aliciente mayor de todas estas sociedades era el baile, y
gracias a l se mantuvieron tantas orquestas y cantantes a lo largo y lo ancho
de Cuba.
Hay adems determinadas industrias que establecen reas de recreo, bien
para sus empleados, como el Club Candado, o con carcter general para el
pueblo, sobre todo las cerveceras, como la Polar, La Hatuey y la legendaria
Tropical y sus jardines. All se inicia desde los cuarenta la tradicin de los
grandes bailes domingueros con varias orquestas, los famosos bailes de Los
Tres Grandes (reminiscencia de los Tres Grandes lderes durante la Segunda
Guerra Mundial, Roosevelt, Churchill y Stalin), y se les llamaba as a las
orquestas ms famosas de aquel momento, generalmente las de Arsenio
Rodrguez, Arcao, Melodas del 40, etc. Hay tambin teatro bufo cubano,
con las temporadas de la Compaa de Garrido y Piero, la pareja de negrito
y gallego ms famosa; pero otras muchas hacen temporada a lo largo de la
isla, tanto en las dcadas anteriores como en sta.
Los planos de la msica puramente afrocubana, como las comparsas, haban estado prohibidos desde principios de la Repblica, hasta que en 1937 se
autoriz nuevamente su desfile. Desde entonces y siempre con carcter ascendente, coordinadas con la celebracin de los carnavales, las comparsas se convierten en un espectculo atractivo para cubanos y turistas. Lo que hoy es el
carnaval brasileo tiene su antecedente en el habanero. Gneros de lo afrocubano hasta entonces relegados a humildes fiestas populares acceden mediante
las grabaciones al primer plano de atencin nacional: la Panart graba los primeros cantos litrgicos yorubas en las voces de Merceditas Valds, Celia Cruz y
otros destacados intrpretes. De pronto usted puede escuchar una invocacin
a Elegu en la bodega de la esquina de su casa, introduciendo cinco centavos
en la vellonera. El grupo afrocubano de Zayas y los Muequitos de Matanzas
ponen de moda el guaguanc. Celina y Reutilio juntan con sus voces y guitarras dos ramas ancestrales de nuestra msica: con sus voces guajiras y su lad,
le cantan a Chang y a Oshn, pero con sabor a campo.
En 1951 surge un nuevo gnero musical: el chachach. Inmediatamente
capta el inters del pblico, y desplaza al mambo en la preferencia . Es ms
fcil de bailar que ste, y un poco ms lento, ms cadencioso. Como su mejor
formato interpretativo es la orquesta tipo charanga, en donde se crea, esto
hace que reviva el inters por este tipo de agrupaciones y, en consecuencia,
que renazca el gusto por el danzn. A fines de la dcada surgir otro nuevo
ritmo, derivado del chachach: la pachanga.
Es tambin el momento en que se van consolidando dolos en diversos planos de la cancin popular: Benny Mor, Celia Cruz, Olga Guillot y otros
astros menores.
Otra rea dentro del complejo de la msica que creci extraordinariamente fue la industria discogrfica. Panart ya tena su nueva fbrica para 1952, y
empez a producir Lps y discos de 45 rpm. Empezaron a surgir otros sellos
discogrficos. Fernando Montilla, un ingeniero de sonido puertorriqueo,
estableci el sello de ese mismo nombre, que se dedic a producir Lps que

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prensaba en los Estados Unidos. Fue un sello que se convirti en internacional ya que, paralelo con el catlogo de msica cubana, produjo uno importantsimo de msica espaola, sobre todo zarzuelas. Se debe a Montilla la primera grabacin de una zarzuela cubana, Cecilia Valds. Jess Goris, que haba
tenido tiendas de discos, se decidi tambin a fundar su propio sello, Puchito,
que pronto se anot grandes xitos tanto en discos sueltos de 78 y 45 revoluciones, como en los Lps de estrellas como Olga Guillot, la orquesta Amrica,
Melodas del 40 con Pototo y Filomeno, la Orquesta Riverside y muchos otros.
Antes de terminar la dcada haba logrado construir fbrica propia. Otro
sello fue Kubaney, creado por un antiguo vendedor de la rca Victor, Mateo
San Martn. Como en los casos anteriores, con mucho esfuerzo, visin y gusto
para escoger figuras importantes de nuestra msica, form en pocos aos un
importante repertorio con figuras como Esther Borja, Tro Matamoros, la
orquesta de Belisario Lpez y otros en su sello Kubaney.
A diferencia de los anteriores, el sello Gema fue fundado por un artista, el
actor cmico Guillermo Alvarez Guedes y su hermano, conjuntamente con el
msico Ernesto Duarte. Poseedores de un fino sentido para buscar y aupar
talento nuevo, rpidamente dieron a conocer y colocaron en el estrellato a
figuras como Celeste Mendoza, Fernando Alvarez, Elena Burke, Rolando Laserie, y otros muchos. Despus Duarte se separ, creando su propio sello con su
mismo nombre que tambin descubri nuevos talentos, como Rolo Martnez.
Ante la fuerte competencia, la Victor tuvo tambin que crear un sello local
que puso en las hbiles manos de su director artstico, Eliseo Valds. Adems
de continuar los xitos de sus figuras conocidas como Benny Mor y la
orquesta Aragn, en su nuevo sello Discuba, lanz tambin talento nuevo,
como La Lupe y Pacho Alonso. Ya casi en las postrimeras del perodo (1959),
Arturo Machado, quien era presidente de la Asociacin de Dueos de Victrolas de Cuba y adems el mayor operador de stas haba 10.000 en Cuba en
1954, decidi establecer su propio sello, al que titul Maype y que fu tambin semillero de artistas notables como Orlando Contreras y otros.
Otro hombre de la industria disquera, Nilo Gmez, hizo tambin su sello,
Modiner, con figuras que alcanzaran gran nombre, como Blanca Rosa Gil y
Nilo Borges.
Haba fiebre discogrfica en Cuba en 1958: entusiasmados por el xito de
las antes mencionadas, cualquier grupo de amigos reunan unos cuantos
pesos, y creaban un nuevo sello. El cambio poltico cort de raz todos estos
esfuerzos, pero dejaron un importante legado musical, diseminado en cientos
de discos de 45 rpm y un puado de Lps que todava se van redescubriendo
poco a poco, con sorpresas muy agradables.
Esta industria se volc al exterior exportando una parte sustancial de su
produccin a Estados Unidos y Latinoamrica. Ayudaba a su promocin, adems, la presencia que desde la dcada de los treinta tena la msica cubana en
toda la cuenca caribea gracias a la radio, y desde la dcada anterior, al cine
mexicano y a la circulacin de revistas cubanas como Bohemia, Carteles y Vanidades, as como revistas ms pequeas del tipo cancionero, en todo el Caribe,

 Buscando la meloda 
con abundante informacin sobre farndula, radio, televisin y espectculos
en Cuba. Todos estos medios y los discos fueron creando un mercado para los
msicos y artistas cubanos de todo tipo.
En 1954 se empez a editar la revista Show: su editor, Carlos Palma, la dedic exclusivamente a msica con predominio de material grfico. Llegando
muchas veces a las 70 pginas, la revista estableci una red de corresponsales
situados en ciudades que iban desde Barcelona y Madrid, a Buenos Aires, Santiago de Chile, New York y Montreal, incluyendo las principales ciudades de
Latinoamrica. Estos colaboradores tenan columnas donde daban cuenta de
la presencia de artistas cubanos en esos respectivos pases y ciudades, as como
alusiones a artistas de esos pases que haban estado en Cuba. En consecuencia, Show lleg a circular en dichos pases y profusamente en Cuba, hasta que
lleg el Comandante y mand a parar. Para 1961 ya no exista Show. Pero dej
una prueba testimonial del incesante movimiento de artistas y msicos cubanos en esos lugares y en otros, como los reportajes de la bailarina Chelo Alonso filmando en pelculas italianas; reflej tambin la intensa vida nocturna de
nuestra ciudad, con ms de diez cabarets de primera funcionando, y toda una
extensa lista que cubra algunas decenas ms de otros centros nocturnos con
espectculos en vivo.
El boom que hoy experimenta la msica cubana en Espaa, y un poco en el
resto de Europa, es mnimo en Latinoamrica, comparado a lo que habamos
logrado a fines de 1958. Despus, como se sabe, las limitaciones frreas a los
viajes de artistas y el desplome de la industria turstica produjeron la crisis de
la actividad musical.
Definitivamente, pese a lo que dijo en sus versos Julio Blanco Leonard,
Mercelino Guerra y todos los msicos e intrpretes cubanos supieron encontrar la meloda, el ritmo y la armona en cada momento de esas cinco dcadas
de incesante creacin exitosa con difusin mundial.
A qu se debi este portentoso desarrollo de nuestra msica en esos cincuenta aos? Una vez le pregunt al cantante cubano Barbarito Diez cmo ya
sexagenario se haba incursionado en el repertorio folklrico venezolano, grabando gneros de ese pas con extraordinario xito; y con su irona habitual,
me dijo: Usted no sabe que la necesidad hace parir mulatos?. Ese viejo proverbio que me cit Barbarito, es la clave de todo el prodigioso mestizaje de
Cuba y otras tierras americanas. Y otro msico cubano, Jess Caunedo, me
contest a la pregunta con otra certera frase: El msico cubano siempre tena
que estar inventando. Ponindolo a la inversa, la msica cubana ha sido un
proceso de reinventacin continua, de una eterna lucha entre la tradicin y la
innovacin llevada contra viento y marea por hombres y mujeres que despus
de nuestros patriotas son, como grupo, los que ms han hecho por Cuba.

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encuentro

Carta al
Andarn Flix Carvajal
Ramn Fernndez Larrea

insofocable andarn flix carvajal:

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encuentro

Carteros como t ya quedan pocos en la Isla. Y eso que cada da se vuelve ms


a lo biolgico, al disfrute de andar, aunque lo del pito en la boca siempre ha
estado presente. El culto a la pierna, mientras no sea de puerco, es un rescate
loable en el esfuerzo de los que siguen echando a perder las cosas en el pas.
Como todo lo van pensando con los pies, pues se les da relevancia. Fjate que
las ideas ms grandes y disparatadas, las que salen de la cazuelita del que ms
piensa, y que casi siempre se titulan medidas, son precisamente una especie
de medida del pie: un pie de rey.
Parece que t te olas el vendaval que se acercaba, porque no le hacas
ascos a lo de andar a pierruli, en la guagita de San Fernando, cartereando
por todo San Antonio de los Baos con el Servicio Postal. Y eso de Servicio y
Baos me da una rara nostalgia en la vejiga. Andar, andar, palante y palante
sin desviar recursos, bajo el indio sabroso de principios de siglo, que tena sus
defectos, pienso yo, porque, aunque haba casi ms gallegos en la Isla, aqullos trabajaban, no estaban gozando la papeleta en la playa, viviendo como
Carmelina, que ahora pienso que gastan ms el sol con el turismo.
Pero lo tuyo era heroico de verdad, todo el santo da zangoloteando por
ah, que es verdad que a principios del siglo xx San Antonio no tena tanta
gente, ni todo el mundo reciba cartas. Unos pocos tal vez, porque nadie tena
familia en la Yuma para las remesas familiares, que sas son las buenas, las
cuadradas. Las redondas no dejan vivir a nadie.
Y como ms o menos los que podan requerir de tus inquietos pieses eran
dos grupos medio clandestinos y como que aficionados, te quedaba tiempo
libre para devorar distancias, como dicen los poetas, pues seguas dndole a
la pata, aunque todava no se haba inventado el Micociln. Uno de los grupos era una especie de agrupacin de comunistas, de los primeros que empezaron en Cuba a tener problemas de bujas en el cerebelo. Pero sos se agrupaban en misterio y se citaban con claves y se guiaban los ojos de un modo
raro cuando tomaban caf en el parque. Estoy casi seguro que sos no andaban recibiendo correspondencia ni panfletos. Y como lo que recorra Europa
era un fantasma, parece que les llegaban las cosas por va espiritista. O usando

 Carta al Andarn Flix Carvajal 


Radio Bemba, que ha sido la primera y ms usada emisora radial entre nosotros. Y la ms efectiva. Por lo menos no tupe. Y la nica que no se encadena
cuando uno que yo me s se pone a hacer grgaras de aguarrs.
El otro grupo eran los abakus, que estaban menos eques que los anteriores, y tambin se comunicaban por claves. Pero eran claves ms musicales, con
las que se gozaba y se respetaba y se protega. Que con el tiempo el primer
grupo se llen de ms diablitos que los propios remes de los segundos, y
hasta se volvieron mayimbes, daban palos y te llevaban pa la loma.
As fue que, como al final San Antonio de los Baos te empez a quedar
chiquito para estirar las piernas, y an no se caminaban los 62 kilmetros para
demostrar nada, t mismo te embullaste para participar en las Olimpiadas,
que iban a ser en la ciudad de San Luis, pero en la que se pronuncian las eses,
all en u.s.a., en un estado que se llama Missouri, y era el ao 1904, que faltaba bastante para los dos ciclones. El del 26 y el otro.
Me asombra que no se te demorara mucho la tarjeta blanca y todava desconozco quin te hizo la carta de invitacin, porque segn tengo entendido
t ibas por libre, es decir, que no te mandaba ninguna federacin, que eso me
tiene medio lelo. Nada, te sali del mondongo, y all se fue Vicente. Pero me
enter de que el dinero lo recaudaste corriendo en los parques. Y todo parece
indicar que lo hacas solo, sin nadie atrs sonando el silbato o gritando ataja
o prate, ni nadie en la delantera con un pollo en la mano. Al natural y porque s. Que eso me suena a tener yunfa, estar bien relacionado. O que en esa
poca las cosas estaban tan en paales que hasta exista ese albedro. Y eso
que no era ya la prehistoria, cuando los hombres se vestan con pieles y se
refugiaban en las tabernas.
Y all te zumbaste a New Orleans, la cuna del jazz. Y te diste una vida del
tasajo, sacrificado, entrenando para la competencia, entre mujeres, licorcitos,
vudses y msica. Hasta que jazz no pudiste ms y se esfum la pasta. Y estrilao y todo metiste la segunda, pusiste proa a Sant Louis, que es como se dice
en el lenguaje olmpico, dando caandonga con las botas caeras, a pata
todas unas 700 millas, que en la actualidad te hubieran reportado como 38
diplomas de esos de la milicia que se ponen amarillos maliciosamente.
Pero claro, ya el da de la carrera pasaron cosas que un cartero de San
Antonio de los Baos no tiene preparadas de antemano. La primera era el
uniforme, que siendo cubano no te ibas a poner a sudar el mono deportivo y
echarlo a perder, si eso da tremenda pista para salir de noche y opacar a los
nativos. Y queras meter maratn vestido de cartero y todo. Sin la bolsa, claro,
pero con la camisa de mangas largas y los pantalones de franela. Y menos mal
que uno de all hal por las tijeras y cort por lo sano, y te hizo un recorte
presupuestario para que andaras fresco como una lechuza. Pero con las botas
puestas.
Ahora en la Isla hay uno muy bicho, mandarn l, pero nada Carvajal. Y
se solt las botas para la marchita y se ha puesto unos popis blancos a los que
no se les ve mucho la chapa. Que deben ser marca Tortol, con los que se
puede dar snsara un buen trecho. Y a m me gustara que alguien lo ayude al

95

encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 


pobre, como a ti, y saquen unas tijeras y le empiecen a recortar las mangas
que las tiene largas cantidad y sigan dando chas chas a ver que hay debajo.
Y lo otro fue ponerte por delante un rbol de manzanas. Con la brisa que
pasabas, en medio del placatn placatn detrs de los treinta que te madrugaron, y que fuiste despalillando con tus botas postales, uno a uno. Y a lo que
hiciste le ronca el mango, porque a pesar de la jartera de manzanas verdes
para quitarle aire a la paila, llegaste cuarto, con tu cara de cartero feliz y olmpico y los retortijones a cuestas.
Que en aquella poca le decan colitis a la tripa chillando, cuando la colitis, para m es otra cosa, aunque la tripa ande por medio.
Estudiando tu caso ya me explico por qu en Cubita la bella han suprimido las manzanas del camino, verdes o maduras, para que no haya tentaciones
en la marcha forzada hacia esa ninguna parte que dicen se llama porvenir.
Porque lo que ha de ser veneno puro es arribar a ningn lado con dolor de
barriga. Que tenemos una serpiente muy inteligente con otras promesas.
O parece que se suprimieron las manzanas solo para sustituirlas por las
guayabazas que meten los medios informativos, ese rbol de troncho torcido,
porque no pueden esperarse peras del olmo, que en un combate indiolgico
son mucho ms tiles las champolas mentales. Eso explicara por qu te han
relegado al olvido. Sigues siendo un mal ejemplo para los dems, movindote
incansablemente de un lugar a otro, maratoneando por tu cuenta, entrando y
saliendo cuando se te antoja, rompiendo los esquemas de absoluto orden que
da la inmovilidad. Que uno piensa en ti y le resbala la noticia de los cartelitos
de No pase si no es empleado.
Y para colmo de los malos ejemplos, queda tu hazaa. Si un hombre llega
en cuarto lugar con dolores de barriga, cmo ser cuando la caja del pan se
normalice. Y ms ahora que las nicas manzanas que han puesto en el camino
son la de Gmez y la otra ms perjudicial: la de la discordia. Y sa uno sabe
quin la mantiene verdecita.
Echando un pie como Juan Pescao,
Ramn

96

encuentro

Otro gallo cantara

Rafael Rojas

Ensayo sobre el primer


republicanismo cubano

u habra pasado si jos mart no hubiera


muerto en Dos Ros el 19 de mayo de 1895? La imaginacin cubana del siglo xx quiere creer que la historia de
la isla sera distinta. Que todos los traumas de la experiencia
postcolonial la intervencin militar de Estados Unidos en
1898, la Enmienda Platt en la Constitucin de 1901, las turbulentas administraciones de Toms Estrada Palma, Jos
Miguel Gmez, Mario Garca Menocal y Alfredo Zayas, el
caudillismo, la corrupcin, el fraude y el dependentismo
habran sido conjurados por su serfica presencia. La muerte prematura de Jos Mart abre, en la cultura cubana postcolonial, todo un campo de especulacin contrafctica1.
Mi propsito no es, sin embargo, contribuir a una teora catica del pasado o transformar la virtualidad en ficcin, sino, simplemente, bordear el argumento contrafctico a travs de un recorrido por los usos intelectuales y
polticos del legado de Jos Mart y de una ubicacin de su
pensamiento en el imaginario republicano de su tiempo.
Si hubo alguna rareza en Mart, algn don o virtud excepcional, esta se manifest, como reconociera Rubn Daro,
en su escritura2. Las ideas polticas martianas, en cambio,
se mantuvieron siempre dentro del canon del republicanismo americano y hasta propiciaron, ms que en muchos
de sus contemporneos, ciertas tensiones con las teoras
liberales y democrticas del siglo xix.
I
Uno de los mitos ms fecundos de la cultura cubana en el
pasado siglo fue aquel que relata la historia de los amores

1
Ver Niall Ferguson, ed.: Virtual History. Alternatives and Counterfactuals,
London, Macmillan Publishers, 1997, pp. 79-90.
2

Rubn Daro: Los raros, Buenos Aires, Coleccin Austral, 1952, 193-203.

97

encuentro

 Rafael Rojas 
y desamores entre Jos Mart el Padre, el Apstol, el Maestro y su hija la
Patria, la Nacin, Cuba. Segn este mito incestuoso, que exhala, sin embargo, una fuerte religiosidad poltica, la muerte de Jos Mart en 1895, antes de
la consumacin de la independencia, dej a los cubanos en una peligrosa
orfandad3. La construccin del estado nacional a partir de 1898, con la intervencin norteamericana, que tendra su cimiento jurdico en la Constitucin
de 1901 y la Emienda Platt, y cuyo rito inaugural fue el 20 de mayo de 1902,
qued fijada, en esta mitologa, como un acto de traicin al legado martiano
o, si se quiere, como un adulterio.
En ausencia del padre, la hija haba sido violada por el vecino, Estados
Unidos, con la complicidad de sus hermanos bastardos: la oligarqua insular.
Este tpico de la hurfana mancillada, que Freud observ como un patrn
de la histeria femenina, es una variante del tab de la virginidad que nutre
el imaginario patriarcal del nacionalismo cubano4. Roland Barthes afirmaba
que las mitologas son hablas despolitizadas, sistemas semiolgicos, lenguajes robados5. El mito martiano cumple, en la imaginacin de la comunidad cubana, el papel de un frmaco que intenta aliviar el malestar de una
cultura que interpreta el nacimiento del estado nacional como un acto de
traicin.
El lamento por la ausencia de Mart fue, desde siempre, una figura del discurso de la frustracin republicana. Los testimonios de esa melancola aparecen en los primeros aos de la vida poscolonial. La historiadora Marial Iglesias ha recordado cmo en la primavera de 1899 el peridico El Fgaro realiz
una encuesta con el fin de elegir al hroe, cuya estatua reemplazara a la de la
reina Isabel II en el Paseo del Prado de la Habana. Aunque por estrecho margen, el hroe elegido fue Jos Mart, quien obtuvo una votacin mayor que la
de Carlos Manuel de Cspedes, Mximo Gmez, Antonio Maceo o Cristbal
Coln. La estatua, esculpida por Jos Vilalta Saavedra, fue develada, finalmente, por Mximo Gmez el 24 de febrero de 19056.
Durante la Asamblea Constituyente de 1901, los delegados realizaron una
colecta con el fin de de donarle a la madre de Mart, Leonor Prez, anciana y
ciega, la casa natal del Mrtir de Dos Ros. El influyente lder autonomista,
Eliseo Giberga, miembro de la Convencin por el partido Unin Democrtica, se opuso a aquel gesto, arguyendo que el activismo revolucionario de Jos
Mart haba sido nefasto para Cuba. La Asamblea, a la que pertenecan no
pocos ex-colaboradores y amigos de Mart, rechaz aquella intervencin, y

3
Sobre la religiosidad poltica del mito martiano, ver Antonio Elorza: La religione politica. I fondamentalismi, Roma, Editori Riuniti, 1996, pp. 202-222.
4

Sigmund Freud: Obras completas, Madrid, Editorial Biblioteca Nueva, 1973, t. III, pp. 2444-2453.

Roland Barthes: Mitologas, Mxico, Siglo XXI, 1980, pp. 199-213.

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encuentro

Marial Iglesias: Jos Mart: mito, legitimacin y smbolo. La gnesis del mito martiano y la
emergencia del nacionalismo republicano, en Jos A. Piqueras, ed.: Diez nuevas miradas a la historia de Cuba, Castell de la Plana, Universitat Jaume I, 1998, pp. 179-201.

 Otro gallo cantara 


algunos delegados antiplattistas, como Juan Gualberto Gmez, Salvador Cisneros Betancourt y el general Jos Lacret Morlot, debatieron el desaforo de
Giberga7.
En las primeras dos dcadas del siglo xx fueron recurrentes las evocaciones martianas de intelectuales y polticos ex-compaeros de Mart y miembros de las lites republicanas, como Mximo Gmez, Juan Gualberto
Gmez, Enrique Jos Varona, Manuel Sanguily, Enrique Collazo, Nstor Carbonell y, por supuesto, el albacea Gonzalo de Quesada, quien trabajosamente
edit los primeros volmenes de las Obras Completas entre 1900 y 19158. En
estas evocaciones aparecan ya casi todos los tpicos religiosos el apostolado, la santidad, el calvario, la inmolacin, el magisterio, la paternidad, el martirio... que ilustraban el culto a Mart desde sus ltimos aos en Nueva York
y, sobre todo, a partir de su muerte en Dos Ros9.
Sin embargo, los lamentos ms elocuentes por la ausencia de Mart no se
plasmaron en semblanzas o panegricos, sino en letras de canciones populares
que reflejaban con mayor autenticidad el malestar de la emigracin tabaquera
repatriada. Como relata la profesora Margarita Mateo, muchos trovadores de
la primera Repblica, como Luis Casas Romero, Pepe Snchez, Alberto Villaln, Sindo Garay y Manuel Corona, dedicaron canciones a los hroes de la
independencia cubana, entre las que destacaron, por su abordaje hagiogrfico, las referidas a Jos Mart10. Por averiguaciones de Odilio Urf sabemos
que la famosa Clave a Mart se inspir en una pieza de Jos Tereso Valds,
director del conjunto La llave de Oro, compuesta hacia 1897 y dedicada a la
clarina del Barrio del Pilar, doa Caridad Valds. Emilio V. Villillo la adapt a
Mart, probablemente, antes de 1906, ya que en este ao se conmemor en
Mxico el centenario de Benito Jurez y, desde entonces, se conoce una versin mexicana, en tiempo de habanera, de la misma clave11.
Aquel canto echaba de menos la presencia de Jos Mart en la construccin del nuevo estado nacional. Primero, aluda a una voz que no se escucha, a un clarn que se apag, y luego, en el estribillo, insinuaba una trama
virtual:
Mart no debi de morir
Ay de morir

Mario Riera: Cuba poltica (1898-1955), La Habana, Impresora Modelo, 1955, p. 27.

Ver algunos de estos testimonios en Gonzalo de Quesada y Miranda, ed.: As vieron a Mart, La
Habana, Instituto Cubano del Libro, 1971. La mejor historia de la recepecin de Mart en el siglo
xx cubano se debe Ottmar Ette: Jos Mart. Apstol, poeta revolucionario: una historia de su recepcin,
Mxico, unam, 1995, pp. 63-87.

9
Lillian Guerra: The Struggle to Redefine Mart and Cuba Libre in the 1920s, manuscrito indito, 2001, pp. 1-14.
10

Margarita Mateo: Del bardo que te canta, La Habana, Letras Cubanas, 1988, pp. 136-167.

11

Cristbal Daz Ayala: Msica cubana. Del areto a la Nueva Trova, San Juan, Puerto Rico, Editorial
Cubanacn, 1981, p. 87; Oscar Luis Lpez: Luis Casas Romero, La Habana, uneac, 1982, p. 159.

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encuentro

 Rafael Rojas 
Si fuera el maestro del da
Otro gallo cantara
La patria se salvara
Y Cuba sera feliz

La clave, adems de inscribir un argumento contrafctico, segn el cual la


historia de Cuba habra sido distinta de no haber muerto Mart, otorgaba al
mito martiano una narrativa mesinica. El lamento por la ausencia del hroe
era, ms que una remembranza compensatoria de la frustracin republicana,
la invocacin de un mesas que retomara el hilo de la historia nacional, quebrado el 19 de mayo de 1895 en Dos Ros. Dicha escatologa asegurar el
hecho, admirablemente reconstrudo por Ottmar Ette, de que todas las asunciones de Jos Mart, a partir de los aos veinte, se presenten como cruzadas
contra los infieles, como rescates del sepulcro martiano12. Todas las evocaciones, todas las guerras de la memoria, libradas en nombre de Mart y ejercidas
por movimientos intelectuales de lite o de masas, han partido de la denuncia
de un olvido o una falsificacin anterior.
En el mejor estudio que se ha escrito sobre la recepcin martiana en el
siglo xx, el profesor Ette no solo cuestiona el supuesto olvido de Mart en la
primera Repblica (1902-1933), sino que observa en las sucesivas y dismiles
apropiaciones del legado martiano, iniciadas la vspera de la Revolucin del
30, el mismo aparato de legitimacin simblica13. A partir de entonces, los
principales actores culturales y polticos de la historia cubana justificarn sus
prcticas con exgesis del texto martiano y adornarn sus poderes con el
cono apostlico. Pierre Bourdieu lo afirma claramente en sus Meditaciones
pascalianas: la principal inversin para cualquier poder es un buen capital simblico14. Mart ha sido eso: el smbolo nacional ms mercantilizado de la poltica cubana en el siglo xx, la moneda de cambio ms activa en la guerra de
los emblemas.
Pero si bien la referencia martiana se difunde simblicamente desde las
primeras dcadas postcoloniales, a nivel popular y elitista, es posible detectar
ciertas disimilitudes entre los cultos a Jos Mart en la primera Repblica
(1902-1933) y en la segunda (1940-1952). A mi juicio, la principal diferencia
reside en que el primer culto martiano, debido al desconocimiento de su
obra literaria, colocaba a Mart en un panten heroico compartido, en una
galera de padres fundadores, junto a Carlos Manuel de Cspedes, Ignacio
Agramonte, Antonio Maceo y Mximo Gmez. Esto es observable en la literatura biogrfico-poltica de las primeras dcadas republicanas, heredera de
Antonio Bachiller y Morales y Manuel de la Cruz, y escrita a principios del

12

Ottmar Ette: Jos Mart. Apstol, poeta revolucionario: una historia de su recepcin, Mxico UNAM,
1995, pp. 40-42.

100

encuentro

13

Ibid., pp. 60-62 y 89-136.

14

Pierre Bourdieu: Meditaciones pascalianas, Barcelona, Anagrama, 1999, pp. 301-323.

 Otro gallo cantara 


siglo xx por autores como Jess Castellanos, Manuel Sanguily o Nstor Carbonell Rivero15. En cambio, la literatura martiana que va de la Mitologa (1929)
de Alfonso Hernndez Cat a Secularidad de Jos Mart (1953) de Jos
Lezama Lima, pasando por las biografas de Maach, Lizaso y Rodrguez
Embil, corona a Mart como el Prncipe de los Hroes, como el Uno-Monarca
de la nacin cubana16. De modo que si el panten heroico en la primera
Repblica era republicano, en la segunda ser monrquico.
El Diario de la Marina y Bohemia, Revista de Avance y Bimestre Cubana, Orgenes
y Cicln; comunistas y catlicos, republicanos y revolucionarios, autnticos y
ortodoxos; panamericanos e hispanoamericanos, nacionalistas y cosmopolitas,
liberales y antimperialistas; Marinello y Maach, Martnez Bello y Lezama,
Lizaso y Roig de Leuchsenring; Ortiz y Santovenia, Mella y Machado, Pro y
Chibs, Batista y Castro... Todos fueron martianos17. Y no de un modo epidrmico, exgeno o meramente retrico. Hasta los propios polticos fundamentaron sus usos e instrumentaciones del archivo martiano en sofisticadas hermenuticas doctrinales. Es ingenuo pensar, como advierte Bourdieu, que la
economa simblica del poder se basa solo en artilugios retricos18. A qu se
debe esta amplia legibilidad? Cmo es posible que lecturas tan distintas compartan la misma positividad?
El presidente Gerardo Machado, por ejemplo, intent reforzar la imagen
nacionalista de su primer perodo, editanto y distribuyendo, en 1926, veinte
mil ejemplares del ensayo Vindicacin de Cuba19. Algo similar hizo el lder comunista Julio Antonio Mella, cuando en sus Glosas de los pensamientos de Jos
Mart, escritas en Mxico aquel mismo ao, atribua al comunismo cubano la
misin de desentraar el misterio del programa ultrademocrtico del Partido
Revolucionario Cubano20. Pero no fueron los comunistas, sino los autnticos
quienes se erigieron en continuadores del Partido Revolucionario Cubano en
la Repblica y hasta adoptaron el mismo nombre de aquella organizacin en
193421. Diez aos despus, Carlos Pro Socarrs escribira un curioso artculo,
titulado Mart. Arquetipo de lo cubano, en el que afirmaba haber sido l
quien sugiri el nombre del partido, para diferenciar a los autnticos de los
falsos martianos, y donde juntaba algunas aseveraciones emblemticas de la

15

Jess Castellanos: Cabezas de estudio. Siluetas polticas, Miami, Editorial Cubana, 1996; Manuel
Sanguily: Nobles memorias, Miami, International Press of Miami, 1982; Nstor Carbonell Rivero:
Prceres, Miami, Editorial Cubana, 1999, pp. 179-186.

16

Jos Lezama Lima: Obras Completas, Mxico, Ed. Aguilar, 1977, t. II, p. 410.

17

Ottmar Ette: Op. cit., pp. 89-136.

18

Pierre Bourdieu: Op. cit., pp. 313-316

19

Ottmar Ette: Op. cit., p. 89.

20

Julio Antonio Mella: Glosando los pensamientos de Jos Mart, en Documentos de Cuba republicana, La Habana, Instituto Cubano del Libro, 1972, t. I, p. 168.
21

Charles D. Ameringer: The Cuban Democratic Experience. The Autntico Years, 1944-1952, Gainesville, University Press of Florida, 2000, p. 14.

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 Rafael Rojas 
canonizacin del hroe: a pesar de que pareca un fenmeno ilgico, el exilio
produjo, en el orden poltico, al ms grande de los cubanos22.
Ms adelante Pro, quien era entonces senador y Primer Ministro, citaba
alguna frase rimbombante de Grau, en la que ste aseguraba que los autnticos
haban recogido la antorcha del Partido Revolucionario Cubano, que qued en
Dos Ros, invisible para toda una generacin, pero alumbrando, calentando el
mejor rescoldo del alma cubana, y luego trazaba una perfecta genealoga entre
la inconclusa revolucin martiana y el proyecto de gobierno de Ramn Grau
San Martn a mediados de los cuarenta. La operacin hermenutica, por la cual
se inventaba una genealoga entre la institucin poltica de Mart y la de los
Autnticos, fue muy similar a la que, treinta aos despus, practicar Fidel Castro en su Informe Central al Primer Congreso del Partido Comunista de
Cuba23. Pero ahora es Carlos Pro Socarrs quien habla en 1946:
Con la cautela que es habitual en los grandes polticos, Mart no dijo palabra
sobre el porvenir del Partido. Al parecer aquel magnfico haz de fuerzas iba a
quedar liquidado con el logro de la emancipacin nacional. Nadie inquiri
nunca al Maestro sobre el futuro de la organizacin. Sin embargo, leyendo a
Mart da uno con una doctrina del Partido y encuentra uno que, como instituto de opinin pblica, el Partido estaba listo a consolidar desde el poder la
obra redentora, mediante una serie de medidas de tipo social, de tipo poltico,
fundamentadas todas en el inters del pueblo y capaces, por s solas, de arrastrar tras s a todo el electorado cubano.24

Fulgencio Batista tambin aprovech el capital simblico martiano para


consolidar su proyecto de estado nacional, autoritario y populista25. En 1937,
por iniciativa del general, se lanz la convocatoria para la edificacin de un
gran monumento a Mart y se organiz el famoso concurso de biografas
destinado a fomentar nuevas formas del culto y a esculpir en las conciencias con el cincel del pensamiento26. Como es sabido, la obra vencedora en
aquel certamen fue Jos Mart, el santo de Amrica. Estudio crtico-biogrfico del
escritor y diplomtico Luis Rodrguez Embil27. Mientras que las biografas
del espaol Manuel Isidro Mndez y el cubano Flix Lizaso obtuvieron el
segundo y tercer lugar, respectivamente. Batista, quien en una carta dirigida

22

Carlos Pro Socarrs: El emigrado poltico y el soldado mamb, La Habana, Informacin y Publicidad, 1946, p. 19.
23

Historia de la Revolucin Cubana, La Habana, Editora Poltica, 1980, pp. 7-43.

24

Ibid., pp. 20-21.

25

Robert Whtiney: State and Revolution in Cuba. Mass Mobilization and Political Change, 1920-1940,
Chapel Hill and London, The University of North Carolina Press, 2000, pp. 149-176.

26
27

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encuentro

Ottmar Ette: Op. cit., p. 114.

Luis Rodrguez Embil: Jos Mart, el santo de Amrica, La Habana, Imprenta de P. Fernndez,
1941, pp. 2-5.

 Otro gallo cantara 


a Flix Lizaso haba hablado de la misin de seguir la huellas santas de
Mart, tambin promovi desde el poder de su flamante dictadura la intensa conmemoracin del centenario martiano en 195328. Veinte aos despus,
el proyecto del gigantesco monumento, que fuera ideado tras la Revolucin
de 1933, sera retomado por Batista en su ltima dictadura y encomendado
al escultor Juan Jos Sicre29. Hoy, aquel inmenso Mart de piedra, concebido
como emblema de un espacio pblico fascista, preside la plaza de la Revolucin cubana.
Al igual que Mella contrapuso su Mart al de Machado, Fidel Castro justific el asalto al cuartel Moncada con el argumento de que el rgimen de Batista era una afrenta al legado martiano, que representaba algo as como una
segunda muerte del Apstol en el ao de su centenario. La accin armada
del 26 de julio de 1953 era, a su entender, la prueba de que el espritu de
Mart perviva en la moral de las nuevas generaciones. En un pasaje de La historia me absolver, Castro articulaba una retrica del martirio que desembocaba
en toda una genealoga de sangre: hay jvenes que en magnfico desagravio
vinieron a morir junto a su tumba el Mausoleo de Jos Mart se encuentra
en Santa Ifigenia, Santiago de Cuba, cerca del cuartel Moncada, a darle su
sangre y su vida para que l siga viviendo en el alma de la patria30.
A pesar de las tantas lecturas marxistas que se han hecho de este texto, La
historia me absolver no contiene un programa antirrepublicano31. No solo porque la primera de las cinco leyes revolucionarias anunciadas por Castro
fuera el restablecimiento de la Constitucin de 1940, sino por su nostalgia del
estado de derecho y las libertades pblicas anteriores a 195232. Un momento
de adscripcin republicana en el alegato de Castro es aquel en que afirma
que ser cubano implica un deber y luego rinde un homenaje a la educacin
cvica, a la formacin moral de ciudadanos, asegurada por las instituciones
pblicas de los gobiernos postcoloniales: vivimos orgullosos de la historia de
nuestra patria; la aprendimos en la escuela y hemos crecido oyendo hablar de
libertad, de justicia y de derechos. Se nos ense a venerar desde temprano el
ejemplo glorioso de nuestros hroes y de nuestros mrtires... Todo eso aprendimos y no lo olvidaremos33.

28

Ottmar Ette: Op. cit, pp. 137-140.

29

Joo Felipe Goncalves: The Apostle in Stone: Nationalism and Monuments in Honor of Jos
Mart, manuscrito, 2001, pp. 7-14.

30
Fidel Castro: La historia me absolver, La Habana, Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado, 1993, pp. 108-109.
31

Vanse, por ejemplo, Fernando Martnez Heredia: La nocin de pueblo en La historia me


absolver, Verde Olivo, La Habana, 1973, nm. 46, pp. 26-29; Zaida Rodrguez Ugido: El principio
del anlisis clasista en el programa del Moncada, revista Universidad de la Habana, 1984, nm.
223, pp. 239-246.

32

Fidel Castro: Op. cit., pp. 88-90.

33

Ibid., pp. 108-109.

103

encuentro

 Rafael Rojas 
Fidel Castro insisti en aquella famosa autodefensa que l y sus compaeros eran sujetos republicanos, formados cvicamente por el Estado nacional a
partir de la doctrina martiana. Sin embargo, luego del triunfo de la Revolucin cubana se difundi una lectura comunista de La historia me absolver que
vino a reforzar la tesis del olvido de Mart en la Repblica y su nica recuperacin legtima por parte del gobierno de Fidel Castro34. La versin extrema de
ese argumento es aquella que establece que desde la muerte de Jos Mart, en
mayo de 1895, el liderazgo del Partido Revolucionario Cubano y del Ejrcito
Libertador abandon el proyecto martiano y ya, para 1901, ese abandono
haba degenerado en traicin a un ideario.
Este relato ha logrado algunas formulaciones sofisticadas en las que, por
cierto, convergen importantes estudiosos de la isla, como Ramn de Armas y
Pedro Pablo Rodrguez, e historiadores serios del exilio como Carlos Ripoll y
Jos Manuel Hernndez35. Solo que los primeros piensan que la Revolucin
de 1959 s realiz aquel ideario y los segundos aseguran que el olvido de
Mart ha persistido hasta hoy. Una lectura de la historia poltica cubana del
siglo xx, desde la referencialidad martiana, arrojara, sin embargo, la presencia de ese legado en los tres momentos de fundacin constitucional: 1901,
1940 y 1976.
II
La permeable legibilidad poltica de Jos Mart tiene, a mi juicio, un trasfondo
hermenutico. A diferencia de otros intelectuales y polticos de su generacin,
como Enrique Jos Varona, Manuel Sanguily, Eliseo Giberga o Rafael Montoro,
Mart no organiz sus ideas polticas a partir de un discernimiento reposado
de las tradiciones filosficas de Occidente. De hecho, hubo en l cierto antiteoricismo, cierta asociacin de lo terico con lo falso, lo especulativo, lo irreal, sobre todo, cuando se refiere a repblicas o polticos de papel, de cal,
de libro y dril blanco, acadmicos36. Esta tendencia antintelectual a una
formulacin mnima del gobierno, que relaciona a Mart ms con la tradicin
conservadora que con la liberal, desemboca en una defensa econmica del
sistema representativo37.

34

Ver, por ejemplo, Carlos Rafael Rodrguez: Jos Mart, contemporneo y compaero, y Armando Hart Dvalos: Discurso en Dos Ros, en Siete enfoques marxistas sobre Jos Mart, La Habana,
Editora Poltica, 1978, pp. 79-114 y 117-137.

35

Ramn de Armas: La Revolucin pospuesta: contenido y alcance de la revoucin martiana por la independencia, La Habana, Ciencias Sociales, 1975; Pedro Pablo Rodrguez: La idea de liberacin
nacional en Jos Mart, en revista Pensamiento Crtico, nms, 49-50, La Habana, 1971, pp. 121-169;
Carlos Ripoll: Jos Mart, the United States, and the Marxist Interpretation of Cuban History, New Brunswick, New Jersey, Transaction Books, 1984; Jos Manuel Hernndez: Poltica y militarismo en la independencia de Cuba. 1868-1933, Madrid, Editorial Colibr, 2000, pp. 46-57.
36
37

104

encuentro

Jos Mart: Obras Completas, La Habana, Editorial Lex, 1953, Vol. I, pp. 305, 379, 702.

Bernard Manin: The Principles of Representative Government, Cambridge, Cambridge University


Press, 1997, pp. 193-234.

 Otro gallo cantara 


En las ltimas dcadas, varios historiadores de las ideas polticas latinoamericanas David Brading, Jos Antonio Aguilar, Elas Jos Palti, Roberto Gargarella... han retomado los estudios precursores de J.G.A. Pocock y Anthony
Pagden sobre el nacimiento del rgimen respresentativo en el mundo atlntico y han concluido que en Hispanoamrica el proceso poltico de la independencia, entre 1808 y 1820, tambin se produjo dentro del momento maquiavlico, es decir, dentro de la fase de divulgacin del republicanismo
neoclsico, previa al apogeo del liberalismo romntico y del conservadurismo
de la Restauracin postnapolenica38. De manera que en la construccin de
los estados nacionales del siglo xix latinoamericano, el republicanismo y el
liberalismo establecieron una tensin constitucional.
Si colocamos la obra poltica de Jos Mart frente a estas dos tradiciones: la
liberal, que surge con las teoras contractualistas de Hobbes, Locke y desemboca en los modelos de representacin notabiliaria, defendidos por Constant
y Tocqueville en el siglo xix, y la republicana, que nace en la Roma antigua,
con Cicern y Tito Livio, se consolida en las repblicas veneciana y florentina
del Renacimiento y alcanza su formulacin moderna, a fines del siglo xviii,
con Harrington, Rousseau y las constituciones norteamericana de 1787 y francesa de 1791; si leemos, insisto, a Mart desde este doble acervo encontramos
que su mayor deuda fue con la tradicin republicana39. A pesar de que el proceso poltico de la independencia de Cuba se inici en la segunda mitad del
siglo xix la poca de John Stuart Mill y el esplendor del liberalismo democrtico que sucedi a las revoluciones de 1848, Jos Mart fue ms parecido
a un republicano neoclsico que a un liberal romntico. Sus verdaderos maestros hispanoamericanos no fueron Sarmiento y Mora, Alberdi u Ocampo, sino
Simn Bolvar, Fray Servando, Teresa de Mier, Flix Varela y, por supuesto,
Jos Mara Heredia.
La biografa poltica de Mart estuvo marcada por cuatro experiencias
republicanas: la Primera Repblica espaola de 1873, la Repblica Restaurada mexicana (1867-1876) de Benito Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada, la
Tercera Repblica francesa de 1875 y la Repblica del renacimiento americano, que emergiera de la guerra civil entre el Norte y el Sur. En tres de esas
repblicas Mart vivi: Espaa (1871-74), Mxico (1875-76), Estados Unidos
(1880-1895), y, aunque viaj a Francia en dos ocasiones los inviernos de
1874 y 1879, solo conoci la Tercera Repblica francesa a travs de la prensa de Nueva York. Una crtica de Mart sobre el drama Garin, del dramaturgo

38

Ver Jos Antonio Aguilar: En pos de la quimera. Reflexiones sobre el experimento constitucional
atlntico, Mxico, fce, 2000, pp. 48-56.

39

sa es una de las ideas que sostengo en mi libro Jos Mart: la invencin de Cuba, Madrid, Editorial Colibr, 2000. Para una resea de la tradicin republicana, ver J.G.A. Pocock: The Machiavellian Moment: Florentine Political Theory and the Atlantic Republican Tradition, Princeton, Princeton
University Press, 1975; Gisela Bock, Quentin Skinner and Maurizio Viroli: Machiavelli and Republicanism, Cambridge, Cambridge University Press, 1990; Philip Pettit: Republicanismo. Una teora sobre
la libertad y el gobierno, Barcelona, Paids, 1997.

105

encuentro

 Rafael Rojas 
francs Paul Delair, publicada en The Sun en 1880, da cuenta del efecto que
caus la Tercera Repblica en la potica y la poltica martianas. Delair, segn
Mart, continuaba la tradicin de Victor Hugo de poner el arte al servicio de
la libertad... y representar el casi universal anhelo por una repblica40.
La literatura martiana est atravesada por el argumento republicano de
principio a fin. A sus veinte aos Mart escribi un texto como La Repblica
espaola ante la Revolicin cubana, en el que aseguraba que si el gobierno de
Figueras y Pi y Margall no reconoca la independencia de Cuba, entonces la
Repblica espaola ni acata la voluntad del pueblo soberano, ni ha llegado a
entender el ideal de la Repblica41. Y en el momento de su muerte en Dos
Ros, Mart se preparaba para trasladar el Estado Mayor del Ejrcito Libertador a Camagey con el fin de reunir representantes de todas las masas cubanas alzadas, para que ellos, sin considerarse totales y definitivos, ni cerrar el
paso a los que han de venir, den a la Revolucin formas breves y solemnes de
Repblica, y viables, por no salirse de la realidad, y contener a un tiempo la
actual y la venidera42. En su famosa carta-testamento al amigo mexicano
Manuel Mercado, Mart insistir en la forma republicana de la guerra: la
Revolucin desea plena libertad en el ejrcito, sin las trabas que antes le
opuso una Cmara sin sancin real, o los celos y temores de excesiva prominencia futura, de un caudillo puntilloso y previsor; pero quiere la revolucin,
a la vez, sucinta y respetable representacin republicana43.
Formas breves y solemnes; sucinta y respetable representacin republicana. He ah el republicanismo mnimo, primordial de Jos Mart: un dispositivo que asegura la amplia y variada pervicencia de su legado. Deliberadamente, Mart dej fuera de su proyecto poltico aspectos que ocupaban la
atencin de tantos liberales y demcratas de su tiempo, como el bicameralismo del poder legislativo, los mrgenes del sufragio, la contraposicin entre
presidencialismo y parlamentarismo o la pertinencia de partidos polticos.
Como los republicanos del siglo xviii Mart pensaba, a fines del siglo xix, que
los partidos polticos dividan a la nacin: tienen otros pueblos, y entienden
que es trabajo suficiente, un solo problema esencial... el conflicto entre las
dos tendencias, la autoritaria y la generosa, que con los nombres usuales de
conservadores y liberales dividen a los pueblos44.
Esta matriz republicana clsica, tan asimilable por los actores poscoloniales, conect a Mart, por la va de Montesquieu, con el populismo romntico y
socialista de su poca, que aspiraba a reglamentar constitucionalmente ciertos
derechos naturales, como los del trabajo, la familia, la educacin y la cultura. Estos derechos naturales, que hoy llamaramos sociales, fueron los que,

106

encuentro

40

Jos Mart: Op. cit, p. 931.

41

Ibid., p. 48.

42

Ibid., p. 260.

43

Ibid., p. 273.

44

Ibid., p. 567.

 Otro gallo cantara 


adems de los polticos y los civiles, l contemplara en la famosa ley primera
Repblica con todos y para el bien de todos: el culto de los cubanos a la dignidad plena del hombre45. Por momentos ese naturalismo lo llev a consagrar
el principio antidoctrinal de la utopa populista. En carta a Gonzalo de Quesada, de 1892, Mart escribi: con una pgina de Macauley no vamos a gobernar las escuadras de Guantnamo46. En otro pasaje se explaya:
La poltica del libro, y de dril blanco, haba de entender que no son de orden
irreal los pueblos nacientes, sino de carne y hueso, y que no hay salud ni belleza mayores, como un nio al sol, que las de una repblica que vive de su agua y
de su maz, y asegura en formas moldeadas sobre su cuerpo, y nuevas y peculiares como l, los derechos que perecen, o estallan en sangre venidera, si se les
merma con reparos injustos y meticulosos, o se le pone un calzado que no
viene al pie.47

Ese Mart es el que han exaltado sus lectores marxistas: Julio Antoio Mella,
Ral Roa, Blas Roca, Juan Marinello, Carlos Rafael Rodrguez, Ernesto Guevara, Fidel Castro, Armando Hart...48. Sin embargo, las interpretaciones socialistas ms serias, la de Antonio Martnez Bello (1940) y, ms recientemente, la
de Paul Estrade (2000) no ignoran que, aunque Mart simpatizara con el
pensamiento generoso de quienes, como Karl Marx, buscaron los modos
naturales de equilibrar la riqueza pblica, el socialismo siempre le pareci,
como a Herbert Spencer, una futura esclavitud en la que el hombre de ser
siervo de s mismo, pasara a ser siervo del Estado. De ser esclavo de los capitalistas () ira a ser esclavo de los funcionarios49. Estos juicios no slo lo distanciaban de las utopas socialistas del siglo xix, sino tambin de las realidades totalitarias del siglo xx.
El ms claro desencuentro entre el republicanismo martiano y las utopas
populistas del siglo xix reside en la importancia que Mart concedi a la
representacin, en tanto prctica esencial de la vida poltica. Si creemos sus
palabras, Jos Mart inspir su vertiginosa actividad poltica e intelectual en la
certeza de que el cubano de su tiempo era capaz para el orden y la disciplina, para el pensamiento propio, para la poltica de voto y representacin,
para la autoridad delegada y responsable, para el acomodo de voluntades diversas en el bien comn50. Tambin pens que el hbito del voto, del examen y

45

Ibid., p. 698.

46

Ibid., p. 808.

47

Ibid., p. 540.

48

Vase, por ejemplo, Coleccin de Estudios Martianos: Siete enfoques marxistas sobre Jos Mart, La
Habana, Editora Poltica, 1978.

49

Jos Mart: Op. cit., pp. 954-957. Ver tambin Paul Estrade: Jos Mart. Fundamentos de la democracia en Latinoamrica, Madrid, Doce Calles, 2000.

50

Ibid., p. 328.

107

encuentro

 Rafael Rojas 
de la vigilancia, y el trfico abierto de todas las regiones, evitara el mal de los
caudillos51. En una emotiva semblanza del general Grant anota en una
Repblica, un hombre que no vota es como en un ejrcito un soldado que
deserta52. Y resumir su proyecto poltico en una conjuncin de derechos
sociales, econmicos y polticos: la justicia, la igualdad del mrito, el trato respetuoso del hombre, la igualdad plena del derecho, eso es la revolucin53.
Hay un texto poco estudiado de Jos Mart donde se plasma plenamente
su republicanismo. Me refiero a Las fiestas de la Constitucin de Filadelfia,
una crnica escrita en 1887, en el centenario de la Carta Magna norteamericana. All Mart afirma que aquella Constitucin solo tuvo un defecto, la esclavitud, que la Historia le reclamara a Estados Unidos en la Guerra de Secesin, 70 aos despus. Segn Mart, la aproximada perfeccin de las primeras
leyes norteamericanas asegur la perdurabilidad del rgimen republicano y
federal de 1787. La poltica virtuosa es la nica til y durable, dice, y concluye: la Constitucin americana ensea a los pueblos que slo echan races
en las naciones las formas de gobierno que nacen de ella54.
Lo que ms admiraba Mart en aquella constitucin era el pacto, la transaccin, el acomodo entre estados que, por su peculiar inters, haban
entablado una pelea rabiosa: los trece estados diversos, en la necesidad de
vivir juntos, con elementos hostiles, de crear un gobierno nacional sin privarlos de su soberana, decidieron acomodar sobre bases reales sus pretensiones
extremas55. Aquel acuerdo, condensado en formas breves y solemnes, vino
a demostrar que los artculos de la confederacin adoptados diez aos
antes cayeron en ridculo y desuso por ser imitaciones postizas de las ligas
griegas, as las prpuras extraas pueden pudrir el lienzo no dispuesto a recibirlas, ni necesitado tal vez de ms colores que los que que eche sobre l el
ingenuo sol nativo56. En el estilo de su potica modernista, Jos Mart, a fines
del siglo xix, suscriba el argumento bsico de Montesquieu en el libro xix
de El espritu de las leyes, que fuera retomado por Madison, Hamilton y Jay en
los papeles del Federalista 57.
Este republicanismo mnimo, neoclsico, es, como decamos, la condicin
hermenutica de los mltiples usos polticos de Jos Mart en el siglo xx cubano. El legado martiano, a nuestro entender, es detectable en los tres regmenes constitucionales de la historia de Cuba. A pesar del liberalismo individualista de aquel texto, Mart habra suscrito los 115 artculos artculos de la

108

encuentro

51

Ibid., p. 433.

52

Ibid., p. 1103.

53

Ibid., p. 496.

54

Ibid., pp. 1238 y 1242.

55

Ibid., p. 1237.

56

Ibid., p. 1242.

57

Montesquieu: Del espritu de las leyes, Madrid, Tecnos, 1995, pp. 204-220.

 Otro gallo cantara 


Constitucin de 1901 y, seguramente, hubiera rechazado el apndice que
impuso la Enmienda Platt58. Si su modelo fue la Constitucin norteamericana
de 1787, tal vez le hubieran molestado los rasgos semiparlamentarios de la
Carta de 1940 cargo de Primer Ministro, facultad del Congreso para negar
confianza al ejecutivo, limitacin de poderes emergentes.... Sin embargo,
hubiera simpatizado con la generosa dotacin de derechos sociales en materia de educacin, familia, trabajo y cultura y habra suscrito el principio republicano, recogido en el artculo 102, que prohiba la formacin de agrupaciones polticas de raza, sexo o clase 59. Por ltimo, de la Constitucin
socialista de 1976, Jos Mart habra descartado la ambigua aplicacin del
principio representativo y la concepcin doctrinal de la ideologa, pero acaso
hubiera aplaudido la extensin de derechos sociales, ms all de 1940, y la
solidaridad plebiscitaria y populista que aquel documento reglamentaba60.
Aunque Mart defendiera el principio de Montesquieu de que las leyes
deben corresponderse con el espritu general, las costumbres y los hbitos de
una nacin, su idea de Cuba era la de una nacin americana, cuya ciudadana deba constituirse de acuerdo con la igualdad de derechos que garantiza
el rgimen republicano. Si algo le molestaba a Mart era aquel discurso eugensico, propio de la filosofa positivista, que explicaba el xito de los Estados
Unidos con razones climticas, religiosas, tnicas y culturales. Es moda nueva
deca, de barniz, suponer que los accidentes de educacin y clima pueden alterar la esencia de los hombres, iguales en todas partes (). El maz
habla como la carne. El rubio odia, engaa y acarrea como el trigueo. El
norteamericano se apasiona, se exalta, se rebela, se aturde, se corrompe lo
mismo que el hispanoamericano61.
El republicanismo de Mart era americano, es decir, cvico y no culturalista
como el europeo. Su poltica se encaminaba a la fundacin constitucional de
una nacin nueva en el continente que, al igual que los Estados Unidos e Hispanoamrica, tradujera su identidad cultural en un modelo cvico moderno62.
No hay seales de un esencialismo nacionalista en Jos Mart, ya que cualquier retrica identificatoria, de trasfondo racial, religioso o cultural, poda
reforzar, a su entender, el prejuicio de que el pueblo cubano no era apto para
el gobierno soberano. La literatura poltica de Mart es, en buena medida, un
alegato en favor de la capacidad moral de la sociedad cubana, de fines del
siglo xix, para constituirse como una ciudadana moderna. De ah su vehemente optimismo: otras repblicas nacieron hace setenta y cinco aos: nosotros ahora. Lo que ha pasado en otras repblicas, no pasar en la nuestra.

58
Leonel-Antonio de la Cuesta, ed.: Constituciones cubanas. Desde 1812 hasta nuestros das. New York,
Ediciones Exilio, 1974, pp. 135-158.
59

Ibid., pp. 242-329.

60

Constitucin de la Repblica de Cuba, Instituto Cubano del Libro, Editorial Orbe, 1976, pp. 31-41.

61

Jos Mart: Op. cit., p. 1236.

62

Rafael Rojas: Op. cit., pp. 126-140.

109

encuentro

 Rafael Rojas 
Tenemos la mdula de la repblica, criada en la guerra y en el destierro; y los
hbitos y el recelo saludable del gobierno republicano63.
Con todas sus crticas al imperialismo estadounidense y al caudillismo latinoamericano, el paradigma poltico de Jos Mart fue la repblica americana,
la de Washington y la de Bolvar, la de Heredia y la de Jurez. En Crece,
uno de sus artculos ms realistas, publicado en Patria en la primavera de
1894, dejar ver su ntima aspiracin:
Lo que los del Norte hicieron, con sus tres siglos de preparacin republicana,
pudiramos volver a hacerlo nosotros, y con harta razn, viniendo, como venimos, del mosquetn y del moloso del arcabuz y del perro. Pero ellos vencieron:
y nosotros nos vencimos. Nuestra guerra (1868-1878) no tuvo ms traiciones,
ms envidias, ms demoras, ms abandono, ms penurias, que la guerra de los
Estados Unidos (). Nuestra repblica no tendra ms celos, ms comadreos,
ms desunin, ms descrdito, ms desbarajuste, ms traicin interna, ms peligro militar, ms demagogia que es el peligro civil que la agonizante, criminal y deshecha de la primera poca de los Estados Unidos.64

Acaso sin advertirlo, Mart realiza aqu la profeca de la primera Repblica


cubana, al vislumbrarla todava con benevolencia como la agonizante,
criminal y deshecha prehistoria de los Estados Unidos, antes de la Guerra
Civil de 1861. Muchos intelectuales y todos los polticos cubanos de su generacin tambin creyeron, y en buena medida por influjo de su prdica, que
Cuba estaba preparada para independizarse de Espaa y constituirse como
una repblica moderna. Enrique Jos Varona, por ejemplo, desconfiaba en
1888: todo ha zozobrado; y sobre este mar tumultuoso que hace flotar al
acaso los restos de tan gran naufragio, no dirige ningn rayo de luz melanclica ningn astro de esperanza65. Algo similar pensaba Manuel Sanguily, ese
mismo ao, en su memorable conferencia El dualismo moral y poltico en
Cuba: aqu el pensamiento se retuerce enflaquecido o mutilado, ahogndose en moldes estrechos y dursimos66. Apenas siete aos despus, ambos,
Varona y Sanguily, estarn, en Nueva York, escribiendo a favor de la nueva
revolucin separatista organizada por Jos Mart.
Los ms serios intelectuales pblicos de la generacin de Mart Enrique
Jos Varona, Manuel Sanguily, Rafael Montoro, Eliseo Giberga, Gonzalo de
Quesada, Juan Gualberto Gmez... intervinieron en la construccin del
orden republicano poscolonial. Todos, sin excepcin, acabaran desilusionados, no del rgimen poltico, sino de una ciudadana y unas lites incapaces

110

encuentro

63

Jos Mart: Op. cit., p. 445.

64

Ibid., p. 467.

65

Enrique Jos Varona: Textos escogidos, Mxico, Editorial Porra, 1974, p. 19.

66

Manuel Sanguily: Discursos y conferencias, Miami, Ediciones Universal, 1998, p. 165.

 Otro gallo cantara 


de convivir pacficamente bajo leyes e instituciones modernas. Tan temprano
como en 1901, recin promulgada la Constitucin de 1901 con el apndice de
la Enmienda Platt, Sanguily pronunci un discurso en el Teatro Nacional de la
Habana en el que invocaba el conjuro de Mart, en esta hora turbia, de
ansias miserandas, por haber sido l quien con mayor fuerza crey a los
suyos tan capaces como las razas presuntuosas e insolentes, de civilidad y progreso67. En 1905, Varona ser ms amargo an, cuando aseguraba que el
orden republicano no era una obra de atraccin y concordia entre cubanos, sino de separacin68. Incluso un autonomista como Rafael Montoro,
quien nunca se sum al proyecto martiano aunque purg aquella culpa
con un intenso republicanismo, admita que la poltica poscolonial, lejos de
favorecer, perturbaba ms o menos hondamente la educacin cvica de la
nueva Repblica69.
Qu hubiera sido de Mart en aquella zozobra republicana? Habra mantenido su fe en la modernidad moral de la ciudadana cubana? O se habra
frustrado como la mayora de sus contemporneos? Pensar lo segundo es realista; pensar lo primero y suponer que su entusiasmo habra regenerado una
nacin entera es mesinico. Con todo, las diversas y selectivas apropiaciones
de la herencia intelectual y poltica de Jos Mart, por parte de los actores poscoloniales, se apoyaron en esa virtualidad, en la energa contrafactual que
trasmita la ausencia del hroe70. Baste nuestro argumento para advertir que
los mltiples usos del legado tuvieron una condicin hermenutica en los
enunciados de la formacin discursiva martiana: poltica antintelectual, republicanismo mnimo, idea clsica de la ciudadana, idea moderna de la sociedad, entusiasmo moral, americanismo y comprensin mltiple de los derechos pblicos.
Desde esta interpretacin resultan absurdas, por tanto, las instrumentaciones totales y excluyentes de la herencia martiana. Jos Mart fue un legado
vivo de las dos repblicas prerrevolucionarias, la de 1901 y la de 1940, y tambin de la Revolucin de 1959; aunque estas tres inscripciones de su referencia hayan sido distintas. Suponer lo contrario que sus ideas se respetaron en
la Repblica y se traicionaron en la Revolucin o que sta ltima rescat el
sepulcro, luego de su olvido y profanacin republicanas implica persistir
en una querella por el smbolo, en la que se enfrascan dos alternativas autoritarias de un mismo control sobre los documentos nacionales.

67

Ibid., pp. 302-314.

68

Enrique Jos Varona: Op. cit., p. 35.

69

Rafael Montoro: Discursos y escritos, Miami, Editorial Cubana, 2000, p. 158.

70

Jorge Maach: El espritu de Mart, San Juan, Puerto Rico, Editorial San Juan, 1973, pp. 27-47.

111

encuentro

La repblica
que se fue a pique
Nos hemos echado verdaderamente en brazos de
un destino a todas luces incierto.

Mximo Gmez,

112

encuentro

a repblica nace con el siglo xx. en esa prodigiosa


primera dcada donde Einstein nos record que el
progreso cientfico no es una simple acumulacin de
conocimientos, sino una perpetua reflexin sobre los principios en que se basan nuestros conocimientos, y Demoiselles dAvignon de Picasso inaugura una matinal, recin despierta, honda, mirada del mundo. Un siglo en que
muchos aspectos estuvo hipotecado por conflictos y concepciones del siglo anterior, que pugnaron por imponerle
rumbos y camisas de fuerza. Nuevas situaciones intentaron
una y otra vez resolverse con vetustas herramientas.
Los primeros recuerdos de mi infancia copiosos de
pormenores se remontan a los aos treinta en el pueblo
de Unin de Reyes. Viva frente al parque y la pequea
iglesia en casa de un to que era inspector de ferrocarriles.
Un da, an me parece verlo, estall la conmocin que
quebr por largo tiempo el sopor pueblerino: del fondo
de la calle vena una manifestacin encabezada por Peln,
un joven de piel bronceada y pelo revuelto. Flameaba banderas cubanas y atronaban con sus gritos la somnolencia
del medioda: Cay el tirano Machado!. Mi to sac un
enorme revlver, no s de dnde, se asom al portal y,
como se haca entonces, lo descarg al aire. La tarde se
llen de la trepidacin de efusivos disparos y la atmsfera
cobr la acidez de la plvora; todos se abrazaban en los
portales y en el parque, hasta quienes nunca se trataban;
se iz la bandera en el Ayuntamiento a los acordes del
himno nacional interpretado por la banda municipal,

Gregorio Ortega

1 de Abril de 1895. Diario de Campaa.

 La repblica que se fue a pique 


convocada precipitadamente, olvidada de los gastados y pretenciosos uniformes que luca en las retretas dominicales en la glorieta del parque.
Marcaban la vida del pueblo, concertaban sus relojes, la sirena de la fundacin de los Perret en la maana; al anochecer, las campanadas del tren de La
Habana cuando llegaba a la estacin. Muchachas y jvenes, con sus mejores
galas, acudan desde la tarde al andn, a pasearse por l, en espera de ese
vecino que inesperadamente haba partido das antes hacia la lejana capital, o
el forastero, quizs un viajante, que se apea maletn en mano, incierto, sin
saber a dnde dirigir sus pasos, mientras todos cuchichean y lo observan de
soslayo, inquietos, como si fuera un rinoceronte. La cada de Machado quebr la modorra, todo andaba desquiciado, como sacudido hasta los cimientos
por la fuerza descomunal de King Kong. Mi to, tan apacible, se enredaba en
conversaciones en voz baja en el patio, lejos de las indiscretas miradas de la
calle, y un da escuch que se citaba con otros para la iglesia presbiteriana
situada al fondo de la casa, donde cierto rumor sostena que se esconda
Peln fue en esa ocasin cuando o por primera vez el nombre misterioso
de Joven Cuba. Una noche mi to dijo preocupado cualquier da van a venir
los americanos , y, al poco tiempo, en una tapia junto a las lneas del ferrocarril , apareci un letrero a brochazos rojos que proclamaba: Abajo el imperialismo yanqui.
Siempre me gustaron los grandes caballos castaos, rubios, gordos, cuidados y pulidos los caballos americanos de la Guardia Rural. Todos parecan iguales, majestuosos frente a los pencos de los guajiros, y soaba con
montar uno. Por la tarde paseaba solemne calle abajo la pareja de guardias
que regresaba al cuartel despus de recorrer las guardarrayas, los bateyes. La
correa trenzada colgando del revlver, el machete golpeando rtmicamente el
vientre del caballo, el muser al hombro, la canana terciada en el pecho. De
pronto los guardias comenzaron a verse a todas horas; cuando aparecan,
todos callaban, las mujeres recogan los nios en los portales, los grupos se
disolvan en silencio, arrastraban un aura de temor, y cuando hablaban, apoyando la mano al machete o en el revlver, sus voces eran agrias, chillonas,
conminatorias; en ocasiones tiraban el pecho de los caballos contra las barandas de los portales, los encabritaban en las esquinas, y hasta una tarde atravesaron el parque a galope persiguiendo a dos jvenes que huan.
Dormamos, pasada la medianoche, cuando se oyeron disparos y gritos de
fuego!, fuego! Ni a mis hermanas, ni a mi prima, ni a m, nos dejaron llegar
al portal, desde las ventanas enrejadas de la sala veamos las llamas alzarse
sobre la iglesia, lamer el campanario, brotar con crujidos por las ventanas.
Entr en el parque la bomba tirada por dos gruesos caballos, desatada en
furioso campaneo, pero sin agua en el pueblo la suspendan de noche; los
vecinos se volcaron sobre las baaderas y tanques, llenados por precaucin en
la tarde, cargaban cubos chorreantes y los arrojaban contra la puerta y las
paredes del templo. Enseguida se apareci el rumor de que Peln, responsable
de todo lo imprevisto en el pueblo, era el autor del incendio; pero al correr
desesperadas las viejas beatas hacia la candela para sacar los santos San

113

encuentro

 Gregorio Ortega 

114

encuentro

Antonio, San Antonio!, gritaba una, Peln se arroj entre vigas que caan
carbonizadas, an ardiendo y regres con un santo bastante chamuscado
entre los brazos. Hubo un gran estruendo y se desplom el techo, se elev un
espesa nube de humo y pavesas, las centellas se abrieron en abanico y descendieron sobre nuestro portal y patio. Todava, en la maana, bajo el sol, humeaba la iglesia, se erguan desoladas, tiznadas, las paredes laterales y el campanario, y guardias apostados por el parque alejaban a los curiosos por temor a
que se desprendiera la campana.
Otra noche, en 1935, las puertas de la sala y de los cuartos que daban al
patio casi fueron derribadas a culatazos. Nos despertamos asustados, temblando; abrimos, y por ellas entraron se sopetn guardias con los museres en las
manos, las cartas tensas, desencajadas, los cuellos de las sudadas camisas abiertos, el sombrero tirado sobre la nuca; un teniente bramaba rdenes de registrarlo todo y preguntaba por mi to. Supe entonces que esa noche no haba
venido a dormir, algo que rara vez ocurra. Punzaban con las armas bajo las
camas, volcaban las ropas de los escaparates, empujaban a las mujeres, y cuando se cercioraron de que no encontraran lo que buscaban, dejaron durante
varios das una posta en el portal y otra en la reja posterior de la casa, frente a
la cochera, hasta que fue derrotada la huelga general. Mi to volvi al cabo de
no s cunto tiempo, demacrado, sin afeitar, se reuni en un cuarto con la
parte adulta de la familia, a los nios nos dejaron afuera, y cerraron la puerta.
Al salir, dos horas despus, tenan los rostros estirados, muy serios. Das ms
tarde, se empez a hablar de mudada, de empaquetar las cosas, de regresar a
La Habana, escuch algo as como me haban cesanteado a mi to por economa, y que la familia deba dispersarse.
En Union de Reyes se haba despertado mi avidez por la biblioteca de mi
abuelo, que fue mamb, obrero ferroviario, y tenaz lector de Vctor Hugo, Alejandro Dumas, Salgari, Julio Verne y Jules Michelet. Me contagi para siempre
su pasin por la revolucin Francesa, la historia y la aventura. Mis maestras de
primaria se asombraban de mis conocimientos de geografa nunca sospecharon que la haba aprendido en libros de Salgari. Los libros de mi abuelo
y los sucesos presenciados de Unin de Reyes, sin que me diera cuenta de
ello, fueron durante un tiempo el barmetro para juzgar nuevos acontecimientos y lecturas. No conozco otra iglesia quemada en Cuba en el siglo xx;
respecto al pirmano de Peln, el enfant terrible del pueblo, me han dicho,
ignoro si es cierto, que durante la Guerra Civil Espaola entr en el Casino
Espaol, amonton los muebles, los roci con gasolina y les prendi fuego,
por considerar el casino un antro de falangistas; que en tiempos del presidente Carlos Pro aspir a alcalde por los autnticos, perdi las elecciones, asalt
los colegios electorales y quem las urnas; subi al Escambray al final de la
insurreccin contra Batista, y sin haber disparado un tiro regres despus del
triunfo con estrellas de comandante en los hombros; fue una especie de
suprema autoridad local sin cargo; anduvo comprometido en un robo de
ganado y otro de armas en un cuartel; estuvo unos meses preso; luego se refugi en la finca de su suegro, hasta que desapareci y un da alguien lo vio en

 La repblica que se fue a pique 


las calles de Miami. Cancelaba as, en cierto modo, ms que una vida pintoresca, inconsecuente y turbulenta, una poca.
Mis estudios en el Instituto y en la Universidad de La Habana, donde estudi Derecho, siempre con matrcula gratis, se efectuaron en la atmsfera ttrica de las luchas de los grupos gangsteriles, encabezados en cierta medida por
detritos de la revolucin de 1933, de aquella que, segn Ral Roa, se fue a
bolina. En el Instituto, lo que se llam bochismo no pas a ser una cruenta
reyerta por las botellas en las nminas del Ministerio de Educacin; posteriormente, al ganar las elecciones presidenciales Grau San Martn, la pugna
desemboc en una verdadera guerra entre pandillas que pujaban por el reparto de cotos de caza mediante el control de la polica. Cotos de caza que concedan el disfrute exclusivo de la corrupcin poltica, la prostitucin, el juego y la
droga. Los continuos ajustes de cuentas que ensangrentaban las calles de La
Habana culminaron en el combate de Orfila, narrado a todo el pas en vivo y
en directo por radio y filmado por los noticieros que se presentaban semanalmente en los cines, y que solo pudo ser detenido con la presencia de los tanques del ejrcito. El srdido clima de aquellas pugnas intent recogerlo en mi
primera novela Una de cal y otra de arena. Salvo para los textos de enseanza,
por obligatorios siempre rentables, no haba entonces en Cuba editoriales. La
imprim a crdito en la imprenta de un amigo, y la pagu vendiendo personalmente uno a uno los quinientos ejemplares de esa primera edicin. No olvidemos que la prestigiosa revista Orgenes era costeada por Jos Rodrguez Feo, y
que debi cesar cuando ste dejo de financiarla para publicar Cicln; que fue a
cuenta de autor la primera edicin de Los pasos perdidos de Alejo Carpentier.
De Una de cal y otra de arena escribi Enrique Labrador Ruiz (Alerta, 6-3-1957):
a quienes deseen penetrar a fondo la ventrecha de las pasiones dsele a leer
este libro duro, crudo, sin embargo ni torpe ni exagerado. No conozco nada
mejor en la materia, con tan exacta economa de palabras, y el historiador
Ramiro Guerra ( Diario de la Marina, marzo primero de 1957), tras considerarlo un ejemplo sobresaliente de verismo periodstico vaciado en los moldes de
la novela, escribi: Sujeto a la disciplina de la objetividad rigurosa, el doctor
Ortega maneja el tema con despego tal de observador interesado que paradjicamente nos obliga a pensar que siente muy hondo y muy cerca lo que narra.
Intil es buscar en las pginas de Una de cal y otra de arena censuras, justificaciones o interpretaciones de los hechos; mucho meno todava una tesis, de ah lo
de documento. Los personajes son vivos y reales; el autor no hace psicologa
ni sociologa con ellos. Se limita a presentar los hechos. He citado estos
comentarios porque aunque luch contra el gansterismo hasta el punto que,
tras una tumultuosa asamblea en el instituto de Marianao fui acusado por los
gngsters en el Juzgado de Instruccin de haberlos amenazado de muerte!; la
acusacin no prosper, ms que por absurda, por ser yo entonces menor de
edad al narrar como ficticios sucesos reales pensaba, y pienso, que bastaba
con describir el horror, sobraba todo calificativo.
Eran, por supuesto, los aos en que los jvenes descubramos a Kafka, Borges, Joyce, Faulkner; en que se comentaba entre los estudiantes que el poeta

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 Gregorio Ortega 

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Lezama Lima, tan grueso que se desplazaba con dificultad por las calles de
Obispo y OReilly de librera en librera en librera, le haba dedicado un libro
a Nicols Guilln llamndolo poeta natural, y el mulato le haba replicado
con otra dedicatoria en la que tildaba a Lezama Lima de poeta competente;
los aos en que comenc a escribir en La ltima Hora, Bohemia y Carteles. Mirta
Aguirre diriga La ltima Hora, una revista agobiada por las dificultades econmicas que empez como semanario, luego se public quincenal, y ya agonizaba como mensual cuando la tarde del asalto al Cuartel Moncada su redaccin
fue arrasada, no dejaron una mquina de escribir o un mueble sano, por efectivos del Servicio de Inteligencia Naval. Le llev a Mirta Aguirre una crnica
que titul De sol a sol por dos pesos diarios, sobre los jvenes obreros agrcolas de las fincas paperas de Gira de Melena y Gabriel, le gust y me propuso que colaborara regularmente. Mirta Aguirre era muy culta, y nunca intent
imponerme esa rigidez de criterio que ms tarde torn rspida sus relaciones
con algunos jvenes escritores. A veces en las maanas se dejaba caer Nicols
Guilln por los altos de Mercaderes donde estaba la redaccin de ltima Hora,
y los tres nos bamos a tomar caf a la esquina. Era la ocasin de comentar los
chismes del mundillo cultural habanero. Si era filosofa la lengua de Nicols,
su pensamiento, a diferencia del de Mirta, era muy flexible, juicio que los
aos de amistad que desde entonces matuvimos siempre me confirmaron.
Conoc a Lino Novs Calvo, al cual ya admiraba como escritor pienso
que es el ms original y poderoso cuentista cubano del siglo xx, cuando le
llev un cuento mo, La muerte del mundo. Me recibi en un despacho en
penumbras, sin ventanas, la nica luz era la de un pequeo roedor tras montones de manuscrito y ejemplares del New York Times. Me dijo que le gustaba
mi seudnimo, le dije que era mi verdadero nombre, pero nunca lo crey.
Para mi sorpresa, dos semana despus lo public Bohemia. Cuando fui a
cobrar el cuento Bohemia era la revista mejor pagaba los cuentos en Cuba, y
posiblemente en toda Amrica Latina, cincuenta pesos por cada uno, pesos
que estaban a la par de un dlar, que vala mucho ms que hoy, y con la
vista a intentar el inicio de una amistad, me llegu hasta su despacho para
darle las gracias por la publicacin, tropec entonces con su pertinaz timidez
y decisin de mantenerse a conveniente distancia de las conversaciones literarias. Nuestras relaciones siempre fueron fras y formales en las raras veces que
nos encontramos. Lino Novs Calvo llevaba una vida redactarle la seccin
internacional por la mitad de lo que entonces le pagaba por ese servicio al
New York Times.
Carteles fue para m el talento de Guillermo Cabrera Infante para descubrir y clavar con una frase ingeniosa, y a menudo cruel, un juego de palabras, el costado ridculo de personas y cosas, sus sarcasmos, sus comidillas
sobre el mundo cruel, un juego de palabras, el contado ridculo de personas y
cosas, sus sarcasmos, sus comidillas sobre el mundo del espectculo al cual era
tan adicto, los juicios ponderados de Rine Leal, la antigua prudencia y vastas
lecturas de Luis Gmez Wangemert, y Antonio Ortega, el director de la revista, autor de un interesante cuento, Chino olvidado, que fue una premonicin

 La repblica que se fue a pique 


de su propio triste destino, y al cual agradezco la posibilidad que me brind de
hacer reportajes a lo largo y ancho del pas y que incluso sigui publicando
mis crnicas, firmadas con mi propio nombre, cuando ya estaba exiliado en
Chile y Argentina. Anduve entonces de la isla de San Antonio a Mais, desde
los cayos a las montaas, como periodista, pero tambin como abogado de asociaciones campesinas; defend, entre otros a los campesinos de Las Maboas, en
Camagey, cuando fueron detenidos por intentar recuperar las tierras para
cebar ganado que les haba arrebatado el King Ranch. Lamentablemente, ya
hoy no ocupan esas tierras ni el King Ranch ni los campesinos, sino el marab
en maleza espinosa, tupida, intrincada, en vastas extensiones improductivas.
Andar, en aquella poca, era no solo utilizar todos los medios de transporte posibles por llanos, valles y montes, pernoctar en caseros que eran apenas
un nombre en los mapas, hablar con quienes se ganaban el sustento en las
actividades ms srdidas e increbles entrevist a los buceadores, que vivan
registrando los latones de basura, escrib sobre el mercado de los desperdicios
al fondo de la calzada de Cristina, los yerberos, las ocupaciones nocturnas;
andar era, tambin, salir del bufete de abogado en Tejadillo con el crepsculo
y bajar por Obispo detenindose en cada librera, encontrarse con periodistas, escritores, y pintores por los cafs, tomarse un vasito de ostiones en jugo
de tomate, o una cerveza frente a un recio mostrador, en medio de un corro
que discuta a voz en cuello, entre afirmaciones rotundas y jaranas, de todo lo
humano y divino, desde el ltimo juego de pelota hasta del libre ms comentado por la crtica en el momento. Bajar luego por los soportales de la calle
Monte hasta cerca de Cuatro Caminos, donde viva, la curiosidad saltando de
las tiendas que comenzaban a iluminar sus vidrieras a los artistas callejeros y
vendedores ambulantes, que a gritos pregonaban inusitadas habilidades circenses o raras mercancas. Aquel bullicio y colorido, que desde Babilonia y
Roma hasta las urbes contemporneas define a las ciudades, ya desde hace
tiempo extinguido en La Habana, es siempre lo primero que me viene a la
mente y arde con fulgor en el recuerdo cuando se evoca aquella Repblica.

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nvitado a este evento, y no siendo yo propiamente


un historiador, me atrevo a pensar que estas consideraciones sobre las distintas teologas ms o menos explcitas
en cuatro de nuestros grandes poetas del siglo xx pudieran movernos a una reflexin conjunta acerca del poder
de la poesa en cuanto a indagar los misterios de la trascendencia desde una perspectiva, diferente aunque no
necesariamente opuesta a las doctrinas de las Iglesias, a la
teologa digamos profesional o a la filosofa, integrando
as de una manera peculiar, acompaante e imprescindible, la bsqueda del Pueblo de Dios hacia Dios; lo que
resulta de vital inters desde luego en s mismo, por razones religiosas, pero tambin en plano civil e histrico que
nos ocupa. Cuando me refiero aqu a la teologa en los
poetas, tengo en mente pues la teologa de los poetas, que
se nutre de las teologas eclesiales o filosficas pero ante
todo de la naturaleza religiosa del acto potico mismo,
siempre ms o menos consciente o evidente en los autores
y en las obras, pero que en el caso del poeta contemporneo creyente, dotado de la inmensa autoconciencia sobre
sus acciones que le da la historia milenaria de la literatura
y de la esttica, le aboca continuamente al umbral de la
anagnrisis en que, como creador con minscula, pero
por eso mismo absolutamente despierto ante el fabulosos
poder del Creador, pregunta, demanda, imagina, yerra,
supone o quizs escucha lo que viene del vnculo irrenunciable, entraable, entre la C mayscula y la minscula, al
menos con el argumento de que si el Creador le hizo creado es porque considera que esa semejanza debe devolverle
una cierta imagen cierta que esa intimidad no es gratuita y que no puede ni debe ser ignorada. Toda escritura
sagrada es un texto potico, pero los textos poticos de los
ltimos siglos, de John Donne a Blake, de Mallarm a

Rafael Almanza

La teologa de la poesa
en Cuba: cuatro autores
del siglo XX

 La teologa de la poesa en Cuba... 


Rilke, potencian la tendencia permanente de la poesa a salir o a volver?
del mundo profano hacia el sagrado, a intentar una tangencia, o una superposicin o un paralelo o hasta una sustitucin de lo sagrado. Y lo que nos sorprende de inmediato es la rapidez con que la literatura de nuestro naciente pas,
que tena solo dos nombres grandes en el xix, Heredia y Mart, va a asumir
enseguida, a un nivel de profundidad y de altura tan pasmoso que aun en esta
breve comunicacin se har ostensible, esta radical y universal problemtica.
Nuestro primer nombre es a la vez el que la asume y la expresa ms plenamente: Jos Lezama Lima nos propone un sistema potico del mundo en que
la cultura toda se entiende como sobrenaturaleza, es decir, somos una zona
intermedia entre la naturaleza creada y la esfera sobrenatural. De inmediato
sospechamos que le orienta el sentido cristiano y catlico de vialidad, de peregrinaje. De manera que la sobrenaturaleza sera una estacin en el trnsito
del hombre de lo natural a lo sobrenatural. S: tambin; pero es ms complejo
que eso. Porque al veinteaero Lezama se le ocurri concebir su poesa como
nueva habitabilidad del paraso1. Lo de nueva ya nos indica una audacia,
un desvo del rumbo convencional. Atendiendo al concepto de Pascal de que
si la verdadera naturaleza personal, la imagen potica como punto de tangencia y anticipacin de lo sobrenatural, no ya como esperanza o espera. De
ah se interesara por el orfismo o por la gnosis, pues lo que ms hubiese deseado era que su palabra fuese realmente mgica inmediatamente sobrenatural
como un ensalmo del Libro de los Muertos. Pero se es un camino cerrado
para el hombre actual, y de haberse centrado en esas ilusiones o lamentaciones no hubiese ido ms all que aquellos artistas contemporneos que, de
Rimbaud a Eugenio Barba, han intentado intilmente revertir la historia para
regresar a un sentido mgico del arte que luego vamos a disfrutar impreso en
lser o va satlite por televisin. Lezama no acude a lo irracional primigenio,
sino que por el contrario elabora un sistema que defiende en lcidos y eruditos ensayos, como todo un pensador de hoy; y en vez de apoyarse en las culturas orientales se centra en el pensamiento cristiano, aunque de un manera
muy peculiar. Entendiendo la poesa como metfora de la resurreccin, Lezama acepta el principio del peregrinaje pero no se conforma con l: l quiere
habitar ya el Paraso, la resurreccin hora, en la su poesa. Una Hereja?
La pregunta nos asalta a los cristianos de Occidente, que estamos regidos por
la nocin de vialidad, o dicho de otra manera, por el culto de la Cruz. Pero la
Iglesia oriental se centra fundamentalmente en la Resurreccin y atribuye
una gran importancia a la fiesta de la Transfiguracin2. En este sentido Lezama sera un creador bizantino, autor de un Potica de la Transfiguracin, cuyo
anlisis no podemos abordar aqu, pero que podemos ilustrar minimamente
con estas palabras suyas: estamos en una sombra en la que en cualquier

Ver carta de Lezama a Cintio Vitier en el libro de este ltimo: Para llegar a Orgenes, Arte y Literatura, La Habana 1994, p. 20.

Juan Pablo II, Cruzando el umbral de la esperanza, Norma, 1994, pp. 96 y 97.

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 Rafael Almanza 
momento podemos recibir el Espritu Santo para transfigurarnos pues el
podero del Espritu Santo avanzando en la sombra sobre el hombre, basta para
hacerlo sobrenatural3: El hijo del Hombre destruido, convertido en la perdurable sustancia del cuerpo de Dios, porque a todo transfigurarse sigue una suspensin y el ejercicio del Monte de las Calaveras, era slo un aprendizaje para
sumergirse en una violenta y sobrehumana capacidad negativa, cuyas consecuencias a nivel de la poiesis describe as: metfora (sustitucin del ser), participacin (sustitucin del existir), Paraso (xtasis de participacin en lo homogneo, intemporalidad)4. Hiertica, helenizante, hiperbarroca, la obra de
Lezama resulta ms bizantina que catlica; excepto que entre nosotros paraso
es como naturaleza, y es de esa experiencia de nuestro ser que ha brotado toda
es concepcin. La cubana le trocar lo hiertico en ldico, lo helenizante en
venturas criollas, el barroquismo en transparencia. La potica de la transfiguracin es al mismo tiempo una respuesta a lo encarnado cubano, a la palpitante
realidad del hombre que, habitando esta archipilago, est obligado a concebir
la vida, la poesa, el ser, justamente como una habitabilidad del Paraso.
Con Samuel Feijo nos vamos al extremo opuesto, tanto ms cuanto que
ciertamente este poeta recorri una y otra vez el archipilago nacional en una
intensa adoracin de su naturaleza. De formacin bautista, gran lector de La
Biblia5, Samuel no se afiliaba a ninguna Iglesia cristiana y vive en una religiosidad libre, no exenta de dudas y de contradicciones y hasta de declaraciones
increbles de no creer, en lo que resulta un continuador original del librepensamiento cristiano del siglo anterior, encabezado por Mart. Su primer gran
poema, Beth-el, identifica a la naturaleza con la Casa de Dios, durmiendo
en cuya piedra el Jacob-poeta suea y teje la casa del dios de la poesa, esto
es, toda su obra. Otra resonancia veterotestamentaria anima su poema maestro Faz, en el que intenta hallar intilmente el Rostro de la naturaleza y
solo lo encuentra en los rostros de los pobres que inundan humorstica y trgicamente su seccin central. Un tercer texto grande, el Himno a la alusin
del tiempo, muestra sus dieciocho poemas divididos en estancias de seis versos, referencia a los das de la Creacin, cuyo descanso es el silencio que separa las estrofas; se crea as un continuo textual equivalente al temporal, que el
poeta alza hacia el cenit en una bsqueda de la eternidad6. Dios no es la
palabra favorita de este poeta, pero s el Amor, El Dios que es el Amor y,
ms encarnadamente, El Dios con harapos7. Hay que tener en cuenta que,

Lezama Lima, Jos: La cantidad hechizada, uneac, La Habana 1970, p. 105.

Lezama Lima,Jos: Poesa Completa, Instituto del Libro, La Habana 1970, p. 105.

Cf. Lpez, Virgilio: Lemus, Samuel o la abeja, Editorial Academia, La Habana, en el seno de la Iglesia
Bautista (). Su padre, y luego la nica hermana de Samuel, se consagraron a labores misioneras
de evangelizacin, y el nio Feijo concurri a colegios de enseanza religiosa () Aunque l
mismo ha dicho alguna vez que estudi en el colegio prebisteriano de La Habana (p. 144).

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Cf. Feijo, Samuel: Poesa, Letras Cubanas, La Habana 1984.

Feijo, Samuel: Prosas, Letras Cubanas, La Habana1983, p. 293.

 La teologa de la poesa en Cuba... 


aunque estos y otros autores nuestros han celebrado la pobreza, el nico que
vivi realmente casi toda su vida como un pobre fue precisamente Samuel, en
lo que tambin coincide con Mart. El dios de la poesa, que edifica un templo
semejante al de la Creacin y que es el Amor del pobre y en el pobre, va creciendo en l hasta estallar en sus Versculos, escritos bajo la conmocin de la
muerte de su joven esposa. All confiesa que mi lengua de hombre blasfem
pero tambin que he adorado muchas veces el amor actuante, de inteligencia
que une, que vivifica, y en el fondo sano de mi vida he amado ese vivo Cristo,
proclamado, por amor inmenso, la resurreccin de los sanos del Corazn, el
encuentro de los que se aman inmensamente y slo porque han podido amarse verdaderamente ganan el encuentro eterno en la inmensidad del amor que
slo sabe darse y gozarse en darse y que jams termina de darse. Despus de
este mensaje maysculo parece que Samuel volvi a declararse ateo sin que
nadie lo creyera. Un poeta puede desencantarse pero no des-cantarse, despublicarse o describirse. Samuel Feijo que da en nuestra historia como un contradictorio buscador de Dios, a quien encontr de hecho en el amor de la
naturaleza creada, de la creacin potica y de la vida en la pobreza. l expresa
los rendimientos y los lmites de la religiosidad cristiana libre, fuera de las Iglesias. Quiz en esa lnea no se poda ir ms all de Mart, que se ofrend en
sacrificio en el seno de la naturaleza como un pobre y por los pobres. Pero el
fervor, la autenticidad de los salmos de Samuel seguirn iluminndonos.
Eliseo Diego nos lleva de nuevo a las antpodas. Si Lezama es un catlico
heterodoxo, u ortodoxo, segn lo consideremos desde San Pedro o desde
Santa Sofa, y si Samuel es un evanglico liberal, Eliseo recibe de sus padres la
fe catlica y jams se apartar en su vida y en su obra de la ms estricta ortodoxia. A los nueve aos le hacen abandonar la Quinta de Arroyo Naranjo, en
la que haba vivido una infancia deslumbrante, y desde entonces se siente
expulsado del Paraso. Ms que creer, Eliseo vive el dogma de la Cada. No
caigamos en lo del paraso recobrado dijo Lezama, y su amigo Diego va a
verificar de algn modo exactamente lo contrario: intentar recuperar el
paraso por una va asombrosa: negndose a la visin del cado, intentando
mantener en lo posible la mirada del Nio Original, o lo que es lo mismo,
jugando. Reconquistar el Paraso, forzar la entrada8, este proclamado objetivo se despliega en el juego del discurso, en la poesa como suma de todos los
juegos posibles: de simulacro, vertiginoso, de combate, de azar. Atrevindome
a resumir aqu las tesis del libro que actualmente escribo sobre Eliseo, dira
que para este poeta el hombre adulto es solo una caricatura de su propia persona, y por lo tanto su salvacin estara en jugar como un inocente para aspirar a la inocencia original en la que hallara su s mimo verdadero. No se trata
por lo tanto de una sumatoria de eventos ldicos desde el discurso sino de un
juego nico en el que la persona reconoce y supera su paranoia inesencial en
la bsqueda de Dios como Tres Personas. Para l la Creacin constituye el

Diego Eliseo: Prosas Escogidas; Letras Cubanas, La Habana 1983, p. 293.

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 Rafael Almanza 
juego salvacional de las Tres Personas, por cuya imitacin y obediencia el
hombre alcanza la unidad de su persona en la unidad del juego de la Trinidad. Siguiendo la lnea de un Martn Buber, el juego objetivista de Diego, su
ansia de un otredad total, de un escapar del ego culpable hacia lo exterior
como trascendencia, culmina en lo Otro como T, primero por la interseccin del smbolo de la rosa o del eterno femenino, y luego directamente en la
Divina Esencia, confesionalmente invocada: respndeme Tu ayuda, el T de
Ti a quien a oscuras ruego9. El juego del discurso en torno al ministerio de la
Trinidad concluye entonces sacrificndose en una ltima jugada a favor del
silencio y la oscuridad para invocar a Dios como T absoluto. La obra de
Diego se me antoja pues un riguroso, coherente, unitario Auto Sacramental
en la lrica, la narracin y el ensayo, cuyo centro es la Creacin como juego
salvacional de las Tres Personas, que unitariamente dicen en t amoroso al
hombre cado que las (le) busca. Su obra tiene la dignidad y la transparencia
de la liturgia.
As de trinitario nos convence el aparentemente heterodoxo Cintio Vitier.
Lo que en Eliseo se realiza espontnea, inocentemente, casi a ciegas, en Cintio se nos da desde una implacable lucidez, desde una autoconciencia deslumbrada o desgarrada. l mismo divide su trayectoria lrica en tres volmenes
que representan en verdad etapas de sentido en su obra y su vida:Vsperas,
testimonios y Nupcias: vsperas del testimonio de las nupcias con la Dama
Pobreza, ttulo de su ltimo poemario. Luminoso exgeta de Lezama,
Feijo y Diego, siendo como es nuestro mayor crtico literario despus de
Mart y uno de los ms importantes del idioma, tiene del primero la pasin
por la imagen como conocimiento, del segundo los temas del Rostro y de la
Pobreza, y del tercero la potica de la memoria y la indignacin de las sustancias de la patria. Su potica, el nico libro de esttica de la poesa escrito en
Cuba, fundamente precisamente una esttica catlica de la palabra, elaborada
con la mejor actualizacin contempornea pero nacida directamente de la
inteleccin de su propia experiencia de la poesa a la luz de San Augustn y
Santo Toms de Aquino. Su posterior asuncin de las propuestas de la Teologa de la Liberacin que se refleja hasta ahora en su obra solo en la etapa
intermedia explcitamente se efecta desde y dentro de esa ortodoxia. Esa
teologa apenas tiene partidarios en Cuba, pues surgi en pases pobres de
acendrada participacin catlica: por eso mismo deberamos reflexionar con
cuidado, sin fciles maniquesmos ni anatemas, sobre las posibles luces contenidas en esa proyeccin de Vitier, un poeta que ha hecho de las razones de
conciencia el centro de su experiencia religiosa. Su relacin con la poltica
dista de ningn compromiso politiquero, pues se siente obligado as con el
mbito de los prjimos, que es el mbito social e histrico de la vida del espritu. Este poeta catlico de la conciencia ha decidido pues asumir los riesgos

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9
Ultima lnea del ltimo libre de versos de Eliseo Diego, Cuatro de Oros, Letras Cubanas, La Habana
1992, p. 92.

 La teologa de la poesa en Cuba... 


todos de la opinin y la vinculacin polticas. El autor de Lo cubano en la
poesa, obra cimera de la interpretacin de nuestra nacionalidad y nuestra historia concebida desde criterios catlicos, tiene crdito bastante para exigirnos
atencin hacia estos versos de su poema La balanza y la cruz de junio de
1962, donde despus de recordarnos que Cristo fue crucificado / entre dos
ladrones: uno a su izquierda, / otro a su derecha, nos ofrece el testimonio de
su autntica, severa, desgarrada conciencia:
Creis que se puede estar en el centro de la cruz
(no como Cristo, sino como el madero que lo crucifica)
y no participar en las razones y las llagas
de los dos irreconciliables enemigos,
fratricidas, filicidas, parricidas,
y no sentir cmo la razn de uno hiere a la razn del otro
en el centro de la cruz,
y no padecer la vergenza
de ver la razn de uno y la razn del otro
mezcladas con los errores de los dos,
profanadas por las culpas de los dos?
()
Y sabiendo que no somos imagen, ni sombra, ni ceniza de Cristo
sino del madero que lo crucifica!10

Estos cuatro autores no agotan, por supuesto, la teologa de la poesa cubana en este siglo: habra que recordar a Emilio Ballagas, Dulce Mara Loynaz y
Fina Garca Marruz, entre los catlicos; o la religiosidad negativa de un Virgilio Piera. Pero esto cuatro poetas nos presentan un impresionante abanico
de temas y problemas desde una particular intensidad y ejemplaridad. Notemos que este pueblo que se ha dicho irreligioso tiene una mayora de poetas
creyentes y aun teologizantes en este descredo siglo. De hecho, de nuestros
grandes poetas solo Nicols Guilln fue ateo militante, y fuera de la poesa
apenas encontramos el nombre grande del respetuossimo Alejo Carpentier.
Significativamente, estos y otros autores ateos, incluyendo los tericos comunistas Carlos Rafael Rodrguez, Juan Marinello y Mirta Aguirre, no practicaron el fanatismo antireligioso e incluso fueron estrechos amigos y hasta defensores de los escritores creyentes; ms all de disputas y roces transitorios e
inevitables en literatura y en poltica. En la poesa del siglo xx Cuba ha
tenido ms fe que atesmo y ms tolerancia que disputa. Si la poesa expresa
el alma del pueblo, no ser que ste es el corazn del pueblo cubano, creyente y tolerante? Y fijndome en la metfora tradicional que me ha venido a la
letra, al centro de la cruz de madera no corresponde el Sagrado Corazn?
Este Cuatro de Oros, para decirlo en los trminos de Eliseo, apunta a un

10

Vitier, Cintio: Testimonios, uneac, La Habana 1968, p. 145.

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 Rafael Almanza 
quinto lugar central en que la poesa cubana parece estar fascinada con los
ms tremendo, esenciales misterios divinos, sin dejar de ser ni un solo instante poesa a menudo, al ms alto nivel contemporneo y sin abandonar los
temas, las obsesiones, los encarnados colores de la maderapatria. Lo que
nuestros poetas han ganado en este siglo que termina en esa direccin, es
inmenso. Como crtico me esfuerzo por hacrselo saber a mis conciudadanos.
Pero sobre todo confo en que ese corazn est latiendo ahora, acumuladamente, en los creadores la mayora creyentes y otra vez teologizantes y en
los lectores y en lo mejor del pueblo. Ah estn creyndome como escritor
cubano y como cristiano universal, mi fe y mi esperanza.

Mario Garca Menocal


Massaguer

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Carta a
Alberto Yarini
Ramn Fernndez Larrea

jeboso alberto yarini y montes de oca:


Tenas razn. Tu frase esa de fresa. Esa que frisa la difusa fosa del escndalo:
A las mujeres hay que darles no s qu cosa y preocupacin, es genial. Qu
chvere con chivirico. Claro, que no me acuerdo muy bien qu cosa hay que
darles, ni si la frase es tuya o de algn chino en batilongo. Hasta ahorita
mismo la tena en la punta de la lengua, pero me la mord, y ahora no s qu
era. Pero el concepto es bueno. Afilado. Una bola de humo. Ya me acordar
de la frase completa y seguro las cosas con las nias me empiezan a ir mejor.
Porque mira que tu profesin ha sido mal vista. Y no solo mal vista, sino
que yo dira denostada. Y hasta despreciada. Aunque secretamente la envidien. Casi siempre sucede que cuando hablan mal de tu profesin, lo hace
un tipo de medio metro, con granos en la cara y un ojo montado en sputnik.
De esos acomplejados que, para ir al bao, lo miran todo antes, no vaya a ser
que haya una cucaracha en el techo y empiece a rerse de ellos. Y yo me pregunto: Qu tiene de mala tu profesin? Que no trabajabas de cocinero en
una escuela en el campo? Que no eras recogedor de papas en Alquzar?
Que no eras soldador A en una fundicin? La gente no solamente es mala,
sino que se les va la musa a veces. Porque si hubieras sido cocinero en un
lugar de sos y te aparecieses a las diez de la noche, con mucho diploma de
obrero de avanzada y todo, en San Isidro, con peste a leche quemada y a
aceite de tren caero, las francesas sas a las que t le llevabas su carrera te
hubieran mirado? T crees que te iban a dar besitos de coco con el mismo
entusiasmo si te hubiera dado por ser jefe de lote y llevaras tierra color
hasta en el peridico?
Hay que respetar un poco ms las profesiones, por raras que sean. Que la
vocacin es una cosa as como mgica. A m me caen como una bomba los
lemitas que quieren convencerte para que te metas en algo. Me parece que
quieren sobornarme, adobarme la conciencia. Que alguien me est empujando y empujando para que yo sea lo que no quiero o lo que me da miedo ser.
T saliste chulo. Bueno Y qu? Eras bueno como chulo. Se te daba bien. Y
vivas honradamente de eso, sin pedirle un peso a nadie. Eso quiere decir que
eras un chulo de los buenos. Si te evaluaran, me la corto a que te daran la A.

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 Ramn Fernndez Larrea 

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Y eso es lo que vale. Que vivas de las mujeres? Psshhh. No les coordinabas
t el trabajo de ellas? Protestaban las francesas acaso? Yo tengo un amigo que
tiene canas hasta entre los dedos de los pies y siempre ha vivido con su madre
y sus tas. Nunca ha cogido en sus manos una palita de jardinero siquiera. Y a
nadie se le ocurre decirle que es un chulo. Y hay que ver lo entalcado que va.
Le almidonan hasta las medias.
Yo creo firmemente que contigo siempre ha habido mucha envidia. Y la
envidia no es productiva. T con la envidia no puedes hacer ni un corral para
los puercos. Eso es malo para el hgado y te pone cara de chofer de confronta.
Yo veo tu profesin como un relaciones pblicas, ms o menos. Como un
organizador del trabajo, vaya. Alguien en quien confiaban sus empleados, a
quien le contaban sus problemas en vez de plantearlos en una reunin del
sindicato. Que era ms fcil que te solicitaran a ti un ventilador directamente
a que se pusieran esas muchachas a sacarse trapos sucios en una asamblea de
efectos electrodomsticos. Que la pinchita que hacan era de anj, con nocturnidad y alevosa, y no es para estar convocando a cada rato una asamblea
de mritos y demritos.
Que tampoco era para tanto, seores. T tenas tu rea de trabajo definida. San Isidro y ya. Que no te dio por ser coordinador provincial de actividades colchoneras ni nada de eso. Chulo, pero de barrio. Tranquilo ah, sin
aspirar a un cargo municipal. Y el frente que t atendas funcionaba bien,
aunque al envidioso ese de Luis Lotot el que al final te llev en la golilla
le hiciera burbujitas en la prstata. Y yo no he encontrado ninguna protesta
de tus nias en ninguna parte. Claro que en esa poca tampoco se haba
inventado el libro de quejas y sugerencias. Que ese artefacto lo col un genio
ms tarde.
Me parece estar vindote. Parado en una esquina de San Isidro a las once
de la madrugada, acabado de baar y afeitar, porque en tu poca no haba
que estar recogiendo el agua en chivichana ni subiendo cubos en polea. T te
dabas una buena ducha y al combate. Yarini, car. El Albertico de toda la vida,
parado en una esquina con sombrero de castor carmelita oscuro, saco de dril
blanco, pantaln de rayas y zapatos amarillos. Si te paras ahora vestido as en
cualquier parte, seguro te gritan algo que no te va a gustar. Pero es que se ha
perdido mucho el respeto. La gente ha cambiado un poco desde que no dan
educacin cvica en las escuelas y los muchachos son un poco ms espontneos. De todos modos, con cario y respeto, con esa pinta no me paro yo en ninguna parte ni para recibir al presidente de Uganda. Pero es un problema de
gusto personal, que a lo mejor a ti la leva te caa de miedo. Y los tacos amarillos le mataban un poco el fulgor a las rayas del pantaln. Digo yo, que no s
nada de modas, ni trabaj en la revista Opina. Ya el sombrero de castor carmelita oscuro, con el sol de La Habana, me parece que pudiera provocar algn
problema cerebral. Te lo digo porque Humphrey Bogart usaba uno parecido
all en el norte y mira lo raro que hablaba.
Pero si la brigada femenina que t atendas no le haca ningn asco a tu
pinta, mejor que mejor. A los frijoles, caballero. Que si la cosa es recoger la

 C a r t a a A l b e r t o Ya r i n i 
recaudacin de la noche anterior y cuadrar la caja sin demorarse mucho, uno
va vestido como le salga de la gandinga. Con ese estalaje ya voy entendiendo
un poco ms la segunda parte de tu frase: A las mujeres hay que darles no s
qu y preocupacin. Por lo menos la preocupacin se la ponas en bandeja.
Si mi hijo sale vestido as, yo me pongo a recorrer estaciones de polica y vitrinas de Galiano enseguida.
Yo descubr el otro da de dnde vena el nombre de tu cargo. Chulo es
cuchillo en cal, el idioma de los gitanos. De modo que ser chulo es ser un
prfido cortante. Hay otros que en su trabajo son buenos y la gente, cuando
habla bien de ellos, dice: Fulano es hacha y machete. T ya tienes lo de la
hoja de metal adelantada. Pero yo nunca he escuchado decir de ti: Yarini es
un chulo en lo suyo. Aunque sea un chulo para untar mantequilla. (La mantequilla es una cosa amarilla que dan las vacas cuando son felices). Me imagino la cara que puede poner el tipo del registro laboral de tu municipio si te va
a llenar la planilla y t le dices: Profesin? Cuchillo. Claro que lo que le
queda de cerebro va a sonar como una Aurika, pero lo dejaras procesando.
Porque a los cirujanos les dicen algo parecido: Fulano es tremenda cuchilla,
y estn hablando del que le sac la hernia a tu abuelo, no de Malanga, el del
Palo cagao, que usa un instrumento parecido para mostrar su inconformidad
con algunos detalles molestos de la convivencia.
A ti lo que te tronch la carrera fue la envidia. Y tambin lo peligroso que
es trabajar con extranjeros, que da mucho que hablar tambin por envidia. Y
adems, que empezaste a meterte en poltica, y eso da mala sombra, ruido en
el sistema. Si te hubieras dedicado nada ms a mejorar tu brigadita de produccin nocturna, a darle tratamiento a las ms destacadas, a echarle maz a
la cantera, y, aunque fuera vestido as, a asistir a tus reuniones semanales de
abakus, no te hubiera salido ni salpullido. La poltica es un pudn ms
enchumbado, donde revolotea otro tipo de moscas, usualmente personas con
desajustes de personalidad y traumas de la infancia. Y donde no te miran
mucho los zapatos amarillos, pero s la manera de meter la turca. Y fjate si es
un aguaje distinto, que si montas el santo de mejorarle el quimbomb a la
humanidad y eres decente, terminas clavado en una cruz en calzoncillos. Lo
que quiere decir que tienes que volverte tiburn y prometer y cambiar las
velocidades a ritmo de mozambique.
Eso de la poltica te perdi, porque a esa burundanga hay que dedicarle
ms tiempo que al ajedrez. Y si con tu ganado tenas una onda suave, elegante, y tu piropito para la madmuasel y tu pellizco de estmulo, ya eso no funciona con los electores de la circunscripcin, donde entran a jugar tambin
hasta algunas ancianitas con desajustes morales, que lo de ser cuchillo o chulo
no les iba a caer muy digestivo. Y hubieras tenido que cambiar de mtodo
para tupir a ms gente y ya eso te quita el encanto.
Porque, si lo piensas mejor, cualquiera de esas muchachitas a quienes
orientabas en su labor social y nocturna, sera mejor gobernante que todos
nosotros. Ellas conocen mejor que nadie de qu pie cojean los seres humanos, aunque no sea precisamente el pie su instrumento de trabajo. Pero s le

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encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 


muerden la monda al mundo. Y si la poltica la llevaran ellas, todo sera Jauja,
jaj la jardinera. Fjate que el mundo anda como anda, porque hasta ahora
han gobernado sus hijos. Y todo ha sido una reverenda miermelada.
Y al final, no me acord de tu frase completa. Me voy del aire sin saber qu
otra cosa, adems de preocupacin, hay que darles a las mujeres.
Ms chuleta que chulo,
Ramn

Gerardo Machado
Arroyito

128

encuentro

Rafael Alcides

La princesa dormida
L

a repblica has dicho, jess. en principio, aclaremos el trmino.


Para algunos, yo entre ellos, la Repblica cubana es ese
convulso perodo histrico que abarca desde el 20 de
mayo de 1902 hasta el 10 de marzo de 1952. Dos momentos singulares de una tragedia fabulosa. En el primero, la
bandera cubana, despus de cuatrocientos aos de dominacin espaola, es izada por primera vez fuera del territorio insurrecto por hombres de levita y cara triste que
durante treinta aos han vivido para este momento. En el
segundo, la Repblica, despus de cincuenta aos de existencia, har de esto ahora cincuenta aos, desaparece, es
secuestrada o se qued dormida una madrugada sin que
haya vuelto a aparecer o a despertar an. Amante de los
cuentos de hadas, yo preferira creer esto ltimo porque
entonces, si por algn extrao sortilegio la Repblica solamente se qued dormida, pudiera algn da despertar.
Sea como fuere, pienso que fue una Repblica que
como las cajas chinas contena varias Repblicas, una lectura que tena muchas lecturas. Eso era tan evidente que
ya en mis tiempos de muchacho, cuando yo tena doce,
trece aos, estoy hablando de los aos 45, 46, en Bayamo
los Boy Scouts de mi tropa aventuraban interesantes opiniones al respecto. Dos o tres que aos ms tarde moriran
en la Sierra Maestra y otro que muri en la calle disparndole a la polica, negaban que la primera parte o primer
perodo de aquel andamiaje institucional aparecido el 20
de mayo, no obstante las levitas engaosas, el Himno y la
bandera, fuera una Repblica, sin que lograran sin embargo precisar qu haba sido. Otros ms sutiles, que de todo
haba en mi tropa bayamesa, insinuaban que se trat de
un gran acto de imaginacin del Departamento de Estado
Norteamericano. Y otros, apasionados devotos de Washington por esos tiempos que luego se haran marxistas y
llegaron a dirigir, demostrando que su futura filosofa de
gobierno era cuestin de vocacin, quisieron ver en ese
experimento un equivocado pero noble ensayo con ttulo
de Repblica para irnos enseando a ser libres, cosa sta,

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 Rafael Alcides 

130

encuentro

decan, floridos, doctos, persuasivos, que requiere un prolongado ejercicio y


la mano de un tutor experimentado no exento de severidad. Pero todos,
todos mis compaeros scouts coincidan, de eso me acuerdo, dicho sea entre
parntesis, porque era un tema de conversacin inevitable, algo obligado
cuando los lunes por la noche nos reunamos en el campamento que tenamos en la crcel vieja, all por la Guariana, o cuando salamos de mochila y
casa de campaa por las cuevas de Santa Brbara en nuestras frecuentes
exploraciones, coincidamos, digo, al juzgar esa primera Repblica, en que
tampoco hubo eleccin. Y digo primera Repblica, y antes dije primera parte,
primer perodo, porque se fue el pensamiento que prosper entre aquellos
jvenes filsofos cuando uno de estos, muchacho pecoso de grueso espejuelos
que luego vendra por Girn, aventur la idea de dividirla, para su mejor
comprensin, en dos partes. Una primera que ira desde el momento en que
Washington la inventa hasta el ao 33 cuando a la cada de Machado, aventada como una yagua seca por el vendaval de esa hora, desaparece aquella pesada lpida que haba sido la Enmienda Platt. Y una segunda parte, la parte que
todava nos inclua en esas noches pensativas de la Crcel Vieja, que en cierto
modo seguira a la cada de Machado pero que en realidad haba empezado a
partir de la Constitucin del 40.
Veo que por segunda vez he dicho La cada de Machado en el transcurso
de cuatro lneas. Ser porque me gusta la frase, porque me trae recuerdos
gratos. Como a los generales de antes uno se los imagina a caballo y yo nac
faltando dos meses para que Machado se cayera, cuando en casa oa a los
mayores hablando de la cada de Machado pensaba que el pobre Machado se
haba cado del caballo, que el caballo lo haba tumbado, y eso me apenaba.
Un da del 36 lo coment con mi abuela, yendo a pie de mi Barrancas natal
para Julia, poblado que entonces nos quedaba a cuatro kilmetros de distancia, no s ahora que existen autos y camiones. Y mi abuela, que siempre pona
la verdad por delante, me aclar que no, me dijo que de donde Machado se
haba cado era de la silla presidencial. Eso me hizo pensar que la silla presidencial deba de estar muy alta, y ella me aclar que s, me dijo que la silla
presidencial estaba muy alta, tan alta all por la luna o ms arriba, por Sirio,
que con tantas nubes de por medio cuando los presidentes se encaramaban
en ella no podan ver lo que ac abajo suceda.
Esta, Jess, fue mi primera nocin de la Repblica, y la imagen que hoy
escogera para ilustrar lo que sigue siendo para m la Repblica, la Repblica
que conservo, que he guardado en mi memoria. No exagero. Como me gusta
hablar de lo que s, de lo que he vivido, te seguir hablando de esos aos en
que la vida era experiencia, suceso personal, parlndote de ese tiempo feliz
en que siempre haba unos brazos alrededor de uno y unas piernas tibias que
nos servan de asiento y un regazo y un da de maana, y nadie haba odo
hablar todava de que para saber cosas tiles hubiera que acudir a los libros.
Al menos no en Barrancas. All en aquel casero de la sabana donde no pasaban de veinte las casas, bohos casi todas ellas y muy dispersas excepcin
hecha de las ocho o diez colocadas en hilera al borde de un camino real, que

 La princesa dormida 
fue el grupo donde emerga entre un almendro y una mata de pascuas la de
nosotros, la casita de piso de tierra, cobija de guano y tablas de aserro con
portal de zinc donde yo nac. All en esa casa vivamos cuatro personas. Dos
nios, yo y mi hermano Rubn, dos aos menor, mi abuela y mi abuelo. Sin
radio ni cartero ni polica ni nada de eso, era Barrancas un casero apacible,
con una buena escuela de cemento en la carretera de Manzanillo, eternamente sin maestro, y gente de primera siempre dispuesta a cederte la cdula electoral cuando te hiciera falta un ingreso en un hospital. Fuera del pito del aserro que ya no existe (ni el pito ni el aserro), un lugar perdido en el silencio.
Uno de esos sitios fundados por Dios personalmente donde nunca nadie
mat a nadie, no hubo peleas de vecinos y si alguna mujer le peg los tarros al
marido, ste se lo call discretamente, pero por all ni escndalos de ese tipo
hubo. Hasta los gallos de pelea que criaban Juan Pia y sus hijos eran para
echarlos los sbados en la valla de Julia cuando con la zafra del Mabay empezaba la temporada. Tan tranquila era Barrancas que hubiera sido aburrida de
no ser porque cuando uno pasa hambre no tiene tiempo de aburrirse pensando en todo lo que podra comer o en lo que comer un da cuando las cosas
cambien. Pues desde pequeo, Jess, y en contra de lo que los mayores nos
enseen, siempre los hombres de todos los tiempos han vivido en la idea de
que un da las cosas cambiarn.
Otras dos cosas que impedan mi aburrimiento y el de mi hermano
Rubn, eran los cuentos, absolutamente orales, de mi abuelo. Dos tomos, uno
de ellos bien grueso, que contena sus aventuras en la manigua y un formidable eplogo formado por sus reflexiones polticas sobre la Repblica. El
segundo tomo, el ms doloroso, cabe en cuatro lneas pero a m me gusta
recrearlo. Es el cuento de las tierras que perdiera. Ciento y tantas caballeras
por ah por Sols y Peralejo que el Gobierno espaol le confisc cuando l ensill su caballo y se fue a la guerra y que luego, por haber dejado pasar el tiempo
que dieron las nuevas autoridades para inscribirlas en un catastro armado al
efecto, ocurri que un da de los aos seis o diez, no recuerdo, aparecieron
inscritas a nombre de una firma ganadera norteamericana cuyo abogado,
escoltado por la guardia rural y el juez de turno le mont cama, taburetes,
espejo, tinajero y dems cachivaches de uso civil en una carreta y lo puso, cercano ya a la ancianidad, en una guardarraya en blanco donde lo mismo le dara
al guerrero tomar hacia el este que hacia el poniente. Magnificado el personaje, mitificado con la esperanza de hacer de ese abuelo el Abuelo, el abuelo en
general, el abuelo llamado a encarnar el drama de la Repblica burlada, es un
desalojo muy real que no ha sido esta de ahora la primera vez que lo menciono. Es en realidad un tema que he manejado muchas veces, as en novelas que
permanecen inditas como en poesa no solo por sus posibilidades ilustrativas,
sino para olvidarme del dolor, del insoportable dolor en la pierna desbaratada
por las balas espaolas de aquel anciano de bastn y machete a la cintura que
muri sin que le arreglaran su pensin por un detalle insuficiente pero cierto; dolor que todava hoy, extendindose por el muslo hasta la cadera, no s a
cul de los dos nos ha dolido ms, si a l entonces, o a m todava, sobre todo

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encuentro

 Rafael Alcides 

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encuentro

cuando llueve. El detalle? Muy sencillo. Su nombre no apareca en el


Escalafn. Por lo que oa decir, una lista o libro que haba alcanzado categora de registro oficial de los mambises, confeccionado con los nombres de
quienes cobraron aquella limosna llamada Paga de los 75 que le repartieran a los veteranos con los dineros de un emprstito gestionado con Washington al desmovilizar el Ejrcito Libertador. No poda estar su nombre en
ese Escalafn tan mentado entonces. Como muchos libertadores, mi abuelo,
que ya entonces haba aprendido a curarse la pierna con orine todas las
maanas, sacarse la correspondiente astilla de hueso y volverla a entizar para
seguir viviendo como si la pierna estuviera sana, no vio con buenos ojos esa
desmovilizacin estando an el pas ocupado por los americanos, como les
deca l a veces cuando le daba por ser benigno. Romnticamente declar:
Un soldado no cobra por defender lo que ama, y parti a tomar posesin
de las tierras que antes fueran de su padre y antes de su abuelo y antes de su
bisabuelo canario. Pero pasaron los aos, llegaron nueva oleadas de la vida
real que se re de los romnticos, y cuando en el treinta y tantos mi madre
tuvo que ir a la ciudad emplearse de cocinera, por muchos y muy serios
documentos mambises presentados por mi abuela a donde corresponda,
acompaados de cuantas cdulas electorales le fueron exigidas, esos papeles
de la campaa libertadora no fueron tomados en cuenta o no pudieron
hacerlos tomar en cuenta los candidatos que corriendo llegaban a casa, tres
y cuatro a veces a la vez, a ofrecerse de mediadores cuando empezaban a
acercarse las elecciones.
Ese es otro de mis grandes recuerdos de entonces, Jess, y si me lo permites, mi primera escuela poltica pasada con notas de 100. Como no fue un
caso nico y como en Bayamo, por donde empezara la lucha por la Independencia en 1868, casi todos los abuelos de nosotros los de entonces estuvieron
en la guerra, no han de extraar, a nadie podran extraarle aquellas avanzadas conversaciones que solamos tener los muchachos que nos reunamos los
lunes por la noche en la Crcel Vieja a marchar y a aprender a hacer nudos y
seales por bandera y a planificar el da de maana, ms all de las nuevas
excursiones de fines de semana y de los desenterramientos arqueolgicos probables. Eran, en definitiva, las conversaciones, los juicios, la herencia ideolgica adquirida de boca de nuestros mayores. Para mi abuelo, como podrs imaginarte, aquella primera Repblica del 2 no pas de ser una finca. La finca
donde Washington, esa Roma moderna, como lo o llamarla ms de una vez,
poda hacer desembarcar sus legiones cuando le diera la gana y cuantas veces
le diera la gana al amparo de aquel clebre apndice constitucional llamado
Enmienda Platt que para dejarnos izar la bandera el 20 de mayo nos fij el
muy cabrn (palabras textuales) como un rabo o una maldicin que no se
borrara. Qu digo poda!, deca l. Que lo haca! Una vez por tres aos,
del 6 al 9, y luego en el 17 si no mand desembarcar, sac sus tropas de las
carboneras de Guantnamo, en el extremo oriental de Cuba, las hizo llegar
hasta el Camagey con el fin de asustar a los alzados de la Chambelona, que en
efecto se asustaron, y mucho!, al saber que Washington no los reconocera; as

 La princesa dormida 
que regresaron a sus casas pacficamente como buenos muchachos que tuvieran un mal momento pero que han prometido portarse bien. Esto, le estoy
oyendo insistir, en el 17, mientras en Europa se mataba la gente en la Primera Guerra Mundial. Cuestiones polticas tambin, pero aqu ms entretenidas, precisaba con una cara de picarda que tendras que habrsela visto.
Imagnatelo con ganas de fumar y sin un tabaco a mano, de observador y relator de esa Repblica de alzamientos y sorpresivos lechones asados entre antiguos enemigos polticos que un da suscribieron alucinantes pactos donde
liberales y conservadores se dividieron y un ala de los temibles conservadores
de ayer fue a aliarse con los odiados liberales y otra ala de los odiados conservadores corri a aliarse con los temibles liberales. Recuerdo que al rememorar ese episodio donde el presidente conservador haba decidido la eleccin
del candidato presidencial liberal, mencion entre otras atracciones de temprano renombre en la vida de la Repblica el nmero espectacular donde el
viejo patricio aspirante a reelegirse presidente solicita a Washington el envo
urgente de tropas que legalicen su brava electoral, y el numerito no menos
sensacional donde igual solicitud es formulada por el candidato derrotado, o
sea el mayor general que ya ha sido presidente en otro tiempo y aspiraba
ahora frente al tambin mayor general que acaba de hacerse reelegir para
un nuevo perodo presidencial. Y como culminacin de esto, deca en esos
anocheceres del portal, prendiendo otra vez su cabo de tabaco y volvindolo
a apagar de modo de fumando y apagando poder encenderlo todava por la
maana, como culminacin de todo esto, subrayaba, haba al respecto noticias, en perodo electorales sucesivos, de sendas comisiones de cubanos eminentes cuyos nombres dara hoy pena mencionarlos partiendo hacia Washington de mucho sombrero hongo, bastn y bigote engomado a solicitar la
cancelacin de los comicios presidenciales, tropas para hacerlos de nuevo a
la mayor brevedad y un enviado del State Departament para supervisarlos.
Eran cosas que le dolan, aunque l las disimulaba riendo o aparentando
que las contaba por entretenernos. Nunca lo olvidar cuando un atardecer
de Nochebuena, mirando el fogn apagado, se le sali todo lo que llevaba
adentro y bram, ms que decir, sin que viniera al caso, como si estuviera
regaando a Dios:
Antao generales, carajo, que un da resistieran soles, lluvias, plomo y
el hambre de la larga campaa en la manigua sin padecer ni un catarro, y
vinieron sucumbir como mujeres de la vida, como cairoas, frente a las tentaciones del poder.
Fue la Nochebuena en que alguien que pas a caballo al anochecer dej
en casa una foto del doctor Grau a quien en Barrancas le rezaban y le prendan velas. De las dos esperanza que existan en esos aos, a algunos Grau le
pareca la ms segura. Pues en Barrancas, al menos en la parte de la sabana,
nadie tena tierras donde sembrar una mata de maz siquiera, all la gente
viva de la zafra, de cuando rompa la zafra en el Mabay. Eso duraba tres
meses, el resto era tiempo muerto, y en casa donde no tenamos quin cortara
caas, todo el ao era tiempo muerto, pues mi madre segua cocinando en

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 Rafael Alcides 

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encuentro

Bayamo en casa de un tintorero que le pagaba tres pesos mensuales. En todo


caso, no era para desesperarse. Cuando Grau saliera presidente nos sacara a
todos de la pobreza. En el caso de nosotros, arreglndonos la pensin. As
que pronto, en cuestin de meses, mi madre volvera a casa a cuidar de sus
ancianos padres y a darnos carios a sus dos pequeos hijos de siete y cinco
aos que apenas la conocamos.
Mas Grau no sali todava en ese ao 40. Batista le dio la mala y no sali.
Grau!, como llenndome la boca suelo todava decir en casa al recordar esos
aos en que ms que un apellido Grau pareca ser el nombre de un elixir
infalible, de una medicina bajada de los cielos. Y con razn. Por lo que oa,
fue este hombre mgico, tambin llamado por la prensa Maestro, y aun Mesas, el viril presidente que durante su gobierno de los cien das que siguiera la
cada de Machado (ciento veintisiete das para ser exacto) le dio el voto a la
mujer, aprob la jornada de ocho horas de trabajo y se le par bonito a esos
salaos, como deca a veces mi abuelo para no tener que decir los americanos, al extremo de que esos salaos no le reconocieron su gobierno y tuvo el
Mesas que abandonar Palacio. Pero ahora, deca, todava Grau no sali. De
manera que hubo que quedarse a depender por el momento de la otra esperanza local: que un muerto nos diera una botijuela enterrada cuando la guerra grande, la guerra de los diez aos cuando tanto hacendado al irse al
monte con sus esclavos a luchar contra Espaa enterr su capital en luises,
centenes, onzas de oro. O mejor, en nuestro caso, quedarse a soar con
encontrar la botijuela a flor de tierra o que el muerto que no las diera nos
diera adems el valor para sacarla, pues cuando a mi abuela un atardecer se la
dieron durante una revelacin le falt el valor para sacarla, y a mi abuelo que
le sobraba el valor para sacarla nunca se la dieron y cuando un da agarr un
pico y una barreta y un cubo y empez a escarbar solo encontr moscas verdes saliendo del suelo y fiebres de 40, tanta fiebre que cada vez que en esos
aos, deseoso de ver encenderse el fogn, volvi mi anciano a escarbar tuvo
que abandonar el hueco. Las moscas y la fiebre no lo dejaron. Es un episodio
del que tambin he hablado. Puedes leerlo en la solapa de mi libro La pata de
Palo, aparecido en el 67.
Este Batista que al darle la mala electoral al doctor Grau en el 40 nos
vedaba el da de la felicidad, era, contaba pap, es decir mi abuelo, aquel sargento, Fulgencio de nombre, que nos dejaran los americanos al irse llevndose los acorazados que trajeran para frustrar la Revolucin que llevara al inmaculado doctor Grau al poder en esos das del 33. Un sujeto aindiado el
Batista, medio mulato de buen pelo, o de pelo bueno como decan entonces,
que fue pen agrcola y retranquero de trenes en un central, pero que resultar luego tan fiel, tan leal, tan eficaz guardajurado de los intereses de esos salaos como sus predecesores en el poder. Enseguida ascendido a coronel y en
estos das del 40 de los cuentos de mi abuelo ya mayor general sin haber visto
ni de lejos una batalla, quit y puso presidentes desde que se adue de los
cuarteles, mat, rob igual que los gobernantes anteriores, y como stos, en
cuanto a huelgas no fue menos intolerante. Si hall en los cuarteles, legitimado

 La princesa dormida 
por la tradicin, el plan de machete administrado por la Guardia Rural, tan
de moda en su tiempo, le caba en cambio el invento del palmacristi como
jarabe para el opositor deslengado. Esa fue una aportacin muy suya. Como
sus predecesores de los tiempos de la Enmienda Platt, tambin l careci al
gobernar de opiniones propias.
A pesar de esto, porque la vida es as, cuando en el ao 40 con el surgimiento de una Carta Magna que algunos sitan como la ms avanzada de su
tiempo queda consagrado el estado libre y soberano que permitir hablar por
primera vez en nuestro pas de una Repblica probable, es l, Batista, el hombre que est en el poder. No ha propiciado l ese nuevo estado que tan contentos nos hace sentir. No. Ese sueo dorado que nos aproxima al sueo de
Jos Mart deber acreditrsele a la accin renovadora de una generacin surgida a principios de los aos veinte en medio de las fechoras de tanto carcamal empeado en cubrir de fango sus brillantes historiales de otro tiempo. Y
a la coyuntura internacional. Son los aos de la guerra contra el Eje. No olvidarlo. De manera que esta circunstancia, que en busca de una necesaria coalicin poltica contra el enemigo comn lleva a Washington a encargarle al
gobierno cubano legalizar al partido comunista, dar por resultado en calles,
peridicos y cafs tal y tan diverso flujo de ideas que a veces, ciertos das, en
ciertos momentos, permiti entrever, tener una idea de la democracia, sin
que faltara por eso, desde luego, que la apariencia de un Batista de civil no
quitaba lo militar de su gobierno, el inevitable plan de machete llegado el
momento, o el buen litro de palmacristi sabiamente administrado a algn lengisuelto sacado a medianoche de su casa o sorprendido en la calle. Pero permiti tener una idea. Cuando saliera Grau de la idea presentida pasaramos a
tener la democracia concreta, y con ella, por consiguiente la Repblica total.
La soadita Repblica de Jos Mart con todos y para el bien de todos, como l la
proclamara. La Repblica, Jess, que an est por hacer!
Y en efecto, hubo democracia con Grau en el 44. Lo que no hubo fue
consideracin para los que en Barrancas le encendieron velas y le rezaron.
Recuerdo haber odo una maana en la radio de una bodega, teniendo yo
once aos y l recin electo, un flash! ltimo minuto!, segn el cual en
horas de la madrugada de ese propio da haba desaparecido el diamante del
Capitolio que marcaba el kilmetro cero de la Carretera Central. Despus
empezaron a acumularse las desapariciones de crditos o presupuestos para la
construccin de carreteras, de acueductos, de hospitales, de calles, y entre las
apariciones ingeniosas estuvo la del desayuno escolar invisible. Eduardo Chibs, que haba sido uno de los discpulos del mtico profesor de medicina y
era ahora el santo de turno al que le encendan velas, no dej desaparicin
sin denunciar. Aunque algunos sostienen, y yo estara por creerlo, que Grau
personalmente no desapareci ni un centavo, cabe recordar que en pocas de
su discpulo favorito y sucesor el doctor Carlos Pro Socarrs, uno de los
valientes jvenes que protagonizaron la revolucin del 30 que derribara a
Machado, le fue radicada una causa por malversacin de bienes, causa, por
cierto, que tambin terminara desapareciendo sustrada por desconocidos

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encuentro

 Rafael Alcides 

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encuentro

que penetraron a medianoche en un juzgado y que pudieron ser gente bohemia, borrachos en busca diversin a la salida de un prostbulo. Por lo que me
parece, pues estoy escribiendo de memoria como habra dicho el poeta Ral
Rivero, desaparecieron, se esfumaron en ese perodo ochocientos millones
de pesos, moneda que como recordars, Jess, tena en la Cuba de entonces
paridad con el dlar. Pero l, Grau, la esperanza de otro da, aquel soltern
empedernido de hbitos frugales, fuera de dejarse hacer una seora mansin en la Quinta. Avenida de Miramar con materiales de deshecho del
Ministerio de Obras Pblicas, muy probablemente sali con las manos blancas de esas desapariciones. Es verdad que las toler, y aun las aplaudi, pero
solo cuando detrs de ellas percibi talento, el ingenio autntico que tanto
admirara. Es famoso que ri toda una maana cuando ley en los peridicos
que uno de sus ministros, hombre que era acusado de haberse adueado de
doscientos millones de pesos, al ser abordado la vspera en un aeropuerto
por un periodista que le pregunt cmo en tan poco tiempo en su cargo
haba podido llevarse tanto dinero, sincero y gil de mente contest el ministro sin inmutarse mientras segua de largo: En maletas. Tampoco su sucesor en la presidencia, el apuesto e igualmente divertido doctor Pro, fue
avaro en ese asunto de las desapariciones. Cierta vez un ministro suyo y persona muy cercana, en ese momento ministro de Hacienda, anunci haber
sacado de la circulacin para incinerarlos ocho millones de pesos en billetes
deteriorados por el uso, y en vez de quemarlos se los llev para su casa para
consolarlos en privado, los pobrecitos.
Fueron esos aos autnticos, del 44 al 10 de marzo del 52, aos de una
Repblica a la que uno hoy podr ponerle todos los peros que quiera, pero
si vamos a ser justos una Repblica no muy desemejante a muchas de ahora
mismo en Amrica Latina. Pandillersmo en las calles, bonche universitario,
amigusmo, nepotismo, desapariciones minuciosas y continuadas de fondos
pblicos, pero haba, tenamos una Repblica, haba una democracia. Es verdad que ya al subir Pro a la Presidencia no podan los comunistas seguir
haciendo lo que les diera la gana. Eso es verdad. No podan hablar, no podan
escribir, no podan manifestarse en pblico. Pero tampoco podan hacerlo en
Estados Unidos donde batuta en mano estaba McCarthy en el Congreso dirigiendo los compases de la democracia. Aun as, fueron creados nuevos organismos como el Tribunal de Cuentas que si bien no sirvi para nada constituy
un importante paso de adelanto en la lucha por el control de la honestidad
administrativa. Y excepto el peridico Hoy y la emisora Mil Diez, ambos propiedad de los comunistas, y por las excusables razones que quedaron dichas,
todos los dems medios de comunicacin del pas, ahora aumentados por la
recin aparecida televisin, siguieron gozando de libertad para decir cuanto
quisieran. Recuerdo a Eduardo Chibs en su programa dominical de la emisora cmq, el espacio ms escuchado del pas, llamando ladrn al presidente
Pro, dicindole bandido, traidor, sin que nadie lo arrestara. En ese aspecto, tanto con Pro como antes con Grau, goz el enemigo poltico de las mismas seguridades que han disfrutado los representantes del actual Gobierno de

 La princesa dormida 
nuestro pas cuando al viajar a Estados Unidos expresan libremente sus ideas
polticas en la televisin, en los peridicos, en la radio, en los diversos en mtines y homenajes en que participan, sin que el fbi los baje de la tribuna ni los
saque esposados del hotel ni antes les haya dicho con quines podan o no
entrevistarse en el pas. Claro que no basta tener eso para que pueda uno llenarse la boca diciendo tenemos una democracia. Pero fueron libertades que
entonces tuvimos todo el tiempo durante ocho aos y que por no haberlas
tenido antes ni despus a la gente de antes le parece hoy que duraron un
siglo. Y como con la terminacin de la guerra los precios del azcar subieron,
corri adems el dinero para comprar el pan que tampoco determina que
pueda decirse tenemos una democracia pero que ayuda a sustituirla. A mi
abuelo no le arreglaron la pensin, pero en Barrancas, menos los gallos de
Juan Pia que ahora murieron en mayores cantidades hasta en sbados fuera
de temporada, todo el mundo vivi mejor. Por lo dems, Eduardo Chibs
haba creado un estado de conciencia nacional que bajo el lema de Vergenza contra dinero y con una escoba como smbolo tena por meta adecentar la
vida administrativa del pas, de manera de consolidar la democracia y con ella
la Repblica emergida de la Carta Magna del 40. El tiro en el vientre que sorpresivamente se diera el Adalid del Decoro una noche de agosto del 51 en su
espacio dominical al no poder sostener por infundada una acusacin que
haba lanzado sobre un enemigo poltico semanas atrs y que nos costara la
vida, a l entonces y a nosotros despus, le abri a Batista las puertas, le dej a
Batista abiertas las puertas para el golpe de Estado del 10 de marzo de 1952. Y
aqu entras t en esta historia, Jess, porque aqu termin la breve Repblica
cubana que nadie en este pas querra ver repetida ni en sueos y que dio
lugar a lo que vino despus, pues estbamos cansados, verdad, Jess?, cansados de fraudes electorales, cansados de procnsules escribiendo en parte los
discursos del muy Honorable Seor Presidente de la Repblica, y cansados de
los polticos y de los burgueses y de vivir escarbando en busca de botijas,
coo!, como temprano les ense a mis hijas Josefina y Gitana que ahora tienen cuarenta aos, y luego a mi hijo Rubn Alcides que hoy tiene veinticuatro
aos y vive en Puerto Rico donde pinta unas atardeceres de xtasis que parecen transcurrir en la eternidad, y como ahora mismo le estoy enseando con
mucho empeo a mi hijo ms joven, a Rafael, que tiene ocho aos, con el
encargo de que l y sus hermanos, aadido lo que les toque, trasladen a sus
hijos y estos a sus hijos y as sucesivamente esta fiel historia empezada en los
aos de las primeras guerras cubanas por la libertad, de manera que no
muera jams en casa el mtodo de salvacin familiar introducido por mi
abuelo, ya que quien olvida de donde viene, tampoco sabr adonde va. Mas,
de modo de no ser injusto, de modo que todo sea con la verdad por delante
como me ense mi abuela, siempre hacindoles a mis muchachos la salvedad de que si en lo poltico fue la Repblica una caja china, tambin lo haba
sido en lo personal. Hubo tantas Repblicas, les digo, como ciudadanos, y esa
de la botija fue la ma, la que a m me toc. La Repblica idealizada por algunos pero que en mi caso, adems de lo referido y lo que por decencia me

137

encuentro

 Rafael Alcides 
callo, cuando a partir del 52 viv en La Habana, sin familia aqu y sin encontrar trabajo, me llev a cada rato a vivir alimentndome de mi mismo. Perodos hubo en que sin haber dejado transcurrir ni dos semanas de la venta anterior de sangre, tuve que volver a presentarme con mi brazo extendido delante
del mdico del hospital General Calixto Garca que simulando no haber
identificado la huella del agujazo reciente me deca delante de su ayudante
con cara de yo no fui, como si jams me hubiera visto: Esto parece la picada
de un mosquito. Y salvada de este modo su responsabilidad ante mi silencio
cmplice, acucioso empezaba el buen doctor a sacarme el medio litro de sangre que luego vendera en veinticinco pesos pero por el que a mi me pagaba
cinco que descontada la comisin del intermediario, del corredor, me dejaba
para comer, sacar ropas del tren de chinos y pagar camas atrasadas en los
hoteles de hombres solos, como he contado en Agradecido como un perro 1, cuatro pesos cincuenta centavos. Cmo en un mundo as iba uno a darse cuenta
de la crcel en que nos metamos cuando hicimos lo que hicimos creyendo
que se era el modo de defender lo que habamos obtenido y lo que estaba (y
sigue estando) por obtener? No a todos, repito, nos toc la misma Repblica,
pero los ms la sufrimos por igual. Y esos son los que cuentan, tanto para la
reconstruccin como para el Apocalipsis. Los ms. Por lo dems, no me siento culpable. Culpo a los burgueses, culpo a los malos y torpes gobiernos norteamericanos de entonces y de ahora, culpo a la onu, a los polticos que nos
tocaron y hasta a la Iglesia culpo, a la prensa, al poder Judicial, a la Liga de la
Decencia, al Club de Leones, culpo a todos los que de un modo u otro contribuyeron a sepultar la Repblica en la aciaga madrugada del 10 de marzo de
1952 no obstante las elecciones fraudulentas con que por dos ocasiones pretendera el antiguo sargento Batista prolongarla, crear la imagen de que a
pesar de l an exista, de que a pesar de l segua en pie la Repblica. Pues
hasta aquellos antaos muchachos de los lunes por la noche en la Crcel
Vieja, de los cuales hoy me siento el bisabuelo cuando me vuelvo a ver entre
ellos y en cuyo recuerdo tal vez te he contado este cuento, Jess, hasta aquellos muchachos sabamos que donde hay dictadura no hay, no puede haber
democracia; que democracia es todo lo contrario de dictadura; luego entonces, si no haba democracia, me digo, cmo pudo ponerse a decir ese seor
que aqu exista una Repblica?
Ahora que van a cumplirse cincuenta aos de tan trgico mutis, se me ocurre, por si fuera cierto que no muri la Repblica en esa madrugada aciaga,
que solamente se qued dormida como la princesa del cuento, podra pensarse sin ser un cabalista consumado, sobre todo quienes gustan de los remake y
las intertextualidades (y aun duplicaciones) tan frecuentes entre realidad y
ficcin en este mundo donde tanto prodigio suele ocurrir, se me ocurre que
aprovechando lo redondo del nuevo aniversario, sera ocasin propicia para
hacerla despertar. Cierto que en la versin original tarda ese final feliz cien
138

encuentro

Edic. Letras Cubanas, 1983.

 La princesa dormida 
aos. Un siglo. Pero de un lado eso sera demasiado tiempo aun suponiendo
que exista el cuerpo que lo resistiera, y del otro, si el prncipe en camino es
gentil y aprendi a sumar correctamente, a sumar con la perspicacia que cabe
imaginarle a tan alto exponente de la Casa Real, hallar que sumada ambas
mitades de siglo, la vivida por la Repblica y la transcurrida desde entonces,
completaran los cien aos de castigo con que deshizo el hada buena que
aguardaba detrs de la cortina el sortilegio del hada mala. Eso s, que en esta
nueva filmacin, enmendndole la plana al hada buena, despierte Su Alteza a
nuestra sufrida muchacha no en el da de ayer sino en el de maana, Jess.
En el da de la Repblica que vamos a hacer.

Los presidentes Gmez de Cuba


Massaguer

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encuentro

Sobre
Lo cubano en la poesa

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encuentro

Coincidamos, al menos, en que toda literatura, para ser


tal, necesita de la presencia de determinados libros. En
tanto esos libros definen un carcter, un espritu, una
voluntad de bsqueda que consiga encarnar en la propia
materia del pas al que se refieren, retratan o persiguen,
esos tomos son imprescindibles. Trazan lneas, proporciones, definen cnones, son manifiestos de la desazn o el
gozo que la nacin halla en s misma, reproducida en
pginas imborrables. Coincidamos, tambin, en que no
todas esas literaturas tienen esos libros. O que a veces, los
ttulos que fueron alzados como piezas paradigmticas de
ese cuerpo nacional acaban siendo olvidados, puestos en
tela de juicio, negados o discutidos hasta ser pulverizados
por las nuevas generaciones. Todo eso, insisto, es fundamental para que un pas comprenda o juegue a comprender su nocin de s desde la literatura.
Lo cubano en la poesa es uno de esos libros. Imprescindible, a la vuelta de tantas dcadas, se le sigue leyendo y entendiendo como piedra de toque para el concepto potico que
ha ido fundamentando Cuba hasta la actualidad. Escrito en
1957 por Cintio Vitier, lo integran las diecisiete lecciones
que el poeta y ensayista concibi para ser ofrecidas como un
curso entre los muros del Lyceum de La Habana. Curso, lecciones, metodologa, potica... son palabras que no deben
dejarse fuera de las revisiones que de vez en vez nos exige
este ensayo denso, abundante de pginas, en el que se nos
dice y augura que la poesa va iluminando al pas. Redactado cuando ya la aventura de Orgenes era historia, ese libro
est sin embargo en la memoria y el rostro que hoy preservamos (o se nos quiere hacer preservar) del grupo origenista. Es un manifiesto, una lectura programtica y tendenciosa
como ha de serlo todo manifiesto, coincidamos de
nuevo que conduce el trnsito de lo lrico en Cuba hasta
el glorioso portal que fue el cenculo lezamiano.

Norge Espinosa

un clsico vivo

 Sobre Lo cubano en la poesa 


Vitier hurga en ese misterio, en lo cubano, no para desentraarlo, lo
cual sera obra alqumica, sino para enumerar y calibrar sus manifestaciones.
Cmo ese enigma, lo cubano, ha alcanzado a ser entrevisto en la literatura de
una isla remendada a golpes de cruces culturales, bajo presiones polticas y de
tantas otras clases que pudieron transformarla en una suerte de caos tropical.
A ese caos, Vitier enfrenta un orden, inefable como la poesa misma, pero sostenido en la propia voluntad de resistencia que todo poeta ha debido mostrar
en ese archipilago a fin de poder ser. Recordemos aqu la frase de Varona,
aplicada a Julin del Casal, aqulla donde el pedagogo afirmaba que en
Cuba se puede ser poeta, pero resulta imposible vivir como poeta. Lo cubano
en la poesa es una respuesta a esa sentencia. Ya que la isla no siempre poda
entender a sus bardos, los bardos iban a entender, a redefinir, a reinventar
una nueva isla.
Arcadismo, Ingravidez, Intrascendencia, Lejana, Cario, Despego, Fro,
Vaco, Memoria, Ornamento, son los puntos cardinales, las montaas y capitales de esa nueva isla. Vitier desarrolla su tesis interconectando autores de diversas pocas, en un avance cronolgico que avanza redibujando la propia historia
en la cual dice engastarse. Del paisaje poblado de indios y nyades a la voluntad
buclica del romanticismo, se alcanza hasta el hasto del poeta modernista, se
toca fondo en la sombra martiana y se quebranta ese mismo espejo en la desazn republicana, a la que respondieran Vitier y sus aclitos con el mundo otro
que prometa ser Orgenes. El cierre del libro es el umbral de un tiempo en el
cual la poesa tendra que encarnarse en nuevas formas. Esas nuevas formas,
nos dice ahora su autor, solo podra procurarlas la Revolucin.
Lo cubano en la poesa, coincidamos, es un libro imprescindible. Como tal,
se le ha manipulado de los modos ms diversos. Hoy, el poeta y ensayista que
lo firma insiste en presentar esas pginas como una suerte de premonicin de
lo que Cuba sera despus de 1959. A esa lectura caprichosa se han enfrentado varias voces. Mi generacin ha querido desmantelar su afn poltico, insistiendo en el modo en que, adems, Vitier se aparta de aquellos autores que
no comprende, o de quienes se siente distanciado. Pobres son, por ello, las
pginas de un libro que se supuso en s mismo tan abarcador e integrador de
todas las formas y frmulas de lo cubano, en las que Vitier manifiesta su desconcierto o desdn ante lo que la Avellaneda, Virgilio Piera o Dulce Mara
Loynaz ofrecen a ese margen. La primera porque, a pesar de esa pieza excepcional que es su soneto Al partir, no le ofrece una captacin ntima, por
humilde que sea, de lo cubano. Piera, por razones que hoy entendemos
como de mezquindad, critica: la importancia que tiene La isla en peso debiera
acallar esos prrafos que huelen ms a ria callejera que a certeza literaria. Y
respecto a la Loynaz, el crtico se limita a mencionarla... en una nota al pie.
Coincidamos tambin en que determinados arrebatos verbales del libro ya
nos son intolerables. Hundir a esos autores mencionados para levantar sonido
y furia sobre otros no tan dotados, es un gesto que viene acompaado de
expresiones que hoy ya no sostienen demasiada fuerza crtica. Para loar al
padre Gaztelu, un poeta menor del grupo origenista, Vitier echa mano, por

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encuentro

 Norge Espinosa 
ejemplo, a los siguientes fraseos: cndidos primores, pintado gozo verbal,
su garza buida, su lindo caracol. Es el mismo Gaztelu al cual Rodrguez
Feo ceniz, espantado al leer aquella dcima risible donde el cisne es comparado a un almohadn de pluma.
Pero coincidamos en que se trata de un libro imprescindible. La poesa
cubana puede enorgullecerse de un volumen que intenta fundamentarla y filtrarla a travs del cuerpo nacional. Su autor no ha aumentado luego esas pginas, cerr la puerta de ese inters en los aos setenta, y la nueva poesa, salvo
casos aislados, parece serle extraa. No debiera asombrarnos: en 1958, cuando se publica la edicin prncipe de este libro esencial, ya nuevos autores estaban labrando el vano terreno de la atencin del lector en Cuba, nuevos poetas que, en las pginas de Cicln, mostraban sus primeras cartas. Pero Vitier no
los menciona, clausura su libro con los nombres que se acercaron al ltimo
Orgenes. Sarduy, Daz Martnez, Arrufat, Marr no existen en ese libro que
ellos leyeron y criticaron. Pertenecan a un grupo disonante, no a la coral que
Lezama quiso dirigir sobre todas las voces de la Isla.
Desde esa coral de voces disonantes, sobre esa metfora de coincidencias y
de bsquedas hacia un imprescindible respeto a las diferencias, leo ahora Lo
cubano en la poesa. Sacralizado, es un libro al que se le puede araar an, y
sacrsele provecho. Lo leo con el fervor, el respeto y la voluntad de discusin
que todo libro verdaderamente imprescindible debe ofrecernos. Si clsico,
como dice Borges, es ese libro al que las generaciones de cualquier tiempo
pueden volver en busca de una verdad, este libro es, con su desmesura y reticencia, con su gozo y su peligro, un clsico. Coincidamos en que no todas las
literaturas tienen un clsico an vivo en sus estantes. Y coincidamos, entonces,
en el privilegio de poder leer y discutir ahora uno. Y felicitemos, por ello, a su
autor, a Cintio Vitier.

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encuentro

Ah, la Repblica
Tendr que ver
cmo mi padre lo deca:
la Repblica.

Manuel Daz Martnez

Eliseo Diego

e dice que la repblica de cuba, fundada el 20 de


mayo de 1902, va a cumplir su primer siglo. Pero, en
realidad, esa Repblica dej de existir en 1959 agonizaba desde 1952, cuando fue sustituida por la autocracia
totalitaria que an, por pereza, para abreviar, seguimos llamando revolucin.
Los escribas del castrismo se han empeado en imponer la creencia de que la historia de Cuba pega un salto
desde el fin de la colonia hasta el arribo de Fidel Castro al
gobierno. En el medio, segn la pretensin de esta gente,
Cuba fue una suerte de potrero cubierto de maleza y plagado de sabandijas que esperaba por la podadora y la
espada raticida de Castro para comenzar a ser un verdadero pas y volver a tener historia. Buscando la forma de
exaltar, por contraste, las supuestas bondades del castrismo en imitacin de aquella aristcrata que se paseaba
con un mono para que su belleza se notase ms, estos
seores pero no solo ellos se han ensaado con lo
que identificamos como la Repblica, es decir: el sistema
de gobierno de espritu liberal y estructura democrtica
que existi en Cuba, con algunas interrupciones ominosas
pero transitorias, durante cincuentisiete aos.
El paraso, si existe, desde luego que en la Tierra no
est. Por tanto, la Repblica no era el paraso. Pero tampoco el infierno. La realidad demuestra que el infierno, o,
si se quiere, una sucursal suya, comenz a instalarse en la
isla en 1959, ao en que, como dice un viejo son santiaguero, le cay carcoma al pavorreal.
La historia de esos cincuentisiete aos de la sociedad
cubana historia necesitada de una buena revisin que la
limpie de las etiquetas que impiden verla en su total realidad est escrita, al igual que la de cualquier parte del

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 Manuel Daz Martnez 

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encuentro

mundo, desde diferentes ngulos ideolgicos. La reescritura ordenada por el


castrismo, llena de arteros borrones y de tpicos maniqueos destinados a eludir verdades y anlisis serios, muestra la visin ms parcializada que ha sufrido
el perodo republicano, la ms doctrinaria. Digamos que por ser tan fidelista
es la menos fidedigna.
Ni todo fue bueno ni todo fue malo en aquella Repblica, convertida por
muchos en una leyenda negra. Lo mejor que tena, que es lo que ms aoramos hoy los que la conocimos y hemos padecido el castrato, es que, en ella, el
ciudadano disfrutaba de un margen de libertades en el que le era posible el
ejercicio de su iniciativa personal en todas los rdenes de la vida. A este hecho
atribuyo el fenmeno de que, pese a los muy serios males que lastraban la
Repblica la hegemona norteamericana y la corrupcin administrativa, los
primeros, Cuba llegara a ser, antes de 1959, la tercera o cuarta economa de
Latinoamrica y uno de los pases de ms alto nivel cultural del continente.
Viv las ltimas dos dcadas de la Repblica. Especialmente para los que
no conocieron la Cuba republicana quiero contar algunos episodios de mi
vida en ella.
Voy en camino de cumplir 66 aos, la edad que tenan Lezama y Virgilio
Piera al irse, tristones, de este mundo. De modo que nac en el remolino
que dej el hundimiento del machadato. Justamente fue en momentos en
que Cuba pareca no estar gobernada por nadie: el presidente era un tal
Miguel Mariano, vstago anodino de otro presidente llamado Jos Miguel
Gmez, tambin conocido por Tiburn. Pero, en verdad, alguien gobernaba,
o por lo menos mandaba: era el jefe del Ejrcito, un general de carrera vertiginosa en los tejemanejes polticos, no en el campo de las armas, nombrado
Fulgencio Batista, quien luego fue, sucesivamente, presidente electo, caudillo
impuesto y dictador depuesto y al que de manera directa debemos la irresistible ascensin de Fidel Castro.
Mi padre, que era un bodeguero de barrio humilde en Santa Clara en la
poca de Machado y que muri hace unos meses con 92 aos y una memoria
implacable, contaba que en los ltimos tiempos del Egregio, los de peor reputacin en la economa republicana, en su pobretona tiendita venda libremente
eso s, por puros centavos o a crdito, porque el trabajo y el dinero escaseaban todo lo que produca el pas, desde malanga, maz y pltanos, amn de
todas las frutas que amenizan el trpico, hasta pollos y tasajo, pasando por
quesos, leche, chocolate, caf, arroz, manteca de cerdo y tantas cosas ms que
se convirtieron en rarezas arqueolgicas a partir de 1959, desde que ese Nostradamus de la economa que fue el Che Guevara y esa super-meiga de la
gentica que se llama Fidel Castro sustituyeron los tradicionales productos de
la agricultura, la ganadera y la industria por los surgidos de su enceguecedor
talento demirgico, o sea: el picadillo de soja, el caf de chcharos, el pan de
boniato, la leche reconstituida (agua enturbiada con polvo de leche) y la
milagrosa hamburguesa sin carne McCastro.
Ah, la Repblica: cuntos patriotas de bisutera, politiqueros venales y militares abusadores la infamaron; pero, tambin, cunta gente idealista y honesta,

 Ah, la Repblica 
cunta gente laboriosa, cunta gente inteligente y creadora la honr. Gracias
a esta gente Cuba fue un pas en constante desarrollo. Hoy, tras cuarentitantos aos de castrismo, hurfana de la Unin Sovitica, es un pas que mendiga
ayuda humanitaria ni Hait lo hace mientras exhibe la cartilla de racionamiento de ms largo recorrido en la historia universal de la miseria. Yo, que
en aquella Repblica fui pobre de vivir temporadas en cuarteras, pero en la
que jams me fui con hambre a la cama aciaga experiencia que s tuve despus de 1959, no me explico cmo Castro y su corte no se avergenzan de
no haber sido capaces, en ms de cuarenta aos, de garantizarles a los cubanos los alimentos que siempre produjo con abundancia el pas. De acuerdo
con las estadsticas, en aquellos tiempos burgueses Cuba produca el 75% de los
alimentos que consuma su poblacin lo que no produca se importaba, y
no haba que hacer colas para adquirirlos ni ninguno estaba racionado.
Tanto o ms que los panes y los peces, a los intelectuales y artistas, por
obvias razones, nos interesan las libertades de movimiento, de informacin,
de pensamiento y de expresin. Estas libertades son imprescindibles para
nuestra existencia real y plena. Cuando quise publicar mi primer libro fue
en 1956, en el ltimo y peor mandato de Batista, contrat una imprenta y lo
publiqu, y luego lo distribu, y no tuve que pedir permiso ni rendir cuenta a
nadie. Lo mismo hice con el segundo, aparecido en 1957. Para el tercero y los
dems que publiqu en Cuba ya la revolucin se haba convertido en
gobierno (la agudeza es de Pancho Villa, no ma) me vi obligado a contar
con la anuencia de la burocracia cultural del Partido y del Estado, que en
los regmenes comunistas son la misma cosa.
No s cuntos peridicos haba, en total, en la Repblica, matutinos unos,
vespertinos otros, nacionales y provinciales. Que yo recuerde, eran quince los
de circulacin nacional al triunfo de la revolucin: Diario de la Marina, El
Mundo, Informacin, El Pas, Excelsior, Prensa Libre, El Crisol, Avance, Alerta, Pueblo, La Tarde, Maana, Ataja, Tiempo en Cuba y Noticias de Hoy (ste, de los
comunistas histricos, conoci interdicciones temporales y asaltos vandlicos
en los gobiernos de Pro y Batista, pero Castro lo clausur definitivamente
cuando cre su propio partido y se apoder de toda la prensa). Cada uno de
ellos, ms Bohemia y Carteles, revistas semanales de enorme circulacin dentro
y fuera de la isla, tena su propio perfil editorial. En la Repblica, la libertad
de prensa fue un derecho constitucional que pocos gobernantes no respetaron plenamente. Slo fue suspendido en etapas excepcionales. De l, por
supuesto, tambin se beneficiaban las numerossimas emisoras de radio y los
canales de televisin (los primeros que funcionaron en Amrica Latina). Fidel
Castro fatig la libertad de prensa abolida por l hasta hoy atacando al
batistato desde las pginas del peridico Alerta, de Ramn Vanconcelos, y
desde la revista Bohemia, de Miguel ngel Quevedo (dos periodistas que tuvieron que exiliarse cuando el Comandante baj de la Sierra y se trep en el
trono), y desde los micrfonos de la emisora c.o.c.o., de Guido Garca Incln,
un comunicador corajudo que combati a Batista frontalmente y a quien la
revolucin le quit la emisora. Recuerdo un artculo de Castro, publicado en

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 Manuel Daz Martnez 

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encuentro

Bohemia en plena tirana batistiana e incluido en un libro de homenaje a esta


revista editado por la revolucin, en el que, ya en el primer prrafo, el entonces adalid de las juventudes liberales ortodoxas llama strapa a Batista y lo amenaza con hacerle una revolucin para derribarlo. Nada les pas, sin embargo,
ni al fogoso agitador ni a la intrpida revista. Por supuesto, algo similar es
impensable que suceda en la Cuba de Castro, donde, entre otras virgueras
jurdicas, est prohibido caricaturizar a los jerarcas del rgimen (algo que
hasta Machado y Batista admitieron) y donde hay un delito llamado propaganda enemiga, otro llamado desacato al Jefe del Estado, ambos muy bien
dotados de condenas, y una Ley Mordaza que puede proporcionarle luengas
vacaciones a la sombra, servido por atentos carceleros, al ciudadano cubano
que se queje con ms de dos o tres decibelios de voz, sobre todo si lo hace
para la prensa extranjera.
Una sola vez, antes de la revolucin, sent el hociqueo de una amenaza por
algo que publiqu, y fue cuando, siendo yo jovencito, en el vespertino Tiempo
en Cuba, adicto a Batista, comet la osada de hacer en un artculo el panegrico de Rigoberto Lpez Prez, el joven patriota nicaragense que bale al tirano Somoza. En ese artculo sostuve que matar a un tirano no es delito, lo que
atrajo hacia m el inquietante inters del matn que diriga el peridico, sin
que pasara nada ms. Pero la censura y el castigo por mis opiniones los sufr
en muchas oportunidades despus de 1959. Recuerdo, por ejemplo, que en el
peridico Granma suprimieron el nombre de Severo Sarduy de un artculo
mo porque estaba prohibido citar a los escritores exiliados. Otras censuras
ms ominosas soport, como la de estar diecisis aos sin poder publicar nada
en mi pas por haber votado, en el concurso literario de la Unin de Escritores de 1967, a favor del poemario de Heberto Padilla Fuera del juego, libro en
el que el poeta se quejaba de que la revolucin estaba dejando de ser revolucionaria. Me habra pasado esto en la Repblica? No, por supuesto: aunque
en ella el Estado tuvo a veces un dueo, el Estado no era dueo de todo.
Tuve la suerte de crecer leyendo en la prensa republicana a los grandes
articulistas que escriban en mis tiempos juveniles, la mayora de los cuales
figuran entre los mejores que ha dado el gran periodismo cubano. Como solan pensar y decir lo que les viniera en gana, leerlos era una fiesta. (El aburrimiento de la uniformidad lleg luego, cuando, de hecho y de derecho
constitucionalmente, se implant el pensamiento nico del Mximo
Filsofo.) Entonces se abra un peridico o una revista y se poda leer a Jorge
Maach, a Juan Marinello, a Francisco Ichaso, a Miguel de Marcos, a Rafael
Surez Sols, a Ral Roa, a Alejo Carpentier, a Gastn Baquero, a Nicols Guilln, a Eladio Secades, a Ramn Vasconcelos, a Jos Lezama Lima, a Mirta
Aguirre, a Mario Kuchiln, a Jos Z. Tallet y a tantos otros que ahora escapan
a mi memoria pero no a mi aprecio ni a mi gratitud. Yo publiqu en algunos
de aquellos peridicos y revistas. Colaborando en ellos aprend a escribir y le
cog el gusto a exponer y defender mis propias opiniones.
Mi biblioteca, que perd al irme de Cuba ya se sabe que todo exilio es un
naufragio, empez a crecer cuando, siendo yo un adolescente, tuve mi primer

 Ah, la Repblica 
trabajo, que fue de secretario de dos abogados en una consultora legal del
edificio llamado la Manzana de Gmez. Este trabajo lo gan en un concurso
que se celebr en la consultora para elegir al mejor mecangrafo entre una
veintena de aspirantes al puesto. Los sbados por la maana tena yo la obligacin de llevar documentos de la consultora a un banco situado en el edificio
de la Metropolitana, en la calle OReilly. El banco quedaba frente a la Librera
Mart, una de las mejores que hubo en La Habana, donde tan buenas libreras
haba. En terminando mis gestiones bancarias, cruzaba la calle, merendaba
por unos centavos empanadas y batidos de frutas en el caf de la esquina y
acto seguido me abismaba en las repletas estanteras de la Mart, en las que,
aparte de las ms apasionantes revistas literarias nacionales y extranjeras del
momento (Orgenes, Cicln, Revista de Occidente, Contemporneos, Sur, Cuadernos
Hispanoamericanos, Papeles de Son Armadans...), hallaba tentadoras ediciones
espaolas, argentinas y mexicanas de clsicos y modernos de todas partes. La
Coleccin Austral, de Espasa, y la Contempornea, de Losada, estaban al da
en aquellos estantes. Los tomos simples costaban cuarenta centavos, sesenta u
ochenta los dobles. Todos los viernes, con la calderilla que ahorraba en la
semana, me compraba uno, por lo cual llegu a tener esas magnficas colecciones casi completas en mi casa. Novedades y libros caros algunos pedidos
por la librera al extranjero por encargo mo los compraba a crdito y, si lo
peda, me los mandaban a la casa. En la Mart vi a Lezama ms de una vez.
Para m, evocar la Repblica es recordar un pas en el que nada me impidi
ser digno, y hasta feliz, en mi pobreza. Un pas en el que senta libre mi individualidad, en el que me sent autnomo en mis circunstancias. Y esto, sin duda,
porque tena la posibilidad de cambiar de seor, o serlo de m mismo, sin verme
obligado a soportar de por vida, y dndole las gracias adems, a ninguno.
Si algo debemos agradecer los de mi edad al rgimen castrista es el habernos enseado a valorar la Cuba que perdimos, un pas paradjico, difcil, defectuoso, pienso que a medio hacer frustrado en lo esencial poltico, deca
Lezama, pero vital y en ascenso, del que nadie quera emigrar ni emigraba y
en el que casi todos los que a l iban queran quedarse y se quedaban.
El paredn de fusilamiento, el racionamiento perpetuo, el retroceso econmico, el pensamiento nico, la prensa cautiva, las pandillas parapoliciales
disfrazadas de pueblo indignado, la multiplicacin de las crceles, los actos
de repudio, el drama del exilio y el holocausto de los balseros vinieron despus. Todo eso y ms es lo que un amigo mo canario ha resumido en una
sola frase: el destrozo del pas.
Ah, la Repblica. Tendrn que ver cmo, a pesar del escepticismo que me
ha ganado en estos aos, he aprendido a decirlo.

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Carta a
Capablanca
Ramn Fernndez Larrea

combinativo jos ral capablanca y graupera:

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A m tambin me gustan las aperturas. Me vuelven loco. Yo, es que veo una
apertura y siento un bombo, mamita, me estn llamando. Yo no s cmo no le
pueden gustar las aperturas a alguien, que los hay con toda la imaginacin,
la adrenalina, la gelatina filosfica que despiertan. Y la alegra que dan las
aperturas! Mira, te lo estoy diciendo y es que me erizo, me pincho, me pincho
y no sale sangre. Nada, parece que nac as, aperturista, lleno de gambitos.
Antes me fascinaba la apertura de las damas. Pero ahora tengo ms aos y,
entre la bobera del colesterol, la dieta blanda y el no leerme determinadas
cosas, ya lo de las damas lo dejo para el medio juego. Que uno suple con trucos la humareda del carburante en el arranque.
Yo fui como t, un nio que miraba a su padre jugar ajedrez con los amigos y as aprend a mover las manivelas. Si me hubiera quedado slo, en eso
habra terminado la carrera de sapo. Pero mi natural participativo me llev
rpido de la quimbumbia al tablero. Y claro, no te conoca, y me decan: T
quieres ser Capablanca?. Y yo, que no, que aspiraba ms a Capanegra, por lo
del Zorro, pues confunda eso con la eleccin de las piezas. Y te confieso que,
de nio, inocente criatura, yo padeca cierta influencia de Garca Caturla, sin
saberlo, y dejaba salir a los otros. Entonces gozaba cantidad jugando con las
negras, a la riposta, en clara demostracin del gran ripostero que llevaba por
dentro y armaba verdaderos merengues batindome con la India del Rey y la
variante Najdorf del Dragn siciliano. A m me hacan solamente un P4R y ya
empezaba yo a gritar y a manotear, por dentro, por supuesto, que el ajedrez lo
invent un sordo. O un mudo o alguien de la anci, que ahora con lo del
colesterol se me ha olvidado.
Porque el ajedrez refleja la vida humana cantidad. Es un teatro. Un verdadero carnaval humano, sin quioscos ni vasos pergas ni el arrempujen pujen.
Yo me fui dando cuenta de que el ajedrez refleja la personalidad con los repollos que se me armaban en el medio juego. Ah yo armaba tantas complicaciones, tanto suspense, tanta jugada apuntalada, que hubiera sido un arquitecto
eficaz en Centro Habana. Haba que ver cmo piafaban los caballos de los

 Carta a Capablanca 
dems cuando mis obispos andaban a la viva, y le serruchaban un pen al
pinto de la paloma.
As fue que empec a comparar peligrosamente el ajedrez con mi vida. Me
sorprend yo mismo el da que met mi alfil de Luanda para Monakimbundo,
pasando por Kibala, y no me complaci mucho la jugada. Rectifiqu a tiempo
y cambi de palo pa rumba porque estaba metido en la diagonal equivocada.
Y ya del otro lado mi alfil se mova mejor, con ms libertad y, sobre todo, sin
peligro de que le dieran tafia en cualquier momento. Parece que tambin en
esa alfilera mental empec a valorar la verdadera catadura del Rey que defenda, y era una clase de puntal, de sinvergenza desquiciado, que no vala la
pena andar paseando por el filito de la navaja Astra. Astra cundo?, me dije,
mirando la amenaza de los mismos peones de mi color que estaban locos por
meterme zancadillas. Total, lo que me esperaba al final, si segua en esa direccin, era una sombra torre y no precisamente de marfil.
Si las aperturas me desquician y si el medio juego me pone la sangre a
parir, imagnate t la cumbancha de los finales. Ah s hay que hilar fino,
majarete con leche pero sin masarreal, que emboronilla el tablero. Esa tensin que da ir arrimando al Rey contrario a la casilla perfecta, sin darle un
chance de que se ahogue, ni se haga el bobo meneando el esqueleto. Irlo llevando obligado al pimpan pm, un jaque por aqu, un conteo de proteccin
por ac, un pasillito ms ac. Eso es delicioso, Capa. Y ah s te volviste un
experto.
Djame decirte que al crecer entend lo que era parecerme a Capablanca.
Esa serenidad y ese porte y esa profundidad analizando la perfecta. Creo que
los cubanos debiramos estudiar tu vida y tus estrategias desde chiquitos.
Entenderamos ms. Si solo aprendiramos a simplificar en el tablero, no nos
meteramos en medios juegos raros, que huelen a triquitraque y plvora. Valoraramos ms el chenche por chenche que despeja, y nadie nos engolosinara
con la esperanza de los peones, que se van a meter toda la vida esperando
para coronarse en octava fila si no te destarra antes un caballo desbocado o te
pasan la chaveta y te sacrifican a la una mi mula en nombre de una estrategia
brillante.
Claro, que lo tuyo fue en otra poca, mi hermano, y pudiste desarrollar tu
juego sin darle el taller que le di yo. Ni haciendo tantas comparaciones. Si es
ahora, y le ganas a Marshall, te tuvieran de tribuna en tribuna, y uno que
detesta las aperturas te cogera de palito barquillero. Y solo porque Marshall
es el Campen de ellos, aunque el pobre hombre haya sido un tipo estupendo, un amigo leal y un padre de familia de esos de estuche, de los que ya
no vienen. Le toc perder siendo el Campen de all. Y si t le ganas, a ese
que yo me s le importa un pito la innovacin que hiciste en la jugada once
de la Ruy Lpez, que lo que hiciste fue ganarle al Campen de los malos, con
todo lo que representa. Y si le llegas a ganar con negras, ah la matraca se
pone a echar humo, porque no quieras t imaginar las explicaciones que se le
pueden dar, ni las implicaciones que tendra, ni las maravillas que haran ciertos bufones letrados con el smbolo.

149

encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 

150

encuentro

Y se me pone la carne de pollo de dieta slo cerrando los ojos y pensando


si, en vez de en 1921, le hubieras ganado el ttulo mundial al doctor Enmanuel Lasker en La Habana de ahora. Lo primero que hubiera sucedido es que
tendras la concentracin por el piso, porque jugaron en abril, y ese mes le
gusta especialmente a uno que yo conozco, el que te dije que las aperturas le
asustan y le resbalan. No se podra jugar un campeonato mundial contra un
alemn cuando la calle est llena de guampampiros gritando cosas contra el
enemigo, yendo de aqu para all, y de all para ac, como en un largo enroque que se desenroca, que terminaras ms desubicado que un pulpo en una
rueda de casino. Por supuesto que hay quien hara zafra vendindole Cohbas
a ese alemn tan callado que est frente a ti, pero iras perdiendo los nervios,
vindolo chupar la breva, intentando ingenuamente sacarle humo al tallullo
que le vendieron legalmente en plena calle.
Hubieras perdido los estribos si de pronto llega un edecn con safari,
como si fuera a dirigir el trnsito en una calle de Barbados, y te pide amablemente que le entregues por escrito la apertura que vas a hacer al da siguiente, porque el Partido est interesado en aprobarla. Y el zimbombazo mayor lo
daras si se te apean diciendo que todo est bien, que una comisin ha dado
el visto bueno a la estrategia pero que, por favor, te olvides de sacrificar el
caballo en la sexta jugada, que el caballo es sagrado y el enemigo se aprovechara. Y si te sugieren que en vez de salir, como siempre, con el clsico P4R
que tan bien se te daba, si salieras en esta ocasin con el pen dama haras un
homenaje estremecedor a las heroicas mujeres cubanas, porque se acerca el
ocho de marzo, y desde que a la viejita Clara Zetkin el aburrimiento le dio por
inventar ese da para las mujeres (que era un pretexto para que se acordaran
de ella, tan feta, la pobre), todas las cubanas lo celebran haciendo el doble
de lo que hacen normalmente, pero sus compaeros le regalan cosas y ellas
son como felices al menos una vez al ao.
Y nada de perder el campeonato, Jos Ral. Nada de dejarte ripiar por el
alemn tan serio y bigotudo se, que a un cubano no se le puede salir la veta
en su patio, delante de su pueblo que lo apoya y que es capaz de sonarle un
pescozn a ese europeo cabezn si se pone gallito con un jaque fuera de pico.
Nunca olvides te dirn al odo que naciste en el Castillo del Prncipe,
y all se puede volver aunque ya no funcione como tanque, gritando palo
mayimbe, me llevan pa la loma.
Pero, por suerte, eso no pas y estoy haciendo una croqueta mental slo
porque me gustan las aperturas y descubr lo que se parece la vida al ajedrez.
Y me gustara tenerte a tiro ahora que presiento que estamos llegando al final,
aunque sea un final complicado, porque t en eso eres un hacha.
Y el final lo juega precisamente el hombrn del que te habl antes, el que
detesta las aperturas, y que ha enmaraado demasiado el medio juego. Pero
a todo aguacate le llega su ventolera. ste, que se crea dueo del tablero, es
un jugador muy tramposo. Fjate que lo que ms le hace disfrutar es el
jaque. Tener en jaque constante a las piezas. Jaque y jaque. Y entre eso y lo
que manotea y grita provoca jaqueca. Y no es legal, campen, porque es

 Carta a Capablanca 
dueo de la artillera y ha tenido en jaque perpetuo mucho tiempo. Reglamentariamente eso provoca tablas. Pero la gente agarra las tablas y se echa
con ellas al agua, buscando un tablero donde puedan desarrollar mucho
mejor sus piezas.
Aunque tambin los hay aprendiendo cmo jugar un buen final. La cosa
es acordarse de ti, respirar con calma y dejar que se le acaben las casillas al rey
ste o que las pierda.
Muy alfilado como siempre,
Ramn

El Bobo
Ahora viene otra pelcula, padrino?
Me parece, hijito, que seguimos en la misma
Abela

151

encuentro

El doblenueve
Massaguer

DOSSIER

El Estado de Derecho

Estudio histrico-jurdico
de la Constitucin de 1901
Beatriz Bernal

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

antecedentes

154

encuentro

Desde sus orgenes hasta las primeras dcadas del siglo xx, la historia poltica
de Cuba se entrelaza con la constitucional. Esto se debi a que hasta los albores del siglo xix no hubo en Cuba una idea de patria o nacin, ni nadie concibi, ni siquiera como realidad pensada, el crear un Estado independiente.
Dicha historia se entrelaza tambin con el pensamiento liberal debido a que
las primeras nociones de patria y nacin aparecen en los pensadores cubanos
cuando ya en el viejo continente se ha dado el trnsito del Estado moderno al
Estado liberal. Adems, estas nociones correspondan a las tres tendencias
polticas autonomismo con su apndice reformista, anexionismo y separatismo o independentismo que se entrecruzaron a lo largo de la centuria
decimonnica con el fin de liberar a la Isla de la dominacin espaola.
La primera, la autonomista, solicitaba a Espaa un rgimen de gobierno
autonmico, a la manera del que Inglaterra haba concedido a Jamaica y
Canad. Dicho rgimen, que entr en vigor breve, parcial y muy tardamente,
fue concedido por la Metrpoli en 1897, cuando ya estaba a punto de finalizar la Guerra de Independencia e iniciarse el conflicto armado entre Espaa y
los Estados Unidos de Norteamrica.
La segunda propugnaba la anexin de Cuba a Estados Unidos como un estado ms de dicha nacin. Dentro de este contexto, a mitad de la centuria, los
norteamericanos, con claros proyectos expansionistas ofrecieron en varias ocasiones comprarle la isla a Espaa. Y tambin por esas fechas, con la colaboracin de los cubanos, intentaron invadirla. Pero esa opcin tampoco prosper.
La tercera, la independentista, busc siempre la separacin de Espaa por
la va de las armas y fue la triunfante. A esta tendencia corresponden en el
mbito histrico-poltico la Guerra de los Diez Aos (1868-1878), la Guerra
Chiquita (1879) y la Guerra de Independencia (1895-1898) y en el mbito
constitucional las constituciones mambisas: la de Guimaro (1869), la de
Baragu (1878), la de Jimaguay, (1895) y la de La Yaya (1897) que rigieron
en los territorios ocupados por las armas. Todas ellas salvo el breve texto de
Baragu, que solo tuvo como objetivo el no aceptar la paz de Zanjn (1878)
de corte liberal y, en cierta medida, antecedentes de la Constitucin de 1901,
objeto de este trabajo.

 Estudio histrico-jurdico de la Constitucin... 

DOSSIER

El ltimo texto constitucional de los mambises vislumbraba ya el fin de la guerra hispano-cubana. Por tal razn, recordando al de Baragu, estableca en su
artculo 22, inciso 15, que el tratado de paz con Espaa: ha de ser ratificado
por la Asamblea y no podr ni siquiera iniciarse sino sobre la base de la independencia absoluta e inmediata de toda la isla de Cuba. Trataban as los
constituyentes de La Yaya de evitar posibles acuerdos pactados con la metrpoli por los autonomistas, o entre Estados Unidos y Espaa a instancias de los
anexionistas.
Pero la guerra no termin en la forma prevista por los insurrectos del 95.
Cuando ya las fuerzas libertadoras dominaban la mitad oriental de la isla, los
norteamericanos intervinieron en el conflicto hispano-cubano, haciendo
abortar la tarda tentativa de la metrpoli para llegar a un acuerdo con los
autonomistas de la isla. No es este el momento ni el lugar para analizar los
factores que llevaron a McKinley, a la sazn presidente de los Estados Unidos,
despus de mltiples indecisiones y del ltimo intento de compra del pas, a
solicitar a la Monarqua espaola que renunciara a seguir ejerciendo su autoridad en Cuba y que retirara de sta y de sus aguas sus fuerzas militares y navales. Baste recordar que lo fundament en la destruccin del acorazado Maine,
y tambin, como qued expresado en la Resolucin Conjunta (Joint
Resolution) aprobada por el Congreso de los Estados Unidos el 18 de abril de
1898 y sancionada por el presidente McKinley dos das despus, en () el
aborrecible estado de cosas que ha existido durante los tres ltimos aos en la
isla de Cuba, tan prxima a nuestro territorio (que) ha herido el sentido
moral del pueblo de los Estados Unidos y afrentado la civilizacin cristiana.
En la Resolucin Conjunta, adems de autorizar al presidente a usar las
fuerzas militares y navales del pas contra Espaa, el Congreso estadounidense
declaraba que: el pueblo de la isla de Cuba es y de derecho debe ser libre e
independiente y que Estados Unidos. no tienen deseo ni intencin de ejercer soberana, jurisdiccin o dominio sobre dicha isla, excepto para su pacificacin, afirmando adems su determinacin de que cuando dicha pacificacin se hubiese conseguido, se dejara el gobierno y dominio de Cuba en
manos de su propio pueblo. Esta ltima disposicin correspondi a una
enmienda que Horacio Rubens, amigo de Jos Mart y abogado de la Junta
Cubana en los Estados Unidos logr incluir con la ayuda del senador Teller
(Enmienda Teller) en la Joint Rosolution. Dicho documento constitua el ultimatum que Estados Unidos daba a Espaa antes de iniciar el conflicto blico.
Un da despus (21 de abril) McKinley ordenaba a la flota anclada en Cayo
Hueso que bloqueara La Habana. Y el 25 del mismo mes el Congreso estadounidense declaraba formalmente la guerra a Espaa.
La guerra hispanoamericana fue de corta duracin y estaba decidida de
antemano. Los espaoles no podan ganar a unos Estados Unidos mucho
mejor armados y en incipiente poltica de expansin. Rotas las negociaciones
diplomticas, fracasados algunos intentos de mediacin desde Europa (entre

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

la guerra hispanoamericana
y la ocupacin de cuba por estados unidos

155

encuentro

DOSSIER

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 B e at r i z B e r n a l 

156

encuentro

ellos el de la Santa Sede), tardas las negociaciones con los autonomistas cubanos y con la muchedumbre en las calles de Madrid manifestndose en contra
de Estados Unidos, Maria Cristina, reina regente de Espaa, y Sagasta, su Primer Ministro, comprendieron que la guerra era inevitable y que alargarla
podra acarrear el derrumbamiento de la Monarqua. Lo mejor era, pues,
desde el punto de vista de la metrpoli, una derrota rpida.
Y as sucedi. En unos cuantos meses, el 12 de agosto de 1898, aceptada ya
la capitulacin de Santiago de Cuba por los espaoles, estaban los dos pases en
conflicto firmando un armisticio. Y pocos meses ms tarde, el 10 de diciembre
del mismo ao, se sellaba el Tratado de Pars, por el que se estableci la paz
entre Espaa y Estados Unidos. Tanto en la guerra como en la paz, la voz de los
cubanos estuvo ausente. Ni los autonomistas presididos entonces por Jos Glvez, ni los independentistas bajo el liderazgo de Bartolom Mas fueron odos
por espaoles y estadounidenses a la hora de resolver el conflicto. Por el Tratado de Paris, y a cambio de 20 millones de dlares de indemnizacin, Espaa
ceda a Estados Unidos las Islas Filipinas, Puerto Rico y la isla de Guam (en el
archipilago de las Marianas), y renunciaba a todo derecho de soberana y propiedad sobre Cuba, la cual sera ocupada temporalmente por los vencedores.
La ocupacin dur de enero de 1898 a mayo de 1902. Durante ese periodo Cuba estuvo sometida al mando militar de los Estados Unidos y gobernada
por los generales Brooke y Wood, quien haba promulgado un breve texto
constitucional provisional para la ciudad de Santiago de Cuba. La administracin central y local continu atendida en ese periodo, ahora por cubanos,
bajo las antiguas estructuras espaolas: cuatro secretarios del despacho
(Gobernacin, Hacienda, Justicia y Enseanza, y Agricultura, Industria,
Comercio y Obras Pblicas), seis gobiernos provinciales y los antiguos municipios y alcaldas. En cuanto a la administracin de justicia, durante ese periodo
se cre el Tribunal Supremo (compuesto por un presidente y seis magistrados), por debajo del cual estaban seis Audiencias, una por cada provincia. La
diferencia estribaba en que, por encima de todo ese entramado poltico-administrativo de origen espaol, estaba el gobierno militar estadounidense con
ramificaciones anlogas al civil.
Durante esta primera etapa de intervencin norteamericana se llev a cabo
en Cuba una efectiva poltica de salubridad en el pas, se reorganizaron las
escuelas pblicas y se reabri la Universidad de La Habana. Adems, se pacific la isla despus de medio siglo de luchas sangrientas y se licenci el Ejrcito
Libertador, no sin dificultades por razones de indemnizaciones. Asimismo, se
dictaron leyes separando la Iglesia del Estado, surgieron nuevos partidos polticos el Partido Nacional, el Partido Republicano de Las Villas y el Partido
Unin Democrtica que sustituyeron a los tres partidos de fines del siglo xix
el espaolista Unin Constitucional, el autonomista Partido Liberal y el Partido Revolucionario Cubano fundado por Jos Mart, y se celebraron elecciones municipales, primeras libres que se realizaban en Cuba. Tambin,
durante ese periodo, se promulg una constitucin. Aunque antes, hubo una
etapa de confusin constitucional que resear a continuacin.

 Estudio histrico-jurdico de la Constitucin... 

DOSSIER

La intervencin de Estados Unidos en la guerra de independencia cubana


precipit una convocatoria prevista en el artculo 41 de la Constitucin de La
Yaya, vigente entonces en los territorios de Cuba en armas, para el caso de
que los espaoles se retiraran de la isla. Segn este artculo: Si Espaa, sin
acuerdo previo con el Consejo de Gobierno, evacua todo el territorio, se convocar una Asamblea cuyos poderes sern los mismos especificados en el artculo anterior. Y el anterior (artculo 40) estableca que si el Gobierno (de
Cuba) hiciese la paz con Espaa, tendr el deber de convocar a la Asamblea
(de Representantes) para la ratificacin del Tratado que supuestamente
acordaran los dos gobiernos contendientes. Aada, adems, que la Asamblea proveer provisionalmente lo necesario para el Gobierno y Administracin de la Repblica hasta que se rena definitivamente la que ha de ser constituyente. Por tal razn se convoc a la mencionada Asamblea, que se reuni
el 24 de octubre de 1898 en la ciudad de Santa Cruz del Sur y que ms tarde
se traslad a La Habana donde se le conoci como Asamblea del Cerro. Dicha
Asamblea se propuso un triple objetivo: [1] licenciar al ejrcito revolucionario,
[2] nombrar de su seno una comisin que le representase ante el gobierno de
Estados Unidos, buscando una forma de reconocimiento internacional, y
[3] crear una Comisin Ejecutiva que pudiera administrar y mantener el
orden en los territorios ocupados por el Ejrcito Libertador. No obstante la
limitacin de sus propsitos, la Asamblea de Santa Cruz del Sur fracas en el
logro de sus objetivos. Esto no es de extraar: el poder se desplazaba irremisiblemente hacia el interventor norteamericano y los cubanos carecan de fuerza material para imponer sus decisiones.
Entonces, aunque solo fuera por un breve tiempo, Cuba atravesara un
periodo de absoluta confusin constitucional e institucional, etapa que el profesor Ramn Infiesta (Historia Constitucional de Cuba, La Habana, 1942, pp.
293-4) llamara del multiconstitucionalismo, porque en l estuvieron vigentes simultneamente tres constituciones y dos regmenes constitucionales atpicos: [1] la Constitucin de La Yaya en los territorios todava ocupados por
el Ejrcito Libertador; [2] la Constitucin Autonmica, en los territorios
donde todava resida la autoridad metropolitana y detentaba su fuerza el
ejrcito espaol; [3] la Constitucin provisional implantada por el general
Leonardo Wood en Santiago de Cuba el 20 de octubre de 1898 y que estuvo
vigente hasta el 31 de diciembre del mismo ao; [4] el rgimen de gobierno
civil establecido en La Habana por Brooke, primer gobernador militar durante la ocupacin estadounidense; y [5] las Instrucciones suplementarias que
dict el presidente McKinley el 18 de julio de 1898 para instruir al Comando
Militar de los Estados Unidos en cuanto a la conducta que ha de observar
durante la ocupacin militar, que rigi en la provincia de Oriente, despus
de la capitulacin de Santiago de Cuba.
Esta situacin de multiconstitucionalismo fue superada cuando, despus
del triunfo definitivo de las armas norteamericanas sobre las espaolas, Espaa, por el Tratado de Pars del 10 de diciembre de 1898 (ratificado el 11 de

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el interregno constitucional

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encuentro

DOSSIER

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encuentro

abril de 1899), renunci a todo derecho de soberana y propiedad sobre


Cuba y todo el pas qued unificado bajo el gobierno militar norteamericano. Su expresin formal fue la entrega que el General Jimnez Castellanos
hizo al General Brooke del gobierno y administracin de la isla de Cuba el 1
de enero de 1899.
A partir de entonces, la Isla qued sometida a un rgimen de facto basado
en la voluntad soberana del gobernador militar residente en La Habana. A
pesar de ello, o impulsado por l, se llevara a cabo un periodo de transicin
que se caracterizara por la creacin y funcionamiento de varias categoras de
rganos constitucionales: [1] el gobernador militar, con amplias facultades ejecutivas y legislativas, cargo que el 20 de diciembre de 1899 ocupara Leonard
Wood en sustitucin del General Brooke; [2] las Secretaras de Despacho, que
a partir de esa fecha aumentaron de cuatro a seis, rompiendo con la antigua
tradicin espaola mantenida por el gobernador Broke. Dichas Secretaras
fueron ocupadas por cubanos pertenecientes a las tendencias polticas imperantes a finales del siglo xix, aunque todos coincidan en la posterior creacin de una Repblica democrtica e independiente. As, el Consejo o Gabinete de Secretarios qued formado por un secretario de Estado y Gobernacin
(Diego Tamayo); un secretario de Hacienda (Enrique Jos Varona); un Secretario de Instruccin Pblica (Juan Bautista Hernndez Barreiro); un secretario de Agricultura, Industria y Comercio (Juan Rius Rivera); un secretario de
Obras Pblicas (Jos Ramn Villaln) y un secretario de Justicia: Luis Estvez
y Romero; [3] seis gobernadores provinciales, uno por cada provincia en que
estaba dividida la Isla desde un punto de vista poltico-administrativo; [4] los
Consejos Municipales; [5] siete Jefaturas Militares, ocupadas por norteamericanos, correspondientes a los siete departamentos militares creados por el
General Brooke, y [6] un Tribunal Supremo de Justicia, de primera planta en
Cuba. Se crearon tambin juzgados correccionales y se instaur el juicio por
jurados y, desde la Constitucin de Leonard Wood, el Habeas Corpus, instituciones ambas de origen anglosajn, aunque conservndose tambin muchas
instituciones judiciales basadas en el rgimen espaol. Adems, se cre una
Junta de Notables, tambin integrada por cubanos, que deba cooperar con el
gobernador militar y con los secretarios de Despacho en la administracin de
la Isla. Por ltimo, en abril de 1900 se convoc a elecciones municipales, que
se celebraran tres meses ms tarde, lo que dio lugar a que se organizasen los
primeros partidos polticos que intervendran en la vida pblica republicana.
Y en abril de ese mismo ao se convoc a elecciones para conformar la Asamblea Constituyente que dotara a Cuba de su primera constitucin. Una nueva
forma de vida poltica comenzaba en la Isla
la convencin constituyente de 1900
El 25 de julio del siglo que se avizoraba, apareca en la Gaceta Oficial la convocatoria para elegir la Asamblea Constituyente que habra de redactar el texto
constitucional cubano. Con ella, el gobierno de Estados Unidos a pesar de
las suspicacias de algunos independentistas cubanos que llegaron a temer la

 Estudio histrico-jurdico de la Constitucin... 


continuacin de la ocupacin norteamericana, entre otras causas, por las
indiscutibles tendencias anexionistas de Wood cumpla con el propsito
declarado en la Joint Resolution. La convocatoria, contenida en un Decreto a
nombre del gobernador general de la isla de Cuba, L. Wood y firmada por el
comandante del Estado Mayor, J.B. Hickey, en su parte sustantiva (por cuantos y por tantos) deca as:

DOSSIER

Y ms adelante estableca cmo y dnde deban hacerse las elecciones para


la Constituyente, y la cantidad de delegados que seran elegidos a ella por provincias con base a un censo de poblacin que efectuaron para dicho fin.
El espinoso tema de las relaciones entre el futuro gobierno de Cuba y el
de los Estados Unidos, que ms tarde se convertira en la famosa y controvertida Enmienda Platt, dio lugar a un conflicto que se reflej en la prensa de la
poca entre nacionalistas y conformistas o posibilistas sobre la procedencia de incluir dichas relaciones en el texto constitucional. En dicho conflicto intervinieron, tomando uno u otro partido, figuras tan destacadas como
las de Enrique Jos Varona, Jos Gonzlez Lanuza y Salvador Cisneros Betancourt. Sin lugar a dudas, las futuras relaciones entre ambos gobiernos no era
materia constitucional. Es ms, para los primeros (nacionalistas), constitua
una limitacin conceptual de la soberana nacional mientras que para los
segundos (conformistas) la negativa a incluirlo en la Carta Magna podra
extender en el tiempo la ocupacin militar. En este ambiente se prepararon
las elecciones a delegados a la Constituyente. El Partido Republicano de las
Villas pretendi obstaculizarlas hasta que no se aclarase lo relativo a las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos, pero el Partido Nacional, que contaba
con la benevolencia del Gobernador Militar, y en el cual militaban los viejos
autonomistas y los conservadores adinerados apoyados por los comerciantes,
admiti la convocatoria fundamentndolo en que lo esencial era salir de la
provisionalidad castrense y, como era el ms fuerte en la capital, logr que los

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

Por cuanto el Congreso de los Estados Unidos, por su Resolucin Conjunta de


20 de abril de 1898 declar: Que el pueblo de Cuba es y de derecho debe ser
libre e independiente. Que los Estados Unidos por la presente desechan todo
deseo o intencin de ejercer soberana, jurisdiccin o dominio sobre la isla, a
no ser para la pacificacin de ella, y declaran su determinacin cuando esta se
realice de dejar el gobierno y dominio de la isla ().
Por lo tanto, se ordena que tenga lugar una eleccin general en la isla de Cuba,
el tercer sbado de septiembre de 1900, para elegir Delegados a la Convencin
que habr de reunirse en la ciudad de La Habana a las doce del primer lunes
de noviembre del ao 1900, para redactar y adoptar una Constitucin para el
pueblo de Cuba, y como parte de ella proveer y acordar con el gobierno de los
Estados Unidos en lo que respecta a las relaciones que habrn de existir entre
aquel gobierno y el gobierno de Cuba, y proveer, por eleccin del pueblo los
funcionarios que tal Constitucin establezca y el traspaso del gobierno a los
funcionarios elegido.

159

encuentro

 B e at r i z B e r n a l 
villareos cedieran y asistieran a las elecciones. stas se efectuaron el 15 de
septiembre de 1900, y 20 das despus (el 5 de noviembre) se reunieron los
delegados casi todos ellos participantes en la Guerra de Independencia
que habran de redactar la primera Constitucin de Cuba. Y ante ellos, Leonard Wood ley un documento donde, adems de declarar constituida la
Asamblea, instar a los delegados a resolver con tino () dignidad, compostura personal y cuerdo espritu conservador la labor encomendada por el pueblo de otorgarle un gobierno representativo, as como advertirles que en los
trminos de dicha orden no podran presentarse a las futuras elecciones para
ocupar cargos electivos, dejaba, ms que explcita, la obligacin de los constituyentes de integrar en la misma las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos.
As, el segundo y cuarto prrafos del documento decan:

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

Ser vuestro deber, en primer trmino redactar y adoptar una Constitucin


para Cuba, y una vez terminada sta, formular cules deben ser, a vuestro juicio, las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos ().
Cuando hayis formulado las relaciones que, a vuestro juicio, deben existir
entre Cuba y los Estados Unidos, el Gobierno de los Estados Unidos adoptar
sin duda alguna las medidas que conduzcan por su parte a un acuerdo final y
autorizado entre los pueblos de ambos pases, a fin de promover el fomento de
sus intereses comunes.

160

encuentro

Es interesante hacer notar que a esta alocucin sigui un breve discurso


en ingls pronunciado por el propio Wood y aparecido en el Diario de Sesiones, que fue traducido o compendiado por Enrique Jos Varona, con el fin
evidente de limar las suspicacias que la alocucin contena. El General dice
como habis visto compendi Varona que las relaciones, o la frmula de
relaciones entre Cuba y Los Estados Unidos ser completamente distinta a la
redaccin de la Constitucin cubana.
Acto seguido los delegados eligieron la mesa directiva de la Constituyente,
nombrando a Mndez Capote, presidente, a Rius Rivera y Gonzlez Llorente,
vicepresidentes, y a Villuendas y Zayas, secretarios, y procedieron a redactar el
reglamento. Despus presentaron los primeros proyectos para establecer las
Bases mediante las cuales se realizara la obra constituyente hasta que se adopt
un proyecto definitivo preparado por la Comisin designada al efecto, integrada
por los delegados Juan Rius Rivera, Pedro Gonzlez Llorente, Leopoldo Berriel,
Gonzalo de Quesada y Antonio Bravo Correoso. Todo ello dentro de las atribuciones que tena la Convencin Constituyente y que consistan en: a) redactar y
promulgar la Constitucin; b) acordar con Estados Unidos las relaciones que
habran de existir entre su gobierno y el de Cuba; [3] proveer lo necesario para
que, por eleccin del pueblo, se eligieran a los futuros funcionarios del Gobierno de Cuba, as como el traspaso del gobierno a los funcionarios elegidos.
En tres momentos, nos dice el profesor Enrique Hernndez Corujo (Historia Constitucional de Cuba, La Habana, 1960, pp. 340-40) llev a cabo la Convencin su cometido. En el primero (del 5 de noviembre de 1900 al 21 de

DOSSIER

febrero de 1901) se hizo la Constitucin. En el segundo (del 11 de febrero al


12 de junio de 1901) se discuti y aprob la Enmienda Platt. En el tercero
(del 2 de julio de 1901 al 14 de abril de 1902) se modific la ley electoral, se
realizaron las elecciones y se disolvi la Asamblea Constituyente. La provisin
sobre el traspaso del gobierno a los funcionarios cubanos elegidos se hara
por rdenes militares del gobierno de ocupacin en 1902.
En tres momentos, tambin, se produjo el desarrollo de la Asamblea Constituyente: [1] la organizacin interior de la Asamblea, a la cual ya he hecho
referencia; [2] la discusin y elaboracin del texto constitucional, y [3] el estudio y acuerdo de las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos.
Una vez aprobadas las Bases del texto constitucional, que la Comisin realiz en 56 das, se procedi a su discusin y elaboracin. Los puntos principales
objeto de discusin se pueden agrupar de la siguiente manera: [1] el Prembulo de la Constitucin; [2] las relaciones entre la Iglesia y el Estado; [3] el
sufragio; [4] la distribucin y organizacin del poder y las atribuciones del
poder local; y [5] la regulacin de las relaciones polticas entre Cuba y Estados Unidos.
Con respecto al Prembulo, se discuti si mantener o excluir de l la invocacin al favor de Dios establecida en las Bases. En una Asamblea de procedencia revolucionaria era lgico or voces agnsticas o ateas que se negaran a esta
invocacin. stas fueron las de Salvador Cisneros Betancourt y la de Mora
Delgado quien, en apoyo del anterior, expres: si como dicen los creyentes
() Dios est en todas partes, no necesita que nosotros lo traigamos a la Constitucin. Sin embargo, la invocacin a Dios se mantuvo y fue curiosamente
Manuel Sanguily, el librepensador por excelencia de la Asamblea, quien la
defendi diciendo: Dios es, al cabo, el smbolo de aquel bien que va realizndose con nosotros, contra nosotros, a pesar de nosotros, ahora, en el presente
y en el porvenir () Dios, pues, no es en mis labios sino un smbolo, y en este
smbolo, cabalmente por ser un smbolo, caben todas las aspiraciones, las opiniones todas, las del ateo y las del creyente, as como todas las creencias.
En cuanto a las relaciones entre la Iglesia y el Estado, la Base XIII propona:
La profesin de todas las religiones y el ejercicio de todos los cultos sern
libres, sin ms limitacin que el respecto debido a la moral cristiana. La Iglesia
estar separada del Estado. As qued contenida en el artculo 26 de la Constitucin con el aadido de que el Estado no podra subvencionar culto alguno.
Sin embargo, llegar a la redaccin del susodicho artculo y aceptar la Base que
le serva de sustentacin provoc discusiones y controversias en el seno de la
Asamblea. La discusin se centr sobre la conveniencia de no negar rango
constitucional a la posibilidad de concordatos entre el Estado cubano y la Santa
Sede y fue defendida por el delegado Giberga. Por otra parte, el delegado Manduley propuso que el trmino moral cristiana fuese sustitudo por el de
moral pblica, basndose en la existencia de esta ltima, entre griegos y
romanos, antes de la aparicin del cristianismo. Y Salvador Cisneros Betancourt
fue ms all, oponindose a que la palabra religin apareciese en el texto
constitucional. Ni Manduley ni Cisneros Betancourt lograron sus propsitos.

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 Estudio histrico-jurdico de la Constitucin... 

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encuentro

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encuentro

Con relacin al sufragio, la Comisin encargada de las Bases, por falta de


acuerdo, no haba hecho propuesta alguna. Es ms, sugera que se dejara el
asunto a una ley secundaria promulgada por el futuro Congreso. La regulacin del sufragio fuera ste universal, restringido o privilegiado, sostenan los miembros de la Comisin, deba responder no solo a la preparacin
cvica del pueblo, sino tambin a las necesidades polticas del momento. A
pesar de ello, tres enmiendas fueron propuestas por los delegados Manduley,
Alems y Portuondo a favor del sufragio universal para hombres mayores de
21 aos. A ello se opuso el delegado Berriel aduciendo que era: ms oportuno, ms prudente y ms previsor () dejar a una ley todo lo relativo a materia de suyo tan opinable como el sufragio universal, que hacer figurar dicha
materia en el texto de nuestra Constitucin, por las dificultades que ofrece el
cambio o reforma de los preceptos constitucionales y por cuanto a la conveniencia pblica pudiera aconsejar en determinado momento, de mayor o
menor urgencia, la modificacin o restriccin del derecho de sufragio. Y ms
all fue el delegado Miguel Gener, quien propuso el sufragio femenino, alegando que las enmiendas sostenan un sufragio universal falso omitiendo a las
mujeres. No hay que olvidar que desde fines del siglo xix las sufragistas inglesas haban luchado por su derecho al voto y que ya algunos pases europeos y
algunos estados de los Estados Unidos de Norteamrica lo haban concedido.
Este derecho fue concedido a la mujer, aunque solo temporalmente (mientras estuvo en vigor) y con limitaciones, por la Convencin Constituyente de
1928, que reform la Constitucin de 1901 en su artculo 38. Anteriormente a
la reforma, el artculo 38 haba sido redactado de la siguiente manera: Todos
los cubanos, varones, mayores de veintin aos, tienen derecho al sufragio,
con excepcin de los siguientes: Primero: los asilados. Segundo: los incapacitados mentalmente, previa declaracin judicial de incapacidad. Tercero: los
inhabilitados judicialmente por causa de delito. Cuarto: los individuos pertenecientes a las Fuerzas de Mar y Tierra que estuvieren en servicio activo. A
partir de la reforma de 1928 se suprimira la palabra varones del primer
prrafo del artculo que quedara: Todos los cubanos mayores de veintin
aos tienen derecho de sufragio(). Sin embargo, y ah estribaba la limitacin, en el acpite Quinto de dicho artculo se estableca que: Las leyes
determinarn la oportunidad, grado y forma en que la mujer cubana pueda
ejercer el derecho de sufragio. Esto es, dejaba a una legislacin posterior y
derivada el sufragio femenino.
Despus de estas intervenciones, puesto a votacin el punto, se aprob
que el sufragio fuera universal para hombres mayores de edad, independientemente de su raza o educacin, y que se incluyera en la Constitucin con las
limitaciones antes mencionadas. Premiaba as la Convencin a los negros
libertos y campesinos analfabetos que haban hecho la Guerra de Independencia dentro de las filas del Ejrcito Libertador, pero no a las mujeres, que,
aunque en menor grado, tambin la haban hecho.
El cuarto punto de discusin, relativo al ejercicio del poder, se subdivida
en tres aspectos fundamentales: [1] la distribucin geogrfica del poder; [2] su

DOSSIER

organizacin; y [3] las atribuciones del poder local. Con respecto al primero,
a pesar de una enmienda presentada por el delegado Fernndez de Castro
donde propona la creacin de una nueva provincia, la de Cauto, la Asamblea
aprob la de Gonzalo de Quesada, que estableca que el territorio se dividira
en seis provincias cuyos lmites sern los actuales y cuyas denominaciones las
determinar el Consejo Provincial de cada una. En cuanto al segundo, la
Convencin adopt el sistema republicano representativo con su secuela tcnica de separacin de poderes: legislativo, ejecutivo y judicial. Solo el legislativo, el Senado en concreto, fue objeto de discusin entre los constituyentes.
sta se centr en si la eleccin de los senadores se deba hacer por sufragio
directo, como propona el delegado Portuondo, o a travs de compromisarios
constituidos en Junta Electoral, teniendo en cuenta que la mitad de stos
deban ser elegidos entre mayores contribuyentes, vecinos de los municipios de cada provincia. Portuondo alegaba, con razn, que el Senado elegido
por categoras negaba el sufragio universal y que, adems, la eleccin recaera
entre espaoles y extranjeros naturalizados dado que en sus manos estaba la
mayor parte de la riqueza de la nacin. Por otra parte, al tener el Senado tan
importantes atribuciones como la ratificacin de los nombramientos de los
magistrados del Tribunal Supremo y de los cargos diplomticos, as como la
de juzgar, constituido en Tribunal de Justicia, al presidente de la Repblica, a
los secretarios de Despacho y a los gobernadores provinciales por la comisin
de delitos polticos (delitos contra la seguridad del Estado, contra el libre funcionamiento de los poderes legislativo y judicial o infraccin de los preceptos
constitucionales), se creaba un conflicto de intereses que unira al Ejecutivo
con el Senado en detrimento de la Cmara Baja. A pesar del apoyo que la
enmienda de Portuondo recibi de Salvador Cisneros Betancourt, el texto
constitucional recogi el sufragio indirecto, por compromisarios, a diferencia
del sufragio que elegira a los miembros de la Cmara de Representantes, que
sera directo. Tambin sera en segundo grado la eleccin del presidente de la
Repblica, siguiendo en esto, y en el establecimiento de un Congreso bicameral, el esquema de la constitucin norteamericana. El tercer punto, relativo a
las atribuciones del poder local, fue objeto de un interesante debate entre
centralistas o unitarios y federalistas. Los primeros, en las voces de Zayas y
Giberga, y en contraposicin a lo estipulado en la Base respectiva, proponan
que los gobernadores fueran designados por el Presidente de la Repblica.
Las causas tcnicas se centraron en los conflictos que tal medida planteara
entre los gobernadores, Senado y presidente, pero tambin se alegaban causas sociales. Consideraban los dos ponentes que las provincias y municipios
cubanos carecan de la preparacin cvica y de la riqueza material indispensables para constituirse en estados descentralizados, a la manera de Estados Unidos. Los federalistas contestaron, a travs del delegado Alemn, que ellos solo
pretendan un federalismo de tipo administrativo, y que nunca haban querido hacer de Cuba seis repblicas federales. A pesar de las propuestas de los
unitarios, que quizs pretendan con ello evitar los caciquismos que se haban
dado ya en Latinoamrica, en pases que haban adoptado el rgimen federal,

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la Base fue aprobada y qued contenida en el artculo 92 de la Constitucin,
que reza: En cada provincia habr un gobernador y un Consejo Provincial,
elegidos por sufragio de primer grado en la forma que prescriba la ley.
Dos asuntos puntuales ms estuvieron a debate: [1] los requisitos para
poder ocupar la presidencia de la Repblica y; [2] las deudas que sta reconocera. Con respecto al primero, se estableci que podan hacerlo tanto los
cubanos por nacimiento como los que hubieran obtenido la ciudadana por
naturalizacin, siempre que hubieran servido por diez aos a Cuba en las
guerras de independencia. Aunque tres independentistas cumplan con este
precepto excepcional (Mximo Gmez, Juan Rus Rivera y Carlos Roloff), no
hay duda que se hizo pensando en M. Gmez, quien fuera generalsimo del
Ejrcito Libertador. En cuanto al segundo asunto puntual, la solucin qued
contenida en la Disposicin Transitoria Primera de la Constitucin en el sentido de que solo se afrontaran aquellas contradas en beneficio de la Revolucin por los Jefes del Ejrcito Libertador hasta la fecha en que se promulg
la Constitucin de Jimaguay y las que el Gobierno Revolucionario hubiere
contrado posteriormente, por s o por sus legtimos representantes en el
extranjero.

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la enmienda platt

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encuentro

Como ya se ha expresado, una de las consecuencias de la convocatoria constituyente fue la elaboracin de un documento que contuviera las relaciones
entre Cuba y Estados Unidos. Este documento ha pasado a la historia con el
nombre de Enmienda Platt, debido a que fue el senador por el Estado de
Connecticut, Oliver H. Platt quien la present como enmienda a la Ley de
Presupuestos del Ejrcito, en la Comisin de Relaciones Exteriores del Senado norteamericano, en la cual, a la sazn, era presidente de Asuntos Insulares. Su nombre adecuado es apndice a la Constitucin de 1901, su forma legal
la de Tratado permanente entre Cuba y los Estados Unidos. Se fundament
en la segunda atribucin contenida en la convocatoria de la Constitucin.
Rebasa los lmites de este trabajo relatar las mltiples visicitudes que la
aprobacin de este apndice sufri durante el periodo en que estuvo sujeto
a trmites y negociaciones, entre ellas un viaje a Washington de la Comisin
designada al efecto para tratarlo con las autoridades estadounidenses. Sin
embargo, intentar resumirlas.
Terminada de elaborar la Constitucin con las discusiones mencionadas
en el acpite anterior, los constituyentes se dieron a la tarea de elaborar el
Tratado permanente. Para tal efecto designaron una Comisin de cinco
miembros integrada por los delegados Gonzalo de Quesada, Juan Gualberto
Gmez, Jos Ramn Silva, Enrique Villuendas y Diego Tamayo. Dicha Comisin decidi entrevistarse, antes que nada, con el gobernador Wood quien,
adelantndose a la cita prevista, los invit a una cacera de cocodrilos en la
Cinaga de Zapata a bordo del yate Kanowha. All Wood dio lectura a una
carta que le haba enviado el secretario de Guerra de Estados Unidos, Elihu
Root, donde se encuentra la gnesis de dicha enmienda. Cinco eran los puntos

DOSSIER

fundamentales contenidos en la carta: [1] ningn Gobierno organizado bajo


la Constitucin podra celebrar tratado alguno con potencia extranjera que
disminuyera su soberana o conceder derechos o privilegios a stos sin el consentimiento de Estados Unidos; [2] tampoco tendra autoridad para asumir o
contratar deuda pblica que excediera la capacidad de las rentas usuales de la
Isla, despus de sufragar los gastos corrientes para pagar el inters; [3] dicho
Gobierno permitira a Estados Unidos intervenir en Cuba en caso de que peligrara su independencia o estabilidad, o no pudiera garantizar las vidas, la propiedad y la libertad individual de los espaoles impuestas por Espaa a Estados Unidos por el Tratado de Pars; [4] tambin validara todos los actos del
Gobierno Militar norteamericano; y [5] concedera a Estados Unidos ttulos
para la obtencin de estaciones navales en la Isla.
Como era de esperar, dichas imposiciones causaron gran revuelo en las
prensas tanto de Cuba como de Estados Unidos, as como encendidos alegatos en torno a la limitacin de la soberana cubana. Bajo tal presin, la Comisin cubana present una contrapropuesta en la que si bien aceptaba lo relativo a no celebrar tratados o convenios con potencias extranjeras ni permitir
que su territorio sirviera de base a stas para guerras contra Estados Unidos,
as como la validez de los actos del Gobierno militar de ocupacin y los compromisos del Tratado de Pars, haca caso omiso del derecho de Estados Unidos de intervenir en Cuba, del establecimiento de bases navales en la Isla y
de la limitacin de contraer emprstitos. A ello respondi el Gobierno de
Estados Unidos con la propuesta de Oliver H. Platt, que fue aprobada por el
Senado norteamericano con una amplia votacin de 43 votos contra 20, y
ms tarde por la Cmara de Representantes por una votacin de 159 votos
contra 134. Esto sucedi el 1 de marzo de 1901. Un da despus, el presidente McKinley sancionaba la enmienda que se convertira en ley de Estados
Unidos. Y as, como ley, fue comunicada por el General Wood a la Convencin Constituyente, que la aprob por mayora (16 votos contra 11), el 12 de
junio de 1901.
La enmienda, en sntesis, comprenda los siguientes puntos en sus 8 artculos correlativos: [1] la limitacin al Gobierno cubano de hacer tratados o permitir asiento o jurisdiccin a potencias extranjeras que pudieran menoscabar
su independencia; [2] el compromiso de no contraer deuda pblica sin asegurar ingresos; [3] el derecho de intervencin de Estados Unidos para preservar
la independencia de Cuba y la estabilidad de su gobierno; [4] la validez de los
actos realizados por el gobierno de ocupacin; [5] el compromiso de sanear
las poblaciones de sus enfermedades epidmicas e infecciosas; [6] la exclusin
de Isla de Pinos como parte del territorio cubano hasta la celebracin de un
tratado posterior; [7] la venta o arrendamiento de partes de territorio para el
establecimiento en ellas de carboneras y estaciones navales; [8] la inclusin de
la Enmienda como apndice de la Constitucin.
De los ocho puntos que la Enmienda contena, los ms ominosos eran el 3,
el 6 y el 7. Con estas limitaciones se estimaba restringida la independencia y la
soberana de Cuba, tanto desde un punto de vista interno como internacional.

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 Estudio histrico-jurdico de la Constitucin... 

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El primero de ellos dio lugar a la intervencin de Estados Unidos en Cuba, a
instancias del presidente Estrada Palma, en l906. El segundo limitaba el territorio del Estado cercenndole la Isla de Pinos. El tercero tuvo como consecuencia el establecimiento de la Base Naval que todava mantiene Estados
Unidos en Guantnamo. Es importante sealar, asimismo, que un tratado
internacional, sea de carcter bilateral o multilateral, ni en su momento histrico, ni ahora, debe estar contenido en un texto constitucional.
Solo me resta aadir que la Enmienda Platt hiri el sentimiento separatista
y nacionalista, no solo del pueblo, sino tambin de los constituyentes cubanos. Juan Gualberto Gmez con 10 delegados ms se opuso a ella y abandon el Partido Republicano para crear otro nuevo. Incluso, algunos que la
aprobaron, como Manuel Sanguily, dejaron dicho en sus memorias que lo
hacan por las circunstancias del momento. En resumen, la Enmienda Platt,
dicho en palabras del profesor Hernndez Corujo (Historia del constitucionalismo de Cuba, ob. cit., p. 354): fue un aditamento que ensombreci el triunfo
del separatismo, y contra el cual iban a oponerse all, y en lo futuro, razones
poderosas, hasta lograr, ms adelante, su derogacin.

DOSSIER

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el texto constitucional:
fundamentos, fuentes y caractersticas

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La Constitucin se promulg el 21 de febrero de 1901. Contiene 115 artculos, 7 disposiciones transitorias y est dividida en 14 ttulos con sus correspondientes secciones: Los ttulos son: I. De la Nacin, de su forma de
gobierno y del Territorio Nacional; II. De los cubanos; III. De los extranjeros; IV. De los Derechos que garantiza esta Constitucin; V. De la Soberana y de los Poderes Pblicos; VI. Del Poder Legislativo; VII. Del Poder
Ejecutivo; VIII. Del Vicepresidente de la Repblica; IX. De los Secretarios del Despacho; X. Del Poder Judicial; XI. Del Rgimen Provincial;
XII. Del Rgimen Municipal; XIII. De la Hacienda Nacional, y XIV. De
la Reforma de la Constitucin. Y en ella se distinguen las siguientes caractersticas: [1] es escrita y no consuetudinaria; [2] es rgida, porque solo se reforma
por la va de una Convencin Constituyente (artculo 155); [3] es codificada,
porque toda ella consta en un solo texto o cuerpo jurdico; [4] es libre, porque
emana de una Asamblea Constituyente soberana y; [5] es ntegra, porque
comprende sus respectivas partes dogmtica y orgnica, as como su clusula
de reforma
La ciudadana se obtena por va natural por nacimiento, siguiendo los
principios romanos del ius sanguinis y el ius soli, acordes con el inters de la
nueva repblica de fomentar la inmigracin o contractual naturalizacin, y se perda o recuperaba mediante manifestacin expresa de voluntad.
Su parte dogmtica, basada en el principio de libertad individual e igualdad, es
exhaustiva. Agota todos los derechos y garantas individuales que reconocan
en aquel entonces todas las constituciones liberales del orbe igualdad ante
la ley, la justicia y el pago de impuestos; libertad de locomocin, de domicilio,
de propiedad, contractual y de pensamiento, con sus vertientes de libertad de

DOSSIER

conciencia, de religin, de enseanza (tanto activa como pasiva), de reunin,


de asociacin y de prensa. Ahora bien, por tratarse de una Constitucin
individualista, aunque contena el derecho de peticin no regulaba el referndum, el ms alto grado de peticin colectiva y coactiva. Todos estos derechos y
libertades estaban garantizados por va procesal a travs del Habeas Corpus
cuando fuesen violados por un funcionario, y del recurso de inconstitucionalidad cuando la violacin de la Constitucin resida en la ley. A pesar de su
carcter exhaustivo, la Constitucin de 1901, a semejanza de su homloga
espaola de 1869 es numerus apertus al establecer en su artculo 36 que: La
enumeracin de los derechos garantizados expresamente por esta Constitucin no excluye otros que se deriven del principio de soberana del pueblo y
de la forma republicana de gobierno.
En cuanto a la parte orgnica, la Constitucin, como cuadra a un rgimen
representativo puro, establece, al estilo de Montesquieu, la clsica divisin de
poderes, as como la coordinacin entre ellos. El legislativo es bicameral
(Cmara de Representantes y Senado) siguiendo las pautas anglosajonas. El
ejecutivo es presidencial, a la manera de la constitucin de Estados Unidos, a
la cual imita tambin en la eleccin indirecta del presidente de la Repblica.
El poder judicial es independiente, presupuesto indispensable de la separacin de poderes, y basa su independencia no solo en que regula su propia
organizacin y facultades, as como el modo de ejercerlas (artculo 81), sino
tambin en la regulacin legal de sus integrantes (carrera judicial) y en la inamovilidad de sus funcionarios, que asegura la libertad de criterio para una
recta administracin de justicia. En relacin al poder local, aunque establece
un rgimen centralista o unitario y no federalista, a diferencia de las Constitucin de Estados Unidos, da amplias facultades al municipio al cual le reconoce entidad administrativa y personalidad jurdica.
Al igual que todos los pueblos que nacan a la independencia y a la libertad en esa poca, el pueblo cubano, a travs de sus constituyentes, redact
una constitucin basada en los principios de la democracia liberal clsica.
Cules eran estos? Pueden dividirse en filosficos e histricos. Entre los primeros destacan: [1] el separatismo, con la aspiracin de crear un Estado independiente y nacional; [2] el constitucionalismo, con la adopcin de una carta
fundamental que asegurase el Estado de Derecho mediante la limitacin del
poder poltico basado en la divisin de poderes y la coordinacin e independencia entre ellos; [4] el individualismo, que postulaba la supremaca del
individuo frente al Estado; y [5] el republicanismo, con el establecimiento de
un sistema de gobierno de carcter republicano y presidencial. Todo ello dentro de un rgimen democrtico, basado en un gobierno representativo y en la
adopcin de la soberana y el sufragio populares. Entre los segundos, la emancipacin de todos los pueblos latinoamericanos y la propia historia constitucional cubana desde los albores del siglo xix el primer proyecto constitucional separatista data de 1812 y se debe a Joaqun Infante, que haba
llegado a su momento culminante con las constituciones de Cuba en armas
en la segunda mitad de dicha centuria.

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 Estudio histrico-jurdico de la Constitucin... 

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Ahora bien, a qu ideario correspondan esos principios?, cules eran sus
fuentes de inspiracin? Sin lugar a dudas, la literatura poltica (doctrina) del
siglo xviii en el Viejo y en el Nuevo Continente que haba dado lugar al movimiento constitucionalista sustituyendo, en el primero de los casos, el Estado
absolutista por el liberal, y en el segundo, permitiendo el nacimiento de los
nuevos estados latinoamericanos dentro de dicho esquema. Por la va de la
Declaration of Virginia (1776), que qued plasmada en la Constitucin de los
Estados Unidos de Norteamrica (1787), de la Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano (1789), que desemboc en la Constitucin francesa de 1791, y de la Constitucin espaola de 1869, llegaron a Cuba los principios que se integraran a la Constitucin de 1901. Y en ella quedaron contenidos, adecundolos a las necesidades y peculiaridades de la sociedad cubana.

DOSSIER

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la vigencia de la constitucin

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La Constitucin de 1901 estuvo vigente en forma continuada hasta 1928, y en


forma intermitente hasta 1940. Durante su primer periodo de vigencia se
sucedieron en la presidencia de la Repblica: Toms Estrada Palma, Jos
Miguel Gmez, Mario Menocal, Alfredo Zayas y Gerardo Machado, y se produjeron varias revoluciones. La de 1906, que trajo como consecuencia la
cada de Estrada Palma y, basndose en la Enmienda Platt, la intervencin de
Estados Unidos en Cuba hasta 1909; la de 1912 contra el gobierno del General Gmez con motivo de la sublevacin de caracter racial de Invonet y Estenz; la de 1917 contra la reeleccin de Menocal, y la de 1923 contra el presidente Alfredo Zayas.
En 1928, bajo la dictadura de Gerardo Machado, se vot un proyecto de
reforma constitucional y se convoc a elecciones constituyentes. De ah surgi
una Convencin que, violando el artculo 115 de la Carta Magna de 1901, se
declar soberana, cosa que le estaba prohibida dado que dicho artculo slo
le permita la aprobacin o el rechazo de la reforma acordada por ambas
cmaras. Sin embargo, la Convencin de 1928 sigui adelante y redact una
nueva constitucin que tuvo como puntos lgidos la prohibicin de formar
nuevos partidos polticos, y sobre todo aumentar el periodo de la presidencia
de la Repblica de 4 a 6 aos y permitir la reeleccin del presidente. Gerardo
Machado reformaba el texto constitucional con el fin de perpetuarse en el
poder. La Constitucin de 1928 fue, sin lugar a dudas, el caldo de cultivo de la
revolucin de 1933, que dio al traste con el gobierno del dictador.
A partir de entonces se entra en un periodo de vigencia intermitente de la
carta de 1901. sta rigi un mes (del 14 de agosto al 4 de septiembre de
1933), durante el gobierno de Carlos Manuel de Cspedes, hijo del padre de
la patria, quien haba sido impuesto por el embajador norteamericano despus del derrocamiento de Machado. Cspedes la puso otra vez en vigor sin
las modificaciones de 1928. Al ser depuesto por la revolucin del 4 de septiembre, primera que se opona a la intervencin norteamericana, se constituy una pentarqua que en breve lapso fue sustituida por el gobierno de uno
de los pentarcas: Ramn Grau San Martn quien, al tomar posesin el 10 de

una breve valoracin


Poco hay que objetar, desde el punto de vista de la tcnica legislativa, al texto
constitucional de 1901. Esto no es de extraar dado que en su elaboracin
intervinieron notables especialistas en Derecho Pblico, muchos de los cuales
haban participado anteriormente en las guerras de independencia. Poco
tambin hay que objetar en cuanto a su contenido. Como ya se ha dicho, la
Carta Magna con la cual se inici la vida republicana en Cuba contena los
fundamentos y caractersticas de las principales constituciones europeas y
americanas de la poca. Esto es, en su parte dogmtica, todos los derechos,
libertades y garantas individuales y en su parte orgnica, los principios liberales del Estado de Derecho. Si bien es cierto que no regul el sufragio femenino

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septiembre, la derog y sustituy por un Estatuto constitucional. Unos meses


despus, el 14 de enero de 1934, asumi la presidencia de la Repblica el
Coronel Carlos Mendieta, quien derog el Estatuto de Grau y restableci la
Constitucin de 1901, aunque con mltiples modificaciones, algunas al estilo
de las constituciones mambisas de Jimaguay y La Yaya. As, la facultad legislativa de las cmaras se conceda al Consejo de Ministros y se creaba un Consejo
de Estado, a manera de cmara legislativa, no para hacer leyes, sino solo para
redactarlas y someterlas a la aprobacin del Consejo de Ministros, presidido
por el presidente de la Repblica. Posteriormente, durante el breve gobierno
de Jos M. Barnet, quien sustituy a Mendieta y el de Miguel Mariano Gmez,
quien fue depuesto por el procedimiento del impeachment que facultaba a los
cuerpos legislativos a destituir a un presidente, la ley constitucional, que tanto
se haba parchado, no en cuestiones fundamentales, sino para resolver trmites de gobierno, qued intocable y no se le pudieron hacer aadiduras ni
menoscabos, adquiriendo, segn Carlos Mrquez Sterling (Las Leyes constitucionales en la historia de Cuba, Florida International University, Miami, 1987, p.
25) la categora verdadera de Constitucin del Estado cubano. Por ltimo,
durante el gobierno de Laredo Br, quien sustituy a M. M. Gmez, se convoc a elecciones para una Asamblea Constituyente que desembocara en la promulgacin de la Constitucin de 1940.
Lo ms importante de este periodo es que, a partir de la revolucin del 4
de septiembre de 1933, qued herida de muerte la Enmienda Platt. As, en la
VII Conferencia Interamericana de Montevideo, el representante de Cuba,
Portell Vil, pronunci el discurso principal impugnando dicha enmienda. Y
el representante de Estados Unidos, al dar su voto favorable a la Convencin
de Derechos y Deberes de los Estados, contest diciendo que Estados Unidos
estaba dispuesto a derogar la Enmienda Platt cuando en Cuba existiera un
gobierno reconocido por ellos. A los revolucionarios del 33, a Grau y a sus
Estatutos constitucionales del mismo ao, que estipulaban que el gobierno
provisional mantendr sobre todo la absoluta independencia y soberana
nacionales, el principio de libre determinacin del pueblo en la resolucin de
los conflictos interiores y el de igualdad jurdica de los Estados, deben los
cubanos la supresin de tan ominosa enmienda.

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DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

y que hizo caso omiso de cuestiones relativas a los derechos sociales y a la


regulacin laboral que seran tratadas por las constituciones social-demcratas que le habran de suceder en el tiempo en Amrica Latina entre ellas, la
mtica Constitucin cubana de 1940 a consecuencia de las influencias
que ejercieron en ellas la Constitucin alemana de Weimar, la espaola de
1931 y la mexicana de 1917 (primera en regular los derechos sociales y laborales), tambin lo es que su individualismo, quizs lo que ms le critican, fue
ms de poca que de estilo y tcnica constitucional. Adems, soy de las que
opino que las constituciones social-demcratas rataron los derechos sociales
con tal profusin que no pudieron garantizar lo que ofrecan, convirtindose
en constituciones programticas, en meros ideales de vida en comn. Solo
un baldn encuentro en la Carta Magna de 1901: la Enmienda Platt, obligatoriamente colocada en ella como apndice, como condicin sine qua non
para poner fin a la ocupacin norteamericana. Debieron rechazarla los constituyentes de 1901? Me uno en esto a los posibilistas. Creo que si los constituyentes hubieran rechazado la Enmienda Platt, la ocupacin habra continuado por un tiempo ms. Por consiguiente, puesta a valorarla, opino que a
travs de ella, y a pesar de la susodicha enmienda, la Constitucin estableci
las bases para que Cuba emprendiera con relativa esperanza el camino de la
Repblica. Si los aos de la primera Repblica fueron turbulentos y terminaron en la revolucin de 1933 eso es harina de otro costal.

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encuentro

Jos Mart
David

Aproximacin a la
Constitucin de 1940
Mons. Carlos Manuel de Cspedes

DOSSIER

Nos resultara incomprensible que los constituyentes de 1940 hubiesen elaborado un texto tan minucioso si no situramos el proceso de elaboracin de la
Constitucin en la dinmica de los acontecimientos del mundo y de Cuba en
particular, as como en relacin con las ideologas o filosofas polticas que se
respiraban en la poca, tanto en el amplio mundo como en nuestra pequea
nsula. El mundo acababa de experimentar la Guerra Civil en Espaa y viva los
inicios de la Segunda Guerra Mundial, quizs la ms guerra de las guerras
modernas, debido a sus causas (econmicas, territoriales e ideolgicas), al
nmero de hombres y naciones participantes y a los instrumentos empleados,
que fueron desde los ms tradicionales hasta la bomba atmica, todava en gestacin en 1940. Internamente, en Cuba, despus de la cada del Gobierno del
presidente Machado en 1933, durante los gobiernos, casi siempre breves y
manipulados por el Coronel Fulgencio Batista desde el cuartel de Columbia, se
viva el derrumbe de la gran ilusin de la repblica independiente, la que tuvimos como expresin del rgimen constitucional de 1901. Simultneamente,
experimentbamos la transicin a un perodo que desebamos fuese ms realista, menos ingenuo acerca de nuestras posibilidades reales. Por otra parte, al
mismo tiempo, la salida de la crisis econmica mundial de 1930 se anunciaba
en Cuba como un perodo de rpido crecimiento econmico gracias a la guerra inminente, fenmeno paradjico que ya los cubanos habamos vivido como
consecuencia de la Primera Guerra Mundial (1914 a 1918).
Las ideologas polticas en debate eran: [1] la ya tradicional democracia
representativa, sustentada de un modo u otro en los principios doctrinales
liberales (nfasis en los derechos individuales de la persona y en las garantas
del Estado de derecho, implementacin efectiva de la representatividad poltica y de la divisin de poderes, etc.), ya armonizables tanto con los regmenes
republicanos como con las monarquas europeas del momento; [2] el socialismo democrtico; [3] el marxismo-leninismo-stalinista (encarnado todava solo
en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, hoy inexistente, y en los partidos comunistas que respondan a la u.r.s.s., entre los cuales se encontraba el
cubano); y [4] el nacional-socialismo en sus tres versiones (el fascismo italiano,

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introduccin. los antecedentes inmediatos


al proceso constitucional de 1940

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encuentro

el nacional socialismo alemn y el nacionalismo del generalsimo Francisco


Franco, que acababa de salir victorioso de la Guerra Civil en Espaa (19361939) y haba abolido la forma republicana de gobierno adoptada en 1931).
Por razones evidentes todo lo espaol tena y tiene eco muy sonoro en Cuba,
cuya ciudadana vivi el proceso de la Guerra Civil con pasin casi inverosmil
si no conociramos los hechos y no tuviramos en cuenta que entonces una
porcin muy significativa de la poblacin cubana eran todava espaoles de
nacimiento y otra eran cubanos de primera generacin.
Pero, por razones geogrficas, econmicas e histrico-polticas evidentes,
todo lo norteamericano tambin encontraba y encuentra un eco aun ms sonoro en esta isla. Desde fines del siglo xviii, los hechos y las filosofas polticas
vigentes en los Estados Unidos de Norteamrica no han sido indiferentes para
los cubanos conocedores y pensantes. Sabemos, adems, de la existencia de una
fuerte corriente de pensamiento poltico, en Cuba y en los Estados Unidos, que
postulaba la anexin de Cuba al pas del norte, como un estado ms de la
Unin Norteamericana. Sabemos tambin de la intervencin estadounidense
en la Guerra de Independencia, de los cuatro aos de intervencin estadounidense en la Isla, de la Enmienda Platt a la Constitucin de 1901, de la segunda
intervencin y de las intromisiones frecuentes de los sucesivos gobiernos norteamericanos en asuntos internos de Cuba. Desde mediados del siglo xix las
relaciones econmicas de Cuba con Estados Unidos eran ms significativas
que con Espaa. Ellos son nuestros vecinos ms inmediatos; por lo tanto, estamos condenados, geogrfica e histricamente, a convivir de la mejor manera
posible, con la conviccin realista de que, en materia de realidades fsicamente mensurables y de poder, ellos son el guila y nosotros el zunzn. Saban los constituyentes, de todas las tendencias, que Estados Unidos han sido
protagonistas cimeros de acontecimientos que han marcado el siglo xx, como
fueron, antes de la redaccin de la Constitucin, la guerra hispano-cubanonorteamericana y la Primera Guerra Mundial, y que se avecinaba ya la participacin en la Segunda. Saban que no siempre el xito ha acompaado su gestin, pero que es un pas que, a lo largo de su historia, que entonces no
llegaba a los dos siglos, haba mostrado su capacidad de recuperacin rpida.
Por otra parte, saban tambin los constituyentes de todas las tendencias que
somos una nacin islea, ms bien pequea y pobre, que no poda ocultar la
ambigedad de su historia, en la que se alternan pasajes sumamente honrosos, con otros que no lo son tanto. Estaban convencidos de que, como proyecto de repblica democrtica, nuestra historia no siempre es presentable. Y
tuvieron en cuenta esas realidades a la hora de redactar y aprobar una nueva
Constitucin para nuestro pas.
Una constitucin es o debe ser, si se la toma en serio un hecho poltico capital, del que en gran medida dependen la convivencia interna e internacional de un pas. Los hechos polticos dependen de y, simultneamente,
nutren y conforman la Poltica. Esta, lo sabemos, es el arte de lo posible, de
todo lo bueno posible, no de lo ptimo imposible. El sueo de lo ptimo imposible es el mbito de la utopa. Esta tiene una funcin poltica estimulante e

DOSSIER

iluminadora, pero no debera identificarse sin ms con la realidad poltica. Utopa quiere decir no lugar, es decir, lo que de hecho no tiene lugar,
lo que est ms all de la realidad. La Poltica se refiere a algo tan concreto
como la polis, la ciudad terrena. Debe situarse siempre en el ms ac
de cualquier utopa. Y ste es precisamente el mbito de una constitucin.
Con relacin al caso que nos ocupa, o sea, los prolegmenos de la Constitucin de 1940, no debemos olvidar que para los constituyentes, que haban
vivido los avatares de los cuatro primeros decenios de historia republicana,
la polis cubana, nuestra ciudad terrena, nuestro ms ac posible, nuestra realizable convivencia, interna e internacional, inclua, con un peso
especfico notable, la relacin con nuestros poderosos vecinos del Norte.
Ese era uno de nuestros contenciosos en 1940, como lo sigue siendo en la
aurora del tercer milenio. En esta conviccin se nivelaban todos, fuese cual
fuese su filosofa poltica. Las variantes residan en el cmo encarar e integrar tal realidad inevitable.
Los hechos internos que condujeron a la elaboracin de una nueva constitucin dependieron de la cada estrepitosa del gobierno del general Machado
y de la crisis subsiguiente de provisionalidad de las instituciones fundamentales de la Repblica. El gobierno del general Gerardo Machado Morales (1925
a 1933), desplomado el 12 de Agosto de 1933 por desgaste propio y por las
presiones de la oposicin poltica interna, a la que se unieron las presiones
internacionales, puso fin a la primera etapa del perodo republicano de nuestra historia y a la vigencia efectiva de nuestra primera constitucin republicana posterior a la independencia de Espaa, la de 1901. El Dr. Carlos Manuel
de Cspedes y de Quesada, sucesor inmediato del presidente Machado, como
presidente interino de la Repblica, haba establecido la puesta en vigor de la
Constitucin de 1901 por decreto del 24 de agosto de 1933, pero su gobierno
dur pocos das. El cuatro de septiembre fue derrocado por el primer golpe
de Estado de Fulgencio Batista y Zaldvar.
El Dr. Enrique Hernndez Corujo, quien fuera profesor de Historia Constitucional en la Universidad de La Habana, caracteriza el perodo que corre
desde esa fecha hasta 1940 por las siguientes notas: rompimiento de la estabilidad y continuidad constitucional; continuas transformaciones polticas y
constitucionales; desarrollo de un nuevo Derecho Constitucional que
rompe en algunos tpicos con el Derecho Constitucional clsico; aparicin
de nuevos partidos polticos y de una amplia gama de divisiones de opinin
sociopoltica en el pueblo; aspiracin creciente a la convocatoria a una
Asamblea Constituyente y, por ende, a una nueva Constitucin para el pas;
nuevos rumbos (sic) en lo social, poltico y econmico; poder ascendente
del nuevo ejrcito y aparicin del septembrismo, o sea, de la vagarosa ideologa militarista y, en cierto modo, populista, de los seguidores de Fulgencio
Batista. Se le llam septembrismo debido al hecho de que Batista salt
repentinamente a la vida pblica en el golpe de Estado del 4 de septiembre
de 1933, ya mencionado (cf. Historia constitucional de Cuba, T. II, p. 153, La
Habana, 1960).

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encuentro

En esos aos transicionales tuvieron lugar las elecciones del 10 de enero


de 1936, a las que fueron como candidatos a la Presidencia el Dr. Miguel
Mariano Gmez Arias, el general e ingeniero Mario Garca-Menocal y Deop
y el Dr. Carlos Manuel de Cspedes y de Quesada. El primero era hijo de D.
Jos Miguel Gmez, segundo presidente de la Repblica, y de la, por sobradas razones, venerada Da. Amrica Arias; llevaba como vice-presidente al
Dr. Federico Laredo Br, y fue postulado por los partidos Liberal, Unin
Nacionalista y Accin Republicana; en principio, era el candidato apoyado
por los militares y por el septembrismo. Mario Garca-Menocal haba ocupado el cargo durante dos perodos como tercer presidente de la Repblica,
llevaba como vice-presidente al Dr. Gustavo Cuervo Rubio y era apoyado por
los partidos Conjunto Nacional Democrtico y Unionista Cubano. Carlos
Manuel de Cspedes y Quesada haba sido presidente interino despus del
gobierno de D. Gerardo Machado; se haba desempeado como diplomtico
y figura poltica discreta; era hijo del Dr. Carlos Manuel de Cspedes y Lpez
del Castillo, Padre de la Patria, iniciador de las guerras de independencia en
1868, primer presidente de la Repblica en Armas, y de Da. Ana de Quesada; su vicepresidente era el eminente cientfico D. Carlos de la Torre Huerta, y fueron propuestos por la Conjuncin Centrista Nacional. Tres figuras
de historial conocido y con antecedentes familiares y personales en la vida
sociopoltica del pas. Todo parece indicar que las elecciones fueron limpias,
en ellas las mujeres votaron por primera vez en Cuba y el pueblo cubano
interpret el clima de serenidad electoral como expresin del anhelo generalizado por el regreso a la normalidad poltica. Result electo quien, a mi
entender, se esperaba que lo fuese: por representar de algn modo la realidad ms joven y por contar con el apoyo de Fulgencio Batista y sus gentes, o
sea, el Dr. Miguel Mariano Gmez Arias.
El Dr. Gmez Arias era un civilista; no era hombre de armas y, consecuentemente, no gozaba de gran autoridad sobre aquel ejrcito de 1936, poder
ascendente en ese momento que, si bien apoyaba a Gmez Arias, lo haca sin
lugar a dudas con el propsito de gobernar desde los cuarteles, sin calcular
que, ya presidente, Miguel Mariano Gmez intentara gobernar de forma
independiente. Ni su victoria electoral indiscutida, ni la memoria de sus
padres, constituyeron suficiente fuerza para impedir que, tan pronto Miguel
Mariano mostr signos de independencia, de nuevo Fulgencio Batista interrumpiera el camino hacia la normalidad constitucional, legal y poltica,
como haba hecho el 4 de septiembre de 1933. Gmez Arias fue sometido a
un procedimiento de impeachment por un Congreso de la Repblica manipulado desde los campamentos militares. Fue destituido el 23 de diciembre del
mismo ao de 1936.
Sin entrar en detalles que no son necesarios en esta aproximacin al conocimiento de los antecedentes inmediatos de la Constitucin de 1940, bstenos
saber que el presidente Gmez Arias fue objeto de la acusacin de interferir
en su ejercicio a los poderes civiles. En realidad, lo que interfera Gmez
Arias eran las interferencias de Batista en el Congreso. Todo sucedi en el

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marco de la Ley Constitucional vigente, de 11 de Junio de 1935, que guardaba


grandes semejanzas con la Constitucin liberal de 1901. Muchos aos despus, el Congreso de la Republica, en tiempos del gobierno del Dr. Carlos
Pro Socarrs, desagravi post mortem al Dr. Gmez y qued muy claro a los
ojos de la ciudadana en donde haban estado las culpas de interferencia a la
civilidad. Este desagravio y la rehabilitacin tampoco impidieron que, muy
poco despus, el 10 de marzo de 1952, ante una derrota inevitable en las elecciones que deberan haber tenido lugar el 1 de junio de ese ao, Fulgencio
Batista volviera a dar un golpe de Estado. Esta vez al Dr. Carlos Pro Socarrs,
presidente que haba permitido tanto su regreso a Cuba del exilio floridano
como su participacin activa en la vida poltica del pas. En 1952 Batista no se
cubri con las hojas de parra que le habra brindado un gobierno de trastienda, sino que se situ l mismo como presidente de facto de la Repblica.
Despus de la breve restauracin de la Constitucin de 1901 por parte de
Carlos Manuel de Cspedes y de Quesada (cf. supra nm.1), las leyes marco
que, a modo de constitucin, estuvieron vigentes en los aos 1933 a 1940 fueron: los Estatutos Constitucionales del 14 de septiembre de 1933, la Ley Constitucional de 3 de febrero de 1934, reformada en doce ocasiones a lo largo de
ese mismo ao, y la Ley Constitucional de 11 de junio de 1935 (cf. supra
nm.5), reformada el 16 de diciembre de 1936.
Las doctrinas polticas mencionadas (cf. supra nm.2), que tenan vigencia
en el mundo en los aos treinta, influyeron en la revisin de los viejos partidos y grupos polticos en Cuba en el perodo transicional 1933 a 1940, as
como en la creacin de los nuevos. El panorama partidista en la poca que
nos ocupa era el siguiente: los dos partidos tradicionales que desde 1909 se
haban alternado en el ejercicio del poder poltico, el Liberal y el Conservador, se eclipsaron con la crisis poltica de 1933. El Partido Popular Cubano,
creado en 1917 y dirigido por el ex presidente Alfredo Zayas Alfonso, logr
mantenerse. Desde los primeros aos del gobierno de Machado haba surgido
la Asociacin Unin Nacionalista, dirigida por el Coronel Carlos Mendieta
Montefur, que sera despus presidente de la Repblica en los aos transicionales; tambin logr mantenerse despus de 1933, ya como partido, no simplemente como asociacin. Los dems partidos, como tales, son posteriores a
1933. El abc empez a existir oscuramente, como asociacin secreta, en los
aos duros del gobierno de Machado, pero sali a la luz despus de 1933, ya
como partido.
Y como partido, por cierto, con caractersticas de gran combatividad. En
los puntos de su programa inclua la abolicin de toda forma de discriminacin racial, reconquista de la tierra y reforma de la propiedad agraria, un
mayor equilibrio entre los derechos individuales y los sociales y un cierto
desenfado por no decir falta de respeto en relacin con los requerimientos de las democracias de corte liberal. Fue un movimiento discutido
desde sus orgenes y se le ha atribuido una cierta inspiracin fascistoide y el
recurso excepcional al terrorismo. Llegu a conocer a algunos ex miembros del abc, y todos negaban estas caractersticas, que reconocan en algn

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miembro del partido a ttulo personal pero no como plataforma del Partido.
No he podido verificar ni las acusaciones, ni los descargos, ya que nunca he
logrado tener en mis manos un texto fiable que me permita conocer la plataforma real, no la de fachada, del abc.
A partir del 4 de septiembre de 1933, en torno a la figura del Dr. Ramn
Grau San Martn, conocido profesor universitario que fue, primero, miembro
de la Pentarqua que ocup una parcela significativa del poder poltico en ese
momento, y despus presidente, se fue nucleando lo que lleg a ser el Partido
Revolucionario Cubano (Autntico). Tena corte social-demcrata y como
apoyaturas programticas sostena el nacionalismo, el socialismo y el antiimperialismo, al menos en la primera etapa de su existencia; no tanto despus
de 1944. Formaron parte de l personalidades de la izquierda democrtica y
lleg a reunir un gran nmero de miembros y de simpatizantes. Con posterioridad, volveran a llevar al Dr. Grau a la Presidencia de la Repblica, en 1944,
y al Dr. Carlos Pro Socarrs en 1948. Quizs hubieran podido llevar tambin
al Dr. Carlos Hevia en 1952, en las elecciones impedidas por el Golpe de Estado de Batista, en las que la Presidencia apareca reidamente discutida entre
Carlos Hevia y Roberto Agramonte, este ltimo del Partido Ortodoxo, fundado poco antes por el Dr. Eduardo Chibs ( 16 de agosto de 1951).
Los restos del Partido Conservador se reagruparon en torno a la figura
emblemtica del Mayor General de la Guerra de Independencia Mario Garca-Menocal y Deop, su dirigente tradicional, en un nuevo Partido que se
llam Partido Demcrata Republicano. Pero los aos treinta no eran aos de
conservadurismo en Cuba. El General sigui siendo un lder nacional
hasta el final de sus das en 1941, pero el nuevo partido nunca alcanz las
cotas de poder que haba tenido el Partido Conservador.
Bajo la direccin del Dr. Miguel Mariano Gmez, el futuro presidente (cf.
supra nm. 6 ss), se reagrup el resto del partido Liberal bajo el nombre de
Partido Accin Republicana. Con el correr de los aos, volvera a tomar el
nombre de Partido Liberal, con el que se haba estrenado en 1909. Tampoco
lleg a alcanzar los niveles de poder y de popularidad que tuvo antes del
gobierno del Presidente Machado, miembro de ese partido y sombra que no
le haca mucho favor.
Los partidos y movimientos se multiplicaron en estos aos con programas
e ideologas que a veces se repetan o al menos se acercaban entre s y con
relacin a los partidos mayores. Cito el Conjunto Nacional Democrtico; el
Partido Nacional Revolucionario que sostena por la voz de uno de sus dirigentes, el Dr. Pablo Lavn, que la democracia liberal ya haba cumplido su
tarea y que su requera una democracia social que, sola, sera capaz de articular el Estado de derecho en las nueva situacin de la Isla; el Socialista
Independiente, el Social Demcrata, el Agrario Nacional socialista, con un
acento fuerte en la cuestin de la propiedad de la tierra, que ningn partido
dejaba de abordar despus de la revolucin de 1930 y el Comunista
(Socialista Popular despus y de nuevo Comunista), marxista-leninista-stalinista. Este ltimo merece estudio y mencin aparte por diversas razones: [a] por

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su vinculacin explcita con una poderosa nacin extranjera, entonces en


dinmica ascensional en el plano internacional; [b] por su filosofa poltica y
sus programas muy definidos y, simultneamente, muy adaptables a diversas
estrategias; [c] su participacin muy activa en el seno de la futura Asamblea
Constituyente; [d] su liderazgo en el mundo obrero; [e] su extrao entendimiento con Fulgencio Batista, al menos en su primer perodo presidencial
(1940 a 1944), debido posiblemente a las presiones de Estados Unidos
sobre Batista y de la Unin Sovitica sobre el Partido Comunista (eran aliados
los ee.uu. y la urss contra los pases del Eje Roma-Berln); [e] last but not least,
por el peso del nuevo Partido Comunista, vigente en las nuevas realidades
cubanas creadas a partir de 1959, heredero en alguna medida de aquel Partido
de los aos treinta.
Para conocer las mscaras electorales y, al menos, un esbozo de los programas de los partidos existentes en el paisaje poltico cubano en el momento
inmediatamente anterior a la Asamblea Constituyente de 1940, resulta casi
imprescindible consultar los ciclos de conferencias organizadas en 1936 por la
Escuela Privada de Derecho y por el Colegio de Abogados y el Club Atenas
entre ese ao y 1939. Prcticamente todos los partidos se expresaron por
medio de voceros calificados. Las publicaciones de dichas instituciones y la
prensa de la poca recogieron las intervenciones, a veces literalmente, a veces
por medio de resmenes.
Resulta sumamente interesante constatar la presencia de lo social, en
una u otra medida, con acento en el problema de la tierra, en todos los programas. Eran los aires universales, no completamente ajenos al pensamiento
poltico cubano desde inicios del siglo xix, o sea, desde los tiempos del Padre
Jos Agustn Caballero y del Padre Flix Varela hasta el fino terminado del
arco en Jos Mart. El pensamiento liberal criollo estuvo casi siempre atemperado por una preocupacin sostenida por la justicia social: ese sol del mundo
moral, en frase feliz de Don Jos de la Luz y Caballero. El problema independentista cuestin liberal y el problema esclavista y luego la cuestin racial
problema social se uncieron en el mismo carro. Si la Constitucin de
1901 no recogi suficientemente ese pensamiento simbitico, se debi a mi
entender a la atmsfera predominantemente liberal de fines del siglo xix y
principios del xx, en los crculos ms influidos por la filosofa poltica norteamericana y por el viejo autonomismo criollo de corte liberal espaol,
curiosamente matrimoniados entonces. Estos fueron los crculos que privilegi la autoridad militar interventora norteamericana (1898 a 1902) por indicacin de Washington. La experiencia posterior, es decir, la primera etapa de
nuestra Repblica, pone en evidencia el distanciamiento entre la realidad con
la que contaba el texto constitucional y la urgencia real de la cuestin social
en aquella Cuba que estren el siglo xx; distanciamiento que se precipit en
la crisis poltica de los ltimos aos del gobierno del presidente Machado,
coincidentes con la crisis econmica mundial.
Esta constante simbitica o esfuerzo sostenido de armonizacin contrapuntstica del pensamiento poltico cubano entre lo liberal y lo social;

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entre la preocupacin por la salvaguarda de los derechos individuales de la


persona y la bsqueda de las mejores garantas para la realizacin de sus derechos y aspiraciones sociales; entre la Revolucin Francesa de 1789 y las revoluciones socialistas de 1848; entre el liberalismo decimonnico, anlogo al
liberalismo reformado del protestantismo norteamericano, y la enseanza
social de la Iglesia catlica, etc. los binomios podran prolongarse, nos
ayuda a entender los programas y, ms tarde, los debates de la Constituyente y
el mismo texto de la Constitucin, as como lo que est en la base de todo
ello, o sea, la asimilacin o interiorizacin de las sintonas mundiales, en este
mbito, propias de los aos treinta y cuarenta.
Ni siquiera el Fulgencio Batista de los aos treinta se sinti dispensado de
este esfuerzo, de ese talante democrtico, ms cercano en principio a la
social-democracia que al liberalismo socio-econmico. Desde el 4 de septiembre de 1933 sus palabras seguan esos derroteros. En su discurso del 4 de septiembre de 1939, con la experiencia de seis aos de gobierno desde la concha
del apuntador, se refiri al septembrismo como frmula de una democracia
pura que revolucione constructivamente, primero, y evolucione sobre bases
de equidad despus, en orden a construir un orden nuevo, con metas hacia
una justicia social, y hacia un nacionalismo reformador, con aspiraciones de
reformas sociales y econmicas, economa dirigida, funcin social de la propiedad concepto que recogera ms tarde la Constitucin de 1940, proteccin social y educacin cvico-militar, con acento en la enseanza cvica rural.
Tanto para Fulgencio Batista, como para los dirigentes y seguidores de partidos dismiles, la Constitucin de 1940 no poda ignorar ninguno de los platillos de la balanza de la justicia. Ni el individuo exclusivamente, ni la masa
humana exclusivamente, sino el hombre en sociedad o comunidad humana.
En el cmo lograrlo y, consecuentemente, en las proporciones de los ingredientes, constitutivos del orden nuevo, radicaban las diferencias en el plano
de la filosofa poltica que se esgrima. La coherencia entre pensamiento poltico, existencia concreta y tica personal de los protagonistas de este drama que,
a veces, se torn tragedia y a veces bufonada, es otra cuestin juicios de valor
de las personas que no cabe en un anlisis de textos y de las filosofas polticas subyacentes.
la asamblea constituyente
En ese complejo escenario, internacional y nacional, fueron convocadas las
elecciones para una Asamblea Constituyente que debera dotar a la Nacin de
una nueva Carta Fundamental adecuada para el momento que se viva y para
lo que se oteaba ms all del horizonte inmediato. Las elecciones tuvieron
lugar el 15 de Noviembre de 1939. Segn criterio de todos los testigos calificados, las elecciones fueron limpias. Resultaron elegidos (por orden alfabtico):
Salvador Acosta, Francisco Alom, Rafael lvarez Gonzlez, Aurelio lvarez
de la Vega, Jos Andru, Manuel Bentez, Alberto Boada, Bravo Acosta, Bravo
Correoso, Fernando del Busto, Juan Cabrera, Miguel Calvo Tarafa, Ramiro
Capablanca, Jos Manuel Casanova, Csar Casas, Ramn Corona, Jos Manuel

La Asamblea Constituyente que hoy se inaugura no es un episodio adventicio,


no es una casual peripecia jurdica, no es un mero trmite poltico resultante de

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Cortina, Miguel Coyula, Pelayo Cuervo Navarro, Gustavo Cuervo Rubio, Eduardo Chibs, Mario Dihigo, Arturo Don, M. Estvez Lora, Fernndez de Castro,
Simen Ferro, Adriano Galano, Salvador Garca Agero, Mario Garca-Menocal, Quintn George, Miguel Mariano Gmez, Ramn Granda Fernndez,
Ramn Grau San Martn, Rafael Guas Incln, Alicia Hernndez, Alfredo Hornedo Surez, Francisco Ichaso, Felipe Jay, Emilio Laurent, Amaranto Lpez
Negrn, Jos Maceo, Jorge Maach, Juan Marinello, Carlos Mrquez Sterling,
Antonio Martnez Fraga, Joaqun Martnez Senz, Jos Mendiguta, Manuel M.
Medina, Joaqun Viera, Eusebio Mujal, Gustavo Moreno, Delio Nez Mesa,
Emilio Nez Portuondo, Emilio Ochoa, M. Orizondo, Manuel Parrado, Juan
B. Pons, Francisco Prieto, Carlos Pro Socarrs, Santiago Rey, Blas Roca, Eugenio Rodrguez Cartas, Primitivo Rodrguez, Esperanza Snchez Mastrapa, Alberto Silva, Miguel Surez, Csar Vilar, Fernando del Villar, Mara S. Villoch, Juan
Antonio Vinent y Ramn Zaydn. En el inicio, las sesiones fueron presididas por
el Dr. Ramn Grau San Martn. Despus de la renuncia de ste al cargo de presidente de la Asamblea, asumi ese servicio el Dr. Carlos Mrquez Sterling.
Las sesiones de la Asamblea Constituyente tuvieron lugar en el Capitolio
Nacional, sede del Poder Legislativo de la Repblica. Comenzaron el 9 de
febrero de 1940 y terminaron el 8 de junio del mismo ao. La firma de la
Constitucin aprobada tuvo lugar el 1 de julio, en Guimaro, lugar escogido
por haberse redactado y promulgado all la primera Constitucin de la Repblica en Armas (10 de Abril de 1869), al inicio de la Guerra de los Diez Aos.
La nueva Constitucin fue promulgada en la Habana el 5 de Julio de 1940 y
empez a regir ntegramente el 10 de Octubre, aniversario del Grito de Yara,
inicio de la misma Guerra de los Diez Aos, y fecha escogida para la toma de
posesin de Fulgencio Batista como Presidente constitucional. La Constitucin fue, pues, colocada bajo la sombra del smbolo, con el deseo evidente de
que fuera acogida como continuidad del proceso independentista, democrtico y cargado con aquella voluntad explcita de justicia social que anim, en
principio, los movimientos de Carlos Manuel de Cspedes y de Jos Mart. Los
constituyentes queran ser identificados o, al menos, analogados, con los hombres del 68 y del 95, con los patricios, con los pilares de la fundacin de la
Patria. Merecan serlo?
Sea cual fuere la respuesta a esta pregunta, estimo que nunca antes y nunca
despus Cuba ha visto en su seno una asamblea poltica ms heterognea y,
consecuentemente, ms representativa de las diversas corrientes de pensamiento y tendencias socioeconmicas y polticas que tenan algn nivel de
vigencia en el seno del pueblo. Lo que los constituyentes manifestaban como
estado de nimo y propsitos, propios y del pueblo que representaban, aparece expresado, con la diafanidad y la tersura propias de su lenguaje, en el discurso que, en nombre de los partidos de la oposicin, pronunci el Dr. Jorge
Maach en la sesin de apertura. De tal discurso extraigo algunas citas:

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un juego inesperado de contingencias pblicas o arbitrariamente querido por


ninguna voluntad parcial. Es la realizacin de un largo y dramtico anhelo nacional, hondamente arraigado en el terreno moral de la patria, conde solo vino a
florecer esta esperanza cuando abri en l muchos surcos el dolor. Detrs de
esta cima hay un largo camino y muchos cruces a lo largo de l. Con sangre y
angustia se fecund la posibilidad histrica a que hoy nos asomamos. La pasin
polmica tambin ha quedado atrs. El viento barri todos los rencores estriles. (....). Vamos a deliberar aqu sobre una rectificacin de las bases jurdicas
del vivir cubano. Nos toca, pues, alterar la primera sustentacin que a esa vida
nuestra le dieron hace treinta y nueve aos, los fundadores de la Repblica.
(...). No es el rigor nuestra voluntad lo que nos ha movido a esta empresa de
rectificacin. Es ese requerimiento ms profundo que el tiempo va cuajando en
el hondn de la conciencia nacional a lo largo de la experiencia colectiva. La
ley cambia porque cambia la vida. Del ao uno a esta parte nuestra existencia
se ha hecho ms compleja (...) estructuras y reglas que los fundadores supusieron eficaces han sido desbordadas por la nuevas necesidades o se han rendido
a las viejas asechanzas. Al acomodarnos a esta nueva situacin, no estamos
enmendando la plana a los fundadores, sino, por el contrario, cumplimentando su ms hondo propsito. En este sentido cabe decir que la Constitucin de
1901, como todas las constituciones fundadoras, fue solo una hiptesis: un plan
provisional de vida pblica, sujeto tcitamente por aquellos mismos patricios a
las resultas de la experiencia. La ideacin terica de entonces se va a nutrir
ahora de sustancia histrica. Solo la matriz misma de aquella ideacin nos est
vedado alterar, y es la voluntad que los patricios tuvieron, y que nosotros compartimos, de que la Repblica Cubana estuviese consagrada a la sustentacin
de la libertad y de lo que Mart llam la dignidad plena del hombre, que es
cosa que necesita de algo ms que la libertad.
La soberana refirindose el Dr. Maach a la de la Asamblea no depende
tanto de un externo acatamiento posterior cuanto de una actitud interior nuestra de lealtad y de responsabilidad. Cualquiera que sea el destino de nuestros
acuerdos, ellos sern soberanos si nacen soberanos, es decir, si proceden de
una suma de conciencias independientes en su fuero ms ntimo (...). Somos
hombres libres de partido, y a la puerta de este recinto, en que se van a tratar no
cosas de grupo, sino cosas de patria, hemos dejado todo sectarismo rutinario,
toda cegadora prevencin, toda terquedad estril que la militancia haya podido
engendrar. Venimos slo adscritos a nuestros principios, y aun ellos abiertos a
toda limpia persuasin (...). Todos hemos librado nuestra batalla pasada con
ardor, con impaciencia, a veces hasta con viril rudeza; todos estamos llamados a
librar en lo porvenir nuevas jornadas en que, inevitablemente, lo humano volver a dar de s lo humano. Pero todos sabemos tambin que esto de ahora,
este proceso constituyente en que hemos de convivir, es un parntesis dentro
del cual toda pugna ha de estar presidida por una voluntad constructiva. Heredades de la Patria y la Constitucin que nos legaron los fundadores: no tenemos derecho a poner manos en ellas sino con gesto de fundacin (...). Si aqu
estamos es porque el pueblo lo quiso, y estamos aqu para lo que el pueblo

 Aproximacin a la Constitucin de 1940 


quiere. Cada uno de nosotros se esforzar por interpretar justamente ese querer del pueblo: por asegurar su libertad, su justicia, su bienestar, su perenne
cohesin.

contenido de la constitucin

Ttulo 1. De la nacin, su territorio y forma de gobierno. Arts. 1 al 7.


Ttulo 2. De la nacionalidad. Arts. 8 al 18.
Ttulo 3. De la extranjera. Art. 19.
Ttulo 4. Derechos fundamentales.
Seccin primera: De los derechos individuales. Arts. 20 al 40.
Seccin segunda: De las garantas constitucionales. Arts. 41 y 42.
Ttulo 5. De la familia y la cultura.
Seccin primera: Familia. Arts. 43 al 46.
Seccin segunda: Cultura. Arts. 47 al 59.
Ttulo 6. Del trabajo y de la propiedad.
Seccin primera: Trabajo. Arts 60 al 86.
Seccin segunda: Propiedad. Arts. 87 al 96.
Ttulo 7. Del sufragio y de los oficios pblicos
Seccin primera: Sufragio. Arts. 97 al 104.
Seccin segunda: Oficios pblicos. Arts. 105 al 117.
Ttulo 8. De los rganos del Estado. Art. 118.
Ttulo 9. Del poder legislativo.
Seccin primera: De los cuerpos colegisladores. Art.119.
Seccin segunda: Del Senado, su composicin y atribuciones. Arts. 120 al 122.
Seccin tercera: De la Cmara de Representantes, su composicin y atribuciones. Arts. 123 al 125.
Seccin cuarta: Disposiciones comunes a los Cuerpos Colegisladores. Arts. 126 al 131.
Seccin quinta: Del Congreso y sus atribuciones. Arts. 132 al 134.
Seccin sexta: De la iniciativa y formacin de las leyes. De su sancin y promulgacin. Arts. 135 al 137.
Ttulo 10. Del poder ejecutivo.
Seccin primera: Del ejercicio del Poder Ejecutivo. Art. 138.
Seccin segunda: Del presidente de la Repblica, sus atribuciones y deberes. Arts. 139 a 146.
Ttulo 11. Del vicepresidente de la Repblica. Arts. 147 a 150.
Ttulo 12. Del Consejo de Ministros. Arts. 151 a 163.
Ttulo 13. Seccin nica: De las relaciones entre el congreso y el Gobierno. Arts. 164 a 169.
Ttulo 14. Del poder judicial.
Seccin primera: Disposiciones generales. Arts. 170 y 171.
Seccin segunda: Del Tribunal Supremo de Justicia. Arts. 172 a 181.
Seccin tercera: Del Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales. Art. 182 y 183.
Seccin cuarta: Del Tribunal Superior Electoral. Arts. 184 al 187.
Seccin quinta: Del Ministerio Fiscal. Arts. 188 al 191.
Seccin sexta: Del Consejo Superior de Defensa Social y de los Tribunales para Menores. Arts. 192
y 193.
Seccin sptima: De la inconstitucionalidad. Arts. 194 y 195.
Seccin octava: De la jurisdiccin e inamovilidad. Arts. 196 a 208.
Ttulo 15. Del rgimen municipal.
Seccin primera: Disposiciones generales. Arts. 209 a 216.
Seccin segunda: Garantas a la autonoma municipal. Arts. 217 a 221.
Seccin tercera: Gobierno municipal. Arts.222 a 232.
Ttulo 16. Seccin nica. Del rgimen provincial. Arts. 233 a 250.

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

El texto constitucional contiene 19 Ttulos; algunos de ellos contienen varias


secciones, otros contienen una seccin nica, y las secciones estn divididas
en artculos, hasta alcanzar el nmero de 286. Contiene adems 20 Disposiciones Transitorias y una Disposicin Final1.

181

encuentro

 Mons. Carlos Manuel de Cspedes 


Termina con varias disposiciones transitorias, referidas a ttulos y secciones
explcitamente mencionados, una disposicin transitoria final y una disposicin final.

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

observaciones generales

182

encuentro

Estimo que la Constitucin de 1940 fue fruto de un proceso democrtico que


me atrevo a calificar de casi impecable. Limpias han sido siempre consideradas las elecciones de delegados a la Asamblea Constituyente que la elabor
y libres los debates constitucionales, sometidos solamente hasta donde se
puede saber con certeza al libre juego de partidos y de opciones individuales. Entiendo que, como proceso constitucional, contina ostentando la calificacin de paradigmtico en nuestra historia republicana. Siempre he tenido la impresin de que la Constitucin de 1901 se redact de prisa y bajo la
presin del mimetismo norteamericano, de tendencias sutilmente anexionistas y de la misma presencia real norteamericana, que culmin con la adicin
de la Enmienda Platt, coletilla que hipotec nuestra historia republicana
durante ms de veinte aos. En 1934 y 1935 tuvimos Leyes Constitucionales que podran ser calificadas como constituciones porque tienen como
contenido la organizacin integral del Estado, pero en realidad eran textos
polticamente coyunturales en los que los gobiernos del momento se imponan autolimitaciones con el propsito de lograr una cierta estabilidad contentando a algunos sectores sociales. Nunca fueron considerados textos jurdica
y polticamente satisfactorios, ni siquiera por quienes los elaboraron: saban
de qu se trataba y la estabilidad y el contentamiento ciudadanos no fueron
logrados. En 1940, si hubo presin norteamericana sobre las autoridades del
momento, o sea, sobre Fulgencio Batista y Zaldvar que gobern de hecho
hasta que pudo gobernar de derecho entre 1940 y 1944; sta fue sumamente discreta y siempre en la lnea del respeto a la libertad del organismo. Y
si el gobierno del presidente Franklin D. Roosvelt as se ha repetido siempre en la historiografa constitucional cubana presion a los constituyentes
cubanos, fue para que stos no se movieran por presiones autoritarias; es
decir, para que la Constitucin fuera un producto libre. No olvidemos el escenario internacional del momento, o sea, los preludios y los inicios de la
Segunda Guerra Mundial, escenario en el que nuestros vecinos, junto con la
Gran Bretaa, Francia y la Unin Sovitica, estaban a la cabeza del lado
correcto de la confrontacin, frente al eje Roma-Berln, al que se aadi posteriormente Tokio.

Ttulo 17. Hacienda Nacional.


Seccin primera: De los bienes y finanzas del Estado. Arts. 251 al 254.
Seccin segunda: Del presupuesto. Arts. 255 a 265.
Seccin tercera: Del Tribunal de Cuentas. Arts. 266 a 270.
Seccin cuarta: De la economa nacional. Arts. 271 a 280.
Ttulo 18. Del estado de emergencia. Arts. 281 a 284.
Ttulo 19. De la reforma de la Constitucin. Arts. 285 y 286.

DOSSIER

Como comentario colateral que permite evidenciar la unicidad, hasta el


momento, de la situacin constitucional de 1940, me permito apuntar que la
Constitucin de 1976, vigente hoy con reformas posteriores, fue redactada
por una Comisin que se mova en el mbito exclusivo de la filosofa poltica
marxista-leninista-stalinista, propia del Partido Comunista de Cuba. Por consiguiente, su texto no es fruto de la concertacin entre diversas filosofas polticas. Fue aprobada muy mayoritariamente en un referndum de carcter
nacional. Para la mayora del pueblo, entendiera o no de tcnicas constitucionales, se trataba de refrendar el Gobierno presidido por el Dr. Fidel Castro, al
que apoyaban. Algunas personas informadas y pensantes votaron no en el
referndum; fueron una minora exigua. Otros, que hubieran preferido para
Cuba otro tipo de rgimen social y de gobierno, sin embargo votaron s
porque estimaron que, en el contexto de aquellos aos, era el nico tipo de
constitucin posible y que resultaba mejor contar con una constitucin que
no disponer de ninguna constitucin. La situacin constitucional fue, pues,
muy distinta de la de 1940.
La Constitucin de 1940 fue redactada, pues, por cubanos de todas las tendencias que conformaban y quizs, sustancialmente, todava conforman, aunque no siempre muy visiblemente el espectro poltico de nuestra nacin:
desde los comunistas (stalinistas de la ultra izquierda de la poca) hasta las
diversas formas del conservadurismo criollo de vieja estirpe, de extraccin liberal o de extraccin conservadora, utpicos y pragmticos en ambos grupos,
pasando por un centro menos definido y vacilante en sus opciones sociopolticas y econmicas. Entre los constituyentes hubo hombres de definida filiacin
religiosa, casi siempre catlicos, ms o menos coherentes y practicantes, al estilo
de una buena parte del pueblo cubano; hubo tambin hombres creyentes, sin
adhesin explcita a la Iglesia catlica o a confesin alguna, y los hubo escpticos y ateos, anticlericales o no, herederos tambin de las antiguas tradiciones
hispanas y del laicismo norteamericano. Cuba, pues, tal cual era en su composicin socioeconmica, poltica, religiosa, racial, etc., elabor y aprob el texto
constitucional de 1940.
Con ocasin de la declaracin de vigencia oficial del texto constitucional, el
presidente de la Asamblea, Dr. Carlos Mrquez Sterling, dijo en un contexto
familiar y su hijo el Dr. Manuel Mrquez Sterling lo recordaba en una
entrevista el 30 de enero de 1995: Nuestra Constitucin es la rosa blanca hecha
ley. Segn mi criterio, la frase del Dr. Mrquez Sterling resume los componentes, vlidos an hoy, del pensamiento martiano, que no se redujo a la alimentacin del proceso que condujo a la Guerra de Independencia, sino que
se orientan a la sustentacin de la vida republicana. Teniendo en cuenta que
las condiciones de Cuba y del mundo hoy no son las del ltimo tercio del
siglo xix y que el pensamiento poltico ha evolucionado desde entonces a
escala universal, algunos componentes de ese pensamiento fundacional pueden ser juzgados como coyunturales y carentes de vigencia contempornea,
pero la mdula espinal del pensamiento sociopoltico y econmico martiano,
su ideal republicano, simbolizado por la conocida imagen de la rosa blanca,

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

 Aproximacin a la Constitucin de 1940 

183

encuentro

DOSSIER

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 Mons. Carlos Manuel de Cspedes 

184

encuentro

apareca a los ojos de los constituyentes como un reclamo ineludible para


engarzar el respeto por los derechos individuales con los derechos sociales,
sin menoscabo ni de unos, ni de otros. Jos Mart hered y enriqueci una
fuerte corriente de pensamiento poltico que parte de la primera generacin del seminario San Carlos y San Ambrosio de La Habana presbteros
Jos Agustn Caballero y Flix Varela, bajo la sombra del obispo D. Juan Jos
Daz de Espada y Fernndez de Landa, contina a travs de Saco, de Luz y
de Mendive, alimenta a los hombres del 68, llega al joven Mart, que lo desarrolla con coherencia, y pasa a un sector significativo de los hombres de la
Repblica en sus diversas etapas. Al menos como pensamiento sociopoltico,
econmico y jurdico; lamentablemente, no tanto como compromiso existencial generalizado. Este filum del pensamiento criollo que no se agota
en l, hay otras corrientes podra caracterizarse por la presencia sustentadora, implcita, de lo que posteriormente Jos Lezama Lima llamara teleologa insular, y por las ansias tanto del mayor espacio posible para las libertades individuales, responsablemente asumidas, cuanto de la pasin por la
justicia social, por el bienestar compartido, por la solidaridad (cf. supra
nm.18 y 19). Fuese por el movimiento de ideas de los aos treinta y el consecuente espritu epocal, fuese por el equilibrio de fuerzas ideolgicas y polticas en el seno de la Asamblea Constituyente, lo cierto es que, al menos a mi
entender, este filum es el que presta la armazn filosfica a la Constitucin
que nos ocupa. Ni el liberalismo, ni el socialismo mucho menos en su versin marxista al estilo sovitico de Lenin y Stalin en estado puro, sino precisamente la articulacin de las diversas variantes democrticas de ambas
filosofas.
El contenido integral de la Constitucin, con la pormenorizacin de los
derechos individuales y sociales y la descripcin excesivamente minuciosa de los
procesos que deben garantizar el respeto a stos, ms propia de leyes y de reglamentos que de una Constitucin, derivan de los principios expresados en los
artculos 1 y 2 : Art. 1 Cuba es un Estado independiente y soberano organizado
como repblica unitaria y democrtica, para el disfrute de la libertad poltica, la justicia
social, el bienestar individual y colectivo y la solidaridad humana. Art.2 La soberana
reside en el pueblo y de ste dimanan todos los poderes pblicos.
Como derechos individuales, la Constitucin afirma la igualdad de todos
los cubanos ante la Ley (art. 20); regula los casos excepcionales de aplicacin
retroactiva de las leyes y las condiciones de sta (arts. 21 y 22); subraya el respeto que deben guardar el Poder Legislativo y el Ejecutivo a las obligaciones
de carcter civil que nazcan de contratos u otros actos que comporten validez jurdica (art. 23), prohbe la confiscacin de bienes, salvo en los casos de
utilidad pblica o inters social, definidos por la autoridad judicial competente y siempre previo el pago de la correspondiente indemnizacin (art. 24);
declara abolida la pena de muerte, con la excepcin para los miembros de
las Fuerzas Armadas de los delitos graves de carcter militar, as como para
con las personas culpables de traicin o espionaje a favor del enemigo en
tiempo de guerra con nacin extranjera (art. 25); prohbe la incomunicacin

DOSSIER

del detenido o preso y regula cuidadosamente las condiciones de detencin


y de proceso para que sus derechos queden convenientemente resguardados,
lo cual incluye el proceso sumarsimo de habeas corpus (arts. 26 al 29); afirma
la libertad de todos los cubanos a entrar, salir o permanecer en el territorio
nacional, trasladarse en l de un lugar a otro sin pasaporte, carta de seguridad o requisitos semejantes, sin que a ninguno se le pueda expatriar o, por el
contrario, prohibir la entrada en el territorio de la Repblica (art. 30); reconoce el derecho de asilo (art. 31); sostiene la inviolabilidad de la correspondencia y dems documentos privados, siendo posible su inspeccin solamente por auto fundado de juez competente y por los funcionarios o agentes
oficiales (art. 32); reconoce asimismo la libertad de emisin del pensamiento
de forma oral, escrita o por cualquier otro medio (art. 33), la inviolabilidad
del domicilio (art. 34); la libertad de profesar todas las religiones y de realizar todos los cultos, sin otra limitacin que el respeto a la moral cristiana y al
orden pblico; marco en el que la Constitucin afirma la separacin entre la
Iglesia y el Estado (art. 35), el derecho de toda persona a dirigir peticiones a
las autoridades, cuyo contenido debe ser atendido y resuelto en un trmino
no mayor de cuarenta y cinco das (art. 36), el derecho a reunirse pacficamente y sin armas, as como el de desfilar y de asociarse para todos los fines
lcitos de la vida (art. 37); el deber, derecho y funcin social del sufragio universal (arts. 97 ss), etc.
Si cotejramos el texto constitucional de 1940 con los anteriores textos
constitucionales republicanos, percibiramos inmediatamente las analogas y
las diferencias, sutiles unas, ms evidentes otras. La Constitucin de 1940
incluye todos los derechos individuales fundamentales incluidos en la Constitucin de 1901 y en las Leyes Constitucionales posteriores (1935 y 1936), pero
incluye la explicitacin de las garantas jurdicas para su ejercicio, los ampla y
los pormenoriza, as como cambia de lugar en el ordo constitucional la afirmacin y regulacin del ejercicio de algunos de esos derechos individuales fundamentales, que aparecern ahora en otras secciones, en ocasiones nuevas o
ms dilatadas en relacin con 1901, dedicadas a la cultura, a la propiedad, a la
familia o a los derechos laborales. Tambin ocurre que un mismo derecho
puede aparecer en ms de una de las secciones, debido al carcter mixto
del derecho en cuestin.
Es en las secciones parcial o totalmente nuevas familia, cultura, trabajo y
propiedad, as como en la misma formulacin de los derechos individuales
tradicionalmente afirmados por nuestras constituciones y en la seguridad
constitucional que tratan de aportar las medidas de garanta en el ejercicio de
los derechos, en donde podemos sealar los rasgos que, objetivamente, han
permitido calificar nuestra Constitucin como social demcrata, segn los
patrones de los aos treinta y cuarenta. Un ejemplo tpico del carcter socialdemcrata del texto de 1940 sera la regulacin de la propiedad privada: se
reconoce su carcter de derecho individual (art. 24), pero poco despus (Seccin II del Ttulo VI, arts. 87 ss), se afirma y regula la propiedad privada en
su ms amplio concepto de funcin social y sin ms limitaciones que aquellas que por

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 Aproximacin a la Constitucin de 1940 

185

encuentro

DOSSIER

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 Mons. Carlos Manuel de Cspedes 

186

encuentro

motivos de necesidad pblica o inters social establezca la ley. A la luz de este principio se entiende todo el articulado sobre las diversas formas de propiedad.
Interesante resulta el art. 90, que proscribe el latifundio y anuncia que la Ley
sealar el mximo de extensin de la propiedad que cada persona o entidad pueda
poseer para cada tipo de explotacin a que la tierra se dedique y tomando en cuenta las
respectivas peculiaridades. Lo cual equivale a postular una reforma agraria en
el pas.
La Constitucin dise un Estado, en principio, fuerte, pero con un
engranaje estatal apoyado en el sistema democrtico de la divisin en los tres
poderes: el legislativo (arts. 119 a 137), el ejecutivo (arts. 138 a 169) y el judicial (arts. 170 a 208), jurdicamente independiente. Para sustentar un Estado
fuerte y, en principio, eficaz, y para resguardar la legalidad constitucional, el
texto establece los vasos comunicantes necesarios y los lmites de competencia
y de control, en una u otra direccin, segn el caso. El poder legislativo se concentra en el Parlamento o Congreso, bicameral una Cmara de Representantes y un Senado, al estilo de las tradicionales democracias occidentales.
El ejecutivo se expresa, a nivel nacional, en el presidente de la Repblica, asistido por el Consejo de Ministros; se incluyen la figura del vicepresidente y del
Primer Ministro. La cspide del poder judicial es el Tribunal Supremo de Justicia, integrado por varias Salas, competentes para los diversos asuntos a su
cargo, y jerrquicamente enlazado con los tribunales inferiores de diverso
orden y competencia. Simplificando las cosas y tratando de expresarlas de
manera comprensible, se puede decir que el Congreso o Parlamento est destinado, fundamentalmente, a elaborar la Ley y a prestar atencin a su ejecucin correcta por parte del Poder Ejecutivo; el Ejecutivo a administrar el Estado, conducir las relaciones internacionales y ocuparse de que la Ley se
cumpla; el Poder Judicial, a velar por la justicia, o sea, a intervenir cuando la
Ley es violada o parece serlo, en cualquier nivel de la realidad nacional, y a
interpretar la Ley con su Jurisprudencia, fuente de derecho dependiente de
la Constitucin y de los dems instrumentos jurdicos vigentes en el pas. Se
suele calificar como semiparlamentario el rgimen resultante de nuestra
Constitucin de 1940. Es decir, no presidencialista (al estilo, p.ej., del Gobierno estadounidense) y no parlamentario (al estilo de la mayora de las actuales
democracias occidentales, trtese de Monarquas como Espaa, Gran Bretaa, Blgica, Holanda, Dinamarca, Suecia, Noruega, etc. o de Repblicas
como Francia, Italia, Alemania, Polonia, etc.), sino a mitad de camino entre
una y otra organizacin estatal, lo cual no deja de posibilitar algunas situaciones ambiguas.
El rgimen local descansa sobre la base, tradicional en Cuba, de la divisin del territorio nacional en provincias (arts. 233 a 250) y de stas en municipios (arts. 209 a 232). Al frente del Gobierno Provincial estn el gobernador y
el consejo Provincial; al frente del Gobierno Municipal, el alcalde y el Ayuntamiento, integrado por los concejales. Se trata de cargos a los que se accede
por eleccin popular y de organismos que persiguen una cierta descentralizacin en el ejercicio del poder econmico, poltico y administrativo.

 Aproximacin a la Constitucin de 1940 

DOSSIER

Para mejor comprenderla, me parece que podramos dividir nuestra historia


republicana en los siguientes perodos: 1 Desde los inicios, 20 de Mayo de
1902, hasta la cada del gobierno de Gerardo Machado, 12 de Agosto de 1933.
Este primer perodo estuvo regido por la Constitucin de 1901, reformada en
1928 por la Convencin Constituyente que responda a la voluntad del presidente Machado; 2 Desde la cada del gobierno de Machado hasta el 10 de
Octubre de 1940, fecha en la que ya entra en vigor plenamente la Constitucin de 1940 y asciende constitucionalmente al poder el coronel Fulgencio
Batista, que durante los siete aos de este segundo perodo republicano
gobierna de facto apoyado en las fuerzas armadas, aunque hubiese jefes de
Estado, con gobiernos breves de jurisdiccin muy limitada y se hayan aprobado Leyes Constitucionales en 1934 y 1935; 3 Desde la instauracin del rgimen constitucional de 1940 hasta el golpe de Estado del 10 de Marzo de 1952,
perpetrado otra vez por el ahora ex presidente Fulgencio Batista y Zaldvar.
4 Desde la instauracin del gobierno de facto del General Batista, el 10 de
Marzo de 1952, hasta el 1 de Enero de 1959, en cuya madrugada abandon el
poder, esta vez definitivamente, bajo la presin del movimiento revolucionario que encabezaba el Dr. Fidel Castro. El gobierno de Batista puede ser calificado como de facto a pesar de que estuviera regido por los Estatutos Constitucionales o Ley Constitucional del 4 de Abril de 1952, que suplant a la
Constitucin de 1940, y de que sta volviera a entrar en vigor, solo formalmente, el 24 de Febrero de 1955, despus de las elecciones amaadas del 1 de
Noviembre de 1954, y de la toma de posesin, de nuevo como presidente, del
general Fulgencio Batista. Con posterioridad tuvo lugar una Reforma Constitucional, iniciada en el Congreso el 2 de Octubre de 1956 y ratificada por el
mismo organismo en 18 de Junio de 1957. 5 Desde la instauracin del
Gobierno Revolucionario en Enero de 1959 hasta nuestros das. A pesar de
que el movimiento revolucionario que tom el poder en enero de 1959, de
momento, no derog la Constitucin de 1940 y sus representantes ms destacados afirmaron, en ms de una ocasin, que solamente seran realizados los
ajustes imprescindibles para el nuevo orden, de hecho, la Constitucin de
1940 ms nunca ha vuelto a estar vigente en el pas, gobernado actualmente
por el rgimen constitucional de 1976, reformado posteriormente. Por consiguiente, la Constitucin de 1940 ha estado vigente en Cuba, ms o menos
plena y eficazmente, solo durante el tercer perodo de nuestra historia republicana (1940 a 1952), que dur once aos y varios meses.
El Dr. Enrique Hernndez Corujo, en su obra Historia constitucional de Cuba,
citada al inicio de este ensayo, resume este perodo con las siguientes palabras:
Se le pueden sealar al perodo histrico-poltico que va desde el 10 de Octubre de 1940 al 10 de marzo de 1952, las siguientes caractersticas: [1] Vigencia
de un nuevo Derecho constitucional, de tendencias ms sociales, aunque con
sealamientos de los derechos individuales. [2] Ensayo de un nuevo sistema
de gobierno, llamado semiparlamentario, y de nuevas instituciones, como el

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vigencia y observaciones crticas


sobre el rgimen constitucional de 1940

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encuentro

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188

encuentro

Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales y el Tribunal de Cuentas, o


de nuevos procedimientos, como el Estado de Emergencia Nacional. [3]
Regular desenvolvimiento de los rganos constitucionales y prctica de nuevas instituciones o medidas. [4] Multiplicidad de partidos polticos y uso de
las coaliciones electorales. [5] Ritmo normal de carcter electoral. Elecciones
nacionales cada cuatro aos (1940, 1944 y 1948) y parciales (1942, 1946 y
1950). [6] Profusin de legislacin en materia social y econmica. [7] Inoperancia de la Constitucin en algunos extremos por falta de leyes complementarias (T. 2, p. 228).
Personalmente estimo que, en buena tcnica de redaccin constitucional,
se puede objetar a nuestro texto de 1940 su prolijidad y, consecuentemente, su
extensin, a veces paralizante, a veces inoperante. Se explica este exceso por la
situacin poltica anterior: los constituyentes de 1940 quisieron evitar a toda
costa las quiebras en el Estado de derecho del perodo anterior y entendieron
que una constitucin minuciosa podra ayudar a consolidar la democracia. Los
hechos posteriores nos han demostrado con creces que para constituir un Estado de derecho estable y congregante, se requiere un buen texto constitucional, pero que el texto solo no es suficiente garanta. La calidad tica de las personas, de manera especial de los gestores de la cosa pblica, es el factor
definitorio de la buena marcha de la Repblica por el sendero, eso s, que les
traza el texto constitucional. Si la eticidad se deteriora, la de los polticos y la
del pueblo, el texto es letra muerta.
Tengo la impresin de que el semiparlamentarismo instaurado por el rgimen constitucional de 1940 nunca funcion satisfactoriamente. Los constituyentes de 1940 quisieron evitar el presidencialismo fuerte, sostenido por la
Constitucin de 1901, porque entendieron que facilitaba el deslizamiento
hacia la dictadura personal o, al menos, hacia excesos de poder personal no
deseados por la mayor parte de la poblacin. Quisieron evitar el sistema parlamentario porque entendieron que, dada la inmadurez poltica de la mayor
parte de nuestros paisanos y teniendo en cuenta la volubilidad de los partidos
polticos vigentes, dicho sistema poda ser fuente de inestabilidad sostenida y,
por ese camino, poda propiciar tambin el recurso a la mano fuerte de un dictador o a la intervencin de las Fuerzas Armadas bajo la razn o el pretexto de
poner orden en el eventual caos econmico y poltico. Nuestros constituyentes
se inventaron el semiparlamentarismo, pero de hecho no fue eficaz, debido
quizs a la condicin de las personas y a las coyunturas sociopolticas y econmicas, internas e internacionales, que acompaaron la vigencia del texto constitucional de 1940.
Sin embargo sigo pensando que dicho texto, como texto constitucional, es
vlido. Perfectible, pero vlido para sustentar el Estado de derecho en nuestro pas, ya que incorpora sus mejores valores y tradiciones sociopolticas.
Algunas limitaciones del perodo 1940 a 1952 se iban superando con la sustitucin de los protagonistas polticos del pas, con la evolucin de la situacin
mundial en la que Cuba se insertaba trabajosa pero eficazmente y con la elaboracin, tarda pero real, de la legislacin complementaria postulada por la

 Aproximacin a la Constitucin de 1940 

DOSSIER

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Constitucin. Adems, el propio texto constitucional estableca los mecanismos de reforma en orden a su perfeccionamiento y a una adecuacin a nuevas situaciones internas e internacionales. Me resulta evidente que si la Constitucin de 1940 volviese a entrar en vigor en alguna situacin futura,
requerira reformas que tuviesen en cuenta todo lo ocurrido en el pas despus que dej de regir efectivamente en 1952. Dichas reformas, posibilitadas
por el propio texto constitucional, trazaran el rumbo para encarar realista,
positiva y serenamente las situaciones creadas y para adecuar el pas a una
nueva condicin, interna e internacional, propia del momento en que entrase
en vigor nuestro texto. No me parece probable que esto ocurra, pero no es
una quimera absurda. Se trata de una hiptesis jurdica y poltica. Sea mi
punto final a este comentario que, de hecho, el golpe de Estado del 10 de
Marzo de 1952, para los que lo vivimos como jvenes, fue una quiebra. Rompi nuestras esperanzas de crecimiento en una direccin genuinamente democrtica y civilista al amparo de la Constitucin de 1940. De momento nos quedamos a la intemperie, sin esperanzas concretas de superacin del marasmo.
No confibamos en los antiguos conductores de la cosa pblica y opinbamos
que el pas padeca, por una parte, una evidente escasez por no decir carencia, que es palabra demasiado fuerte de personas que encarnaran la renovacin, o sea, conductores de nueva estirpe, tica y tcnicamente capaces, con
vocacin para asumir las responsabilidades pblicas; por otra parte, la mayora
del pueblo cubano padeca de la apata y del escepticismo generados por las
frustraciones de la primera mitad del siglo. Y esto es siempre un psimo caldo
de cultivo.

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encuentro

El Derecho Civil
Rogelio A. de la Torre

DOSSIER

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introduccin

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encuentro

A la terminacin de la Guerra de Independencia, cuando comenz la primera


intervencin americana, estaba en vigor en Cuba el Cdigo Civil Espaol de
11 de mayo de 1888, que se haba hecho extensivo a la Isla por Real Decreto
de 31 de julio de 1889. Como toda la legislacin espaola, las leyes civiles
vigentes en Cuba tenan gran abolengo histrico, ya que descendan directamente de las Siete Partidas de Alfonso X el Sabio, las cuales se apoyaban en la
experiencia que a travs de largos siglos haba ido acumulando el Derecho
Romano, a la vez que haban incorporado alguna que otra disposicin aportada por los visigodos.
Advertido seguramente del mrito de esa legislacin, y adems como
expediente prctico para seguir regulando la vida de relacin entre los ciudadanos, el Gobierno Interventor decidi dejarla en vigor en su totalidad. A ese
efecto, el 1 de enero de 1899, el gobernador militar dict una Proclama, en
la cual dispuso, con bastante incorreccin por cierto, que quedar (sic) en
fuerza el Cdigo Civil y el Criminal existentes antes de finalizar la soberana
espaola.
Nada dijo la mencionada Proclama acerca de la enorme cantidad de Leyes,
Decretos, Reales rdenes y otras disposiciones de carcter civil que estaban
vigentes en Cuba en aquel momento, omisin sta que tuvo que ser subsanada
posteriormente por el Tribunal Supremo. En su sentencia de 14 de diciembre
de 1901, este alto Tribunal interpret la Proclama del gobernador con un criterio sumamente lato, estableciendo que la misma comprenda toda la legislacin vigente, y que en su virtud, quedaron subsistentes las leyes civiles y penales substantivas y de procedimiento que hasta entonces haban regido.
Cuando se instaur la Repblica, el 20 de mayo de 1902, se hizo necesario
prorrogar de nuevo la vigencia de la legislacin que se encontraba en vigor en
aquel momento. As lo reconoci y lo dispuso, ciertamente con mayor claridad y precisin que lo haba hecho la Proclama del gobernador militar, la Disposicin Transitoria Sptima de la Constitucin de 1901, la cual dictamin
que todas las leyes, decretos, reglamentos, rdenes y dems disposiciones
que estuvieren en vigor al promulgarse esta Constitucin, continuarn observndose en cuanto no se opongan a ella.
Extendida de este modo su vigencia, el Cdigo Civil Espaol de 1888 rigi
en Cuba durante todo el perodo republicano que se analiza en este trabajo.

 El Derecho Civil 
En general, sus 1976 artculos resultaron bastante adecuados para normar por
todos esos aos la conducta de los habitantes de la nueva Repblica. Sin
embargo, con el transcurso del tiempo surgieron nuevas situaciones, cambi
la mentalidad de las personas, se comenzaron a desarrollar otros valores, y se
presentaron nuevas necesidades, por lo que, en algunos casos, el articulado
del Cdigo tuvo que ser modificado, y en otras ocasiones se hizo preciso dictar nuevas disposiciones legales para regular situaciones que un Cdigo elaborado con tanta anterioridad no haba podido prever.
En este trabajo se van a tratar de examinar, siquiera sea someramente, los
ms importantes cambios y adiciones que se introdujeron en Cuba en las disposiciones civiles heredadas de Espaa. En realidad, eso es lo verdaderamente cubano de la legislacin que rigi en la Repblica durante sus 57 aos de
existencia.

DOSSIER

La primera modificacin de importancia que se le hizo en Cuba al Cdigo


Civil fue en relacin con los derechos de la mujer. Cuando se discuta el articulado de la Constitucin de 1901, ya se haba hablado de la posibilidad de
concederle el voto al sector femenino de la poblacin, aunque en definitiva
no se lleg a tomar esa medida. Sin embargo, era evidente que la situacin de
la mujer en la vida social de la Repblica no era la misma que la que haba
tenido en la colonia. En Cuba, como en todas partes, la mujer vena reclamando cada vez con ms fuerza sus derechos, y aunque todava un poco tmidamente, as lo reconoci la Ley de 18 de julio de 1917, que regul la capacidad civil de la mujer casada.
De acuerdo con las disposiciones originales del Cdigo Civil, cuando una
mujer que tena la patria potestad sobre sus hijos contraa segundas o posteriores nupcias, perda la patria potestad y se formaba un Consejo de Familia
para atender a las cuestiones de sus descendientes. La primera medida de la
mencionada Ley de 18 de julio de 1917 fue disponer que en estos casos las
mujeres no perderan la patria potestad, y que aquellas que la hubieran perdido por esa razn, la recobraran, disolvindose los Consejos de Familia que se
hubiesen constituido.
Sin embargo, la disposicin ms importante de la Ley de 18 de julio de
1917 que venimos examinando fue la de dictaminar que la mujer casada conservara la libre administracin y disposicin de todos los bienes que fueran o
pasaran a ser de su exclusiva propiedad, tanto si se trataba de bienes parafernales como de bienes dotales. La Ley igualmente aclaraba que en ningn caso
sera necesaria la licencia del marido para que su esposa realizara acto alguno
en relacin con esa libre administracin o dominio de sus bienes. Otra disposicin de esta Ley, que vena a corroborar y confirmar los derechos que le
conceda a la mujer casada, fue la de consignar que cuando se tratare de asuntos relacionados con sus propios bienes, la mujer casada tendra la facultad de
comparecer en juicio, sin que fuera necesaria la licencia del marido que antes
se requera.

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la situacin legal de la mujer casada

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encuentro

DOSSIER

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 R o g e l i o A . d e l a To r r e 

192

encuentro

Y todava fue ms explcita la Ley de 18 de julio de 1917. En su afn de


liberar a la mujer del control del marido en lo atinente a la administracin
de sus propios bienes, la Ley tambin dispuso que la mujer casada podra
aceptar o repudiar herencias por s misma; que podra concurrir libremente
al otorgamiento de cuentas de divisin y particin de bienes; y que tambin
podra concurrir a todos aquellos actos y contratos que envolvieran la aceptacin por ttulo oneroso o lucrativo de bienes propios, y a la celebracin de
cualquier tipo de contratos tendientes a invertir o afianzar sus bienes o el producto de la renta de stos. Como medida adicional para dejar bien claro que
la mujer poda disponer de sus bienes con toda libertad, la Ley aclar que si
bien la mujer casada poda entregar a su esposo la administracin de sus bienes, tambin podra revocar en todo tiempo esa administracin, y adquirir de
nuevo la libre disposicin y administracin de ellos.
De todas formas, la Ley de 18 de julio de 1917 se contraa de manera especfica a los bienes que fueran propiedad exclusiva de la mujer. Quedaban sin
mencionar los bienes de la sociedad conyugal y un gran nmero de disposiciones en las cuales se colocaba a la mujer en una situacin de dependencia y
sometimiento con relacin al marido. Sirvan de ejemplo los preceptos del
Cdigo Civil en los que se estableca que el marido debe proteger a la mujer
y sta obedecer y respetar al marido, que la mujer est obligada a seguir a
su marido donde quiera que fije su residencia, que el marido es el administrador de la sociedad conyugal, que el marido es el representante de su
mujer, etc.
Toda esta situacin fue cambiada por la Constitucin de 1940. La Seccin
Primera del Ttulo Quinto de esta Carta Fundamental regul, a veces con criterio bastante casustico, lo relativo a la familia, estableciendo la total igualdad
legal de los cnyuges dentro del matrimonio. En efecto, el prrafo tercero del
artculo 43 de la Constitucin de 1940 estableci que el matrimonio descansaba en la igualdad absoluta de derechos para ambos cnyuges, disponiendo
que de acuerdo con este principio se organizar su rgimen econmico. El
siguiente prrafo dispuso que la mujer casada disfrutaba de la plenitud de la
capacidad civil, sin que necesitara de licencia o autorizacin del marido para
regir sus bienes, ejercer libremente el comercio, la industria, profesin, oficio
o arte, y disponer del producto de su trabajo.
El mencionado artculo 43 de la Constitucin de 1940 afect a un gran
nmero de preceptos del Cdigo Civil, que quedaron derogados y sin aplicacin en virtud de la nueva disposicin constitucional. Ante la necesidad de
conciliar las nuevas disposiciones constitucionales con las antiguas normas, se
redactaron varios proyectos, incluyendo uno muy meritorio de los profesores
universitarios Alberto Blanco, Eduardo Le Riverend y Antonio Daz-Payr;
pero ninguno de esos proyectos tuvo la fortuna de ser convertido en ley. La
tan necesaria armonizacin no vino a realizarse, y ello de manera incompleta,
hasta que se promulg la Ley Nm. 9 de 1950, en la que se regul el nuevo
rgimen sobre los bienes del matrimonio, se concedi la patria potestad de
los hijos menores por igual al padre y a la madre, se dispuso que tanto el

 El Derecho Civil 
marido como la mujer eran los administradores de la sociedad conyugal, y se
autoriz a cualquiera de los dos cnyuges a realizar actos de administracin
sobre estos bienes, con la aprobacin del otro cnyuge, aunque fuera tcita.

el matrimonio y la filiacin
Las disposiciones del Cdigo Civil que regulaban la celebracin del matrimonio
fueron objeto de varias modificaciones durante el perodo republicano. Inicialmente, el Cdigo de 1888 dedicaba todo un captulo a regular el matrimonio cannico, el cual era inscribible en el Registro Civil. Este captulo fue inicialmente derogado en su totalidad por la Orden Militar Nm. 66, de 31 de
mayo de 1899, que declar que el matrimonio civil era el nico que tena validez legal, aunque esta materia fue despus regulada con igual criterio por los

DOSSIER

El Cdigo Civil Espaol de 1888 estableca un tipo de divorcio que no disolva


el vnculo matrimonial, de modo que los esposos as divorciados no podan
contraer nuevo matrimonio. Las nicas consecuencias de este divorcio eran la
separacin de los cnyuges, con suspensin de la vida comn de los casados, y
la liquidacin y separacin de los bienes de la sociedad conyugal.
El verdadero divorcio, que disuelve ante la ley el vnculo matrimonial y les
permite a los divorciados contraer nuevas nupcias civiles, fue introducido en
Cuba por primera vez mediante la Ley de 29 de julio de 1918. Esta Ley estuvo
en vigor hasta que fue expresamente modificada y sustituida por la llamada
Ley de Divorcio, que se promulg mediante el Decreto-Ley Nm. 206 de 10 de
mayo de 1934. Pero es preciso sealar que ninguna de las disposiciones que se
dictaron en Cuba sobre el divorcio derog expresamente los preceptos del
Cdigo Civil que regulaban el divorcio sin disolucin de vnculo, de manera
que, legalmente, siempre existi la posibilidad de optar entre este tipo de
divorcio y el divorcio vincular.
Aunque la mencionada Ley de Divorcio de 1934 sealaba las causas por las
que se poda establecer el divorcio, su disposicin ms discutida en este punto
fue la que autoriz el divorcio por el recproco disenso de los cnyuges, sin
necesidad de alegar causa alguna. Muchos entendieron que esta posibilidad
servira, como en efecto sirvi, para que los cnyuges ocultaran las verdaderas
razones que tenan para pedir la disolucin del vnculo matrimonial, y que,
adems, abrira una puerta fcil que muchos aprovecharan para salir de la
relacin matrimonial sin tener un verdadero motivo para hacerlo. La tramitacin de los divorcios por recproco disenso se convirti en un expediente de
uso muy frecuente, por la facilidad con que se poda llevar a cabo, ya que el
Cdigo Notarial autorizaba a los notarios para tramitar este tipo de divorcios,
y en estos casos la Ley permita que un mismo letrado representara a ambos
cnyuges. En definitiva, el sistema establecido por la Ley de Divorcio de 1934
fue ratificado por la Constitucin de 1940, la cual dispuso, en su artculo 43,
que el matrimonio poda disolverse por acuerdo de los cnyuges o a peticin
de cualquiera de los dos por las causas y en la forma establecidas en la Ley.

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el divorcio vincular en cuba

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encuentro

DOSSIER

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encuentro

artculos 4 y 8 de la Orden Militar Nm. 140 de 1901. Sin embargo, con


excepcin de su artculo 3, que se refera a los requisitos y solemnidades del
matrimonio, esta ltima Orden Militar fue a su vez derogada por la Ley de 29
de julio de 1918. En definitiva, esta Ley dej claramente establecido que el
matrimonio en Cuba era un contrato civil, y que solo produca efectos legales cuando se celebrara en la forma establecida en la ley. Como consecuencia
de estas disposiciones, los creyentes que queran unirse sacramentalmente
con el vnculo religioso tuvieron que contraer su matrimonio dos veces, una
ante el sacerdote de su Iglesia y la otra ante la autoridad civil competente, o
sea ante el Juez Municipal. Y an este ltimo punto recibi posteriormente
una importante modificacin, cuando al dictarse el Cdigo Notarial por
Decreto de 20 de febrero de 1929, se les dio a los notarios pblicos autorizacin para celebrar matrimonios en la misma forma en que lo hacan los jueces municipales.
La legislacin civil cubana durante la Repblica ofrece un aspecto muy
interesante en lo que se refiere a la paternidad y la filiacin. De acuerdo con los
preceptos del Cdigo Civil, los hijos habidos dentro del matrimonio se presuman hijos legtimos; los hijos nacidos fuera de matrimonio, de padres que
al tiempo de la concepcin pudieran casarse, eran considerados hijos naturales; y los hijos naturales cuyos padres contrajeran subsiguiente matrimonio
eran llamados hijos legitimados. Segn parece, algn personaje que ocupaba una posicin dominante en el gobierno haba tenido hijos fuera de matrimonio en un momento en que los padres no podan casarse, de manera que,
segn el Cdigo, esos hijos no haban podido ser ni siquiera legitimados
por el subsiguiente matrimonio. Por estas o por otras razones, es lo cierto que
la Ley de 15 de agosto de 1938 dispuso que son legtimos los hijos habidos
extramatrimonios de padres que al momento de la concepcin estuvieren
o no en aptitud de contraer matrimonio. Como consecuencia de esta disposicin legal, vino a resultar que en Cuba los hijos habidos dentro de matrimonio se presuman legtimos, mientras que los nacidos fuera de matrimonio,
de padres que en el momento de su concepcin no podan casarse, eran
legtimos si los padres se casaban con posterioridad.
En todo esto intervino la Constitucin de 1940, obedeciendo a su sistema
casustico, aunque con un criterio avanzado y justo. El artculo 43 de esta
Carta Fundamental estableci que quedaba abolida toda calificacin sobre la
naturaleza de la filiacin, y que en las actas y documentos oficiales no se consignara declaracin alguna ni diferenciando los nacimientos ni sobre el estado civil de los padres.
Pero quizs la medida ms avanzada de la Constitucin de 1940 en materia
de familia es la que contiene el prrafo sexto del citado artculo 43. De acuerdo
con esta disposicin, los tribunales podran determinar los casos en que por
razn de equidad, la unin entre personas con capacidad legal para contraer
matrimonio sera equiparada, por su estabilidad y singularidad, al matrimonio
civil. Como resultado de esta medida, mediante una declaracin judicial el concubinato poda ser considerado exactamente lo mismo que el matrimonio a

 El Derecho Civil 
todos los efectos legales, lo que dio origen a lo que en Cuba se llam el matrimonio por equiparacin, que fue analizado detalladamente por el profesor
Eduardo Le Riverend en su monografa titulada El matrimonio anmalo.

DOSSIER

La crisis econmica general que tuvo lugar en los primeros aos de la dcada
de los aos treinta, result agravada en Cuba por los trastornos polticos que
vivi la Repblica alrededor de 1933. Como consecuencia de esta crisis,
muchos deudores se vieron imposibilitados de pagar sus deudas en los plazos
y trminos estipulados, y el problema lleg a adquirir tal magnitud que el
Gobierno se vio obligado a tomar serias decisiones al respecto. Especialmente
afectados estaban algunas industrias e ingenios de fabricar azcar, as como
colonos y propietarios en general, que haban solicitado prstamos con garanta hipotecaria y, simplemente, no podan pagar esos prstamos. Para aliviar
esta situacin, el Gobierno dict el Decreto-Ley Nm. 412, de 14 de agosto de
1934, mediante el cual se concedi una moratoria que cubra todas esas situaciones, y que prorrogaba los plazos acordados libremente por las partes para
pagar esas deudas. La medida, que afect a un gran nmero de situaciones,
fue posteriormente ratificada por otras disposiciones legales que mantuvieron
la extensin de los plazos inicialmente concedidos, hasta que la cuestin
qued definitivamente regulada por la Disposicin Transitoria Segunda al
Ttulo Cuarto de la Constitucin de 1940.
Otra medida que afect tambin a los contratos privados de prstamos con
garanta hipotecaria fue la que se dict mediante el Decreto-Ley Nm. 490, de
7 de enero de 1936. En poca de bonanza econmica, cuando las propiedades tenan un alto valor, muchas personas recibieron dinero a prstamo, y
garantizaron la deuda que contraan constituyendo una hipoteca sobre una
de sus propiedades. Cuando vino la crisis econmica y estos deudores no
pudieron pagar, las propiedades haban bajado de precio, y el valor del bien
inmueble hipotecado no era suficiente a satisfacer la deuda contrada. Ocurri entonces que los acreedores remataron el bien hipotecado y se quedaron
con l, pero como su precio no era suficiente a pagar toda la deuda, continuaron reclamndole al deudor por el remanente, y hubo personas y entidades
que perdieron varios o todos sus bienes en pago de una deuda que inicialmente estaba garantizada por uno solo de ellos. El citado Decreto-Ley Nm.
490, de 7 de enero de 1936, tuvo por objeto aliviar esta situacin, y dispuso
que las obligaciones aseguradas con hipoteca no podran hacerse efectivas
sobre otros bienes que no fueran los especficamente gravados a ese efecto.
Esta medida cre una situacin jurdica realmente interesante, porque la cantidad de dinero que el deudor deba continuaba siendo aqulla que haba
recibido a prstamo, pero sin embargo, el acreedor solamente poda exigirle
el pago por el valor del bien hipotecado, aunque el mismo hubiera descendido muy por debajo del importe del prstamo inicial.
Y todava merece mencionarse otro caso en que disposiciones legales dictadas en esta poca de crisis econmica modificaron el viejo sistema e impusieron

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la moratoria hipotecaria

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encuentro

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nuevas restricciones a la voluntad de los contratantes. Ello ocurri al dictarse
el Decreto Nm. 2701, de 16 de noviembre de 1933, que declar nulos los
intereses superiores al 12% anual que hubiesen sido acordados por las partes
en los contratos de prstamos; y tambin al promulgarse el Decreto-Ley Nm.
473, de 23 de diciembre de 1935, que impuso la misma nulidad en los contratos de prstamo con garanta prendaria. Estas medidas establecieron limitaciones al sistema de contratacin establecido inicialmente por el Cdigo Civil,
y alteraron obligaciones contradas libremente por las partes, pero estaban
destinadas, claro est, a evitar los intereses usurarios que los deudores se vean
obligados a pactar para poder recibir los prstamos que necesitaban.

DOSSIER

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nuevas figuras contractuales

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encuentro

La Ley de 2 de marzo de 1922, aos ms tarde incorporada o refundida en la


Ley Nm. 5 de 20 de diciembre de 1950, que cre el Banco de Fomento Agrcola e Industrial de Cuba, introdujo tres figuras contractuales nuevas en la
legislacin civil cubana, las cuales fueron creadas para aplicarse a situaciones
muy tpicas de la produccin agrcola de Cuba. Por supuesto, los contratos
creados por la citada Ley de 1922 no haban sido previstos por el Cdigo Civil
Espaol de 1888, y los legisladores cubanos mostraron ser bastante innovadores al crear instrumentos de tanta utilidad. Los contratos a que esta Ley se
contrae son los llamados de refaccin agrcola, de colonato y de molienda de
caas, y su finalidad fue la de flexibilizar las relaciones jurdicas existentes
entre el dueo o poseedor de la tierra, la persona que cultivaba en ella caa
de azcar y el ingenio o central azucarera donde esas caas deban molerse
para la elaboracin del producto final. Otra innovacin creada por esta Ley
era la de disponer que los tres contratos regulados por ella eran inscribibles
en los Registros de la Propiedad Inmueble.
En la regulacin del contrato de refaccin agrcola, la Ley parece referirse al
cultivo de cualquier clase de frutos o productos, aunque, en definitiva, termina identificando al arrendatario con el colono, de donde se desprende que su
intencin fue la de contraerse al cultivo de la caa de azcar. Sea de ello lo
que fuere, lo cierto es que por la celebracin de este contrato, la persona que
tena el control de la tierra por cualquier ttulo reciba un prstamo en dinero para aplicarlo a su explotacin, gravando los frutos que obtuviere para
garantizar el pago del prstamo. La existencia de este contrato contribuy
extraordinariamente a facilitar la produccin azucarera de Cuba, ya que les
permiti a los colonos que no tenan fondos suficientes para cultivar sus tierras adquirir prstamos sin necesidad ni de gravar la propiedad que
muchas veces no era suya ni de afectar la tenencia de la tierra que tuvieran
a su disposicin.
El llamado contrato de colonato era aqul mediante el cual una persona
adquira del dueo o poseedor de la tierra el derecho a cultivar caa en ella
por la retribucin que se estipulara, ya fuera en efectivo o en azcar. Como
puede apreciarse, este contrato tena bastante similitud con el de arrendamiento, pero la propia Ley se encarg de establecer diferencias entre ellos al

 El Derecho Civil 
disponer que la celebracin del contrato de colonato independizaba las cepas
y caas del dominio y de todo otro derecho real sobre el inmueble. La medida tena gran significacin, porque permita establecer diferentes gravmenes
sobre la tierra y sus productos, como por ejemplo, una hipoteca sobre la primera y un contrato independiente de prenda sin desplazamiento o hipoteca
sobre muebles aunque pudieran considerarse inmuebles por incorporacin sobre los productos.
Finalmente, el contrato de molienda de caas creado por la Ley de 2 de marzo
de 1922 se celebraba entre un colono o poseedor de tierra por cualquier ttulo y el dueo de un ingenio o fbrica de azcar. Mediante este contrato, el
primero se comprometa a entregarle al segundo para su molienda las caas
que cultivase, y ste se obligaba a recibir y moler dichas caas en su fbrica,
mediante el pago de una cierta cantidad de arrobas de azcar por cada cien
de caas, o su equivalente en dinero al precio cotizado en el mercado.
Otra figura contractual, originada tambin por la legislacin cubana, fue
el contrato de opcin, creado por el Decreto-Ley Nm. 882 de 1935. De acuerdo
con este Decreto-Ley, el contrato de opcin era aquel mediante el cual una
persona, propietaria de un bien o derecho, se obligaba para con otra a otorgar con ella un contrato determinado, dentro del plazo que se estipulara. En
realidad, aunque este contrato poda celebrarse como un pacto totalmente
independiente, el mismo fue creado para que sirviera como contrato accesorio de otro principal, el cual pudiera ser un prstamo hecho a favor del
dueo de una finca rstica. En este supuesto, se celebraba un contrato de
opcin para la venta de la finca, de modo que la persona que prestaba el dinero adquira el derecho de optar por la compra de ella si el dueo de aqulla
no pagaba el prstamo segn los trminos acordados.

DOSSIER

La circunstancia de ser el cultivo de la caa y la produccin de azcar la principal actividad econmica de los cubanos, unida a las diversas crisis de carcter nacional que ocasionaron las oscilaciones en el precio de ese producto,
hicieron que en Cuba se produjera una abundante legislacin sobre toda esta
materia. La Ley de Coordinacin Azucarera, de 2 de septiembre de 1937,
tiene especialsima importancia, no solo porque regul todos los aspectos de
la produccin azucarera, sino tambin por los principios de justicia y equidad
en los que estuvo inspirada.
En efecto, la mencionada Ley estableci con todo detalle, y en forma imperativa, cules deban ser las relaciones entre los hacendados o dueos de ingenios de fabricar azcar, los colonos o productores de caa, y los trabajadores de
unos y otros. Como parte de sus disposiciones, la Ley determin la participacin que a cada uno de esos tres factores le corresponda en el precio del azcar que se produjera, con lo que, en ltimo trmino, hacendados, colonos y
obreros vinieron a ser socios en la gran empresa de la elaboracin de azcar.
La Ley de Coordinacin Azucarera, por lo mismo que abarcaba tantos y
tan diversos aspectos de la actividad econmica del pas, incluy disposiciones

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la ley de coordinacin azucarera

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encuentro

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que, en lo relacionado con la produccin azucarera, alteraban las regulaciones contractuales del derecho tradicional. En ese sentido, esta Ley result ser
altamente innovadora, y sus conceptos y su articulado traspasaron las fronteras de Cuba y fueron adoptados en otros pases productores de azcar.
Una de las innovaciones de la Ley en cuestin fue la creacin del llamado
derecho de permanencia. Este derecho era el que se conceda a quien, sin ser su
propietario, posea por cualquier ttulo tierras dedicadas al cultivo de la caa,
para que continuara en control de esas tierras mientras pagara la renta acordada o la que la propia Ley determinara. Este derecho, por supuesto, cambi
las estipulaciones acordadas entre los dueos de las tierras y los tenedores de
las mismas, y como en definitiva se extendi a las tierras dedicadas a otros cultivos, result ser uno de los pilares sobre los que se asentaba la actividad econmica del agro cubano.
El derecho de permanencia les fue concedido tambin a los arrendatarios de
casas de viviendas y de fincas urbanas, prcticamente con el nico requisito
de que el inquilino o arrendatario pagara la renta. En definitiva, la aplicacin de este derecho se hizo general en Cuba, y afect al concepto mismo del
derecho de propiedad, y a la naturaleza y significado del contrato de arrendamiento. Tanto fue as que se lleg a considerar que el derecho de permanencia era ms fuerte y tena mayor significacin que el derecho de propiedad.
Muy relacionada con las disposiciones sobre la tenencia de las tierras est
la Ley Nm. 7, de 28 de noviembre de 1948, que regul los arrendamientos
rsticos y la aparcera. Con la particularidad de que esta Ley lleg a establecer
el arrendamiento obligatorio de las tierras laborables a favor de los campesinos que lo solicitaran.

DOSSIER

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el patrimonio familiar

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encuentro

Una importante innovacin introducida por la legislacin republicana de


Cuba fue la regulacin del patrimonio familiar. El origen de la institucin estuvo en el artculo 59 de la Constitucin de 1940, que no solo elabor el concepto, sino que lo regul con bastante detenimiento, con el propsito de brindarle una proteccin especial a los propietarios de pequeas fincas rsticas.
Segn lo dispuesto en la llamada Ley de Patrimonio Familiar Nm. 18, de
4 de junio de 1943, que fue la que regul esta materia, el padre o jefe de familia
que habitara, cultivara y explotara directamente una finca rstica de su propiedad, poda declararla, con carcter irrevocable, como patrimonio familiar mnimo. Para poder hacer esta declaracin se requera que el valor de la finca no
excediera de dos mil pesos, que fuera el nico bien inmueble del declarante, y
que le resultara imprescindible para su vivienda y subsistencia. Las consecuencias ms significativas de la constitucin de un patrimonio familiar eran las de
que la finca quedara exenta de impuestos, contribuciones y derechos, y an
ms importante, que la misma sera inembargable e inalienable, salvo por obligaciones contradas con anterioridad a la constitucin del patrimonio.
La citada Ley de Patrimonio Familiar extendi el concepto creado por
la Constitucin de 1940 en dos aspectos sumamente interesantes. El primero

 El Derecho Civil 
fue que la Constitucin le conceda el derecho solamente a el padre de familia, mientras que la Ley de 1943, dndose cuenta de que tambin otras personas que no eran el padre, incluyendo mujeres, podan encontrarse a veces al
frente del grupo familiar, le concedi el derecho a el padre o jefe de familia. Al hacer esta extensin, la Ley elimin la aparente contradiccin constitucional, que por una parte estableca en su artculo 43 la igualdad absoluta
entre el hombre y la mujer, y por la otra, en su artculo 59, le conceda el
derecho de formar el patrimonio familiar solamente a los hombres. La otra
extensin que realiz la Ley sobre lo dispuesto en la Carta Fundamental fue la
de que autoriz tambin la constitucin del patrimonio familiar al propietario
de una finca urbana, siempre que el valor de sta no excediera de mil pesos y
fuera su nico bien inmueble, imprescindible para su vivienda.

DOSSIER

La continuidad de la vigencia de la legislacin colonial durante los primeros


aos de la Repblica est plenamente justificada. No hubiera sido lgico, ni
tampoco hubiera sido posible, que una nacin que surga a la vida independiente en las condiciones en que Cuba lo haca, tratara inmediatamente de
abandonar el sistema legal imperante para estrenar nuevos cdigos. Sin
embargo, no cabe duda alguna que en los 57 aos que dur la vida republicana de corte democrtico se debi haber promulgado una legislacin civil
cubana que sustituyera a la espaola heredada de la Colonia, como se hizo en
lo penal al promulgarse el Cdigo de Defensa Social de 1938.
De todas formas, el sistema que se utiliz en Cuba produjo resultados bastante satisfactorios. En algunas ocasiones se sigui el criterio de modificar los
antiguos preceptos para adaptarlos a las nuevas situaciones. Otras veces, se
dictaron disposiciones que creaban conceptos o figuras legales paralelas a las
que contena la legislacin anterior. Y cuando ello se hizo necesario, el legislador cubano no vacil ante la creacin de nuevas instituciones e instrumentos
legales, que regularon en forma adecuada las situaciones que iban surgiendo
con el transcurso de los aos.
En definitiva, a pesar de que tena un origen lejano, tanto en el tiempo
como en la distancia, el ordenamiento jurdico cubano en materias civiles se
mantuvo siempre al corriente de las nuevas ideas, y se adapt a las nuevas
situaciones para hacerse capaz de regular eficazmente las relaciones dentro
de la sociedad. Y en muchas ocasiones traz pautas y se adelant por el camino de la innovacin, a fin de elaborar conceptos y producir instrumentos que
continuarn siendo de utilidad y teniendo aplicacin en la Cuba del futuro.

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conclusin

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Evolucin del Derecho Penal

DOSSIER

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Orlando Gmez Gonzlez

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El perodo ms importante de la historia de Cuba es, sin lugar a dudas, el de


la Repblica (1902-1958), al ser la etapa decisiva de la configuracin de la
sociedad, la economa y la poltica, as como la matizacin de la cultura y personalidad cubanas. Uno de los elementos determinantes en este perodo fue
la consolidacin del Derecho, pues constituy un largo proceso de institucionalizacin del Estado y el Derecho con su evolucin e implantacin de los
valores de lo que hoy se conoce como un Estado de derecho, presentando
varios obstculos durante su desenvolvimiento.
Con independencia de que se sucedieran etapas de crisis, la construccin
de un Estado social y de derecho en base a la toma de conciencia en los
valores abstractos de la justicia, desde la expectativa de la puesta en peligro
por el posible quebrantamiento al derecho de nacin libre e independiente,
convoc un debate doctrinal y poltico necesario.
Cuba se convirti en una fragua de actividad jurdica en todas las disciplinas de esta ciencia, constituyendo una nacin de primersimo orden en el
Derecho con un vasto plan de preparacin y elaboracin de sus leyes. Durante la poca republicana se produjo una de las reformas penales ms importantes de Amrica Latina, que culmin con un cdigo penal digno de elogios,
siendo cuna de eximios juristas de reconocido prestigio.
Una destacada personalidad jurdica como el italiano Tancredi Gatti, en su
obra La reforma penal en Cuba (La Habana, 1937) opinaba que en Cuba se llevaron a cabo trascendentales reformas jurdicas, sociales y econmicas y que la
acreditaron como una de las ms prometedoras esperanzas del mundo jurdico
internacional, su mayor ttulo de honor es para los cubanos, la entusiasta sinceridad con que tienen puesta la vista en todo lo referente a la evolucin de
Cuba hacia un rgimen de justicia social. Reforma que impact en los diferentes sectores de la sociedad, los cuales a su vez intervinieron paulatinamente
de una forma u otra en el proceso de democratizacin de la Repblica. Entre
esos sectores podemos mencionar la administracin de justicia, en especial la
penal. Considrese que la instauracin de la Repblica fue un cambio sociopoltico, relacionado por consiguiente con la administracin de derecho.
Por su parte, otro insigne penalista como don Luis Jimnez de Asa (Derecho Penal, Conferencias en la Universidad de La Habana, La Habana, 1926) consideraba que en todas aquellas ramas de las disciplinas jurdicas, ha ido Cuba
adquiriendo una gran cultura, pero en aquella rama del Derecho Penal, ha

 Evolucin del Derecho Penal 


llegado a ms altas cumbres. Los juristas cubanos, encabezados por Evelio
Tabo recuerdan con admiracin las conferencias del profesor Jimnez de Asa
en 1942, dictadas en La Universidad de La Habana, el Tribunal Supremo, en la
Academia de Ciencias, en la Asociacin de Reprters, en la sociedad Lyceum,
en los salones del Centro Asturiano de La Habana y finalmente en la ciudad
de Santa Clara. Para Evelio Tabo era la voz ms autorizada de los penalistas de
habla espaola. Dej a su paso por la isla una estela de simpatas, de verdadera
devocin. Innumerables profesores, profesionales y funcionarios judiciales se
acercaban al eximio Maestro para estrechar su diestra, siempre amable, sincera
y acogedora, ora para demostrar la sensacin producida por la palabra brillante y
docta, del ilustre espaol que nos honrara con su visita cientfica, y para escuchar de sus labios el comentario siempre certero y vibrante, que alguno que otro
diletante de esta disciplina del Derecho, sugera en relacin con alguna doctrina
penal que haba merecido la atencin del conferencista extraordinario.
En este perodo Cuba fue centro internacional de estudios jurdicos,
teniendo la sede del Instituto Americano de Derecho Internacional, creado en
torno al clebre jurista don Antonio Snchez-Bustamante y su autorizada
Revista de Derecho Internacional, siendo, segn Gatti, un ncleo de estudios de
Derecho Internacional y de derecho comparado de los ms activos en el
mundo haciendo que La Habana sea La Haya y la Ginebra a la vez.
La cantera de destacados juristas cubanos, la infinidad de publicaciones
jurdicas, con excelentes investigaciones, los completos programas de estudio
de las facultades de Derecho y la promulgacin de leyes positivas y sustantivas,
con la rica y extensa jurisprudencia del Tribunal Supremo de Cuba, contribuyeron, evidentemente, a favorecer la institucionalizacin del Derecho en la
etapa republicana.

DOSSIER

El Derecho Penal en la Repblica fue constituido sobre la base de valores democrticos, con las dificultades propias de cada poca, teniendo en cuenta el contexto histrico social, asentado en el respeto de los derechos fundamentales, por
lo que en un plano formal dicho sistema de justicia penal podra calificarse de
democrtico en la medida en que sus principios bsicos fueran congruentes con
los que permiten considerar como tal a un rgimen poltico que con tanta facilidad puede quebrantarse al utilizar el poder punitivo del Estado o ius puniendi.
Se elabor un Derecho penal respetuoso en su generalidad con los propios principios que exige esta ciencia y los ltimos adelantos dogmticos y
poltico-criminales de la poca, con reconocimiento inclusive de la comunidad jurdico-penal internacional. Naturalmente, debe valorarse la coyuntura
histrico-social de la Repblica, con elementos capaces unas veces de favorecer dicha institucin y otras imposibilitando la consolidacin de un sistema
democrtico y propio de un Estado de derecho.
Instaurada la Repblica y rigiendo en Cuba el Cdigo Penal espaol de
1870 desde el 23 de mayo de 1879, exista en la Isla una dispersa legislacin
penal, pues este cuerpo legal se mantena con variantes y modificaciones que

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proyectos de cdigos penales

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la situacin del pas exigi al conquistar la independencia, por lo que se sucedieron numerosos decretos que reformaron su texto y copiosas leyes penales y
rdenes que le cumplimentaron y crearon a la par una dispersa legislacin
penal especial. Afortunadamente, contbamos con ilustres juristas que se percataron de la imperiosa necesidad de crear nuestras propias leyes penales,
teniendo en cuenta que la misin del Derecho Penal es proteger la convivencia humana, es decir, la seguridad jurdica de la sociedad.
El Derecho Penal se interpret como instrumento al servicio del valor justicia y no tard en aparecer el primer proyecto que trat de reformar orgnicamente el cuerpo de leyes punitivas, fechado el 10 de junio de 1903, siendo muy
poco conocido y ni siquiera fue impreso. En s no constituy un proyecto de
Cdigo Penal con nuevas bases con la intencin de derogar el vigente de forma
total, sino un instrumento jurdico-penal con nimos de innovar y de poner en
marcha un movimiento de reforma penal en Cuba. Si tenemos en cuenta su
fecha de presentacin a la Cmara de Representantes, podemos interpretar
muy positivamente este intento. Esta propuesta fue presentada por los diputados Felipe Gonzlez Serran, Rafael M. Portuondo, Jos L. Castellanos, Alfredo
Betancourt, Jos Antonio Garmenda, A. Nodarse y Juan R. Xiqus.
El 6 de enero de 1908 se crea una Comisin formada por los juristas Antonio Govn y Torres, Presidente de la Sala de lo Criminal del Tribunal Supremo, Jos I. Travieso y Lpez, Fiscal de dicho Tribunal, Arturo Hevia y Daz,
Magistrado de la Audiencia de La Habana, Jos Antonio Gonzlez Lanuza,
Ricardo Dolz y Arango y Jos A. del Cueto y Pazos, catedrticos de la Universidad de La Habana y don Manuel Landa y Gonzlez, para la redaccin con
urgencia de un cdigo penal y una ley de enjuiciamiento criminal.
El redactor casi nico de la obra fue el doctor Gonzlez Lanuza, eminente
jurista y, a nuestro juicio, padre del Derecho Penal cubano por sus importantes
aportes tanto a la legislacin como a la doctrina penal cubanas. Coincidimos
con la opinin de su discpulo Jos Agustn Martnez (Revista Penal de La Habana. Homenaje a Jos A. Gonzlez Lanuza, Instituto Nacional de Criminologa, La
Habana, 1956) al asegurar que pocos cubanos han tenido mayor influencia
en el desarrollo legislativo de su pas como lo fue Gonzlez Lanuza. Tambin
con el certero juicio de Evelio Tabo (Temas de Derecho Penal, Homenaje a Lanuza, La Habana, 1955) sobre su figura: Pero sin gnero a dudas, Lanuza fue un
gran penalista, como fue un gran abogado, polgrafo, poltico de altura, profesor eminente, literato y un ciudadano de excepcionales quilates.
Un pas en continua inquietud intelectual no podr sustraerse a ese movimiento cientfico, sistemticamente reseado desde la aparicin en 1908 del
proyecto del ilustre profesor Lanuza, el que inicia un proceso de reformacin
de leyes, en especial las penales. El proyecto de Lanuza tiene influencia del
Cdigo Penal italiano de Zanardelli, rechazando el influjo del cdigo y doctrinas espaolas, lo que interpret en su momento Jimnez de Asa como un
desprecio injusto a Espaa, valorando, sin embargo, que este Proyecto fue
correctsimo desde el punto de vista tcnico, aunque no tuviera toda la modernidad necesaria. Por eso explica Ricardo Dolz que la propuesta del profesor

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cubano no recibi todo el aporte de sus conocimientos y opiniones doctrinales, porque saba que Cuba no estaba preparada para recibirlas.
No obstante, podemos destacar que uno de los logros ms importantes del
mencionado proyecto que s constituye un elemento de modernidad
radica en el artculo 31 con la inclusin del encubrimiento como delito autnomo y no como grado de participacin criminal, elemento a favor de la
seguridad jurdica y de cumplimiento con los principios bsicos del Derecho
Penal, como es la responsabilidad por el hecho y el propio principio de legalidad, si tenemos en cuenta que en el Congreso Penitenciario de San Petersburgo, celebrado en 1870, se discuti la posibilidad de situar al encubrimiento como un delito independiente. Asimismo, en el Congreso Penal de
Budapest de 1905 se reconoci por unanimidad que el encubrimiento es un
acto posterior al delito originario o de referencia y constituye un tipo penal
autnomo y punible por separado. Se trata, por consiguiente, de un notable
paso de avance en la actualizacin del Derecho Penal cubano, pues este tema
del encubrimiento ha sido una larga discusin doctrinal que hasta hace poco
no era considerado como un delito autnomo en cdigos penales como el
espaol, que incorpor definitivamente en 1995 al encubrimiento como tipo
penal independiente.
Este proyecto admite la condena condicional, que no solo en aquellos
tiempos sino hoy en da constituye un progreso en la teora de la pena y las
consecuencias jurdicas del delito en un Estado democrtico de derecho. En
l no se abusa de penas privativas de libertad, protegiendo as el principio de
humanizacin de las penas y la correcta orientacin poltico-criminal de un
sistema de penas en los cdigos penales que se pretenden actualmente. Podemos darnos cuenta de la efectiva evolucin, al menos parcial y moderada, del
sistema punitivo cubano en el sentido del movimiento internacional de reformas jurdicas. Esta figura de la condena provisional fue introducida en Espaa el 17 de marzo de 1908, precisamente en el propio ao en que el profesor
Lanuza present dicho proyecto que, desafortunadamente, qued inconcluso
habiendo sido publicado solamente hasta el artculo 384. De esta manera, no
pudo materializarse que este gran jurista dejara un legado jurdico penal,
revelador de sus profundos conocimientos de esta materia.
El Proyecto Lanuza regulaba tambin el arbitrio judicial, elemento que en
la actualidad forma parte, conjuntamente con el legalismo (lo que est expresamente en la ley), como un procedimiento para la determinacin de la pena
en los Estados de derecho. El libre arbitrio judicial actual llega a ceder totalmente al juez dicha misin, no limitando legalmente ni la clase ni la pena a
imponer. Naturalmente, las legislaciones actuales de nuestro mbito cultural
lase Estados sociales y democrticos de derecho no acogen ni uno ni
otro, sino que combinan por distintas vas y en diferente medida y proporcin
una cierta dosis de legalismo y un determinado margen de arbitrio judicial.
Este elemento diramos democrtico y de derecho va a estar presente a lo
largo de la reforma penal que se sucedi en Cuba, gracias a la influencia de
este Proyecto de 1908.

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En orden cronolgico, sucede al de Lanuza el proyecto de Cdigo Penal


del doctor Moiss Vieites de 1922, reformado luego en 1926. Duramente criticado por su carencia de seriedad cientfica al incluir, por ejemplo, el delito de
encubrimiento en una larga lista de intervinientes en la obra delictiva, suprimiendo su condicin de delito autnomo. No incorpora las medidas de seguridad. Y el arbitrio judicial, que con tan buen antecedente apareci en la propuesta de Lanuza, queda desfigurado por su extrema amplitud.
En los aos 1924 y 1925 el doctor Erasmo Regiferos, Ministro de Justicia,
prepar otra reforma penal, que no lleg a publicarse, inspirada en el Proyecto suizo. La editorial Bouza public en 1924 las principales ideas de este Proyecto bajo el ttulo El Derecho Penal en sus ltimas manifestaciones.
En 1926, fuera de la Comisin Codificadora, Vieites redacta otro documento llamado Cdigo protector de la sociedad que se aleja aparentemente de
toda premisa positivista y se enmarca en una corriente defensiva y preventiva,
aceptando los postulados de la peligrosidad social y la responsabilidad legal.
Extiende y adapta el principio de legalidad nullum crimen sine lege (no puede
haber delito sin ley previa) a una orientacin general del Cdigo algo ambigua al disponer la aplicacin de la ley penal no solo a los infractores sino tambin a aquellos individuos evidentemente peligrosos.
Este proyecto aporta figuras penales que en cualquier poca atentaran
contra los derechos fundamentales, como, por ejemplo, plantea que el juez
debe individualizar al delincuente investigando acerca de su conducta, su
edad, su vida privada, familiar, su estado civil y posicin social. En fin, una
serie de requisitos que nos recuerda la llamada investigacin complementaria que se utiliza en los procesos penales en la Cuba actual. Quizs el legislador revolucionario se halla inspirado en esta regulacin.
El proyecto de Vieites no supera a su antecesor, pero es justo destacar, a
pesar de la deficiencia tcnica, la inclusin de elementos que pudieran considerarse positivos por los detractores de la pena de muerte y la cadena perpetua, pues suprime ambas sanciones principales. A pesar de sus desaciertos,
constituye un documento de alta trascendencia histrico-jurdica y de voluntad legislativa de aquella poca.
El doctor Fernando Ortiz, destacado socilogo, antroplogo, etnlogo, musiclogo y crtico literario, fue tambin un eminente jurista. El 20 de febrero de
1926 present un Proyecto de Cdigo Penal que fue publicado tambin en Italia. El documento solo constaba con la Parte General y fue criticado por su
extensin. La caracterstica fundamental de esta propuesta descansaba en la
aceptacin integral de la doctrina positivista, inspirado principalmente en el llamado Proyecto Ferri de 1921. El propio Enrico Ferri felicit al doctor Ortiz en el
Prlogo de la publicacin de este proyecto con estas palabras: Cuba podr
ponerse a la vanguardia de los pases civilizados en la reforma de la justicia
penal y dar el ejemplo de una justicia penal severa para los delincuentes peligrosos y humana y clemente para los menos peligrosos () Si el proyecto llega a
ser Ley le prometo que ir personalmente a Cuba a admirar de su pas y a aplaudir a sus legisladores. Tal es as que se consider el primer Proyecto positivista

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elaborado fuera de Italia, razn por la que sustentamos que en la etapa de la


Repblica los juristas cubanos estaban siempre al tanto de las ms recientes
corrientes jurdicas, que aplicaban y sometan a arduos debates doctrinales.
Una relevante innovacin de este Proyecto es la regulacin de la responsabilidad criminal de las entidades corporativas, lo que constituye un progreso
en el Derecho Penal en su sentido general, aspecto interesante que an en la
actualidad suscita discusiones doctrinales y se investiga acerca de la llamada
responsabilidad penal de las personas jurdicas por la importancia de la
expansin de esta ciencia jurdica en las sociedades postindustriales y sus
aspectos de poltica criminal, aunque puede ser contradictorio con los principios penales de culpabilidad y personalidad de las penas.
El proyecto Ortiz contempla adems el doble sistema referido a las penas y
a las medidas de seguridad, que se considera una evolucin poltico-criminal
contempornea. La clasificacin de las penas en principales y accesorias se
identifica con la clasificacin actual de las penas en funcin de su naturaleza y
su duracin.
Este Proyecto no tuvo xito desde el punto de vista legislativo. Nunca fue
sancionado como Ley y ni siquiera se complet su Parte Especial, lo que no
impide que lo consideremos un documento de gran inters por haberse anticipado y hacer suya la orientacin positivista que influy en cdigos posteriores no solo nacionales.
En 1929 la Comisin de Justicia de la Cmara de Representantes, presidida
por el jurista Germn Walter del Ro, tuvo la iniciativa democrtica de abrir a
debates pblicos, con el propsito de escuchar opiniones expuestas por los
estudiosos del Derecho Penal, en relacin con la problemtica de la reforma
penal y la definitiva adecuacin del Cdigo Penal vigente, que an era el de
1870. Por la tribuna parlamentaria desfilaron Moiss Vieites, Erasmo Regiferos, Jos Agustn Martnez, Francisco Fernndez Pl y el profesor italiano
Francesco Cosentini. La prensa dio abierta cobertura informativa sobre las
intervenciones de estos juristas, a travs del peridico El Mundo, de 23 de
febrero de 1929 y de 25 y 26 de abril del propio ao, y en el Diario de la Marina y Heraldo de Cuba, ambos de 26 de abril de 1929, haciendo uso de la libertad de prensa, expresin e informacin sobre la imperiosa necesidad de una
reforma penal en la Isla. Segn crnicas de la poca se ofreci la impresin
de que efectivamente se iba a realizar tan deseada reforma. De aquellos discursos acadmicos destac la conferencia del doctor Jos Agustn Martnez y,
en abril del ao 1932, el presidente de la Repblica solicita de la Cmara y el
Senado una modificacin de la legislacin penal, el sistema penitenciario y
leyes de procedimiento penal.
Aparece entonces el llamado Proyecto Tejera (Proyecto de Cdigo de Represin
Criminal, La Habana, 1936). Con anterioridad, en 1931, el Secretario de Justicia dio al doctor Diego Vicente Tejera Jr. en aquel entonces fiscal de la provincia de Matanzas y posteriormente magistrado del Tribunal Supremo el
encargo de redactar un proyecto de cdigo penal. La cada de Gerardo Machado y la ascensin al poder del coronel Mendieta, impidieron a la Comisin

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Codificadora reunirse y funcionar, lo que no fue impedimento para que Tejera redactara el proyecto y lo publicara.
El proyecto de Vicente Tejera es una regresin a la concepcin tradicional
y refleja su visin histrica en toda una serie de vicisitudes polticas y legislativas. La afirmacin de la imputabilidad de las personas jurdicas se mantiene
de forma audaz, pero incoherente, por lo que podemos afirmar que responde
a una tradicin jurdica tpicamente cubana. Aparecen otras figuras interesantes, miradas desde el prisma de la modernidad jurdico-penal, como son los
artculos 28, 30 y 31, al ofrecer una nocin del delito doloso, culposo y preterintencional, reservando para los delitos culposos conocidos hoy como
imprudentes la previsibilidad objetiva (posibilidad de prever y evitar),
aspecto de gran importancia en la actual teora de la imputacin objetiva del
resultado en los delitos imprudentes.
Otro elemento protector de los principios bsicos de Derecho Penal en un
Estado de Derecho como los son los principios de taxatividad, proporcionalidad y culpabilidad, como vertientes del principio de legalidad, se manifiesta
en los artculos 39, 40 y 41 con relacin al delito imperfecto y la graduacin
del iter-criminis, grandes adelantos de la poca, lo que significa el estado de
actualizacin de los penalistas cubanos.
Ofrece el citado Proyecto una definicin, en su artculo 29, del delito poltico y el delito comn. Este aspecto fue de una ferviente discusin dogmtica
en la poca. No obstante, siempre se arrastran los vicios propios del positivismo y los elementos de las teoras subjetivas con la presencia indeseable del llamado Derecho Penal de autor, entendindose como tal aquel que reprime o castiga el carcter o el modo de ser del autor de un hecho criminal, al vincular la
pena a la peligrosidad del autor y no al hecho propiamente dicho, como se
regula en el Derecho Penal actual.
Se destaca la regulacin de la libertad condicional y el rgimen de menores, como tambin el sistema dualista de penas y medidas de seguridad, as
como la extincin de la responsabilidad criminal con la amnista y el indulto.
Tambin establece la posibilidad al derecho de revisin del proceso penal.
Entre las novedades que encontramos en su Parte Especial se encuentran
regulados, entre otros, los delitos de contagio venreo y gentico como delitos contra la salud pblica, y la auto atribucin de privilegios prohibidos por
la Constitucin.
La necesidad de la reforma penal en Cuba no poda ser aplazada por ms
tiempo. Los proyectos anteriores no seran un vaco, sino que serviran de
fuente de derecho para la redaccin de un texto punitivo que supliera el
espaol de 1870, obsoleto e inadecuado desde el mismo momento de la independencia. Ya no exista relacin alguna entre el viejo Cdigo represivo y la
realidad de la sociedad cubana. En este sentido se pronunci Fernndez Pl
(La reforma penal en Cuba, 1932), director del Instituto de Estudios Penales de
Santiago de Cuba: Venimos dedicando nuestros mejores esfuerzos esperando
ver, en un da prximo, que nuestro Congreso sancione un Cdigo Penal ms
en armona, ms en consonancia, con las realidades del pueblo cubano.

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Con la promulgacin del Decreto-Ley 802, de 2 de abril de 1936, qued incorporado a la legislacin positiva el Cdigo de Defensa Social, llenando el espacio institucional tan imperioso para la Repblica por su extraordinaria significacin en la historia de nuestro Derecho. Fue la culminacin de un largo
perodo de reformas penales y la materializacin de ideas jurdicas que venan
gestndose desde finales del siglo xix en los albores de la Repblica.
Fue el esfuerzo personal de los penalistas Jos Agustn Martnez y Armando Raggi, unido al empeo de los integrantes de la Comisin de Reformas
Jurdicas y Polticas del Congreso, de su secretaria, la doctora Gmez Cals de
Bandujo, de los asesores doctores Del Real, Tejera, Saladrigas, y los auxiliares
D Costa y Segura Bustamante, quienes se consagraron durante varios meses
en la tarea de discutir el texto de la nueva regulacin.
Uno de los aciertos de este Cdigo es que debe ser considerado el primer
Cdigo Penal cubano, al contar con una estructura tcnica y terica muy slida y constituir fuente de derecho. Representa la actualizacin de las transformaciones de la dogmtica y la poltica criminal de la poca, sin dejar de atender
y respetar los aportes de penalistas cubanos que le antecedieron, recogiendo
sus ideas doctrinales fundamentales, consecuente con los principios constitucionales. La dogmtica jurdico-penal y la doctrina cubanas fueron decisivas e
imprescindibles en la formacin del Derecho Penal en la Repblica, junto a la
jurisprudencia del Tribunal Supremo, siendo la misin de la dogmtica la de
averiguar qu dice el Derecho, la fijacin de sus lmites y la definicin de conceptos, dndole al Derecho Penal cubano una aplicacin segura y calculada,
alejndolo de la irracionalidad y la arbitrariedad, oponindose de tal modo a
situaciones de inseguridad y proponiendo solucin a los problemas jurdicos,
estableciendo teoras y mtodos como meta y exigencia del creciente Estado
de derecho.
Este cuerpo legal permiti, por otra parte, que el pas y los penalistas cubanos ocuparan un puesto prominente entre los cultivadores de esta disciplina
del Derecho en el hemisferio occidental, prestigiando as a las ctedras de
Derecho Penal de las universidades de la Isla, y en particular la Universidad
de La Habana, desde la eximia figura del profesor Jos A. Gonzlez Lanuza,
junto a sus discpulos Jos Agustn Martnez, Enrique Lavedn, Santiago
Gutirrez de Celis hasta el eminente profesor Guillermo Portela.
Tomando como fuente jurdica los anteriores proyectos, el Cdigo de
Defensa Social (cds) mantiene su condicin dualista con relacin al sistema
de penas y medidas de seguridad para hacer menos nfasis en la utilizacin y
abuso de las penas privativas de libertad para las infracciones de todo tipo,
respetando as el principio de proporcionalidad y humanizacin de las penas.
Es digno destacar, dentro de su clasificacin, la utilizacin de la conocida
hoy en da como pena de inhabilitacin absoluta y especial. Otro aspecto de
esta institucin es la remisin y la libertad condicional de la sancin, siguiendo
la lnea de las teoras de prevencin especial elaborada precisamente por la

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cdigo de defensa social.


primer cdigo penal cubano

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Escuela de la Defensa Social en la cual se inspira fundamentalmente este Cdigo, desembocando en el movimiento internacional de reforma penal introduciendo la condena y libertad condicional, y la sustitucin de penas privativas de libertad, respondiendo tambin a la actuacin de la prevencin
especial y concepcin resocializadora de las prisiones.
Asimismo, en la teora del delito que sigue este Cdigo, se ajusta a la teora
del dolo y la culpa, y trata de reflejarla lo ms adecuada posible descansando
sobre las corrientes causales y finalistas. Otra novedad se presenta con la preterintencionalidad y el tratamiento de los casos mixtos de dolo y culpa. Con
relacin al delito imprudente aspecto de gran discusin en la actualidad
es bastante adecuado doctrinalmente para aquella poca, contemplando elementos encaminados hacia la teora objetiva de esta modalidad delictiva, valorando la llamada previsibilidad objetiva, siendo un avance en el estudio del
delito imprudente.
Con relacin al arbitrio judicial, al que nos referimos anteriormente,
supone una conquista confiriendo a los tribunales la facultad de escoger
dentro del amplio margen de la cuanta de la sancin a imponer. Acertadamente, la jurisprudencia del Tribunal Supremo de la Repblica se encarg
de adecuar e interpretar lo ms ajustado al Derecho. La ley fija un marco
penal, con lmites mnimos y mximos, y dentro de ello corresponde al juez
la determinacin de la pena con su momento legal, judicial y penitenciario,
lo que desemboc en la individualizacin de la pena, lo que constituye un
progreso del Derecho Penal de la Repblica valorando los principios penales
y constitucionales.
La inclusin de la responsabilidad penal de las personas jurdicas (empresas, sociedades mercantiles, compaas, etc.) en el Cdigo de Defensa Social
se regula razonablemente. La jurisprudencia, por su parte, se encarg de sentar doctrina, destacndose la sentencia 434, de 18 de noviembre de 1953,
conocida como el Caso del Accidente de Aviacin, ocurrido en la ciudad de
Santa Clara.
Otro aspecto muy interesante es que tanto la doctrina cubana como la ley
positiva se ocuparon de la situacin de la vctima, aspecto actualmente de
gran preocupacin de penalistas, socilogos y criminlogos. Desde finales de
la dcada de los treinta los juristas cubanos haban llamado la atencin en
numerosas publicaciones sobre el amparo a la vctima, de cuya proteccin o
tutela penal se ocup el legislador de 1936.
Este texto legal fue estrictamente cuidadoso con el principio de legalidad y
con la aplicacin de cualquier figura que pudiera entorpecer o quebrantar
dicho principio. Ejemplo de esto lo tenemos en la oposicin y crtica a la utilizacin del criterio de analoga en Derecho Penal, es decir, la aplicacin de la
ley a un caso similar al legislado, pero no comprendido en el texto. Los penalistas cubanos siempre manifestaron su desacuerdo en relacin con el uso de
la analoga en Derecho Penal, que en aquellos tiempos estaba en la palestra
internacional en cdigos como el sovitico de 1926 y su uso posterior por el
Cdigo Penal nazi.

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Ejemplo de esto fue la ponencia La analoga en Derecho Penal (publicada en 1955 en Cuba en Temas de Derecho Penal en torno al CDS) presentada por
Evelio Tabo durante el Congreso de la Sociedad de Derecho Comparado,
celebrada en Pars en agosto de 1954. Tabo consideraba que el criterio de
analoga solo puede florecer con xito en regmenes contrarios a la democracia, en donde hay un desarrollo enorme de la fuerza estatal que derriba y aniquila al individuo para convertirlo en un simple tornillo en la inmensa maquinaria del Estado. De ah que nuestros pases, acostumbrados a vivir dentro de
un clima ms o menos puro, de Democracia, repugna el sistema de la analoga en Derecho Penal. En Cuba no puede decirse que impere este criterio, ya
que nuestro texto constitucional de 1940, en su artculo 28, declara que nadie
ser procesado ni condenado sino por juez o tribunal competente, en virtud
de leyes anteriores al delito y con las formalidades y garantas que stas establezcan. Precepto que fue reproducido en la Ley Constitucional de 4 de abril
de 1952. Sin embargo, en el artculo 47 del cds, al regular las atenuantes y
agravantes, se detectan indicios de analoga, por lo que se contradice con el
artculo 2 del texto legal, donde se dispone la prohibicin de analoga en
materia penal, lo que refleja una debilidad legal, de este cuerpo jurdico.
Por otra parte, puede observarse el rechazo de los tribunales al uso de la
analoga en su jurisprudencia, como garanta del principio de legalidad. Es de
destacar el conocido caso del espa alemn Lning, condenado a muerte por
la Sala Quinta de lo Criminal de la Audiencia de La Habana, en funciones de
Tribunal de Urgencia, en Sentencia Nm. 163, de 19 de septiembre de 1942.
El Tribunal Supremo, presidido por Diego Vicente Tejera, rechaz el recurso
de casacin, interpuesto por infraccin de ley por analoga contra la resolucin judicial de la Audiencia. La sentencia del Supremo cont con el voto particular del magistrado Rodrguez Morejn que se opuso tenazmente a lo dispuesto en la sentencia, lo que demuestra la existencia de la independencia
del poder judicial en aquellos tiempos.
Pero tambin es justo aclarar que este Cdigo Penal tuvo sus defectos, o
ms bien desaciertos, unos poltico-criminales, que quizs justifique la orientacin del Cdigo y que en su mayora fueron enmendados en la prctica por
las resoluciones del Supremo, y otros dogmticos, poco respetuosos con los
principios bsicos del Derecho Penal y con los derechos individuales, como
las llamadas leyes penales en blanco, los tipos penales abiertos, el criterio
de analoga, el concepto extensivo de autor y, sobre todo, los criterios de peligrosidad social como medida de seguridad predelictiva. (Aspectos, en su
mayora, que reprodujo y en algunos casos agrav intencionalmente el legislador del Cdigo Penal de 1979 y sus posteriores modificaciones en 1987, 1994,
1997, 1998 y 1999, por lo factible y ajustable para justificar posturas represivas,
impuestas por la naturaleza y orientacin del sistema poltico, social y econmico imperante desde 1959.)
No obstante, la labor de la jurisprudencia es admirable, demostrando la
gran responsabilidad cvica y jurdico social y la independencia del poder
judicial. Desde la promulgacin de la nueva ley penal positiva los tribunales

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asumieron la legtima tarea de enmendar las deficiencias que pudieran surgir


de lo dispuesto en el Cdigo. As, contribuy en una labor de mejoramiento
del poder judicial salvando escollos que encontr al principio de puesta en
vigor de nuestro primer Cdigo Penal de la Repblica, sentando jurisprudencia de gran valor en la historia del Derecho cubano al conferir a la nacin una
doctrina jurisprudencial, que result sumamente til, al extremo que a lo
largo de la vigencia del cds en la Repblica se propusieron proyectos de
mejoras, como el de 1945, que se public en el repertorio judicial, conteniendo 184 enmiendas. La gran modificacin surgida posteriormente, en 1955,
antes de entrar en funciones el Congreso, siendo presentada por el Consejo
de Ministros que posea facultades legislativas, contena 300 variantes modificativas, lo que ofrece la medida de la evolucin dinmica del sistema judicial.
En este sentido se manifest Evelio Tabo (El Cdigo de Defensa Social
visto a los veinte aos de su promulgacin, en Revista Penal de La Habana,
1957): Hay que reconocer que tanto en la Parte General, como en la Especial
del Cdigo, se han introducido modificaciones; se han trado nuevas instituciones, que le han proporcionado al ordenamiento penal nuestro una fisonoma
especial, acorde a las conquistas de la ciencia penal. Y ha servido de pie para
que la jurisprudencia del Tribunal Supremo haya perfilado el gran propsito
de nuestro codificador, contribuyendo as a dotarnos de un Derecho Penal,
que permita hacer una justicia justa (). Dicho Cdigo, que con todos sus
defectos () ha llenado y satisface grandes necesidades sociales. Por ello el
codificador quedar siempre unido histricamente a esta actividad legislativa,
por su innegable trascendencia en la vida ordenada de la comunidad social.
En 1956, en el XX aniversario de la promulgacin del primer Cdigo
Penal cubano, Guillermo Rubiera y Rodrguez, secretario del Instituto Nacional de Criminologa, resume positivamente la vigencia de este Cdigo: En
pocos casos como en ste fue dable ofrecer a la consideracin de propios y
extraos una obra ms completa y acabada que vena a solventar una de las
necesidades ms sentidas desde que el pas en 1902 se incorporara al concierto de los pueblos libres. Por encima de los defectos estn los resultados alcanzados por el Cdigo de Defensa Social y sobre todo el mrito que nadie podr
disputarle de que Cuba pudo, en materia penal, alcanzar lo que no pudo
lograr en materia civil, mercantil y procesal.
valoracin del derecho penal en la repblica
Este movimiento jurdico gir en beneficio del Estado de Derecho y de la proteccin de los principios constitucionales y penales, reconociendo en ocasiones el exceso de utilizacin del Derecho Penal y el peligro de quebrantar el
principio bsico de ultima ratio o intervencin mnima y de exclusiva proteccin de bienes jurdicos, y, al igual que otros ordenamientos normativos, cumplir con su funcin reparadora de equilibrio de un sistema social perturbado
por el delito, teniendo en cuenta que el Derecho Penal protege bienes jurdicos, por lo que debe prever la lesin de dichos bienes, siendo un instrumento
al servicio del valor justicia.

 Evolucin del Derecho Penal 

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

En todo el transcurso histrico de la Repblica hemos comprobado cmo


el Derecho Penal se caracteriz por una constante evolucin. Gracias al aporte acadmico y docente de las facultades de derecho, en especial la de la Universidad de La Habana en la formacin y preparacin de juristas, a la existencia de editoriales como la de Jess Montero, Bouza, Soto-Sebasta, Cervantes
R. Veloso y Ca., e instituciones como el Colegio de Abogados de La Habana,
el Instituto de Estudios Penales de Santiago de Cuba o el Instituto Nacional
de Criminologa, que se preocuparon por publicar las investigaciones o concertar en su caso magistrales conferencias cientficas de personalidades destacadas como Gonzlez Lanuza, Ricardo Dolz, Moiss Vietes, Fernando Ortiz,
Jos Agustn Martnez, Diego Vicente Tejera, Francisco Fernndez Pl, Guillermo Portela, y tantos otros relevantes juristas que nos es imposible mencionar por razones de espacio. Publicaciones jurdicas como la Revista Penal de La
Habana, la Revista Penal de Cuba, el Repertorio Judicial, la Revista Cubana de Derecho, la Jurisprudencia al Da, la Revista de Medicina Legal de Cuba, la Revista de
Identificacin, entre otras, que recogieron el inagotable quehacer jurdico
nacional e internacional, al contar con las colaboraciones de insignes personalidades del mundo jurdico no solo nacionales, que con frecuencia contrastaban sus ideas tanto en Cuba como en el extranjero por medio de conferencias o durante la celebracin de eventos jurdicos que al efecto se celebraban.
Entre ellos es importante destacar las conferencias universitarias y el aporte al
Derecho Penal cubano del espaol Luis Jimnez de Asa, el argentino Sebastin Soler, el mexicano Ral Carranc y Trujillo, los italianos Enrico Ferri y
Tancredi Gatti, y otra serie de destacados juristas de la poca. Todo esto refleja un espritu de constante evolucin y superacin jurdico-intelectual que,
lamentablemente, desapareci junto con la Repblica. Es importante para
nuestro futuro como nacin que ese espritu vuelva algn da a renacer.

211

encuentro

Poltica laboral
y legislacin del trabajo
Efrn Crdova

Ni tan avanzada como pretenden sus panegiristas, ni tan inadecuada como


sostienen sus crticos, la legislacin laboral de la repblica, est an a la espera de su justa evaluacin. Acertar en ese empeo valorativo no es tarea fcil. A
diferencia de otras ramas del Derecho, el ordenamiento laboral tiene una
ndole particularmente dinmica y cambiante, susceptible de ser influida
tanto por la coyuntura econmica como por las opciones polticas. En el caso
de Cuba, cuyo medio siglo de vida republicana atraviesa grandes vicisitudes
polticas y conoce los extremos de la danza de los millones, la extrema penuria y su lenta recuperacin posterior, el examen de su legislacin y poltica
laboral debe hacerse a la luz de esas diversas etapas de su historia. En cada
una de ellas se advertir un rostro distinto de la legislacin, y una mirada
retrospectiva al conjunto pudiera identificar rasgos y sugerir conclusiones.

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

los primeros aos: inexperiencia y descuido

212

encuentro

No hay dudas ni discrepancias en cuanto a la calificacin de la primigenia


legislacin de la repblica (1902-1933). Se acepta por todos que la proteccin
laboral fue deficiente y su aplicacin an ms irregular. Fue esta en verdad
una etapa de intervencin estatal limitada y de incipiente creacin normativa
convencional. Hay tambin coincidencia de opiniones sobre las causas de esa
situacin: sumido en el subdesarrollo, el pas contaba con pocas industrias, y
la principal, que era la azucarera, operaba como un coto aparte nada propicio
a interferencias ajenas. Sin grandes fbricas ni otras empresas agroindustriales
o comerciales que constituyen el hbitat natural del sindicalismo no era dable
esperar el surgimiento de una vigorosa legislacin laboral. Hay que aadir, sin
embargo, que hubo tambin escasa comprensin de los problemas sociales no
obstante las seales de alerta que apenas instaurada la repblica haban dado
la huelga de los aprendices, la de la moneda y la del alcantarillado.
Es curioso, sin embargo, que a pesar del poder econmico de los hacendados fue en relacin con los abusos que se cometan en las bodegas y departamentos comerciales (tiendas de raya) de los bateyes por lo que se dict en
1909 la primera ley de proteccin al trabajador: la Ley Arteaga, que prohibi el
pago de los salarios en vales, chapas, fichas u otros signos representativos de la
moneda. Junto a esta ley suelen citarse como otras tempranas manifestaciones de
la preocupacin social del Gobierno, a la Ley de Accidentes del Trabajo de 1916,
la llamada ley de la silla de proteccin a la mujer (1925) y las disposiciones

la turbulencia social de los aos


treinta y sus consecuencias

DOSSIER

sobre el cierre de los establecimientos comerciales. Se tiende a olvidar otra


importante norma contenida en la Ley Orgnica del Poder Ejecutivo: la que
estableci en 1909 la jornada de ocho horas para los empleados pblicos.
Son tambin de esta poca las leyes de retiro de los trabajadores de los sectores ferroviario y telefnico. Si bien fue loable que se previeran para estos
trabajadores las primeras medidas de seguridad social, el precedente que ellas
sentaron de proteger sectores especficos habra de dar lugar aos ms tarde
al fraccionamiento indebido de la seguridad social.
Un examen detenido de este perodo debera aludir tambin a la ratificacin
en bloque en 1928 de doce convenios de la Organizacin Internacional del Trabajo. Cuba, que haba sido fundadora de la oit y que en 1919 haba sido una de
las ocho naciones que redactaron su Constitucin, hasta entonces no haba ratificado convenio alguno. Que la iniciativa de 1928 la hubiera tomado quien ya
comenzaba a anunciarse como dictador no debera causar mayor extraeza. Lo
mismo ha ocurrido con otras dictaduras de Amrica Latina y lo mismo habra
de ocurrir en Cuba con las otras ratificaciones dispuestas por Batista y Castro.
Otra observacin se relaciona con el inters que desde temprano tuvieron
algunos legisladores por adoptar normas de nacionalizacin del trabajo que
desgraciadamente no llegaron a ser aprobadas. Fue en efecto en el primer
congreso de la repblica cuando los senadores Martn Mora Delgado y
Ricardo Dolz presentaron un proyecto para la proteccin del trabajador cubano. Esas mismas preocupaciones reaparecen en 1923 en el manifiesto de la
Asociacin de Veteranos y Patriotas que reclam un derecho preferente del
cubano nativo en los puestos de trabajo.
Prrafo aparte merece la ley creadora de las Comisiones de Inteligencia
Obrera de los Puertos adoptada en 1924. Dirigida a salvaguardar las exportaciones de azcar que haban sido seriamente amenazadas por varias huelgas portuarias, y en especial la de 1917, esta ley, auspiciada por el Presidente Alfredo Zayas,
tuvo xito en procurar la solucin pacfica de los conflictos del trabajo. Presididas por el juez de Primera Instancia de cada puerto e integradas por representantes patronales y obreros, escogidos estos ltimos entre los distintos gremios
(estibadores, braceros, etc.), las comisiones pusieron de relieve la utilidad de
referir a comisiones tripartitas presididas por un tercero imparcial las controversias obreropatronales y mostraron la posibilidad de normalizar el ambiente de
trabajo en uno de los puntos ms crticos de la vida laboral cubana.
Tambin tuvo en este perodo un temprano inicio la aspiracin de dotar al
pas con un cdigo del trabajo, aspiracin que nunca llegara a realizar la
sociedad republicana a pesar de sus varios intentos. El primero de ellos ocurri
en 1912 y su autor fue Jos Lpez Prez; le sigui el ms elaborado de Francisco Carrera Justiz de 1919, y finalmente el de Mariano Aramburu de 1924.

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

 Poltica laboral y legislacin del trabajo 

La cada de Machado en agosto de 1933 marca un cambio profundo en el


curso de la vida cubana. A partir de esa fecha y a todo lo largo del decenio, el

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encuentro

DOSSIER

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 E f r n C r d o va 

214

encuentro

acontecer poltico se entremezcla con la turbulencia social y ello imprime una


gran mutacin en la legislacin laboral.
Aunque el factor detonante de la cada de Machado haba sido una huelga
en la empresa de transporte urbano de La Habana, las causas de la ulterior
convulsin social calaban ms hondo. En 1933 la situacin econmica era particularmente crtica con el precio del azcar por debajo de un centavo la libra
y un estado de penuria que afectaba todos los estratos de la poblacin. Afloraron tambin en ese ao las prdicas subversivas que por largo tiempo se haban estado diseminando en el seno de la clase obrera, desde el Pan o Plomo
de Enrique Roig en 1889, y la fundacin en 1905 del Partido Socialista Obrero por Carlos Balio hasta la ardorosa literatura divulgada por el Partido
Comunista a partir de 1925. Se hicieron patentes tambin en los aos treinta
las reivindicaciones de antao pospuestas en la industria azucarera.
Muchos ingenios fueron ocupados por los trabajadores y en una treintena
de ellos se establecieron soviets de obreros y campesinos. Los congresos sindicales adoptaban resoluciones de matiz revolucionario y las organizaciones de
extrema izquierda lanzaban proclamas que a veces incluan un llamado a las
armas. Las huelgas se sucedan por todas partes y al pas lo invada un estado
de febril agitacin.
Junto a la protesta social se produjo sin embargo una toma de conciencia de
la problemtica laboral y un fuerte impulso hacia la bsqueda de soluciones.
Los nuevos gobernantes, estimulados por grupos estudiantiles y aun elementos
provenientes de las fuerzas armadas, se dieron a la tarea de dotar al pas en
pocos meses de la legislacin obrera que estuvo ausente por largos aos.
A los gobiernos de Grau San Martn y Mendieta (1933-1934) cabe acreditar la adopcin de importantes medidas de proteccin social: la jornada mxima de ocho horas para toda suerte de ocupaciones, la creacin de la Secretara del Trabajo (cuyo primer titular fue el Dr. ngel Alberto Giraudy), el
derecho de sindicalizacin, que invisti de personalidad jurdica y ciertas protecciones a las organizaciones que hasta entonces se regan por la insuficiente
Ley de Asociaciones, la nacionalizacin del trabajo (inicialmente conocida
como Ley del 50 por ciento), la regulacin del trabajo de mujeres y menores,
el mejoramiento de las prestaciones por accidentes del trabajo, las vacaciones
retribuidas, las comisiones encargadas de fijar los salarios mnimos, el derecho de huelga y la creacin de las comisiones de cooperacin social (que fungiran como rganos de conciliacin y arbitraje) y la proteccin contra el despido injusto.
La accin legislativa de esos gobiernos revolucionarios o provisionales se
llev a cabo de manera dispersa y un tanto improvisada. Dada la inestabilidad
poltica y el clima de constante agitacin social que entonces se viva la legislacin se vio a veces obligada a combinar el propsito obrerista con el de crear
medidas de control y encauzamiento de los conflictos laborales. La dirigencia
comunista objet con vehemencia a la regulacin del derecho de huelga, que
calific de opresiva y antidemocrtica. Ha de notarse sin embargo que fue esa
misma dirigencia la que quiso pactar con Machado el cese de la huelga de

la constitucionalizacin de las normas laborales


La brutal represin de la huelga de marzo de 1935 trajo consigo la disolucin
de la central sindical y de muchos sindicatos locales. El movimiento obrero se
sumi en estado de postracin y se abri tambin un parntesis en el dictado

DOSSIER

1933, la que abog por la sindicalizacin de soldados, policas y marinos sin


percatarse de la ndole clasista del movimiento liderado por los sargentos Fulgencio Batista y Pablo Rodrguez, la que propuso un Estado aparte (la Franja
Negra) para la raza de color y la que en aras del internacionalismo proletario
se opuso tenazmente a la ley de nacionalizacin del trabajo.
Aunque esta ley (Decreto 2583 de 8 de septiembre de 1933) fue tambin
criticada por la Foreign Policy Association, aduciendo que ella no resolva el
problema del desempleo sino que lo transfera de un grupo a otro, lo cierto
es que su adopcin, unida a las medidas populistas dictadas por el Gobierno
de Grau San Martn (rebaja de tarifas elctricas, matrcula universitaria gratuita para los pobres, derecho de tanteo, etc.), fue bien acogida por la gran masa
de cubanos desocupados y la poblacin en general. Cierto que tuvo efectos
traumticos al ser acompaada por las disposiciones de repatriacin forzosa
de obreros espaoles y de Hait y Jamaica, pero no es menos cierto que alivi
situaciones de miseria y rescat para los cubanos muchos puestos de trabajo
de los que haban sido marginados.
La dispersin y falta de coordinacin de las medidas revolucionarias fueron en parte superadas por la promulgacin en abril de 1938 del Decreto 798,
sin duda la norma laboral ms importante dictada en el perodo republicano.
Concebido como un Reglamento de los Contratos de Trabajo, el Decreto 798
sirvi en la prctica como un minicdigo del trabajo. Su texto le imprimi
coherencia y aplicabilidad a decretos leyes anteriores y su articulado se extendi a materias no incluidas en esos textos, haciendo hincapi sobre todo en la
cuestin de la estabilidad en el empleo.
La proliferacin de las leyes laborales durante este perodo suscit la tendencia a su incumplimiento que ha sido tradicional en los pases latinoamericanos. El incumplimiento fue particularmente frecuente con respecto a la ley
de nacionalizacin del trabajo y a la rigurosa preceptiva relativa al despido
(expediente patronal previo, necesidad de probar la justa causa de despido y
apelacin ante el ministro del Trabajo).
En el clima de agitacin social de la poca eran frecuentes los fenmenos
anmicos del tipo de las llamadas huelgas locas y el recurso frecuente a sus
medios auxiliares, principalmente al sabotaje. Esos fenmenos, y en particular
la huelga de Comunicaciones de 1934 y la huelga general de marzo de 1935,
tuvieron un impacto restrictivo en la legislacin laboral. Se dispuso primero el
castigo severo de los actos de sabotaje que se cometieren contra empresas
pblicas o privadas y se aadi despus la prohibicin de las huelgas de
empleados pblicos. Esta ltima medida el Decreto Ley 65 de 9 de marzo
de 1934 extendi el concepto de huelga a la renuncia o abandono simultneo del trabajo por ms de tres personas.

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 Poltica laboral y legislacin del trabajo 

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encuentro

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 E f r n C r d o va 

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encuentro

de la legislacin laboral, interrumpido solo por el precitado Decreto 798 y la


Ley de Coordinacin Azucarera (1937), que vincul los salarios de ese sector
al precio del azcar.
Los aspectos sociales volvieron, no obstante, a recuperar importancia debido a una conjuncin de factores internaciones y nacionales. El comunismo
internacional abandon su estrategia de promocin revolucionaria a ultranza
en favor de la poltica de los frentes populares, y el General Batista, ansioso de
obtener apoyo popular, se acerc a la dirigencia comunista y favoreci en
1939 la constitucin de la Confederacin de Trabajadores de Cuba (ctc).
Producto de un pacto unitario que involucr a las ms importantes tendencias ideolgicas, la nueva central dej de ser un foco de agitacin para convertirse en parte importante de la sociedad civil cubana.
Serenado el ambiente laboral y orientado el gobierno hacia los objetivos
sociales del desarrollo, el presidente Laredo Bru convoc a elecciones para
una Asamblea Constituyente. De esas elecciones, limpias y honestas, en las
que participaron todas las corrientes polticas, emergi una nueva Ley Fundamental que dejaba a un lado el enfoque individualista y demoliberal de la
Constitucin de 1901 para fijar su atencin en las garantas sociales e incluir
todo un ttulo dedicado a los problemas del trabajo y la propiedad.
No solo se incorporaron a la Constitucin las grandes conquistas de la
revolucin de 1933, sino que se fijaron los principios que habran de imprimir nuevos rumbos al progreso de la nacin. De repente Cuba produca uno
de los textos constitucionales ms avanzados en materia del trabajo. Ha habido, sin embargo, una cierta tendencia a exagerar las virtudes de la Constitucin de 1940 y a insuflar aires mticos a su posible restitucin. Es verdad que
marca un gran progreso en la evolucin poltica del pas, pero no es menos
cierto que al menos en su seccin del trabajo los constituyentes del 40 incurrieron en serios errores.
Dejamos a un lado su innecesario empeo casustico y fijamos la atencin
en sus ms visibles desaciertos. Ya en uno de sus primeros artculos del Ttulo
VI, la Constitucin encarga a comisiones paritarias la fijacin de los salarios
mnimos. No solamente se dejaba as a un lado la representacin del inters
pblico, sino que se introduca un sistema que, carente de un factor dirimente, corra el riesgo de conducir a estancamientos crnicos. El mismo error se
cometi en el artculo 84 sobre solucin de los conflictos del trabajo, solo que
aqu se le aadieron otros dislates. En vez de empezar reconociendo que los
conflictos laborales son de dos clases diferentes y que cada una de ellas
requiere de medios propios para su solucin pacfica (los conflictos de derecho deben ser tratados por los tribunales del trabajo, y los conflictos de intereses, por los rganos de conciliacin y arbitraje), la Constitucin atribuye de
nuevo a comisiones paritarias la solucin de todos los conflictos. Los constituyentistas se dieron al parecer cuenta del peligro de impasse permanente
que afectara a esas comisiones y encargaron a un funcionario judicial la
misin de presidirlas, con lo cual ya dejaban de ser paritarias. Los jueces poseen, desde luego, competencia para resolver conflictos de derecho, pero no

 Poltica laboral y legislacin del trabajo 


tienen experiencia alguna para bregar con conflictos econmicos o de intereses. El propio artculo remata esa sucesin de disparates hablando de las resoluciones que dictan unas comisiones que, habindose denominado antes de
conciliacin, no se supone que dicten fallos, sino que traten de lograr el avenimiento de las partes.
Obsedidos por la idea de preferir las comisiones paritarias a los ms apropiados rganos tripartitos, los constituyentistas le endilgaron tambin a los
primeros la administracin y gobierno de los seguros sociales, y luego aludieron a una eventual creacin de un Banco de Seguros Sociales, denominacin
y sistema que no existe a mi conocer en parte alguna del mundo.
Todava hay ms. En materia de organizacin sindical la Constitucin
exige la condicin de cubano por nacimiento para ser dirigente sindical, siendo as que el propio texto confiere a los cubanos por naturalizacin el derecho a ser senadores y representantes.
Tal vez el artculo ms controvertido de la Constitucin es el que dispone
que ninguna empresa podr despedir a un trabajador sino previo expediente
y en virtud de una causa justa. Aunque en una oportunidad lejana me pronunci en favor de ese precepto, ahora pienso que las trabas y dificultades
que entraa para dar por terminada la relacin de empleo desalentaran las
inversiones en el momento en que Cuba ms necesitara de ellas.

DOSSIER

Adoptada la Constitucin, lo sensato hubiera sido aprobar las leyes complementarias, acometer la tarea de codificar o consolidar la dispersa y voluminosa
legislacin laboral (procediendo de paso a colmar sus lagunas) y velar por el
cumplimiento de las normas en vigor. En vez de ello, se continu engrosando
la trama normativa al comps de las demandas de la cada vez ms poderosa
ctc, se convirti al Ministerio del Trabajo en una agencia investida de funciones legislativas, judiciales y ejecutivas (que por lo general se confiaba a polticos profesionales) y se institucionaliz la manera expeditiva pero errnea de
proceder a la solucin pacfica de los conflictos del trabajo.
Se me dir que con tantos errores en la Constitucin no vala la pena
enfrascarse en la tarea de dictar las leyes complementarias, pero lo cierto es
que en el largo articulado del Ttulo VI an quedaban preceptos vlidos para
su apropiado desarrollo, incluyendo la creacin de los tribunales del trabajo,
la unificacin de los seguros sociales, la prohibicin del latifundio, la canalizacin de la negociacin colectiva, la promocin de las cooperativas, la erradicacin de prcticas discriminatorias en la distribucin de las oportunidades de
trabajo, la regulacin del derecho de huelga, la revisin y modernizacin del
Reglamento de Organizacin Sindical, la regulacin de los traslados de fbrica y la mejor organizacin de la inspeccin del trabajo. Nada de esto se hizo.
Ni el Ministerio del Trabajo, encargado de orientar la poltica social, ni el Congreso de la Repblica tomaron iniciativa alguna al respecto. Tampoco lo hicieron para poner en movimiento el proceso de reforma especfica o parcial de la
Constitucin que hubiera permitido enmendar sus errores ms obvios.

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

papel del ministerio del trabajo y el congreso

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encuentro

DOSSIER

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 E f r n C r d o va 

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encuentro

En 1944 hubo un ministro del Trabajo de gran visin e integridad, Carlos


Azcrate, que se propuso elaborar un cdigo del trabajo e introducir otras
reformas, a cuyo efecto cre una comisin codificadora. La comisin cumpli
con su cometido y produjo en 1946 el llamado Proyecto Azcrate, pero ste
no fue nunca seriamente discutido en el Congreso. Por esa misma poca un
abogado laboralista, Francisco Fernndez Pl, confeccion otro anteproyecto
que corri la misma suerte.
Con algunas excepciones, los otros ministros del Trabajo concentraron su
atencin en suplir la falta de tribunales del trabajo, encargndose de la solucin de conflictos laborales de todo tipo. Ese ejercicio de facultades jurisdiccionales iba en contra del principio de separacin de poderes y restaba confiabilidad al sistema de relaciones del trabajo.
Los funcionarios del Ministerio desarrollaron per force ciertas aptitudes
conciliatorias, pero a menudo se vean anegados por la avalancha de huelgas y
conflictos que se sometan a su consideracin. No se deba ello tanto al incremento de los ndices de protesta social como a la deformacin que se estaba
operando en la dinmica misma de las relaciones obreropatronales. No funcion nunca con eficacia el sistema de las comisiones de cooperacin social, y
las reuniones conciliatorias simplemente se convocaban ad hoc cada vez que se
produca una ruptura en las negociaciones. El nmero de stas aumentaba de
forma pronunciada, habiendo ya en 1951 4152 convenios inscritos. Muchos
de ellos no eran, sin embargo, la culminacin de un proceso normal de negociacin entre las partes, sino el resultado de las actas de avenimiento que se
firmaban en el Ministerio. Los representantes sindicales trataban de obtener
las mayores ventajas posibles en la negociacin directa, pero agotados sus
esfuerzos, o aun antes de llegar a un punto muerto en las negociaciones, amenazaban con declarar una huelga y solicitaban la intervencin del Ministerio,
sabedores de que en l podran obtener ventajas adicionales. A veces los conflictos ms difciles recababan la intervencin del Ministro o aun del presidente de la Repblica.
Adems de cumplir esa funcin resolutoria algunos ministros dedicaron su
atencin a beneficiar a la clientela poltica de turno. Unas veces de forma discreta y otras abiertamente, procuraban favorecer en sus resoluciones o laudos
a los representados por una determinada corriente sindical o a esta misma en
caso de conflictos intersindicales. Otros propsitos de proyeccin ms generosa, en ocasiones se hacan presentes en forma de aumentos generales de salarios, de fijacin como mnimos los mximos del ao anterior (como sucedi
en el sector azucarero) o del bono pascual, popularmente conocido como el
arturito, creado por resolucin del ministro Arturo Hernndez Tellaeche.
En realidad hubo siempre una negociacin poltica al lado de la negociacin colectiva propiamente dicha. Se utilizaba en primer trmino el gran desfile obrero del Primero de Mayo para que la ctc, de dirigencia comunista
hasta 1947 y autntica despus, presentara su pliego de reivindicaciones. El
Gobierno acceda por lo general a una buena parte de ellas, que pasaban a
convertirse en decretos o resoluciones del Gobierno. En el III Congreso de la

 Poltica laboral y legislacin del trabajo 


ctc su secretario general Lzaro Pea dio cuenta de haber logrado aumentos
salariales ascendentes a 57 millones de pesos, equivalentes a dlares, en los
dos aos anteriores.
Los incrementos salariales provenan adems de los acuerdos que se lograban en la Comisin Nacional de Salarios Mnimos, de la que formaban parte
varios representantes gubernamentales que tenan poder dirimente. Esta
comisin fijaba en realidad salarios promedios que alcanzaban a menudo
cifras elevadas. Entre 1941 y 1951 el salario promedio de los trabajadores creci en un 300 por ciento. Ejemplo de esta munificencia fue en 1940 el Acuerdo 50 relativo a los obreros calificados de la industria azucarera.
El contraste entre la hiperactividad del Poder Ejecutivo y la relativa inercia
del Legislativo explica la frecuencia con que sigui presentndose e incluso
agudizndose el problema de la pobre aplicacin real de ciertas medidas. Las
leyes laborales son o debieran ser el resultado de un balance entre el poder y
la razn. Ese balance generalmente se produce en el proceso de cabildeo y discusin parlamentaria que precede a la aprobacin de las leyes y es ese filtro
legislativo el que usualmente origina normas de razonable aplicabilidad. Mas
cuando las normas del trabajo surgen de manera improvisada y unilateral en
respuesta a presiones o crisis y sin que se haya discernido su factibilidad o
grado de aceptacin, el resultado es que el balance antes dicho se produce en
la fase de aplicacin que ulteriormente da lugar a mltiples infracciones y a
veces a modificaciones o adaptaciones. Tan marcada es a veces la resistencia
patronal, que en Cuba se previ para tales situaciones una medida extrema
raras veces utilizada en otros pases: la intervencin de la empresa por el
Gobierno para dar cumplimiento a la medida en cuestin.

DOSSIER

Ya sea en forma festinada o en virtud de estudios previos, la legislacin laboral


de la Repblica fue acumulando beneficios sustanciales para los trabajadores.
La gran mayora de esos beneficios provenan, como se vio antes, de la accin
del Poder Ejecutivo. El Congreso de la Repblica fue ms bien displicente en
legislar sobre el trabajo, salvo con respecto a la creacin de cajas de retiro
encargadas de abonar las pensiones de vejez, invalidez y muerte. En 1952 haba
ya 52 de estas cajas o fondos que funcionaban en relacin con sectores especficos y protegan a cerca de dos terceras partes de la poblacin trabajadora.
La otra nica medida importante aprobada por el Congreso fue la ley que
creaba el Tribunal de Garantas Constitucionales y Sociales, curioso texto que
tena por objeto dar vida al rgano mximo de una jurisdiccin del trabajo
que an no exista.
Se podr tener una idea de la amplitud de las normas de proteccin social
en vigor al final de la Repblica recordando primero la afirmacin que en
1956 haca el Secretario General de la ctc en el sentido de existir en esa
poca miles de disposiciones laborales de distinto origen y haciendo referencia por va de ejemplo a las que especficamente regan en materia de descansos y regulacin del trabajo de mujeres y menores. Por mandato constitucional

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los excesos del proteccionismo

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encuentro

DOSSIER

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 E f r n C r d o va 

220

encuentro

y legal, el trabajador cubano tena derecho a un descanso semanal de uno y


medio o dos das, a un mes de vacaciones por cada once de trabajo, a cuatro
das de inactividad por fiesta o duelo nacional y a nueve das de descanso por
enfermedad que normalmente se conferan aun cuando no mediase enfermedad alguna, as como a un da adicional de descanso en el verano para los
empleados de empresas comerciales y oficinas. El cmputo de todos esos descansos arrojaba en 1957 un ao laboral de 1880 horas, inferior al que actualmente existe en ee.uu. y en muchos pases desarrollados del mundo.
Con respecto al trabajo de los menores, baste decir que sus normas sobre
edad mnima de admisin (14 aos), labores prohibidas, jornada mxima
laborable y exigencia de examen mdico se ajustaban a la que era entonces la
normatividad internacional vigente. Tambin se atemper a sta la regulacin
del trabajo de la mujer, pero su carcter excesivamente tutelar, plagado de
restricciones y prohibiciones, resulta hoy anacrnico a la luz de las corrientes
de equiparacin con el trabajo masculino que inspiran los movimientos de
liberacin y se reflejan en recientes convenios internacionales.
De las regulaciones generales, el intervencionismo estatal se extendi tambin con la misma intencin protectora a sectores especficos. Las medidas
oficiales eran a veces francamente antieconmicas, como ocurri en el sector
azucarero y portuario con la prohibicin de los embarques a granel, en el del
tabaco con la de restriccin de su mecanizacin y en la del azcar con la
prohibicin de los despidos por economa, mecanizacin o tecnificacin. La
industria azucarera se modernizaba a grandes pasos y algunas de sus innovaciones daban lugar a la prdida de das de trabajo por acortamiento de la
zafra. El problema afectaba al medio milln de trabajadores representados
por la Federacin Nacional de Trabajadores Azucareros, y debido a sus gestiones se dispuso una indemnizacin por superproduccin que a veces se aplicaba a ingenios que no haban aumentado su capacidad de molienda. A ese
suplemento vino a sumarse el llamado diferencial azucarero, que cada ao
generaba dificultades con respecto al clculo del aumento que corresponda a
los obreros del sector agrcola.
del 10 de marzo de 1952 a 1959
Se podr observar que algunas de las medidas antes mencionadas fueron
tomadas entre 1952 y 1959, es decir, despus del funesto golpe del 10 de
marzo inicio de todas las desventuras que han afectado al pueblo cubano.
Aunque Batista persigui en algunas pocas al sindicalismo, debe recordarse
tambin que no fue insensible a la cuestin social, habindose mostrado favorable a muchas medidas de proteccin que eran incluso de corte socialista. Su
Plan Trienal de la poca en que era gobernante de facto contemplaba por
ejemplo la nacionalizacin de las industrias del azcar y el tabaco y la distribucin de tierras del Estado. La Ley de Coordinacin confiri el derecho de
permanencia a los campesinos que cultivaban caa, expandi el colonato y
produjo grandes transformaciones en la estructura social de la industria. Adems con su beneplcito la Comisin Nacional de Salarios Mnimos sigui

 Poltica laboral y legislacin del trabajo 


adoptando tarifas para grupos especficos de trabajadores que eran a veces
excesivas en su propsito de proteccin.
Efectuado el fatdico golpe, Batista se comprometi a respetar las conquistas obreras y concert incluso una alianza non sancta con la ctc. Al calor
de ella resisti las presiones dirigidas a introducir el despido compensado y
sigui otorgando beneficios a varios sectores de la clase obrera.
Estos excesos se hicieron an ms evidentes durante la fase crtica de la
dictadura. En 1958, por ejemplo, se acord una nueva tarifa general de salarios que elevaba a $85 el mnimo con la finalidad de propender al fracaso de
la huelga que tuvo lugar al siguiente mes; con iguales propsitos demaggicos
se estableci una cuota sindical obligatoria. Solo que en este caso los beneficios se acompaaban de persecuciones a cuantos lderes y organizaciones se
mostraban opuestos a ese rgimen.

DOSSIER

El ordenamiento laboral de la poca republicana fue sin duda tutelar y relativamente generoso en lo que toca a la relacin individual de trabajo, y ms
bien permisivo en lo que respecta a las relaciones colectivas regidas por una
legislacin omisa e imperfecta que ya pareca caduca para esos tiempos. Otros
fallos afectaban a la escasa proteccin que se dio al trabajador agrcola no azucarero, al poco adelanto que se alcanz en el proceso de unificacin de los
seguros sociales iniciado en 1955 con la Ley de Aportes Estatales a la Seguridad Social, y en el inadecuado sistema de solucin de los conflictos del trabajo. Analizada en su conjunto, la legislacin laboral creci a saltos, respondiendo a las presiones sindicales o a las crisis del momento. Pocas veces se tenan
en cuenta sus efectos sobre el desarrollo y careci de una visin de largo
alcance. Se le pueden sealar, pues, errores y criticar deficiencias. De lo que
no puede acusrsele es de no haberse preocupado por la suerte del trabajador cubano sindicalizado.
En 1951 la misin del Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento
que visit Cuba observ en su Report on Cuba la existencia de un crculo vicioso en las relaciones obreropatronales cubanas, critic varias medidas tutelares
y sugiri la adopcin de un rgimen ms flexible respecto a la extincin del
contrato de trabajo, de manera que los empleadores pudieran despedir a un
trabajador mediante el pago de una indemnizacin.
Nada ms elocuente, sin embargo, para subrayar el costo econmico de los
muchos beneficios que se haban ido concediendo al trabajador que los
acuerdos adoptados por el XI Congreso de la ctc en noviembre de 1961. A
instancias de Castro y sus colaboradores, los delegados acordaron por unanimidad renunciar al bono de Navidad, al pago de los nueve das de indemnizacin que se pagaban a fin de ao aun cuando no hubiese habido enfermedad,
a la remuneracin por horas extraordinarias de la zafra de 1962, al 9,09 por
ciento de las 44 por 48 horas de trabajo a la semana, a las clusulas sobre participacin en las utilidades y a cualquier otra que se estimara contraria al desarrollo y la productividad. Al expresar su agradecimiento a los delegados, Castro

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

hacia un balance final

221

encuentro

 E f r n C r d o va 

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

seal en su discurso de clausura que esos beneficios eran pagos absurdos


que obstaculizaban el desarrollo y la revolucin.
Absurdos quizs fueran algunos; justificados y merecidos los ms, pero ni
unos ni otros, ni los excesos ni las lagunas de la legislacin laboral tuvieron
que ver con el derrumbe de la Repblica en 1959 ni con el declive econmico
y la extincin de libertades que ocurrieron despus. A la poltica laboral de la
Repblica cabe en cambio acreditarle el que Cuba tuviera en 1959 uno de los
ingresos per cpita ms altos de la regin latinoamericana y que, segn datos
de la oit, dedicara un 66,6 por ciento de su producto nacional bruto al pago
de sueldos y salarios.

222

encuentro

Fulgencio Batista
Silvio

Democracia, ciudadana
y sistema poltico

I
A partir de la proclamacin del la Constitucin de 1901, comienza el ejercicio
efectivo de la ciudadana poltica en el pas; sta se conformara en los primeros aos al interior de un estado oligrquico y un sistema poltico que limitara la representacin, lo que favorecera la articulacin de una ciudadana de

DOSSIER

La celebracin del centenario de la Repblica convoca, indudablemente, a la


reflexin; en esta circunstancia, el inters por los estudios republicanos se
multiplica en homenajes, seminarios, coloquios y simposios que, desde todos
los puntos cardinales, estimulan la produccin intelectual sobre un tema que,
hasta hace poco ms de una dcada, languideca entre el olvido y la nostalgia.
No obstante, aunque los estudios cubanos sobre el perodo republicano parecen haber alcanzado un nuevo vigor y se discute bastante acerca de sus vicios y
virtudes, su legado y su herencia en trminos culturales, econmicos y sociales, son pocos los que intentan estudiar y analizar la Repblica desde la perspectiva de la poltica y el funcionamiento de sus instituciones.
Este trabajo pretende precisamente incorporar a la reflexin sobre el
perodo republicano las variables sistema poltico, de partidos y electoral
para analizar el desarrollo de la ciudadana en Cuba; de modo que, sin desconocer la importancia de las explicaciones e interpretaciones emprendidas
desde lo econmico, lo cultural o lo sociolgico, se centra en un anlisis poltico e institucional que puede aportar una perspectiva ms para entender la
Cuba de la primera mitad del siglo xx. Pienso que para caracterizar cabalmente la Repblica es preciso prestar atencin a su dimensin poltica, y
para responder a la pregunta de qu repblica era aquella hay que explicar tambin el tipo de democracia y el modelo de ciudadana que prevalecieron, lo cual obliga a tener en cuenta tanto a los actores y la cultura poltica
como a las instituciones.
Lo que trato de demostrar aqu es que durante este perodo en el pas se
conforman sucesivamente dos modelos de ciudadana y democracia, cuyos
hitos fundamentales los constituyen las luchas independentistas que llevaron
a la Constitucin de 1901 y el movimiento revolucionario de 1930, que consigui una nueva Constitucin de la Repblica en 1940.

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

Velia Cecilia Bobes

223

encuentro

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 

224

encuentro

tipo civil y pasiva dentro del marco de las instituciones democrticas1. La constitucin de la ciudadana como status posibilit al sistema poltico, por un tiempo, el procesamiento de la contradiccin entre el modelo normativo jurdico
y las prcticas polticas y sociales de los primeros aos de la Repblica.
La transicin del estatus colonial al independiente se produjo en el marco
de la intervencin militar norteamericana en la Isla, dentro de la cual tuvieron lugar una reforma educativa, un programa de salubridad y saneamiento,
se disolvi el Ejercito Libertador y se formaron los primeros partidos polticos
republicanos; todo esto estuvo acompaado por el inicio de un proceso de
modernizacin econmica, social y poltica (la cual, con la adopcin del sistema democrtico y sus principios liberales, deba condicionar la formacin de
un espacio pblico plural y competitivo donde diversos proyectos pudieran
ser debatidos). Este proceso constituy la base para que se iniciara en el pas
la conformacin de un grupo de actores autnomos que en el transcurso de
las primeras dcadas del siglo se organizaran y reclamaran la ampliacin y el
respeto de sus derechos civiles, polticos y sociales.
Tambin en el marco de la intervencin tuvieron lugar la celebracin de las
primeras elecciones municipales y las de delegados a la Convencin Constituyente de 1901. Las primeras elecciones de carcter municipal se desarrollaron
bajo la direccin del gobierno interventor; en ellas vale destacar la limitacin
del sufragio solo a aquellos que tuvieran instruccin, hubieran servido en el
Ejrcito Libertador o poseyeran bienes con valor de 250 pesos o ms. En las de
delegados a la Constituyente celebradas en septiembre de 1900 se permiti que sufragaran cubanos sin instruccin y que no hubieran servido al Ejrcito, pero se mantuvieron todava restricciones al voto, que seran corregidas en
la legislacin electoral que sucedi a la primera Constitucin Republicana.
Al analizar este proceso de modernizacin poltica es preciso incorporar,
siquiera tangencialmente, una perspectiva institucional. Si aceptamos que las
instituciones son espacios de interaccin (North 1993) donde los actores definen e instauran reglas de juego, hay que reconocer que ellas son siempre resultado de negociaciones, por lo que en cierto modo expresan equilibrios entre
intereses diversos. As, las instituciones incorporan y excluyen, ya que las reglas
definen quines son los actores y sobre qu bases y procedimientos tomarn las
decisiones y se incorporarn al proceso poltico con legitimidad.
La Constitucin de 1901, democrtica y liberal, refrendaba los principios
de representacin y eleccin, la divisin de poderes y el sufragio universal
masculino, pero estaba acompaada de un apndice la Enmienda Platt
que otorgaba a los estadounidenses el derecho a intervenir militarmente en la
isla para la conservacin de la independencia cubana, el mantenimiento de
un gobierno adecuado para la proteccin de vidas, propiedad y libertad individual (texto de la Enmienda, en Pichardo 1973, T.II, p. 119). De este modo

1
Estoy haciendo referencia a los modelos de ciudadana civil vs. participativa, o ciudadana militante vs. ciudadana como status. Sobre esto he tratado en Bobes 1995.

Hablo de soberana mediatizada por cuanto, en trminos normativos, la soberana del Estado
dimana del pueblo, pero en presencia de la Enmienda Platt los cubanos delegaban su soberana
en un Gobierno elegido para representarlos; sin embargo tal Gobierno no responda solo a la
voluntad general, sino que deba responder tambin a los intereses de una potencia extranjera.
3

Esta circunstancia marcara en adelante toda la vida poltica cubana, y constituye el elemento
simblico fundamental que posibilit la insercin del proyecto socialista en el marco de la cultura
poltica prevaleciente (Bobes 1994 y 1998).

Me estoy refiriendo a las posiciones de los partidos Autonomista y Reformista que durante el
siglo xix, y en competencia con el independentismo en todas sus etapas, defendan una idea de
nacin y un modelo de ciudadana ms liberal que no tena como centro la independencia de
Espaa, sino la obtencin de derechos ciudadanos y de representacin poltica incluso dentro de
la circunstancia colonial. Sobre esto he tratado ms extensamente en Bobes 2001.

DOSSIER

la soberana del pueblo principio ineludible de la condicin de ciudadano quedaba mediatizada2, lo que implicaba, per se, una contradiccin entre
el modelo normativo jurdico y la realidad concreta del pas3.
La adopcin de una Constitucin representa el esfuerzo ms sistemtico y
explcito de diversos actores por establecer, como resultado de su proceso de
negociacin, qu tipo de instituciones y qu normas gobernarn los procesos
polticos de una sociedad en un perodo determinado. Las legislaciones complementarias acerca del sistema electoral y de partidos complementan el establecimiento de un sistema que en muchos sentidos influir en el ejercicio de
la ciudadana.
Visto desde esta perspectiva, el establecimiento del sistema democrtico en
Cuba, as como la adopcin de una legislacin electoral inclusiva sufragio
universal masculino para mayores de 21 aos, puede entenderse como un
proceso de negociacin en el cual est presente una constelacin de factores
diferentes.
La preexistencia de dos tradiciones, una de las cuales haba presidido la contienda emancipadora y la necesidad de movilizacin nacional que ella haba
demandado, condicionaron que la Convencin Constituyente de 1901 fuera
necesariamente un espacio de negociacin entre las diferentes fuerzas que
haban participado en la guerra y con los representantes de la otra tradicin4.
Esto puede explicar, en primer lugar, la extensin del sufragio obviamente
ni los negros ni los mulatos, ni los pobres ni los analfabetos que haban participado como grupos en la guerra podan excluirse del sufragio y dems derechos polticos en estas condiciones5; pero adems tambin puede servir
para entender los derroteros oligrquicos que sigui la poltica cubana en
estos primeros aos de la Repblica. No es despreciable, por otra parte, la
influencia y la presin en este proceso de los norteamericanos para el establecimiento de instituciones democrticas que facilitaran y legitimaran su presencia en el pas.
Visto desde una perspectiva ms cultural, hay que tener en cuenta que las
constituciones no solo generan incentivos y trabas al sistema poltico, sino que

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 Democracia, ciudadana y sistema poltico 

De modo similar G. Therborn (1980) discute los casos de extensin del sufragio y ampliacin de
la democracia por la va de la movilizacin nacional estudiados para Europa.

225

encuentro

DOSSIER

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 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 

226

encuentro

adems ellas reflejan los valores e ideales de una sociedad en un momento


determinado. Por ello, es preciso recordar que en la constitucin imaginaria
de la nacin que se haban desarrollado desde el siglo xix, las ideas de modernidad, civilizacin y progreso estaban fuertemente asociadas a la ruptura con
Espaa y el estatus colonial y su modelo principal lo constituan los Estados
Unidos6. El tipo de institucionalidad poltica que se negoci en la Constituyente de 1901 y que regira la vida de la primera etapa de la Repblica, responde a la conjuncin de todos estos factores.
As, al analizar el tipo de ciudadana que prevaleci en Cuba, adems que
la extensin del sufragio y los principios generales consagrados en la Constitucin, hay que atender a las prcticas inclusivas en algunos aspectos y excluyentes en otros a travs de las cuales las instituciones de poder buscaban
consolidar las relaciones sociales con las que estaban comprometidos7.
Respecto a la traduccin procedimental de la inclusin simblica en la
nacin, si se analizan los derechos civiles y la pertenencia a la comunidad poltica, queda clara la negociacin de las dos definiciones simblicas de la
nacin en su traduccin como criterios de pertenencia a la comunidad poltica. Segn la Constitucin de 1901 (art. 5) se consideran ciudadanos cubanos
por nacimiento los hijos de cubanos nacidos dentro o fuera del territorio nacional (inclusin para los exiliados polticos que retornaran) y (art. 6) los extranjeros que hubieran pertenecido al Ejrcito Libertador (inclusin de los que
lucharon por la independencia), otorgando el estatus de cubanos por naturalizacin a los espaoles residentes antes de 1899 que no se hubieran inscrito
como espaoles hasta 1900 (inclusin dimanada de grupos de inters cercanos al autonomismo y el reformismo), africanos antes esclavos o emancipados
(inclusin que corresponde a la definicin integracionista y asimilacionista de
la nacin) y otros extranjeros residentes en el territorio por no menos de dos
aos (inclusin que ampla la definicin de la nacin incluso a algunos grupos con intereses econmicos en la isla, quizs cercana a grupos anexionistas
o proestadounidenses).
Como puede apreciarse, la negociacin entre diferentes grupos de inters,
con un fuerte peso de la comunidad emigrada que haba participado en el
apoyo a la independencia y de grupos espaoles econmicamente fuertes,

6
Desde estos primeros momentos, tanto dentro de las asociaciones civiles que se fundaron dentro de la Isla como en las que se fundaron en el exilio cubano en Estados Unidos que tambin
fueron numerosas comienza a perfilarse lo que sera el corazn de la narrativa de la sociedad
civil cubana de la primera Repblica: las ideas de modernidad, civilizacin, progreso en cuanto a
las cualidades de las conductas y orientaciones culturales generales y las nociones de ciudadano,
democracia, igualdad, libertad y justicia en lo que respecta a las cualidades positivas de las relaciones sociales. Asimismo el contracdigo implcito identificaba a Espaa y al estatus colonial con las
conductas de retroceso, conservadurismo, atraso y tradicionalismo y, en consecuencia, demarcaba
ya un patrn simblico de exclusin que defina quines deban ser excluidos de la sociedad civil.
7

Como ha sealado Taylor (1994, p. 144), los derechos solo tienen significacin si dan la posibilidad de acceso y control sobre los recursos necesarios para realizar las necesidades humanas de
autodesarrollo.

8
La diferenciacin fundamental puede hacerse a partir de estas dos grandes fuerzas polticas, por
cuanto la aparicin de pequeos partidos desgajados de una u otra no representaba ms que pugnas y celos personales por las nominaciones para los cargos pblicos. As, puede decirse que la
poltica de esos aos era la de la competencia entre Liberales y Conservadores, aun cuando a las
elecciones concurrieran, eventualmente, ms de dos partidos polticos.

DOSSIER

redund en un criterio muy inclusivo de pertenencia a la nacin y de derechos ciudadanos para casi todos los individuos que eligieran ser cubanos.
En cuanto al ejercicio de los derechos polticos, hay que tener en cuenta el
funcionamiento del sistema poltico en esos primeros aos. Durante las tres
primeras dcadas del siglo el sistema poltico cubano se organiz a travs de
la prevalencia de dos fuerzas liberales y conservadores8 que se disputaban
la eleccin usando para ello una maquinaria electoral sustentada bsicamente
en solidaridades y lealtades de tipo clientelar. Ms que su programa de gobierno o su plataforma poltica o ideolgica, lo que distingua las preferencias
partidarias era la adhesin personal a su caudillo.
Estas caractersticas del sistema poltico estaban reforzadas por el tipo de
presidencialismo y sistema electoral plasmados en la Constitucin. Respecto a
lo primero, el presidente elegido por voto popular indirecto y por un perodo fijo limitado a una reeleccin gozaba de amplios poderes y tena ms
incentivos para distribuir prebendas que para buscar equilibrios con el legislativo. El Congreso Bicameral tambin elegido por mayora simple y en votacin de segundo grado, ms que representar los clivajes socioeconmicos
de la sociedad, constitua una muestra del mosaico de caciques regionales y
fulanos influyentes de los partidos, muchas veces con arraigo en antiguas lealtades forjadas en la contienda emancipadora.
El nico intento por fundar una fuerza poltica de base racial o tnica el
de los Independientes de Color fue rpidamente neutralizado por la Ley
Mora, aprobada en 1910 que prohibi la creacin de partidos raciales en
nombre del universalismo de los derechos y culmin en un alzamiento militar cruentamente reprimido por las fuerzas del orden. A partir de lo anterior
es posible discutir el patrn de exclusin y restriccin del ejercicio de derechos polticos que dimanaba de una institucin imaginaria de la nacin cubana basada en la integracin y la asimilacin de lo negro dentro de una Cuba
que, si bien intentaba presentarse como mestiza, era obviamente an blanca y,
por supuesto, masculina.
La ley electoral de 1903 suscriba el sufragio universal masculino para
mayores de 21 aos, limitando la elegibilidad a cargos pblicos a aquellos que
supieran leer y escribir, y estableca un rgimen de votacin de segundo grado
(a travs de compromisarios electorales) tanto para presidente y vicepresidente como para senadores (los representantes se elegan por sufragio directo).
Entre 1903 y 1940, las diferentes legislaciones electorales contribuyeron a
reforzar los vicios del sistema poltico cubano, un bipartidismo dbil, clientelar y caciquista, asentado en partidos polticos anclados ms en bases locales y
personales que en un verdadero electorado nacional, un ejecutivo fuerte con

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 Democracia, ciudadana y sistema poltico 

227

encuentro

DOSSIER

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228

encuentro

capacidad para intervenir en los procesos de sufragio, y, como consecuencia


de esto, el fraude electoral, la violencia y la falta de respecto a la legalidad.
Todas estas caractersticas implican una limitacin en el ejercicio de la ciudadana y pocos incentivos para la competencia electoral. El presidencialismo
combinado con un sistema electoral de distritos uninominales de mayora
simple (donde gana el que primero cruza la meta y el ganador se lo lleva
todo) para elegir representantes y senadores condicionaba que la nica competencia posible fuera entre los dos partidos mayores, ya que los partidos que
queran obtener representacin deban obtener la mayora simple, con lo
cual estaban poco interesados en tomar en cuenta a las minoras, a las cuales
el sistema exclua absolutamente, y a la postre esto limitaba la capacidad del
sistema poltico para procesar e incorporar los verdaderos clivajes sociales,
econmicos, tnicos e ideolgicos de la sociedad cubana. Esta incapacidad se
ira mostrando durante todo el perodo en diversos modos, pero sin duda sus
mejores ejemplos fueron los frecuentes alzamientos armados a raz de los procesos electorales (la guerrita de Agosto, el alzamiento de los Independientes de Color y la Chambelona), y finalmente llevara hacia la dcada de los
veinte a una profunda crisis en el sistema que culminara en la Revolucin del
30 y en la refundacin de la Repblica.
Las diferentes legislaciones electorales que dirigieron los comicios durante
este perodo introdujeron pocas modificaciones a estos patrones. Entre las
ms importantes se puede mencionar el establecimiento de juntas electorales
con representacin de los partidos polticos y la creacin de los registros electorales, que se producen en 1908. El Cdigo Crowder de 1919, por su parte,
crea por primera vez la cdula electoral y permite la inscripcin de grupos de
electores independientes con carcter de partido.
Paradjicamente, el reconocimiento de las minoras electorales no se produce sino hasta 1928, con la reforma constitucional de Machado, altamente
cuestionada por su inconstitucionalidad y por estar asociada a las pretensiones continuistas y dictatoriales de su rgimen.
En cuanto a los derechos, si bien esta primera constitucin republicana
consagraba una gran cantidad de derechos civiles y polticos, respecto a los
derechos sociales el nico que aparece es la enseanza gratuita (primaria,
segunda y superior) y obligatoria (primaria) a cargo del Estado (art. 31).
En estas circunstancias, la democracia y sus mecanismos se perfilaban ms
como valores por alcanzar que como una realidad factual, y la ciudadana no
solo era concebida como estatus9, sino que encontraba en el diseo institucional
y las prcticas de los polticos, obstculos para su ejercicio efectivo. El sistema
poltico cubano encarnaba solo la representacin de la oligarqua y los caudillos
revolucionarios. Las masas trabajadoras, las clases medias y el estudiantado, en
9

Entre los deberes consagrados en la constitucin el voto no es obligatorio, y solo se consagran


como obligaciones (art. 10) el servir a la patria en casos que la ley establezca y la contribucin fiscal. En este caso existe un mayor nfasis en los derechos que en los deberes, con lo cual la participacin se perfila como una opcin que el ciudadano tiene y que puede o no ejercer.

10

Entre ellas, el Movimiento de Veteranos y Patriotas (1920), la Federacin de Estudiantes Universitarios (1922), el Grupo Minorista (1923), la Federacin Obrera de Cuba y el Partido Comunista (1925) y la Alianza Feminista de Cuba (1928).

11

Para la Convencin Constituyente, de un total de 185.501 electores, votaron 131.627 (ms de


un 70%), y para las elecciones presidenciales de 1902, de un total de 335.699 lo hicieron 213.116,
lo que representa un 63% del electorado. Datos tomados de Riera (1955).

12

En este caso s coincido con Marshall en concebir la ampliacin de los derechos ciudadanos
como el efecto de las luchas contingentes de los diferentes grupos sociales por sus derechos frente al Estado.

DOSSIER

su proceso de maduracin como sujetos polticos, comenzaron a formar sus


propias organizaciones al margen de un sistema que los exclua polticamente.
Al subir Machado a la presidencia, su poltica cooperativista, personalismo y
pretensiones dictatoriales y el recrudecimiento de la represin al movimiento
comunista y cualquier otra forma de oposicin, aumentaron aun ms el carcter excluyente del sistema, lo cual, en condiciones de grave crisis econmica
como la que exista en el pas por esos aos, torn la situacin explosiva e
insostenible.
Entre 1922 y 1928 se fundan nuevas organizaciones polticas y civiles10, las
cuales, junto a otras de la poltica tradicional, no solo van a reclamar el saneamiento de un sistema que permitiera su verdadera representacin, sino que
van a reflejar los clivajes econmicos y sociales existentes dentro de la
sociedad cubana.
La conformacin de la ciudadana durante estos primeros aos de la
Repblica presenta varias tensiones y paradojas. Por una parte, el sistema poltico era excluyente, a pesar de la existencia de un sufragio considerablemente
extendido y de altas cifras de participacin electoral11, en tanto no representaba a los diferentes grupos de inters. Por otra, el proceso de modernizacin
que implicaba un aumento del nivel educacional, mayor movilidad social,
mayor acceso a los medios de informacin y, por lo tanto, estimulaba una
ampliacin de la participacin poltica y la conformacin de un espacio
pblico liberal favorecan la formacin de organizaciones en la sociedad civil
y de actores polticos que demandaban la transformacin del sistema.
Desde esta perspectiva, la revolucin del 30 puede entenderse como una
lucha por modernizar el sistema poltico y presionar por un cambio en el
diseo institucional orientado hacia una democracia ms efectiva; en definitiva, como el resultado de una movilizacin popular de los sectores excluidos
de la representacin, lo que explica que no terminara simplemente con la
cada del dictador sino que se convirtiera en un movimiento de renovacin de
la vida poltica del pas, por lo que marca el momento de irrupcin de una
ciudadana clasista que desde abajo y autnomamente respecto al Estado, presiona y exige el respeto y la ampliacin de sus derechos12.
En el perodo que media entre 1933 y 1940 Cuba vivi bajo la provisionalidad jurdica; en este lapso la Constitucin de 1901 fue modificada 13 veces, a
travs de diferentes disposiciones provisorias aprobadas por los gobiernos en

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 Democracia, ciudadana y sistema poltico 

229

encuentro

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 

230

encuentro

turno. En este proceso de crisis, el sistema poltico se reorganiz, aparecieron


nuevos partidos hijos de las organizaciones revolucionarias, lo cual marc
el fin del bipartidismo, se derog la Enmienda Platt y se inici el proceso de
promulgacin de una nueva Constitucin.
La reorganizacin de los partidos polticos que se produjo para las elecciones generales de 1936 (en la cuales se elige por ltima vez al presidente y
lo senadores por sufragio indirecto) constituye el momento en que las organizaciones civiles y polticas que haban llevado adelante la revolucin se
constituyen en partidos polticos y logran su reconocimiento dentro del sistema poltico. El surgimiento de estos nuevos partidos y la entrada a la poltica institucional del Partido Comunista llev al sistema cubano a un multiparidismo de representacin clasista que permite hablar de un sistema de partidos
completo (Valenzuela 1985)13.
As para las elecciones de delegados a la Constituyente de 1939 se constataron por primera vez en la historia de Cuba dos grandes coaliciones de partidos:
por una parte en el Frente Gubernamental se agruparon el Partido Liberal,
Unin Nacionalista, Conjunto Nacional Democrtico, Unin Revolucionaria
Comunista, Partido Nacional Revolucionario (Realistas) y Nacional Cubano;
mientras que en el Bloque Opositor se unieron el Partido Demcrata Republicano, el Partido Revolucionario Cubano (Autntico), Accin Republicana y
abc. La intensa negociacin de estos actores, representativos de intereses
diversos, muchos de ellos surgidos y legitimados por su accin revolucionaria,
pero todos inmersos en la coyuntura de efervescencia poltica y amplias
expectativas de la sociedad, explica, al menos en parte, lo extenso de la Carta
Magna y la cantidad de temas sobre los que se legisla en el documento.
La aprobacin de la Constitucin del 40 ampli los derechos civiles y polticos al refrendar el sufragio femenino, que haba sido otorgado en 1934, y
legalizar todos los partidos y agrupaciones polticas, reconocer el derecho de
huelga e incorporar derechos sociales como jornada de 8 horas, salario mnimo, contrato colectivo de trabajo, descanso retribuido, licencia de maternidad, derecho a seguridad social, etc. (Constitucin del 40 en Pichardo 1973,
T. IV, pp. 329-418).
Hay que destacar que entre los derechos ciudadanos se introducen explcitamente la no-discriminacin por raza, credo, clase u opiniones polticas no
incluye el gnero y la residencia irrestricta en el territorio (art. 10, inciso a),
el derecho al voto es obligatorio, el derecho a la seguridad social (art. 10,
inciso c). Y como obligaciones se adiciona el cumplimiento a la Constitucin y
el observar una conducta cvica (art. 9). Por otra parte, a la vez que con el
voto femenino se ampla la pertenencia a la comunidad poltica, tambin se
restringe la inclusin, ya que se excluyen a los espaoles, a los cuales se les

13
Hablo de un sistema completo porque en l aparecan representados desde la extrema derecha
vieja oligarqua que mantiene sus partidos y el nuevo abc, hasta las clases alta y media nacionalistas Autenticismo, Ortodoxia y la izquierda radical representada por los Comunistas.

14

En 1940 se eligen 6 senadores por provincia, de ellos 4 de mayora y 2 de minoras.

DOSSIER

concede el derecho de naturalizarse como cualquier otro extranjero (ya no se


mencionan), aunque se mantiene la aceptacin de considerar cubanos por
nacimiento a los que hubieran prestado servicios en el Ejrcito Libertador (art.
12, inciso d). Esto nos habla ya de una comprensin de la nacin totalmente
enajenada del pasado colonial, que no precisa en su definicin de contender
con la presencia de grupos de poder vinculados a la antigua metrpoli.
Otros cambios de importancia tienen que ver con la limitacin al presidencialismo y la modificacin del sistema electoral, la representacin de las minoras y la prohibicin de la reeleccin presidencial:
1. La Constitucin del 40 introdujo una reforma al sistema presidencial al
incluir las figuras del Consejo de Ministros y del Primer Ministro. En un
claro intento por corregir deficiencias demostradas por el tipo de presidencialismo sancionado por la Constitucin de 1901, los nuevos constituyentes
aprobaron la disposicin de que el poder ejecutivo se ejerciera por el presidente con el Consejo de Ministros (art.138); este Consejo, aunque nombrado por el presidente, deba responder por sus actos de gobierno ante la
Cmara y el Senado (art. 164), los cuales estaban facultados para anularlos,
total o parcialmente, a travs de una mocin de confianza (art. 165), y
prohibe la reeleccin por perodo consecutivos (art. 140: El que haya ocupado una vez el cargo no podr desempearlo nuevamente hasta ocho
aos despus de haber cesado en el mismo). Estas tentacin semiparlamentaria constituye una evidencia de la intencin de establecer claras
limitaciones al poder del presidente y refleja la preocupacin de los actores
por modificar el presidencialismo en funcin de lograr mayores controles
por parte del legislativo hacia el ejecutivo y as evitar la poltica del personalismo, el caudillismo y el caciquismo que haba caracterizado la primera
repblica.
2. En cuanto a la legislacin electoral, los cambios ms significativos son el
reconocimiento de la representacin de las minoras14 (art. 103 La ley
establecer reglas y procedimientos que garanticen la intervencin de las
minoras en la formacin del censo de electores, en la organizacin y reorganizacin de las asociaciones y partidos polticos y en las dems operaciones electorales, y les asegurar representacin en los organismos electivos,
del Estado, la Provincia y el Municipio); el carcter obligatorio del sufragio (art. 97), la ratificacin del voto femenino y la disminucin de la edad
mnima requerida para votar a 20 aos (art. 99), la eliminacin del voto de
segundo grado y la sustitucin de la cdula electoral por un carn de identidad con fotografa, firma y huella del elector (art. 100).
La legislacin electoral reglamentaria subsiguiente sigui este camino
abierto por los constituyentes y se orient cada vez ms hacia lograr una
representacin ms equilibrada e inclusiva. As, en las elecciones de 1940
se introdujo el voto preferencial (acumulativo), y en las de 1944, el voto

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

 Democracia, ciudadana y sistema poltico 

231

encuentro

DOSSIER

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

 Ve l i a C e c i l i a B o b e s 

232

encuentro

selectivo directo para senadores (se escogan hasta 3 candidatos dentro de


una sola columna o partido) para elegir un total de 9 senadores por provincia (seis de mayora y tres de minora), implementando adems por primera vez la frmula del subfactor para favorecer a los partidos de menor electorado. Con estas disposiciones los constituyentes trataban de frenar el
fraude electoral y hacer ms competitivas las elecciones, favoreciendo la
formacin y la participacin de partidos minoritarios pero representativos
de ciertos sectores e intereses presentes en la sociedad, ya que en las nuevas
condiciones aun teniendo la mayora no se tena todo el poder como en el
sistema anterior.
3. En cuanto a los partidos polticos, esta Constitucin flexibiliza el punto, ya
que establece absoluta libertad para su formacin y solo limita el registro a
aquellas asociaciones que presenten un nmero de adhesiones correspondientes al 2% del censo electoral. No obstante, se mantiene la prohibicin
de formar partidos de raza, sexo o clase, lo cual lleva a pensar en el fuerte
rechazo de la sociedad cubana a asimilar la legitimidad de las especificidades tnicas, ya que con esta legislacin el sistema poltico segua siendo
incapaz de procesar en sus cauces institucionales posibles demandas de
reconocimiento de identidad tnica.
No obstante, aunque con esta legislacin se ampliaban los derechos ciudadanos y se buscaba corregir viejos vicios del sistema, no fue suficiente para
garantizar el funcionamiento democrtico de las instituciones, ya que sigui
imperando la cultura de la violencia, el amiguismo, el fulanismo y la falta
de respeto a la ley. En este caso podemos hablar de la diferencia entre arreglos
polticos y prcticas que suelen ser ms duraderas. Si bien, como apunta Dahl,
Cuando un pas avanza desde un gobierno no democrtico a otro democrtico, los tempranos arreglos democrticos se convierten gradualmente en prcticas que a su debido tiempo desembocan en instituciones asentadas (Dahl
1999, p. 98), en el caso cubano las viejas prcticas se impusieron sobre los
nuevos arreglos y la reforma del diseo institucional que persegua el establecimiento de un sistema ms democrtico. Esto parece confirmar la idea de
que ningn diseo constitucional puede por s solo garantizar el funcionamiento democrtico ni la eficacia del gobierno, ya que dado que las instituciones constituyen espacios de interaccin de los actores su funcionamiento
en gran medida involucra motivaciones individuales y orientaciones culturales
que muchas veces se imponen ms all de las reglas del juego.
A pesar de lo avanzado de la Constitucin del 40, la refundacin republicana no logr implementar (o hacer cumplir) los mecanismos legales necesarios para el cumplimiento de sus principios rectores. El poder legislativo virtualmente no fiscalizaba las acciones del ejecutivo, lo cual facilitaba la
corrupcin y el enriquecimiento personales de los gobernantes y, aunque se
ampli considerablemente el sistema de partidos y se hizo ms equitativa la
representacin, el sistema poltico sigui siendo excluyente, al menos en el
sentido de las polticas pblicas, y no se logr controlar la violencia como
comportamiento poltico, lo cual implic que la legitimidad de los gobiernos

 Democracia, ciudadana y sistema poltico 


y las elecciones aun cuando se realizaban competitivamente y con una alta
concurrencia15, fueran permanentemente cuestionadas por la ciudadana.
Esto llev al desprecio de la poltica en s misma y a la intuicin generalizada de su incapacidad para dar cuerpo a los valores doctrinales que proclamaba en una repblica verdaderamente democrtica. La amenaza de golpe militar, por otra parte, personificada en Batista y que la legislacin avanzada y
civilista de 1940 haba tratado de conjurar, volvi a resurgir y en 1952 una
nueva asonada liquidara las esperanzas electorales del Partido Ortodoxo.
Si la Enmienda Platt haba cancelado el proyecto de independencia para
Cuba en 1902, el golpe del 10 de marzo trunc las posibilidades de un desarrollo democrtico y civil de la poltica cubana. As, el cambio poltico ms
importante y radical del siglo xx cubano se produjo al margen de la Constitucin y de la legalidad democrtica, y la Revolucin de 1959 se legitim, ms
que en su bandera de restaurar la Constitucin del 40, en el carisma de su
lder y en las credenciales revolucionarias de haber expulsado al dictador
con la fuerza y la violencia.

Los tres monos sabios


Luaces

/ e l e s ta d o d e d e r e c h o

Ver datos en Riera 1955.

DOSSIER

15

233

encuentro

Grau San Martn


Creced y multiplicaos
Prohas

Carta a
Chan Li P
Ramn Fernndez Larrea
deductivo chan li p:
Me puse a buscar mentalmente a un tipo sagaz y, ya casi al borde del derrame
cerebral, apareciste t, con tu santa paciencia. Tal vez las dudas que me asaltaban, rugan en mi mente con el fervor de un huevo frito. Y como eran dudas
inextricables y olan a sarabanda y cmara hngara, me aferr a la idea de un
detective. Detective? Detectiv que as era y en la bruma dorada de los misterios, solo vino a mi memoria aquel Misterio del cuarto amarillo, de Ellery Queen.
De manera que ya el huevo frito de mi asociacin ilcita estaba servido: Detective, misterio, cuarto amarillo, cmara hngara, paciencia. Estaba cantado:
necesitaba a un investigador chino. Good save the queen. De queen a Chan solo
hay un paso.
Ahora todo es un misterio. Todo se ha vuelto un revoltillo. Todo amarillo,
heptico. Porque el chino que tenamos atrs se puso delante, mira t. La ideologa del chop suey est a la viva. Lo que antes era, ya no es. O lo que no fue,
comienza a ser. Empieza a desdibujarse de nuestro horizonte nacional la amable figura del chino frutero o de fonda, sin Jane, y nace lentamente en el futuro de la nacin otro tipo de chino, un chinoceronte bramudo que abre la era
de los chinosaurios. De no comer casi nada, empezaremos a comer con palitos. Es un arroz con mango.
Mira qu cosas, t, he dicho las palabras mgicas: arroz con mango, que
no es el mango de la sartn para saltear el arroz. El arroz nos asaltear incluso
sin sartn. El mango est bajito. Mango viene de mangar, que no de baraguar
porque la protesta sobra. Mango mang, arroz con manteca. Mango: mangoneo. Desde nio escuch eso de mangui palito chino?. Era esto por fin?
Ah tienes una pista.
Pero vamos a ponernos serios, que en ruso se dira seriozhas. Pero como
t eres narra, nada de seriozhas en el bulpn. Quiero que me averiges, con
paciencia mucha paciencia, dnde se meti el tigre de papel? Porque de que
hubo un tigre y de papel, jugatela al Canelo. Ven que le voy a mi gallo pelen. Un tigre nada triste, nada tres, sino uno unnime. Hasta donde alcanza
mi muy confundida memoria, el Gran Zoquete Nacional habl una vez de
esta variante del felino. Fue cuando el chino chocho orden a sus huestes desgorrionar el cielo color t. Y por ac hubo su intento plido de papel copia

235

encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 

236

encuentro

con lo de sembrar caf caturra hasta en la tartarita de la natilla. Por ah andaba la cosa. Es otra pista. El chino chocho y este muchacho eran amigitos,
parientes por parte de yaguaza. mulos fraternos en la intencin de llevar
hacia delante a todo un pueblo, as, a burujn puao. Ya Moiss lo haba
hecho, y hasta le sali bien. Pero tirarse a la bartola contra el futuro, sin ver si
hay un hueco delante, es mucho ms peligroso.
En esa poca se hablaba del Gran Timonel. El Timonel se escurri por
una curva y apareci Timofei. Fue un timo. Timoratos nosotros, perdimos la
pista de aquel tigre. Hasta hubo uno de buena voluntad que llen el ten cent
de figuritas de porcelana y jade. No te jode. Y de unos budas que se daban un
aire a Bola de Nieve en posicin fecal. Se haban cerrado por reformas los trenes de lavado. Los tiburones volvieron a lucir las flamantes aletas que antes
aleteaban en la sopa. La carretilla con chino frutal se esfum. Pero ya tenamos el haik clavado entre pecho y espalda.
Y ahora, de fly por el center, cae de pie nuevamente un chino repartiendo
televisores. Tras haber dejado de decirle la china a la varicela, vuelven las ronchas al campo corto. Tras olvidar Cantn, reaparece Fu Man Ch, llenando el
aire de incienso, el inciensato, y hasta con poemita primaveral bajo el sobaco.
Regresa el quimbomb que resbala, cuando ya la yuca no sirve ni para casabe,
y Pedrito Rico goza la papeleta entonando de repente otra vez su perrita pekinesa. O ser que hemos quedado tan entrampados por la antropologa, al
borde de la antropofagia en este antro, que regresamos al Hombre de Pekn,
el australopitecus kunfsicus? Habr un antro y un despus?
Ahora que la yuca va a tener quimbomb, ahora que la caa se convirti
en caona, ahora que vuelve el arroz rroz mi nio, qu va a pasar, paciente
Chan? Qu chndrome nos mandarinarizar? El mandn se convertir en
mandarn? La cosa anda tan mala que hay que tener los ojos arrugaos? Qu
tipo de Chang P nos caer en la cabeza? De Chang Pola?
Porque si antes la cosa era de jade, este chino actual viene de joda.
Lo que primero me viene a la chopa es un disparate agrcola. El arroz se
siembra en zona pantanosa, fungosa, en tierra de chun chn, ensopada,
enchumbada. Toca sembrar arroz porque tenemos el agua al cuello? Tan
graves vamos que solo nos salva el mdico chino? Haba que haberlo imaginado cuando el Alka Seltzer se transform en guisazo de caballo.
Quiero que me le sigas la pista a ese galgo. Dime por dnde vienen los
chuchazos, qu taich raro se va a bailar a partir de ahora que le cay soya al
piano. Se construir el soyalismo? Para m que este muchacho ha absorbido
un denso humo asitico y ha cambiado su nombre: ahora es el legendario
Ta Fu Mao.
Recuerdo el cuento del narra que descubri la porcelana: despus de
experimentar hasta con caca, se dio cuenta de que lo que necesitaba su caoln
para transformarse era ms candela. Y comenz a echar en el horno su ropa,
las sbanas, el escaparate, los sillones, la cama. Lo abandonaron la mujer y los
hijos. Y el tipo firme ah, pegado al horno, combatiente. Lo dejaron los amigos y los vecinos. Y el tipo insomne ah. Por poco se mete l en la brasa. Y

 Carta a Chan Li P 
todo para qu? Para fabricar un puetero inodoro. Esa metfora me asusta,
Chan. No sabes cmo tiemblo, Li. Es del carajo, P.
Me imagino el prximo desfile en la Plaza: Junto a la carroza del minaz,
donde los compaeritos de Tropas Especiales hacen el papel de bamboleantes caas y los compaeritos del ejt representan los canutos de arroz, baila un
Gran Dragn con la comparsa del Cocuy. Una Brigada de Respuesta Rpida
canta La china en la rumba, del Tro Matamoros, con asesoramiento de la
pera de Pekn. En la tribuna, el Gran Khan saluda a la multitud, rodeado de
inspectores de trfico vestidos de amarillo y una representacin de los sobrevivientes ms destacados de la calle Zanja agitan, en sus viejas manos, laticas de
mentol. El capitn del restaurante Yang Ts lee el compromiso nacional para
la recogida de la ciruela y promete ponerles, a los rezagados, una manchuria
en el expediente. En lo alto de la carroza del mincin, que representa un
inmenso televisor, una pionerita desgaitada recita dulcemente estos versos
desde una flor de loto:
Flol amalilla
flol colol,
ahola tengo alante
al chino de atl.

Y en el clmax de esa confucin de Confucio, unos alegres monjes de Chao


Ln le dan lea al pueblo.
Averguame bien. Resuelve t este caso. Deduce y reduce. Para m que la
Panda est borracha.
Ideolgicamente heptico y encomendado a San Fan Cn,
Ramn

237

encuentro

La seguridad social*

El trmino seguridad social abarca a los seguros sociales


por accidentes de trabajo y enfermedades profesionales
(riegos del trabajo), las pensiones por vejez, invalidez y
muerte, el seguro de maternidad y enfermedad (no laboral) y el seguro de desempleo. El modelo del seguro social
introducido en el decenio de 1880 por el Canciller Bismarck en Alemania influy al resto de Europa y de ah a
Amrica Latina y Cuba. En este perodo no exista en la
Isla seguridad social, sino seguros sociales, debido a que
no todos los riesgos eran cubiertos, haba una notable
fragmentacin de los programas de pensiones, sin coordinacin entre ellos, y no se alcanz la universalidad en la
cobertura. La Revolucin de 1933 introdujo nuevos programas de seguro social.
La Constitucin de 1940 fue promulgada antes del
Informe de William Beveridge, el cual introdujo el nuevo
concepto de la seguridad social: universal, integral y unificada. La Carta Magna cubana fue influida por las resoluciones de la Organizacin Internacional del Trabajo (oit)
creada en 1919 e incluy los principios de los seguros
sociales en varios de sus artculos, con las siguientes caractersticas: [1] el derecho de los trabajadores al seguro
social pero sin definir la cobertura del sistema (la proteccin de los trabajadores asalariados privados se regul en
una seccin diferente a la de los funcionarios y empleados

Este trabajo es una sntesis de la obra del autor sobre el tema publicada
en los ltimos 40 aos. Describe la evolucin de la seguridad social en
Cuba en la centuria transcurrida entre 1902 y 2002, identifica sus avances
y problemas a fines de la Repblica (1958) y en la actualidad (fines de
2001), ordena a Cuba en Amrica Latina en 1958 y 2000 y explora las
reformas necesarias. La primera parte del trabajo (1902-1958) se publica
en este nmero de Encuentro y la segunda parte (1959-2002) saldr en el
prximo nmero.

238

encuentro

1
Esta seccin y la siguiente se basan fundamentalmente en Mesa-Lago
1960, 1985 y cerp 1964.

Carmelo Mesa-Lago

i. evolucin histrica 1

 La seguridad social 
pblicos); [2] la proteccin de los riesgos de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales, vejez, invalidez y muerte, as como desempleo, omitiendo a los riesgos de maternidad y enfermedad comn; [3] el mandato que
la administracin de los seguros sociales fuese mediante representantes elegidos por trabajadores y empleadores, y otros designados por el Gobierno; [4]
la mencin de un Banco de Seguros Sociales cuyas funciones no fueron
especificadas pero que podra quizs convertirse en una institucin unificadora o coordinadora de todo el sistema; [5] la estipulacin que el financiamiento fuese tripartito, a travs de contribuciones de los trabajadores, empleadores
y el Estado; y [6] la fijacin de una pensin mnima (equivalente a un salario
mnimo) as como una pensin mxima (fijada en pesos, lo cual era absurdo
debido a la inflacin), sin aclarar si ambas se aplicaban solo a los empleados
pblicos o a todos los trabajadores.
La Constitucin dio un fuerte impulso a la creacin de nuevos programas
de pensiones, un proceso que se aceler despus del fin de la Segunda Guerra Mundial, aumentando aun ms la multiplicidad existente. Varios estudios
tcnicos recomendaron la reforma de los seguros sociales pero sta no se
implant. A continuacin se resume la evolucin en los diversos seguros sociales; el Cuadro 1 traza la evolucin legal de los mismos.

A. Riesgos del trabajo


Cuba fue uno de los primeros pases de Amrica Latina en promulgar una
ley de seguro social por accidentes del trabajo (1916) que cubra a todos los
trabajadores asalariados bajo el principio de la responsabilidad patronal (se
asuma que el empleador era responsable del siniestro a menos que se probase lo contrario en los tribunales). Era financiado exclusivamente por los
empleadores, los cuales deban o bien contratar una pliza con una compaa
de seguros o auto asegurarse (con requisitos de depsito, etc.). Una ley de
1933 aadi la proteccin contra las enfermedades profesionales. Los beneficios comprendan prestaciones monetarias (compensacin temporal o pensin al asegurado y, su deceso a sus familiares), atencin mdico-hospitalaria y
rehabilitacin. Como en casi todos los pases de la regin en esa poca, estaban excluidos de cobertura: servicio domstico, trabajadores por cuenta propia, familiares sin remuneracin y eventuales. Los trabajadores agrcolas asalariados estaban cubiertos, aunque la ejecucin no era adecuada fuera de las
grandes plantaciones. En 1941-1958 se puso hincapi en la prevencin de
accidentes y seguridad en el trabajo; adems, las compaas de seguros nacionales lograron predominar en este campo sobre las extranjeras (un total de
25 compaas comerciales gestionaban este seguro en 1958).

B. Pensiones de vejez, invalidez y muerte


Entre 1913 y 1958 se crearon en Cuba 51 programas de pensiones separados
e independientes (llamados cajas, retiros o seguros) para distintas ocupaciones, oficios y profesiones. Cada uno de ellos tena sus propias disposiciones
legales, grupo de asegurados, administracin, financiamiento, condiciones de

239

encuentro

 Carmelo Mesa-Lago 
cuadro 1
creacin de programas de seguro / seguridad social
en cuba: 1902-2001
ao

240

encuentro

riesgo

1913
1915
1916
1917
1919
1920
1921-23
1927
1929
1933
1934
1935
1938
1939
1941
1943
1945
1945
1946

P
P
A
P
P
P
P
P
P
EP
M
P
P
P
P
P
P
P
P

1946
1946

P
P

1947
1947
1948
1948
1949
1949
1950
1950
1951
1952
1952
1953
1954
1954
1954

P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P
P

grupo cubierto o medida

sector

Fuerzas ArmadasPblico
Comunicaciones
Todos los asalariados
Poder judicial
Funcionarios y empleados; Maestros (2)
Polica
Telfonos; ferrocarriles y tranvasa (2)
Martimo
Notara; Registro de la propiedad (2)
Trabajadores asalariados
Trabajadoras asalariadas
Periodismo
Banca
Registro mercantil
Azcar-industrial y agrcola
Mdicos
Abogados
Textil y henequn
Barbera y peluquera;
Tabaco-industrial y agrcola (2)
Procuradores
Obreros del Estado,
provincias y municipios
Imprentas
Farmacuticos
Electricidad, gas y agua
Corredores de aduana
Dentistas; Veterinarios; Arquitectos (3)
Panadera y repostera; Comercio (2)
Hoteles y restaurantes
Poder legislativo
Petrleo; Radio (2)
Seguros y fianzas
Enfermero(a)s
Cerveceras
Taqugrafos; Ingenieros civiles (2)
Empleados seguro maternidad
Construccin; Ganadera,
calzado y pieles (2)

Pblico
Pblico
Pblico y privado
Pblico
Pblico
Pblico
Privado
Privado
Profesional
Pblico y privado
Pblico y privado
Profesional
Privado
Profesional
Privado
Profesional
Profesional
Privado
Privado
Pblico
Pblico
Privado
Profesional
Privado
Profesional
Profesional
Privado
Privado
Pblico
Privado
Privado
Profesional
Privado
Profesional
Pblico
Privado

 La seguridad social 
continuacin cuadro 1
ao

riesgo

1955
1955

P
P

grupo cubierto o medida

Tribunal de Cuentas
Doctores en Ciencias y Filosofa;
Ingenieros agrcolas; Pedagogos;
Maestros escuelas privadas (4)
1956
P
Gobernadores y alcaldes
y sus empleados
1957
P
Chferes
1959-63 P
Unificacin de todas las cajas,
homologacin de sus condiciones
y extensin a todos los trabajadores
asalariados
1963
S
Creacin de un sistema nacional
de salud
1974
M
Unificacin y expansin
de prestaciones monetarias
1976,1988 P, A/EP Sistema especial de las fuerzas
armadas y seguridad interna
1979
P, A/EP Nuevo sistema de seguridad social
1983
P, A/EP Sistema especial para
cooperativas agrcolas

sector
Pblico

Profesional
Pblico
Privado

Pblico, privado
y profesional
Universal
Asalariados
Pblico
Toda la PEA
Cooperativo

A = Accidentes de trabajo; EP = Enfermedades profesionales; M = Maternidad;


P = Pensiones; S = Salud
a
. Luego se convierte en Transporte.
Fuentes: cerp 1964; Mesa-Lago 1985.

acceso y prestaciones. Estos programas se clasificaban en tres grandes sectores: [1] 20 pblicos (funcionarios, empleados y obreros asalariados o jornaleros del Estado, las provincias, los municipios y entidades autnomas); [2] 11
privados (empleados y obreros, asalariados y jornaleros de empresas privadas
en la agricultura, la industria, la construccin, el transporte, el comercio y
diversos servicios), y [3] 20 profesionales (graduados universitarios o de carreras tcnicas que trabajaban como independientes o asalariados en los sectores
privado y pblico). El primer programa de pensiones privado cubano, fundado en 1921 para los trabajadores de telfonos, fue solo precedido en 1919 por
el programa de servicios pblicos de Uruguay.
El Cuadro 1 resume la creacin de los programas de pensiones mostrando
el ao de la disposicin legal inicial, el grupo ocupacional cubierto y el sector
correspondiente; cuando en el mismo ao se crearon dos o ms instituciones
en el mismo sector, se indica entre parntesis el nmero establecido (para un
anlisis detallado y comparativo de los 51 programas ver cerp 1964).

241

encuentro

 Carmelo Mesa-Lago 
Esta evolucin fragmentada o estratificada de los programas de pensiones
no fue nica en Cuba, ya que otros pases pioneros de la regin experimentaron una evolucin similar: Uruguay, Chile, Argentina y Brasil (ver Mesa-Lago
1978). Sin embargo, el nmero de instituciones/programas establecidos en
Cuba super al de los otros pases, a pesar del tamao relativamente pequeo
de la poblacin de la Isla. La ausencia de un ente coordinador generaba serios
problemas, como la falta de portabilidad (un asegurado que cambiaba de
empleo no poda transferir sus contribuciones), as como conflictos entre programas en cuanto a la afiliacin. Ms aun, en Cuba no se estableci, como en
otros pases pioneros, un programa de amplia cobertura para empleados u
obreros que abarcase a aquellos no cubiertos por los esquemas especficos.
Muchas de las cajas establecidas carecan de financiamiento adecuado y
desde el inicio sufrieron desequilibrio actuarial, un problema mayor en el sector
privado que el pblico, pues en este ltimo el Estado poda cubrir el dficit con
el presupuesto o creando nuevos impuestos. Este problema se agrav durante la
Gran Depresin debido a la cada severa del ingreso fiscal y la liberalizacin de
condiciones para facilitar el retiro a muchos desempleados, por lo que fue necesario reducir el monto de los beneficios, anular pensiones concedidas ilegalmente e introducir medidas para mejorar el financiamiento. La contribucin fiscal
variaba mucho entre las cajas: algunas eran financiadas principalmente por el
Estado, otras no reciban apoyo fiscal; en algunas el Estado deba aportar una
suma fija, en otras un porcentaje del salario; algunas reciban fondos de la lotera
nacional, y para muchas cajas profesionales el Estado cre impuestos (relacionados con la profesin) que a veces financiaban la mitad o ms de sus gastos.
Mientras que en los 38 aos transcurridos entre 1902 y 1940 se crearon 15
programas de pensiones, en los 18 aos entre 1940 y 1958 se establecieron 36.
Cuba fue pionera en la regin en la creacin de programas que cubrieron a
trabajadores agrcolas asalariados, como los azucareros, tabacaleros, ganaderos, henequeneros, etc. Por otra parte, la proliferacin de programas empeor la falta de portabilidad y los problemas financieros se agravaron en
muchos de ellos en parte por una liberalizacin de las prestaciones2. No obstante, algunos programas (como el de la banca privada) estaban adecuadamente financiados y actuarialmente equilibrados.
Para enfrentar algunos de los problemas, se autoriz al Ministerio de Trabajo para dirimir conflictos e incorporar a pequeos grupos de asegurados en
algunos programas existentes; tambin el Congreso extendi el mbito de
cobertura de algunas instituciones. Varias disposiciones legales en 1952-55
intentaron regular los aportes estatales a las cajas con el fin de apuntalarlas
financieramente, pero tambin controlar el aporte fiscal. La autonoma de las
instituciones de pensiones impeda el control y la supervisin estatal, pero esa
2

242

encuentro

En el programa de funcionarios y empleados pblicos, bajo ciertas condiciones, la pensin se


hizo igual al salario mayor percibido durante la vida laboral; en 1958 se otorg la pensin mxima
a los miembros de las fuerzas armadas o funcionarios pblicos que quedaran total o parcialmente
incapacitados en el ejercicio de sus funciones por ataques de perturbadores del orden pblico.

 La seguridad social 
situacin cambi en 1946-50. El Ministerio del Trabajo empez a solicitar
informacin contable y estadstica, inspeccionar las cajas y supervisar algunas
de sus actividades, mientras que dos nuevas instituciones (el Banco Nacional
de Cuba y el Tribunal de Cuentas) asumieron funciones de supervisin del
presupuesto e inversin de las reservas, depsito de stas, etc. Pero los fondos
cuantiosos de muchas cajas eran un atractivo irresistible para el Estado, de ah
que bajo la dictadura de Batista, el Gobierno primero ejerciera presin y luego
obligase a las instituciones a invertir sus reservas en obligaciones pblicas que
no eran muy rentables. Adems, a partir de 1952, el presidente recibi mayores poderes para designar y despedir al director de las juntas administrativas de
los programas; con frecuencia, muchos de los nombrados eran polticos que
carecan de conocimientos tcnicos y buscaban el enriquecimiento personal.

C. Seguros de maternidad y enfermedad


En 1934 se cre el seguro de maternidad que cubra a todas las trabajadoras
asalariadas (y a sus hijos), ya trabajasen en el sector pblico o privado; la cnyuge
o compaera (no empleada) de un trabajador asegurado tambin estaba cubierta. Este programa fue el segundo en Amrica Latina, despus de Chile en 1924,
Argentina lo cre en el mismo ao que Cuba. Otorgaba las siguientes prestaciones: [1] licencia pagada (igual al salario) a las trabajadoras durante las seis semanas anteriores al parto y las seis semanas subsiguientes3; y [2] atencin de salud a
la mujer y su hijo (en hospitales pblicos de maternidad) durante el embarazo,
el parto y un ao despus del parto (este ltimo beneficio no se conceda a la
cnyuge no ocupada de un trabajador asegurado). En 1951-52 se expandi la
cobertura a las trabajadoras agrcolas, se aument el porcentaje del salario pagado por la licencia de maternidad y se erigieron ms hospitales de maternidad.
Contrario a la creacin temprana de los otros seguros sociales explicados,
no se estableci un seguro nacional para la enfermedad no laboral durante la
Repblica. Este seguro se introdujo entre 1923 y 1944 en otros pases latinoamericanos de un nivel social similar al cubano (Chile, Brasil, Argentina y
Costa Rica, pero no Uruguay), y entre 1935 y 1967 en el resto de los pases de
la regin. La Ley de Servicio Civil de 1909 conceda a los funcionarios y empleados pblicos licencia por enfermedad igual al salario, por un perodo de uno
a varios meses. Una ley de 1950 otorg a los trabajadores asalariados del sector
privado licencia pagada por enfermedad, pero con un lmite de tres das al mes
y nueve das al ao; los convenios colectivos extendan dicho beneficio a varios
grupos de trabajadores. Pero estos beneficios monetarios obviamente eran
insuficientes en el sector privado y excluan la atencin mdico-hospitalaria en
forma de seguro en todos los casos.
Exista una red nacional de hospitales pblicos en todo el pas, dirigida y
administrada por el Ministerio de Salubridad y Asistencia Pblica, con hospitales

La trabajadora no poda ser reemplazada mientras estaba con licencia de maternidad y se le


garantizaba el retorno a su puesto despus de concluida la licencia.

243

encuentro

 Carmelo Mesa-Lago 
regionales en las capitales de provincias, los cuales eran financiados por el Estado, las provincias y los municipios. A ella se unan hospitales de la Universidad
de La Habana, fundaciones filantrpicas, la Iglesia catlica y entes privados
lucrativos. Muchos de estos hospitales o clnicas tenan una especializacin:
pediatra, ginecologa, psiquiatra, cncer, cardiologa, ortopedia, tuberculosis,
poliomielitis, enfermedades venreas, etc. Una red de casas de socorro provea atencin de urgencia y de primer nivel. La poblacin pobre y de bajo
ingreso poda solicitar atencin gratuita en la red pblica de atencin.
Una explicacin de la ausencia de un seguro de enfermedad en Cuba fue el
desarrollo notable, desde fines del siglo xix, de sociedades mutuales y cooperativas de atencin mdica (llamadas quintas). Dentro de Amrica Latina, estas
instituciones solo tuvieron una importancia similar en Uruguay, cuyo seguro de
enfermedad no se estableci hasta 1960, y actualmente las mutuales prestan
atencin mdica a la mayora de la poblacin (Mesa-Lago y Bertranou 1998).
Las mutuales cubanas tuvieron un origen tnico: fueron creadas por los inmigrantes espaoles de distintas regiones y financiadas por cuotas modestas mensuales pagadas por ellos; ms tarde fueron abiertas al resto de la poblacin.
Tambin se estableci una mutual para el ramo del comercio, en el que
muchos espaoles trabajaban, cuya proteccin inclua tanto a los empleadores
como a sus empleados. En 1935 una huelga de mdicos de dichas sociedades
result en el despido de muchos de ellos, que entonces organizaron cooperativas mdicas, en competencia con las mutuales. En 1958 existan ms de 100
mutuales y cooperativas, la mayora no tena fines de lucro y reinverta sus utilidades para mejorar sus servicios; los miembros pagaban una cuota promedio
mensual de 3 pesos y elegan a la junta directiva. En su famoso informe de 1935
sobre Cuba, la Foreign Policy Association afirm que estas sociedades se encontraban entre los experimentos ms exitosos de cooperacin en cualquier pas.
Sin embargo, ellas estaban concentradas en La Habana y, en menor grado, en
otras ciudades como Santiago de Cuba, Cienfuegos, Camagey y Santa Clara.
En los 56 aos de la Repblica, se increment tres veces el nmero de hospitales y cinco veces el nmero de camas hospitalarias. Combinando la red
hospitalaria pblica, las mutuales y cooperativas, as como el sector privado,
en 1958 existan aproximadamente 90 hospitales, 40 clnicas y 200 casas de
socorro, con un total de unas 21.000 camas (para un estudio detallado del
ao de fundacin de los hospitales, su ubicacin geogrfica, tipo, especialidades y nmero de camas, ver cerp 1964). No obstante, la red hospitalaria se
concentraba en las ciudades y solo haba un hospital en el campo.

D. Seguro de desempleo
Tampoco Cuba instaur un seguro social de desempleo durante la Repblica pero, en esa poca, este programa era muy raro en la regin4; as solo

244

encuentro

An hoy, casi medio siglo despus, solo siete pases latinoamericanos tienen un seguro social de
desempleo convencional.

 La seguridad social 
existan dos: Chile (1937) y Uruguay (1944). El desempleo se redujo entre
1902 y 1958, pero creci entre 1943 y 1958. Seis cajas de pensiones (transporte, chferes, textiles, tabaco, panadera y gastronoma) otorgaban al asegurado que quedaba sin empleo o bien un subsidio o una pensin si ste tena
acumulado cierto nmero de aos de servicio. Algunos convenios colectivos
daban ayuda a los trabajadores durante el paro. A travs de la Repblica existieron unos pocos programas de asistencia social al desempleo para sectores
especficos (por ejemplo, portuarios, textileros) y se intent un par de veces
establecer comits para ayuda a los desempleados. Debido a la falta de este
seguro, la legislacin laboral protega al trabajador contra el despido y ste
solo poda ocurrir mediante juicio en los tribunales, lo cual resultaba en un
rgimen muy inflexible y costoso que operaba como desincentivo a la creacin de empleo.
ii. avances y problemas en vsperas de la revolucin

A. Avances
A fines del ao 1958 Cuba presentaba los siguientes avances en seguridad
social: [1] el establecimiento del seguro de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales, el primero fue uno de los pioneros en Amrica Latina;
[2] la creacin de 51 programas de seguro social de pensiones, el primero de
los cuales fue el segundo introducido en la regin (despus de Uruguay);
[3] el establecimiento del seguro de maternidad que protega a todas las trabajadoras asalariadas, el cual fue el segundo en la regin (despus de Chile);
y [4] la introduccin de la licencia pagada por enfermedad no laboral.
El Cuadro 2 compara diez indicadores de seguridad social en Cuba en
1902 y 1958 a fin de determinar su nivel de desarrollo en esta rea, con los
siguientes resultados: [1] el gasto agregado de pensiones, que era nulo en
1902, aument a 5,6% del producto interno bruto (pib) en 1958, siendo el
ms alto de Amrica Latina; [2] la razn promedio de trabajadores asegurados
contribuyentes (activos) por un pensionado en todos los programas, la cual
mide la capacidad de financiamiento del sistema, era de 14,7 a uno en 1958, o
sea, bastante alta (aunque no hay un ordenamiento de esta razn en 1958,
probablemente la de Cuba era ms baja, al menos, que las de Argentina y
Uruguay); [3] la cobertura de la pea en pensiones avanz de cero a 62,6%, lo
que coloc a Cuba en el segundo lugar de la regin (despus de Uruguay)5;
[4] la razn de un mdico por 10.000 habitantes aument de 6 a 9,2, sta era
la tercera ms alta en la regin (siguiendo a Argentina y Uruguay); [5] la
razn de camas en los hospitales pblicos slo, por 1.000 habitantes, subi de
2,6 a 4,2, ordenando a Cuba en el tercer lugar latinoamericano (despus de
Argentina y Uruguay), pero un estimado del total de camas hospitalarias

5
En 1956, la oit realiz otras estimaciones de cobertura, pero limitadas al sector privado; para
una evaluacin de dichos clculos ver cerp 1964.

245

encuentro

 Carmelo Mesa-Lago 
cuadro 2
comparacin de indicadores de seguridad social de cuba en
1902 y 1958 y ordenamiento de cuba en amrica latina en 1958
orden en
Amrica
Latina

indicadores

1902

1958

1958

Gasto de pensiones en el pib (%)


Razn trabajadores activos por un pensionado
Cobertura de la pea en pensiones (%)
Mdicos por 10.000 habitantes
Camas hospitalarias por 1.000 habitantes
Tasa de mortalidad general (por 1.000)
Tasa de mortalidad infantil (por 1.000)
Esperanza de vida al nacer (aos)
Desempleo declarado en la pea (%)
Subempleo en la pea (%)

0
6,0
2,6
14,6
58,5c
n.d.
40,6
n.d.

5,6
14,7
62,6a
9,2
4,2b
6,3
32,3
64,0d
16,4e
13,8e

1
n.d.
2
3
3b
1
1
3
n.d.
n.d.

. Cuba nunca ha publicado estadsticas de cobertura; el ao 1958 es un estimado de


cerp 1964; en 2000 la cobertura era casi universal.
b
. Solo camas en hospitales pblicos, si se aaden las camas en mutuales, cooperativas y
sector privado (estimadas por cerp 1964) la razn suba a 8,4 y Cuba se colocaba en primer lugar.
c
. 1926, no hay cifras para 1902.
d
. 1960.
e
. 1956-57.
Fuentes: Elaboracin del autor basado en onu 1961, 1966; UP 1960, 1961, 1963; cerp
1964, 1965; cepal 1976; Mesa-Lago 2002a.

246

encuentro

(combinando las pblicas, mutuales, cooperativas y privadas) en 1958 resulta


en una razn de 8,4, la ms alta de la regin; [6] la tasa de mortalidad general por 1.000 descendi de 14,6 a 6,3 y era la ms baja de la regin; [7] la
tasa de mortalidad infantil disminuy de 58,5 en 1926 (debi ser ms alta en
1902) a 32,3 en 1958, y sta era la ms baja de la regin; [8] la esperanza de
vida al nacer era de 64 aos en 1960, la tercera ms alta en la regin (despus de Uruguay y Costa Rica); [9] el desempleo declarado cay de 40,6%
de la poblacin econmicamente activa (pea) en 1902 a 16,4% en 1956-1957
(la oit solo dio cifras comparables para dos pases de la regin en 1957); y
[10] no hay estimaciones del subempleo hasta 1956-57, y ste ascenda a
13,8% (no es posible hacer comparaciones con el resto de la regin debido
a la falta de cifras).
Al juzgar las cifras anteriores y el ordenamiento en 1958, debe recordarse
que Argentina y Uruguay, los dos pases que aventajaban a Cuba en varios
indicadores, haban alcanzado la independencia casi un siglo antes. La Guerra de Independencia cubana caus efectos devastadores fsicos y humanos en
la Isla, los cuales se tard aos en superar. Adems, los dos pases del Ro de la

 La seguridad social 
Plata eran mucho ms ricos que Cuba; por ejemplo, a principios del siglo xx,
el nivel de desarrollo de Argentina era similar o superior al de los Estados
Unidos.

B. Problemas
Si bien la seguridad social cubana haba avanzado considerablemente en
los 56 aos de la Repblica, confrontaba serios problemas, que son analizados
a continuacin:
1. falta de un seguro social de enfermedad. A diferencia de toda Amrica Latina, salvo Uruguay, Cuba no tena un seguro social de enfermedad.
Aunque se pagaba licencia por enfermedad, sta era adecuada en el sector
pblico pero muy reducida en el privado. La red hospitalaria pblica y la
complementaria mutualista-cooperativa atenuaban la falta del referido
seguro, pero ambas estaban concentradas en el sector urbano.
2. multiplicidad, estratificacin y desigualdad en pensiones. Los 51
programas de pensiones constituan un laberinto jurdico y carecan de
coordinacin, provocando numerosos efectos nocivos: [a] eran un obstculo a la movilidad laboral, pues las cotizaciones no eran transferibles cuando
se cambiaba de empleo: por ejemplo, haba dos cajas para los maestros,
una pblica y otra profesional, y si se pasaba de un sector a otro se perdan
las cotizaciones; [b] adolecan de notables desigualdades injustificadas en las
condiciones de acceso, por ejemplo, la edad para el retiro variaba desde
cualquiera con 25 aos de servicios hasta 65 aos de edad con 20 aos de
servicio; [c] el aporte fiscal tambin era desigual y regresivo, en general
aumentaba con el ingreso del grupo asegurado: por ejemplo, 88% del ingreso de los programas de congresistas y notarios era financiado por el Estado
(a travs del presupuesto o impuestos especiales), pero no haba aporte
alguno a los programas que cubran a los trabajadores agrcolas azucareros y tabacaleros; [d] solo el 10% de los programas aplicaban reglas actuariales y la mitad de ellos sufran dficit financiero; [e] los programas con
pequeos grupos de asegurados encaraban serios problemas para la
compensacin de riesgos y la necesaria viabilidad financiera; [f] ocurran
frecuentes conflictos de jurisdiccin entre las cajas cuando no estaba claro
a cul deba afiliarse un trabajador; y [g] el procedimiento de pago de los
aportes de empleadores y trabajadores era complejo y costoso para las
empresas, las grandes podan tener trabajadores afiliados a 8 9 cajas.
3. desigualdades entre las zonas urbana y rural. Ya se ha indicado
que tanto la red de hospitales pblicos como la complementaria de mutuales, cooperativas y sector privado estaban fuertemente concentradas en las
zonas urbanas, especialmente en La Habana y las ciudades grandes. Solo
haba un hospital rural en 1958, y el 60% de los mdicos y camas hospitalarias estaban en La Habana, que tena el 20% de la poblacin. La disparidad en los indicadores de salud era prueba fehaciente de esas diferencias,
por ejemplo, si bien el promedio nacional de mortalidad infantil era el
ms bajo de Amrica Latina, las zonas urbanas tenan un cuarto de la tasa

247

encuentro

 Carmelo Mesa-Lago 
de las zonas urbanas. Este problema no era nico en Cuba, sino generalizado en la regin, an actualmente (Mesa-Lago y Bertranou 1998).
4. desproteccin del segmento de menor ingreso. Si bien Cuba tena
la segunda cobertura ms alta de la regin, los grupos de menor ingreso
no estaban cubiertos: los trabajadores por cuenta propia (no profesionales), los trabajadores familiares sin remuneracin, los trabajadores eventuales y los desempleados. Mientras que la cobertura en el sector pblico
era del 95% y en el sector privado era del 80%, entre los trabajadores por
cuenta propia era del 15%. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que en
1958 solo dos pases latinoamericanos cubran al menos parte de sus trabajadores por cuenta propia (Argentina y Uruguay), y que entre los trabajadores agrcolas azucareros y tabacaleros el empleo durante la cosecha
garantizaba la cobertura durante el tiempo muerto cuando el trabajador
quedaba desempleado.
5. altas tasas de desempleo y subempleo. Una encuesta realizada en
1956-1957 estim que el 16,4% de la pea sufra de desempleo declarado y
alrededor del 13,8% estaba afectado por subempleo. Adems, el desempleo declarado aumentaba de 4-5% en el perodo de actividad en la zafra
azucarera a 20-25% durante el perodo de tiempo muerto. En 1958 el
Consejo Nacional de Economa reconoci la gravedad del problema y la
necesidad urgente de una poltica socioeconmica para hacerle frente
(Mesa-Lago 1972).

C. Intentos fallidos de reforma de los seguros sociales


Entre 1944 y 1958, se llevaron a cabo ocho estudios sobre los seguros sociales y virtualmente todos recomendaron una reforma, especialmente la unificacin de los programas de pensiones. Un informe econmico del Banco Mundial en 1950 plante la necesidad de: crear una administracin central,
promulgar legislacin uniforme, eliminar los aportes fiscales regresivos y preparar balances actuariales. El estudio ms tcnico y comprensivo, hecho por
la oit en 1956, recomend la unificacin de todas las cajas de pensiones
del sector pblico, as como la coordinacin o unificacin de las de los sectores privado y profesional bajo una entidad autnoma. Pero los cubiertos por
las cajas privilegiadas tambin eran precisamente los grupos de mayor
influencia poltica y se opusieron con xito a las reformas necesarias y justas.
A Batista no le convena alienar a dichos grupos y no us sus poderes dictatoriales para unificar y homologar el sistema.
iii. resumen

248

encuentro

Bajo la Repblica, Cuba introdujo tres ramas de seguros sociales: riesgos del
trabajo, pensiones de vejez, invalidez y sobrevivientes, as como maternidad y
licencia pagada por enfermedad no laboral. Histricamente la Isla fue pionera
en la regin en la creacin de estos programas y logr un avance notable en
1902-1958 en los indicadores fundamentales en este campo. En vsperas de la
Revolucin, Cuba se colocaba en los tres primeros lugares de Amrica Latina

 La seguridad social 
en cuanto a ocho indicadores que medan el avance de los seguros sociales.
Pero existan varios problemas serios: falta de un seguro social de enfermedad;
multiplicidad, estratificacin y diferencias notables entre los 51 programas de
pensiones existentes; desigualdades importantes entre las zonas urbana y
rural; desproteccin del segmento de menor ingreso de la poblacin, y altas
tasas de desempleo declarado y subempleo sin auxilio a los desocupados.
Algunas de estas deficiencias no eran exclusivas de Cuba ya que estaban generalizadas en la regin (por ejemplo, la desproteccin del sector de bajo ingreso), mientras que otras eran explicables por peculiaridades de la historia
cubana (as, la red hospitalaria pblica y la complementaria mutualista cooperativa atenuaban la falta de un seguro de enfermedad); pero otras fallas eran
inexcusables (como la proliferacin y ausencia de coordinacin entre 51 programas de pensiones). Varios intentos de reformar los seguros sociales y
corregir algunos de sus problemas no tuvieron xito, debido al poder de los
grupos de presin y la debilidad del Gobierno para enfrentarse a ellos en aras
del inters nacional.

Raquel Revuelta
David

249

encuentro

l campo sanitario en la cuba de los aos cincuenta


es uno de los ms desconocidos por el mundo. Cuba
era uno de los pases ms avanzados de Amrica Latina y,
sin duda, mucho ms que todos los pases centroamericanos y del Caribe. Para probarlo aportamos la situacin
socio-econmica de Cuba en la dcada de 1950, muy bien
resumida por Lev Marrero1.
Segn Ginsburg, en la tabla relativa al valor calrico
de la dieta de 93 pases, Cuba ocupaba el rango 26 con
2.730 caloras diarias (segn la fao, 2.870 caloras).
El ingreso nacional per cpita de los cubanos era el
tercero de Iberoamrica.
En cuanto a las estructuras sociales, Noyola (economista marxista mexicano) en conferencias pronunciadas en el Banco Nacional de Cuba por invitacin del
actual rgimen, afirm que Cuba es uno de los pases
(en los aos cincuenta) con excepcin, tal vez, de
Costa Rica y Uruguay, donde est menos mal distribuido el ingreso de Amrica Latina.
Niveles de vida:
Automviles: Uno por cada 40 habitantes, tercer lugar
de Amrica Latina.
Telfonos: Uno por cada 38 habitantes, cuarto pas en
Latinoamrica.
Radiorreceptores: Uno por cada 6.5 habitantes, tercer
lugar en Latinoamrica, funcionaban 270 estaciones
transmisoras.
Televisin: Un televisor por cada 25 habitantes, primer
lugar de Amrica Latina, con 5 canales de televisin,
uno de ellos en color.
En cuanto al nivel de educacin, alrededor del 85%
de la poblacin estaba alfabetizada; desde 1940 todos
los maestros cubanos posean ttulos de la Escuela Normal o universitarios (era el nico pas latinoamericano

250

encuentro

Marrero Lev, Geografa de Cuba, Editorial Minerva, La Habana, p. 966.

Antonio Guedes

La sanidad silenciada

 La sanidad silenciada 
que lo haba logrado). En 1959 Cuba export libros de texto por valor de
10 millones de dlares usa. Segn el anuario estadstico de la onu (1959),
Cuba ocupaba junto con Argentina, Uruguay y Mxico, los primeros lugares de Latinoamrica en cuanto a universitarios (3.8 universitarios por
cada 1.000 habitantes)2.
La inversin extranjera (principalmente estadounidense), la inmigracin, la
participacin del capital cubano, etc., promovieron el crecimiento del ingreso y
del empleo, sobre todo en las zonas urbanas, y la construccin de obras de
infraestructuras y de salubridad ambiental. A finales de la dcada de 1950, la
poblacin urbana de Cuba superaba el 55% del total, uno de los niveles ms
altos de Amrica Latina y el Caribe.
En 1909 se cre en Cuba la Secretara de Sanidad y Beneficencia (primera
de Amrica Latina), que llev a cabo diversas acciones de higienizacin y
saneamiento urbano y medidas de control e inmunizacin de algunas enfermedades infecciosas. Esto permiti una reduccin significativa de la mortalidad por diarreas y tuberculosis3.
Para conocer el estado de desarrollo o de bienestar de una sociedad uno
de los anlisis ms significativos es el signo migratorio, as pues, hacia dnde
se mova la masa migratoria?, se dirigan los espaoles o los italianos a trabajar a Cuba en la dcada de los aos cincuenta, o iban los cubanos a trabajar a
Espaa o Italia?
Un anlisis cuantitativo de la capacidad alcanzada por la economa cubana
para generar ahorro y autofinanciar su crecimiento ha llevado a varios economistas, como los profesores Jos Alvarez Daz y Jos M. Illn, a situar a Cuba
en los aos finales de la dcada de 1950 como un pas en despegue hacia la
etapa de madurez econmica de las sociedades desarrolladas.
el estado sanitario en la dcada de 1950
En la vspera de 1959, Cuba, con 6.6 millones de habitantes, tena ms del
doble de mdicos que los 19 millones de residentes de las otras naciones caribeas juntas. (Ver tabla pgina siguiente)
El nmero de mdicos en Cuba estaba creciendo proporcionalmente, de
3.100 en 1948 a 6.421 en 1957. En esa dcada, la proporcin haba aumentado de un mdico por cada 1.650 personas a uno por 1.021, comparable a
muchos pases desarrollados de aquella poca.
En la dcada de los aos 1948 a 1958 el aumento de mdicos es del 53%.
Si consultamos el Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984, pg. 121, en
el ao 1960 (que eran fundamentalmente mdicos graduados antes de la

2
Tipologa socioeconmica de los pases latinoamericanos. Edicin especial de la Revista Interamericana de Ciencias Sociales. Vol. II. Secretariado de la oea. Washington, d.c., 1963.
3

Cuba. Transicin de la Fecundidad. Cambio Social y Conducta Reproductiva. unicef, cedem, one.,
minsap, fnuap., 1995.

251

encuentro

 Antonio Guedes 
pases
Cuba
Costa Rica
Rep. Dominicana
El Salvador
Hait
Honduras
Nicaragua
Panam

nmero de mdicos en 19574


6.421
379
544 (1954)
437 (1955)
120 (1955)
365
464 (1955)
286

Revolucin), Cuba tena uno por 1.064 habitantes, el segundo lugar de Latinoamrica, detrs de Argentina (uno por 681).
Segn el Atlas de Ginsburg, en una tabla que describe el estado sanitario
de 122 pases, Cuba estaba situada en el rango 22, con 128.6 mdicos y dentistas por cada 100.000 habitantes al final de la dcada de los aos cincuenta.
Otro dato elocuente es el promedio de vida del cubano en el ao 1958,
que era de 63 aos, segn tendencias y polticas de la poblacin mundial,
publicadas por la onu en 1977, Vol. I, Tabla 75. Si se consulta la tabla sobre
esperanza de vida al nacer, del Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984,
pg. 88, el promedio entre 1955 y 1960 era de 62 aos de esperanza de vida
para el cubano. Comparando con otros pases como Guatemala, Honduras,
Nicaragua y Hait, que fluctuaban entre 41 y 46 aos, se ve claramente la ventaja de Cuba. Es ms, entre los pases propiamente iberoamericanos, solo
Argentina con 64.7 aos de esperanza de vida y Uruguay con 67.2 superaban
a Cuba, segn el promedio de 1955 a 1960. Sin embargo, sobre este tema el
Gobierno cubano public un informe en agosto de 1982 (Informe del Banco
Nacional de Cuba), donde declara que el promedio de vida en Cuba en el
momento del inicio del nuevo rgimen era solamente de 53 aos (pg. 6,
prrafo 7), pero el mismo documento se contradice al presentar una tabla de
la onu donde aparece reflejado que el promedio de vida entre 1955 y 1960
era de 63 aos (pg. 23).
La mejor tabla que podemos presentar, donde la esperanza de vida a finales de la dcada de 1950 era superior a los 60 aos, est en el propio informe
estadstico del Ministerio de Salud Pblica de Cuba (minsap, 1980) que refleja claramente en su pg. 9, grfico 1, que la esperanza de vida de 1955 a 1960
sobrepasa los 60 aos de edad.
Para conocer la evolucin positiva de la esperanza de vida de los cubanos
desde principios de siglo hasta la dcada de 1950, citamos un prrafo extrado
252

encuentro

Anuario Estadstico de la onu, 1958, Tabla 176.

 La sanidad silenciada 
de la publicacin Cuba. Transicin de la Fecundidad, 1995: Durante la primera
mitad del siglo, la esperanza de vida en Cuba aument de 38 a 59 aos, un
nivel superior en doce aos al promedio de la regin, situndose as en una
etapa avanzada de la transicin epidemiolgica (). Tales niveles slo seran
alcanzados por el promedio de la regin latinoamericana y caribea cuarenta
aos ms tarde, a comienzos del decenio de 1990.
El informe del Banco Nacional de Cuba de agosto de 1982, en su pg. 6,
dice que el ndice de mortalidad infantil de 0 a 1 ao de vida, en la Cuba
anterior a 1959, era de ms del 60 por 1.000; pero realmente era del 32 por
1.000, segn el Anuario Estadstico Latinoamericano, 1977, pg. 107; y si consultamos el Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984, pg. 119, en la
tabla de mortalidad en nios de 0 a 1 ao el promedio para Cuba entre los
aos 1955 a 1960 es de 34, la ms baja de toda Latinoamrica. El pas que ms
se le acerca es Uruguay, con una tasa promedio en ese perodo (1955 a 1960)
de 53.6 por 1.000 nios nacidos vivos. Incluso el ndice de Cuba era mejor
que el de otros pases europeos como Italia y Espaa. Si comparamos a Cuba
con otras naciones de Amrica Latina como Brasil, Colombia, Guatemala,
Chile y Per, que tenan un promedio superior al 100 por 1.000, el ndice
cubano era extraordinariamente bueno.
Cuba fue mejorando progresivamente; por ejemplo, el nmero de muertes
infantiles en el primer ao de vida haba sido reducido del 99 por 1.000 en el
perodo comprendido entre 1935 a 1939 al 32-34 por 1.000 en el perodo de
1955 a 1959. Segn el Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984, pg.
119, Cuba en los aos 1950 a 1955 tena un promedio de mortalidad infantil
entre 0 a 1 ao de 79 por 1.000 nios nacidos vivos, era el cuarto pas de Latinoamrica, detrs de Uruguay con 57.4 por 1.000, Argentina con 65.9 por
1.000 y Panam con 70.2 por 1.000. Sin embargo, como hemos sealado anteriormente, en el perodo de 1955 a 1960, Cuba da el salto para ocupar el primer lugar como mejor ndice de Latinoamrica con el 34 por 1.000 como
promedio, segn el Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984, es decir,
una mejora de ms del 50% con respecto al perodo de 1950 a 1955.
Para tener en cuenta la evolucin positiva de la mortalidad infantil de
Cuba desde principios de siglo hasta la dcada de 1950, citamos un prrafo
de la publicacin Cuba. Transicin de la fecundidad, 1995: A mediados del
decenio de 1950, la fecundidad y la mortalidad infantil de Cuba se encontraban ya en los niveles ms bajos de Amrica Latina y el Caribe, comparables a los registrados por algunos pases de la Europa meridional, como Italia y Espaa. Tales niveles slo seran alcanzados por el promedio de la
regin latinoamericana y caribea cuarenta aos ms tarde, a comienzos del
decenio de 1990. (Ver tabla pgina siguiente)
Si tenemos en cuenta la tasa de mortalidad en nios comprendidos entre
1 y 4 aos por cada 1.000, Cuba en el ao 1957 tena el mejor ndice de Latinoamrica con un promedio de 2.8 por 1.000, segn el Anuario Estadstico de
Amrica Latina de 1984, pg. 120, el pas latinoamericano que ms se le acercaba era Argentina con, 4.9, por 1.000.

253

encuentro

 Antonio Guedes 
cuadro de mortalidad infantil (0 a 1 ao) por 1.000 nios
nacidos vivos de algunos pases europeos y cuba5
pases
Alemania Federal
Austria
Espaa
Grecia
Italia
Portugal
Cuba

1950

1960

55.6
66.1
69.8
35.4
63.8
94.1
79 (1950-1955)

33.8
37.5
43.7
40.1
43.9
77.5
32 (1959)

34 (1955-1960)

La tasa de mortalidad materna fue disminuyendo notablemente desde el


ao 1955, con 145 por 100.000 nacidos vivos, hasta el ao 1959, con una tasa
de 115.5 por 100.000, segn el Anuario Estadstico de Cuba de 1989.
Otro avance de la salud pblica cubana anterior a 1959 est en las tasas de
mortalidad de la poblacin en general, ya que en Cuba murieron en el ao
1953 menos personas que las que fallecieron en 1943, y en ste murieron
menos que los que fallecieron en 1933 (en estos perodos de tiempo la poblacin haba aumentado)6
n de muertes
1933
1943
1953

51.000
50.000
37.000

total poblacin cubana


3.962.000
4.779.000
5.829.000

Si consultamos el Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984, en su pg.


87, en la tabla de mortalidad (tasas anuales medias por cada 1.000 habitantes),
nos encontramos que el promedio de mortalidad en el perodo de 1950 a 1955
era de 11, el tercer pas de Latinoamrica, detrs de Argentina (9.2) y Uruguay
(10.5 por 1.000); sin embargo, el promedio para Cuba en el perodo de 1955 a
1960 era ya de 9.6 por 1.000, el segundo pas de Amrica Latina, con mejor
ndice de mortalidad, solo superado por Argentina (8.7 por 1.000).
No cabe duda de que las condiciones de vida y la sanidad en Cuba haban
mejorado en este perodo y por ello influan en este ndice de mortalidad.

Demografa Sanitaria Infantil, editorial Paz Montalvo, 3 edicin 1980, pg. 478. Anuario Estadstico Latinoamericano, 1977, pg. 107. Anuario Estadstico de Amrica Latina de 1984, pg. 119.

254

encuentro

Para 1933, Censo de Cuba, 1943, pg. 530. Para 1943, Censo de Cuba, 1953. Para 1953, Anuario
Demogrfico de la onu, 1958, Tabla 9.

 La sanidad silenciada 
Para tener conocimiento sobre cmo algunas enfermedades, que haban
plagado a los habitantes cubanos con anterioridad, estaban siendo combatidas exitosamente y por lo tanto, estaban cambiando el cuadro de la salud
pblica en el pas, se puede observar la siguiente tabla:
mortalidad del pueblo cubano
en algunas enfermedades7

Gastroenteritis
Neumona Bronquial
Bronquitis Crnica
Fiebre Tifoidea
Septicemia

1943

1951

1958

7.803
3.424
574
597
239

3.469
1.923
247
62
5688

2.784(8)

Hay que pensar que en este perodo la poblacin cubana haba aumentado, por lo tanto, la tasa por 100.000 habitantes baj considerablemente.
Las primeras cinco causas de mortalidad en Cuba para la poblacin en
general en el ao 1958, fueron9:

causas de muerte

n defunciones

Enfermedades Corazn
Tumores Malignos
Enteritis/Diarrea
Enferm. 1 Infancia
Enferm. Cerebrovasculares

9.996
5.327
2.784
2.302
2.245

tasa por
100.000 habitantes
152.7
81.2
42.5
35.2
34.3

Segn aparece publicado en el Informe Estadstico del minsap de 1980, en


la pg. 22, donde se refleja la evolucin de la mortalidad de Cuba de 1910 a
1980 por algunas causas, se constata la evolucin positiva de la mortalidad de
ciertas enfermedades como T.B., diarreas, enfermedades infecciosas, y sobre
todo se aprecia cmo, en los aos cincuenta, Cuba tenda a disminuir la mortalidad en estas enfermedades.

Censo de Cuba, 1953, Tabla D, pg. 321.

Datos obtenidos del Departamento de Estadstica del minsap, Cuba, 1978; del Curso de Epidemiologa del Instituto Superior de Ciencias Mdicas (iscm) de La Habana, pg. 9.

9
Folleto de Epidemiologa de la Facultad de Medicina del iscm de La Habana, 1978; basado en el
Departamento de Estadstica del minsap, Cuba, pg. 9.

255

encuentro

 Antonio Guedes 
Otro ndice a tener en cuenta era el nmero de habitantes por cama sanitaria. As tenemos que segn el Centro de Estudios Latinoamericano de la
Universidad de California, Cuba en los aos 1952-1953 contaba con una cama
por cada 300 habitantes, solo Costa Rica (1/135), Argentina (1/160), Uruguay (1/175) y Chile (1/185) superaban a Cuba en Latinoamrica. Si nos
guiamos por el Anuario Estadstico de Cuba de 1989, el promedio es de una
cama por cada 203 habitantes a finales de la dcada de 1950.
En cuanto al nmero de hospitales, segn el Anuario Estadstico de Cuba
de 1989, haba 337 en 1958, un nmero mayor al que Cuba tena en la dcada
de 1980 (264 hospitales).
hospitales, casas de socorro
y otras instituciones sanitarias
El Estado cubano, por medio del Ministerio de Salubridad, a travs de las provincias y municipios, con sus redes de hospitales y casas de socorro, atenda gratuitamente o mediante pago mnimo a todos los que iban a recibir sus servicios sanitarios. Las casas de socorro atendan las urgencias durante las 24 horas del da.
Existan hospitales dedicados a especialidades, como el Hospital de Ortopedia, el Hospital del Cncer, el Hospital de Emergencia, el Hospital de la Liga
contra la Ceguera, el Hospital de Maternidad, el Hospital Infantil (con una red
de dispensarios infantiles de la Organizacin Nacional de Dispensarios Infantiles ondi, fundada en 1952), hospitales antituberculosos de adultos y nios,
el Consejo Nacional de Tuberculosis con dispensarios por toda la Isla, etc.
En 1937 se cre el plecs (Patronato para la Profilaxis de la Lepra, Enfermedades Cutneas y Sfilis), que contaba con dos leprosorios, dispensarios en
diferentes ciudades (La Habana, Matanzas, Santa Clara, Camagey, Santiago
de Cuba, etc.); con atencin gratuita en la profilaxis y tratamiento.
Se fund la Organizacin Nacional de Administracin de Hospitales del
Estado (onahe), con el objetivo de establecer mtodos tcnicos y prcticos
para el funcionamiento de los hospitales.
La Organizacin Nacional de Rehabilitacin de Invlidos (onri) inaugur
en 1954 un hospital ortopdico y posteriormente fund otro hospital con tecnologa ms avanzada (Hospital onri).
Se cre el Instituto Tcnico de Salubridad Rural (itsr) para la mejora de
las condiciones sanitarias en el campo. En la dcada de 1940, se fund el Instituto Nacional de Higiene (inh), con laboratorios de investigacin, vigilancia
de alimentos, bebidas y medicamentos, y elaboracin de sueros y productos
biolgicos, etc.
En Cuba haba alrededor de catorce bancos de sangre, y en el Hospital
Lida Hidalgo se cre el primer banco de arterias de Latinoamrica. En 1954
se fund el banco de material humano10.

256

encuentro

10
40 aos de Revolucin. El Legado de Castro, Cap. XI: Medicina, Higiene y Salud, Beato, Virgilio
F, Ediciones Universal, 1999.

 La sanidad silenciada 
La vacunacin contra la viruela, la polio, bcg, ttano, difteria, tos ferina,
era obligatoria para todos los nios en edad escolar. La vacuna antitfica y la
antirrbica se fabricaban en Cuba y se exportaban a otros pases. El uso de
antibiticos a partir del descubrimiento de la penicilina se extendi por
todo el pas, logrndose un espectacular control de la enfermedades infectocontagiosas.
Hay que decir que la situacin de la salud entre el campo y la ciudad no
era igual antes de 1959. Como dato estadstico podemos sealar que en el ao
1959, segn el libro La Revolucin Cubana: 25 aos despus de Hugh Thomas,
Fauriol y Weiss, la proporcin de mdicos por habitantes en el sector rural era
ms o menos de 1 por 1.750, y en las zonas urbanas de 1 por 263; pero incluso
esa proporcin de mdicos por habitantes en las zonas rurales de Cuba era
mucho mejor que la proporcin de mdicos por habitantes (sin hacer distincin entre campo y ciudad) que exista en el ao 1960 en prcticamente
todos los pases latinoamericanos (solamente Argentina, con su ndice de 1
por 681, superaba a Cuba). Es decir, el campo de Cuba tena ms mdicos por
habitantes que el promedio de mdicos por habitantes de casi la totalidad de
los pases de Amrica Latina, segn el Anuario Estadstico de Amrica Latina
de 1984, pg. 121.
En la dcada de 1950, toda la poblacin cubana tena la posibilidad de
acceder a los mismos servicios sanitarios, tanto pblicos como privados (estos
ltimos para aquellos que pudieran pagar las mdicas cantidades de primas).
Los cubanos y los extranjeros (muchos latinoamericanos) podan disfrutar en
igualdad de condiciones de los centros sanitarios. Hoy, con el actual rgimen,
existe una diferencia entre la generalidad de la poblacin cubana y los extranjeros que van a la Isla a recibir asistencia sanitaria (turismo de salud). Estos
extranjeros, al igual que la nueva clase cubana, tienen privilegios en centros
sanitarios como la clnica Cira Garca, el Centro Internacional de Restauracin Neurolgica (cirn), el Centro de Investigacin Mdica y Quirrgica
(cimeq), etc.
Las Sociedades Mutualistas se iniciaron a fines del siglo xix, y durante
todo el siglo xx fueron desarrollndose y creciendo en nmero y asociados,
hasta que el actual rgimen las expropi. La cuota que pagaban los socios era
aproximadamente de 2.75 dlares usa por mes. Fueron fundadas por inmigrantes espaoles llegados a Cuba.
La mayora de estas sociedades atendan a sus asociados desde el nacimiento hasta la muerte, con visitas ilimitadas a los centros sanitarios, asistencia
mdica domiciliaria, hospitalizacin con tratamiento mdico y/o quirrgico.
Estos centros tenan pabellones separados para enfermedades mentales, infectocontagiosas, etc., consulta externa para todas las especialidades, anlisis, etc.
Algunas sociedades contaban con servicios de educacin gratuita en planteles
propios y hasta balnearios en las playas.
Por solo citar algunos de estos centros, mencionamos los siguientes: Centro Gallego de La Habana con la casa de salud La Benfica, Sanatorio Covadonga con 23 pabellones destinados a distintas especialidades, Sanatorio Hijas

257

encuentro

 Antonio Guedes 
de Galicia, Sanatorio Santa Teresa de Jess perteneciente al Centro Castellano, Quinta Canaria, etc.11
el mdico y su formacin
El 3 de diciembre se instaura como el Da del Mdico Cubano; se escoge
dicha fecha por ser el aniversario del nacimiento de Carlos J. Finlay, insigne
mdico cubano descubridor de la va de transmisin de la fiebre amarilla por
medio del mosquito.
La formacin mdica se obtena a travs de la Escuela de Medicina de la
Universidad de La Habana, facultad que posea un altsimo nivel acadmico,
de investigacin y de prctica, como prueba la rpida adaptacin al competitivo y sofisticado medio estadounidense de los miles de mdicos que se fueron
exiliados a ese pas en los primeros aos de la Revolucin. El coste de la
matrcula, para los que podan pagarla a los otros se les becaba, era de 45
dlares usa al ao por curso, al que se sumaban cinco dlares usa por matrcula deportiva, suma total que se podan pagar en tres plazos de quince dlares usa. En la Universidad casi la mitad de los alumnos matriculados estudiaban gratuitamente.
colegio mdico
En el ao 1925 los mdicos se organizan fundando la Federacin Mdica de
Cuba, que en 1944 se transform en el Colegio Mdico Nacional. El Colegio
Mdico tena autonoma, elimin el intrusismo profesional, cre proyectos
para la reorganizacin de las carreras sanitarias y hospitalarias, medicina
forense, medicina del deporte, medicina escolar, etc. Se cre el Retiro Mdico
y la atencin gratuita al mdico enfermo (Pabelln Borges del Hospital Universitario Calixto Garca).
En cuanto a la sanidad, Cuba no era un pas subdesarrollado, al menos
comparado a la mayora de Latinoamrica, y a muchos pases europeos. Ya
mencionamos algunos pases latinoamericanos con promedios de 41 a 46
aos de vida, en el perodo de 1955 a 1960 (Guatemala, Honduras, Nicaragua
y Hait), pero podramos citar a Bolivia y Per, que tambin oscilaban entre
41 y 46.3 aos, en ese mismo perodo; sin embargo, entre 1955 y 1960, Cuba
tena de 62 a 63 aos de esperanza de vida. En cuanto a la mortalidad infantil
latinoamericana de finales de los cincuenta, naciones como Brasil, Colombia,
Chile o Per tenan un promedio superior al 100 por 1.000, mientras que
Cuba oscilaba entre 32 y 34 por 1.000, siendo la ms baja. Respecto a los pases europeos, podemos citar la tabla antes reseada que recoge la mortalidad

11

258

encuentro

Admirable obra de servicio social realizan los Centros Regionales con Casa de Salud. Presno,
Pablo R., Diario de La Marina. N extra Siglo y Cuarto. pgs. 172-178.
Naranjo Orovio, Consuelo, Cuba vista por el emigrante espaol, CSIC, Departamento de Historia de
Amrica, Madrid, 1987.
Beato, Virgilio F., 40 aos de Revolucin. El Legado de Castro, Cap. XI: Medicina, Higiene y Salud,
Ediciones Universal, 1999.

 La sanidad silenciada 
infantil de 0 a 1 ao, o el estudio sobre el estado sanitario de 122 pases,
donde segn Ginsburg, pases socialistas como Polonia, Yugoslavia, Hungra y
Bulgaria se situaban muy por detrs de Cuba, as como en el ao 1953, pases
como Francia, Reino Unido y Finlandia, contaban con menos mdicos y dentistas que Cuba, proporcionalmente.
conclusiones
Despus de este recorrido por la sanidad silenciada por el actual rgimen
cubano e ignorada por la inmensa mayora del mundo, creemos que ante
estos datos objetivos solo se puede afirmar que Cuba no era un pas subdesarrollado, sino en despegue hacia la madurez econmica y social. Por supuesto, haba muchos aspectos que mejorar en el terreno sanitario, como un
mayor equilibrio entre ciudad y campo, ms desarrollo de infraestructura y de
extensin de los servicios, etc. Pero con la evolucin positiva de la sanidad
cubana durante toda la poca de la Repblica nos podramos preguntar:
Cmo estara Cuba hoy si en el ao 1959, en vez del rgimen actual se hubiera reinstaurado un Estado de Derecho razonable, basado en la democracia y
la economa de mercado? Cul sera el desarrollo sanitario de Cuba con el
surgimiento de las nuevas tecnologas, medicamentos, vacunas, etc., de los
ltimos cuarenta aos?
Se ponen de manifiesto dos hechos bsicamente. El primero de ellos es que
Cuba, en el campo socioeconmico y en particular en lo sanitario, en la dcada de 1950 era un pas avanzado y, por tanto, no ha sido la Revolucin la que
ha logrado un desarrollo sanitario, sino que, apoyndose en una situacin de
partida favorable y silenciando lo que Cuba haba alcanzado, ha querido
hacer ver al mundo que gracias al actual rgimen, Cuba est a la cabeza de la
sanidad iberoamericana. En segundo lugar, el Gobierno cubano para mostrar
sus logros ha sacrificado a todo un pueblo negndole la libertad, destruyendo su riqueza, paralizando su iniciativa y daando sus valores.
Otras naciones del mundo, como Costa Rica, Espaa e Italia, sin pagar el
alto precio de los cubanos, hoy gozan de una sanidad y calidad de vida superior a la cubana, y son pases que acogen, en las ltimas dcadas, a los exiliados cubanos.

259

encuentro

260

encuentro

n cuba la edad de celebrar son los 15 aos.


Exclusivamente las muchachas ellos, en todo caso,
son preparados por padres, tos o abuelos en el arte de
ligar y llevarse a la cama a una mujer, por lo regular
mayor que el quinceaero (antes eran putas; ahora no es
necesario llevarlo a un burdel o casa de citas: casi todas las
chicas a esa edad hace rato han dejado de ser seoritas (vrgenes) y estn preparadas para darle al inexperto chacamo
una verdadera leccin).
A pocos cubanos por no decir ninguno les importa
la connotacin sexista de lo que en realidad no son ms
que presentaciones en sociedad, con recursos mayores o
inferiores. Segn un historiador consultado, la costumbre
data del Medioevo, cuando reyes y prncipes, terratenientes
y mercaderes, aguardaban el momento de la pubertad
(coincidente con el inicio de la menstruacin y, por ende,
con la edad frtil reproductiva) para sacarle partido a sus
hijas. Haba llegado la hora de exponerlas pblicamente
ante los ojos golosos de futuros maridos. Y entre stos, seleccionar no al ms guapo o de edad apropiada para la joven
casadera, sino el que pudiera ofrecer una dote superior.
Antes de 1959 las fiestas de 15 eran celebradas por adineradas familias cubanas y reportadas en las pginas de la
crnica social en los diarios de amplia circulacin. Los pertenecientes a las clases medias trataban de no quedarse
atrs. Y aunque con menos bombo y platillo, tambin solan
tirar la casa por la ventana para que su nia no fuera
menos que las dems de su entorno.
Las hijas de los obreros y empleados pblicos rara vez
podan hacer celebraciones. En 1957, cuando cumpl los
15, mi familia comunista se encontraba casi toda en la clandestinidad. El horno no est para pastelitos, me dijo mi
padre. Y me dio 30 pesos. Ese dinero tena que alcanzarme,
y tratar de que me sobrara, para comprarme una muda de
ropa y un par de zapatos, el regalo de l y de mi madre.
Es la cantidad que ahora cualquier abuelo le da a un
nieto para que vaya al cine y despus se coma una pizza. Pero
yo tuve que arreglrmelas con 30 pesos, que entonces, debo
decir, era un dineral (subsistamos con un peso o dos diaria-

Ta n i a Q u i n t e r o

Mis 15 aos

 Mis 15 aos 
mente ganados por mi padre como barbero ambulante: su militancia comunista
no reportaba un centavo, por el contrario, vivamos en una zozobra perenne, con
registros y detenciones de las fuerzas represivas del dictador Fulgencio Batista).
Con 15 pesos me compr un juego de sweaters, uno de manga corta, cerrado, y otro de manga larga, abierto. Eran de orln, rosa claro. Ocho pesos me
cost un par de zapatos de taconcitos, de charol negro, y una carterita haciendo juego. Y con 6 pesos compr en Muralla, a un tendero judo, dos metros
de fieltro gris, con anchura suficiente para que Delia, la mam de una amiguita, me hiciera una saya acampanada, que ella adorn con un paisaje de los
Alpes suizos, tomado de una revista.
A esa combinacin quinceaera le di tremendo fuete. Con ella bail rock
and roll (de Elvis Presley, off course) en el cumpleaos de Enilda, una compaera de estudios. Fui a un concierto del cantante chileno Lucho Gatica, mi
preferido junto con Nat King cole y Mara Teresa Vera (nada tenan que ver el
uno con el otro, a no ser las letras romnticas de sus canciones). Asist al cine
Rodi (teatro Mella actual) al estreno de una pelcula de Marlon Brando, mi
actor favorito. Disfrut del circo Ringling Bros. en el Palacio de los Deportes
(ahora Ciudad Deportiva) y del espectculo de Sonja Heine, famosa patinadora sobre hielo, en la pista congelada del teatro Blanquita (hoy Karl Marx). En
febrero del 58 todava haba fro y me la puse para ir a los paseos del Carnaval, por el rea de Monte y Prado, en pleno centro de La Habana.
Ah, olvidaba: el peso que sobr de los 30 que me dio mi padre, cuando fui
a devolvrselo, para sorpresa ma me dijo: Cmprate algo que te haga falta
para la escuela. Lo desobedec. Y en la primera oportunidad me fui al Ten
Cent de Galiano y me compr una libra de chocolate con almendras, una
delicia que vendan a granel. Me quedaron unos quilos, que guard para las
tandas en el cine Valentino, situado al lado de una valla de gallos, en la Esquina de Tejas (los mircoles haba funciones a 10 centavos la entrada).
En aquellos aos vivamos en el Cerro, en Romay entre Monte y Zequeira,
y andaba a pie toda La Habana. Solamente coga guagua cuando iba a visitar a
mi familia en Luyan, Marianao y la Vbora. Porque a las clases de corte y costura, en casa de una ta, en 21 entre F y E, Vedado, tambin iba a pierruli, para
con los 20 centavos que me daban, poder merendar por el camino (Coca-Cola
y pastelitos de guayaba y carne) o comprarme en la esquina de 23 y L o de
Infanta y San Lzaro, una Vanidades o alguna revista en ingls (Life, Good Housekeeping, Lana Lobell, que traa patrones), pues ya a los 15 haba vencido los
cuatro aos de enseanza del ingls en una escuela pblica, de las muchas
que haba gratuitas por La Habana a esa edad cursaba el primer aos de la
Escuela Profesional de Comercio.
Eran otros tiempos, cuando el peso tena ala misma equivalencia del dlar
y la vida se vea y se viva con otra dimensin, desde otra perspectiva. Se
tenan otras aspiraciones. Para m, a los 15 aos, lo mximo, como ahora se
dice, era que Batista se largara y se estableciera un gobierno democrtico, que
trajera paz y prosperidad a todos los cubanos, sin marginarnos a nosotros,
comunistas, negros y pobres.

261

encuentro

Carta a
Sindo Garay
Ramn Fernndez Larrea

esmirriado y trovadoresco antonio gumersindo garay garca:

262

encuentro

He de confesarle que tena razn: las penas que me maltratan siguen siendo una pila todava. Aludes. Burujn puao. Crecen incesantes. No me matan
porque esa funcin la asumieron otros ms alegres y efectivos, pero se multiplican como los paramecios en una lata del patio, engordan, se hacen las
bobas, se pintan las uas y se caen a yitis entre ellas a cualquier hora. El atropello es lento y sutil. Y no de trnsito. Usted lo sabe mejor que nadie, con ese
afn de jeringar que siempre tuvo. La vida es un tormento fiero. Pero usted
colg el bordn a los 101 aos, all por 1968, y se perdi el resto de la obra.
Que tal parece que las mejores emociones se guardaban para los finales. Si ya
me agarr la sea, suba la mascota, que por ah mismo voy, bajito y pegado a
la rodilla. Y no lo estoy describiendo a usted, sino que anuncio mis lanzamientos a la goma. As que despguese un poco, que no creo en majagua dura.
Desde hace mucho quera decirle cunto le quiero. Y que es usted un gran
paradigma en mi vida. Pero si quiere, lo de grande lo suprimimos. Por eso he
repasado mucho su historia. Y he encontrado cada cosa tremenda. S seor.
Desde aquella maanita en que fui a rectificar en la cola de los cakes de boda.
Yo haba tropezado por segunda vez con la misma piedra, es decir, haba metido firma de nuevo con el Gtico de la Familia y testigos. Y quera cake, como
corresponde a todo recin cansado, por aquello del dulce. Y tambin por
comprobar lo que dura un merengue, aunque esta vez evitara la puerta de
los colegios. Y fui a rectificar mi turno. Porque en la Cuba que usted dej al
garete les entr una mana enfebrecida de rectificarlo todo. Hasta los turnos.
Y haba que ir muchos amaneceres apacibles y muchas tardes grises, y hasta
con nocturnidad y alevosa para que una morena gorda se subiera al mismo
banco donde ahora han sentado a ese muchacho msico, John Lennon, y se
pusiera a cantar, no que necesitbamos amor, sino los nombres de los que
tenamos derecho a panetela. Y haba, me parece ahora, como un trauma con
las gallinas, que no acababan de acomodar bien los huevos para construir la
masa. Pues si usted est all, seguro que sale cantando conmigo lo de se agolpan unas a otras y por eso no me matan. Qu molote, compay. La masa del
cake se demoraba, pero las masas no. Lstima que no me hizo la media aquella

 Carta a Sindo Garay 


vez. Yo sal dispuesto a ser diabtico, tarareando su cancin. Mire lo que
puede hacer una tarta en la vida de un hombre, y lo lejos que he venido a
comerme la cua.
En el repaso de su larga y agitada vida descubr que usted trabaj en los circos. Y tambin que fue talabartero. Djeme decirle que, no s si por imitarlo, o
por cario, o porque ya la papa viene sin pelos, pero los cubanos han hecho de
esos oficios pan comido. Y que me perdone Dios por esa triste metfora cruel.
Rectifito pez: los cubanos han hecho un burur barar de esos dos nobles trabajos. Hasta Willi Chirino lo afirm con eso de ah empez la cruda realidad/
de todo el que se tira a la maroma. As las cosas hoysito, maromeros somos y
en el mal andamos. La de malabares y payasadas que hay que hacer a diario.
Usted no ha visto los nmeros de magia que se realizan con ese bicho feo que
se llama langosta. Langosta situacin familiar le ha entrado a ese calamar con
armadura por la raya de primera, y creo que hay un loco que orden agujerear
la Isla por debajo, solo para que el crustceo respire un par de meses. En ese
caso vale reformar un pellizco su cancin, y cantar La veda es un tormento fiero.
Lo que se inventa bajo la carpa ya no es de su tiempo. Y no le hablo de las acrobacias con el aceite, ni el trampoln con los huevos. El famoso Vuelo del Pjaro
es una bicoca si lo compara con lo que se hace para que el caf no se extinga
de un golpe de varita. Malabares en su tinta: plato del da.
A usted se le meti en el cuerpo lo de las acrobacias. Y fue tambin gimnasta, trapecista y payaso. La de payasos que han surgido hoy, imitando a uno
muy bueno que hace llorar y rer, usted no me lo creera. El otro curralo que
realiz tiene tambin seguidores. Muchos. Como las penas. Que a usted,
como artista, parece le enriquecieron la talabartera. Trabajar en cuero aclara
las ideas. Que no es lo mismo que en el presente con lo de estar casi encuero
y trabajar, no seor.
Por si no lo saba: soy de Bayamo. De despus del incendio, cuando se acabaron los fsforos, por ms seas. Tal vez por ah me viene la vena incendiaria, y esa tozudez de que primero meto mano por la llama antes de que me
pongan la bota encima. Boto la bota botarate. Por ser de all le entiendo y me
sigo emocionando bajo cualquier nombre que tenga mi noche por el mundo
cuando me viene a la sangre lo que le compuso en 1918 a la gentil bayamesa.
Se lo digo con conocimiento de causa, pues de muchacho, y con bigote todava en plan quinquenal, me empe en hacer un censo del personal femenino en mi pueblo. Y son duras de pelar cantidad. Es posible que sigan llevando
en su alma los tristes recuerdos de tradiciones, pero por la parte de afuera
del alma, eso que uno puede palpar engolosinado en la penumbra del cine
Cauto, tienen fuego. Rescoldos. Tizones de la quemazn. Y le doy razn tambin en lo de cuando contempla sus verdes llanos/ lgrimas vierte por sus
pasiones, con la desolacin que hay en esa tierra ahora. Fjese que hasta el
ro se ha acobardado. Rueda encogido como si no quisiera molestar. O que
no lo noten, porque lo pueden coger para algn experimento desquiciado de
esos. Si a uno que yo me s le da porque el ro transcurra heroico, se lleva el
pueblo de a viaje, con bayamesas y todo.

263

encuentro

 Ramn Fernndez Larrea 

264

encuentro

Cal usted muy bien a la mujer de mi tierra, car. Y mire bien que digo
cal y no cat. Que para calarla hay que catar. O colarla para calar en la
cata. Que all no hay Catalinas, porque la yuca goza de buena salud. Parece
que como su mam le dorma cantando la otra bayamesa, usted dej un da la
maromera y se fue al balcn de Luz Vsquez, a masticar el aire de Cspedes,
Castillo y Fornaris. Y de aquellos hipnotismos maternos le naci, una maana
de resaca, frente a un muro ennegrecido de la casa de Eleucipio Rodrguez,
su eterna cancin. Y menos mal que fue usted a quien se le mont el santo
patritico y el potaje de prcer, que me apuesto cuatro Guarinas que si es
ico Saquito, le mete mano al nombre de su amigo. Llamndose Eleucipio
no se sale mucho de Bayamo, digo yo. Rima con municipio, y para la cancin
protesta viene que ni pintado un emancipio.
Pero no, alma noble, dentro le caminaba el fantasma de Pepe Snchez, y la
trova gentil, y las serenatas lcidas de Santiago, y el agua de la baha que afirman cruz para llevar mensajes mambises, y el lenguaje de alas, raudos vientos, dulces acentos, nidos de amores. Si hasta lo solt usted en el himno alemn que le inspir escuchar a Wagner que no era el de la Wagner
Brothers diciendo su filosofa de sin ms fe que tan solo morir/ el desprecio tan solo me encanta/ tal cual yo, que he venido a sufrir. Y se meti 101
aos sufriendo lricamente. Y confes unos meses antes de su ltimo acorde:
An sigo luchando con la muerte, soy un atrevido del diablo. Qu jodedor,
compay. Mirando tanto tiempo la vida atravesado, que hasta vino a morirse un
mircoles. No me venga a decir ahora que no eran ganas de jorobar la pita.
Incluso un turista francs llamado Carpentier se puso medio Ry Cooder
cuando lo vio en la Bodeguita del Medio con ochenta tacos, manejando el
mstil de la guitarra como un grumete que ha chocado con la pacotilla del
puerto. No me va a trocar el empepine a esta altura diciendo que eran buenas
intenciones, que los chiquiticos nos conocemos bien. Si hasta los hijos llevaban la broma en la cara y en los nombres. No se le ocurri bautizarlos, como
a los falta de imaginacin de ahora, que le suenan a un pichn de haitiano el
patronmico de Vicyohandri, Odelmis, Ifreidi o Roberquis, nombres de raticidas. Usted tir pal siboney de a cuajo con Guarina y Guarionex. Ganas de
incordiar, como con la guitarra, que sin saber un chopo de msica, complic
el juego de tal manera que los mejores intrpretes se tienen que retorcer
como araas para llegarle a los trastes en las notas raras que el aguardiente le
provoc. Miren a Sindo, Caray.
Y lo de autoalfabetizarse, qu me dice? Es digno de un espritu burln y
revigo aprender a leer copiando los carteles de los comercios. No s cmo le
hubiera hecho en este momento. Tal vez aprendiera los rudimentos, pero se
le hubiera cortado la leche de la imaginacin con tanta tontera en las vallas.
De un pas vallado es normal que uno se vaya; no aguanta muchos mocos un
solo guanajo.
Dgame usted si no eran deseos de jeringar lo que dicen de sus notas raras,
las musicales. Se afirma que viva enamorado de un acorde: novena menor
de dominante. En mi podrida y peligrosa imaginacin, llevando el desacorde

 Carta a Sindo Garay 


a la realidad de Cubita, esa novena menor de dominante me suena a equipo Cuba de pelota, donde el mayoral mandn pone sus ilusiones, sus antojos
y dice que hasta la vergenza colectiva. Bah. Que si hablamos de notas discordantes, en su lirismo trascendente anda tambin la Yuca y ame que cant
junto a Rita en el Pars de 1928, tema en que parece que imit un poco a Tarzn: Por eso yo dice as:/ aquel que con luquisamba/ cutimba con sambalemba./ El que come yuca y ame/ lambia lasimba quimbamba. Claro que
era Francia y haba que hacerse el cubano para vender. No deja de ser casi
una prediccin de las maromas de hoy da, bajo la carpa que le contaba. Yuca
y ame. Qu tiempos aquellos, compay. Si hasta el tasajo ola a barracn.
Me voy ahora entonando el reclamo que bien pudiera usar en un futuro
una ptica cubana. O la misma Liga contra la Ceguera: La luz que en tus
ojos arde.... Pero me faltaba el dato de que su inmortal Mujer bayamesa la
hizo de un tirn aquella maana del 18 sobre un papel cartucho. Menos mal
que la pudo hacer. En estos tiempos se le hubiera ido la musa esperando por
el puetero cartuchito. Y no habra hecho el papel que hizo.
Por eso yo t caliente/ y me va con la negr.
Ramn

El hombre siniestro
Prohas

265

encuentro

Nunca la vi tan negra!


Nuez

miradas polmicas

l ser humano, siendo parte de una de las constantes


o procesos rtmicos del universo, indiscutiblemente,
est unido al Todo por una conexin espiritual, cualquiera que sta sea, la cual traduce su realidad a otro plano
ms elevado de la realidad csmica; en el plano terrenal,
las variadas conexiones espirituales que enriquecen las
diferentes culturas del planeta estn en la base de las mitologas y de los llamados sistemas espirituales o religiosos
que las caracterizan (Aproximaciones 207). El eminente telogo Kenelm Burridge, corroborando lo antes dicho y
apoyndose en el postulado de que un sistema religioso es
ante todo una forma de cultura, determina al mismo
como un proceso redentor sealado por las actividades,
reglas morales y supuestos sobre el poder, que son pertinentes al orden moral y aceptados por la f, [los que] no
solo permiten a un pueblo percibir la verdad de las cosas,
sino que garantizan que l mismo est percibiendo verdaderamente la verdad de las cosas (Nuevo cielo 18).
Tomando en cuenta la definicin de Burridge, el
antroplogo puertorriqueo Julio Snchez, en su libro
Religin de los orichas, estipula que la santera reune todos
los requisitos que hemos mencionado, contestando con
ello, de una forma afirmativa, a dos preguntas claves en
relacin con nuestro trabajo: [1] es la santera un sistema
espiritual vlido?, y [2] hay una base mitolgica en la que
se apoya esta creencia? Snchez explica que: en la religin de los orishas, al creyente se le indican una serie de
fuentes donde puede encontrar poderes, los cuales estn
ntimamente relacionados con la observancia de diversas
regulaciones de tipo moral. Dichos poderes, a su vez, sirven

miradas polmicas

Mariela A. Gutirrez

Rplica de
Rmulo Lachataer
a Fernando Ortiz

267

encuentro

miradas polmicas

 Mariela A. Gutirrez 

268

encuentro

al creyente para avanzar por el camino que le conduce hacia su redencin en


esta vida. Todos estos aspectos son presentados al creyente como verdades
fundamentales del universo (Religin 141).
No obstante, esta cosmovisin no tuvo siempre la aprobacin de Occidente; baste decir que solo hace un siglo, como bien lo expresa Rmulo Lachataer, entre personas alejadas de los pormenores del problema afrocubano,
se usa el trmino brujera en su acepcin occidental alimentada por prejuicios religiosos, de modo que todo lo que no est bajo la pomposa magia de la
liturgia catlica ha de ser considerado como hereja (Las creencias 13). Sin
embargo, l mismo agrega: Ahora bien, es indudable () que tanto en Cuba
como en las otras partes del Nuevo Mundo donde hubo esclavitud, entraron
brujos (13). Rmulo Lachataer ha tachado de errneo y corto de vista el
estudio de Fernando Ortiz titulado Los negros brujos, por el planteamiento
falso de la discusin del material que cuidadosamente haba colectado (12),
aadiendo que en este material a catalogacin de las informaciones recibidas de gentes enteradas al parecer procedentes del lugar de los hechos, haba
dado datos errneos, quiz porque los informantes, unas veces fueron muy
reservados, otras muy mal intencionados (12).
Lachataer, acto seguido, enfatiza su reconocimiento del indiscutible
mrito de la obra de Fernando Ortiz por haber descubierto la existencia de
las formas religiosas afrocubanas, ya que sus investigaciones abren las puertas
a nuevas investigaciones en este campo, las cuales, continuadas casi exclusivamente por l, ya que la gente de estudio en Cuba an desprecia esta clase de
estudios o los sigue con reservas, han proporcionado mucha luz en la discusin del problema (12).
Lachataer principalmente critica el mal uso de los trminos brujera y
brujo, ya que Ortiz equivocadamente reconoce el trmino brujera para
designar las creencias de los afrocubanos, [aplicando] el trmino de brujo a
los sacerdotes de los cultos, vocablos que no solo han sido aplicados por l,
sino por otros estudiosos de la presencia de las religiones negras entre los
afroamericanos del Nuevo Mundo, a los cuales hemos de referirnos tambin
al refutar el uso de esta designacin, la que, de primera intencin diremos
que es discriminativa (12). Lachataer, en su ensayo, expresa vivamente su
oposicin a que se utilice el trmino brujera, no slo para designar las
creencias afrocubanas, sino las manifestaciones de esta naturaleza que se produzcan en otras partes del Nuevo Mundo (12). l nos da, a cambio, una
sobria y lgica definicin del verdadero nombre que el considera debe drsele como correcto al culto establecido en Cuba, la cual se halla condensada en
el siguiente prrafo: De los intercambios realizados entre el catolicismo y las
mencionadas creencias africanas surgi el sincretismo entre santos del panten
catlico y deidades de los respectivos panteones africanos, crendose en estos
intercambios un nuevo tipo de deidad con caracteres bien diferenciados, el
cual es conocido entre los creyentes afrocubanos bajo el nombre de santo.
Del uso corriente de este vocablo se deriv otro utilizado para designar el
conjunto de los cultos: tal fu el trmino santera. El uso continuo y exclusivo

de esta denominacin nos ha encaminado a conocer esta original religin de


los afrocubanos bajo el nombre de la santera o culto a los santos, desechando, por incorrecta, la denominacin brujera que hasta ahora se ha venido
aplicando a tales creencias (12).
Lachataer termina su ensayo poniendo en relieve el vocablo brujera
como trmino deprimente (15), el cual pierde su razn de ser una vez que
nos empapamos de un verdadero conocimiento de las bases que rigen la cultura afrocubana. Y esto es lo que ha pasado a lo largo de todo el siglo xx, en
el cual la llamada reforma religiosa (Snchez 2) de la santera se ha estado
llevando a cabo. Los pioneros de los estudios afrocubanos, Fernando Ortiz,
Lydia Cabrera, Rmulo Lachataer, Carlos Echanovet y William Bascom,
entre otros, han sido la vanguardia de muchos estudiosos ms, quienes vidos
e interesados en la dualidad socio-religiosa de Cuba, van a beber en las fuentes religiosas de la afrocubana.
Fernando Ortiz escribe sus tratados sobre lo afrocubano como lo hara
cualquier otro investigador de raza blanca durante el llamado perodo evolucionista de la realidad socio-histrica de Cuba. En este perodo medieval de
los estudios afrocubanos, la visin de la realidad se ve perjudicada por una
clasificacin etnocentrista y arbitraria la cual presenta a las culturas occidentales (...) como ms evolucionadas (Snchez 3) que las no-occidentales,
como lo son las culturas africanas. Por ende, en este perodo, la santera va a
encajar en la sociedad cubana como una subcultura minoritaria, vista con desprecio por la cultura dominante, la cual percibe a los adeptos de la santera
como incultos y atrasados. No obstante, en las ltimas dcadas, las sociedades
occidentales han comenzado a experimentar cambios en su cosmovisin,
acrecentndose el inters en el estudio, tanto intelectual como religioso, de
los sistemas espirituales que radican a la base de otras culturas; los movimientos esotricos estn en voga, se estudia el budismo, el hinduismo; el Palo de
Ocha se ha solidificado en el Brasil, la santera se ha establecido en lugares
como Miami y Nueva York, y en la Cuba socialista ha resurgido con gran auge,
quiz porque nunca se fue de all.
William Bascom profetiza en su ensayo The Focus of Cuban Santera, el
impacto que los sistemas religiosos, como la religin de los orishas, podran
tener como fuente y ejemplo de nuevas vas espirituales de alivio para el
angustiado hombre moderno. Segn algunos investigadores, numerosas funciones psico-sociales de este sistema religioso pudiesen ser tomadas prestadas
como alternativas viables a nuestra forma de adaptarnos al medio ambiente
(Snchez 8), tanto al natural como al social, dado al grado de tensin socioambiental que el ser humano vive hoy da. Segn Bascom, los socilogos,
antroplogos, historiadores, literatos, arquelogos, parapsiclogos, estudiosos de la esoteria, todos, podran darse banquete aprovechando de las enseanzas vitales que brindan los postulados ancestrales socio-histrico-religiosos
de este sistema.
Por su parte, la cuentstica afrocubana la que por transmisin oral ha
sobrevivido siglos toca partes principalsimas de este sistema en el que lo

miradas polmicas

 Rplica de Rmulo Lachataer a Fernando Ortiz 

269

encuentro

miradas polmicas

 Mariela A. Gutirrez 

270

encuentro

espiritual y lo humano se unifican para formar un complejo corpus sociopoltico-religioso, el cual est dominado por la dinmica de una mtica fuente
suprema de energa, el ach, a la cual dedicamos la ltima parte de este trabajo.
El ach est a la base de una serie de reglas y leyes las cuales dirigen la vida fsica y espiritual de los adeptos. Los poderes que emanan de esta fuente espiritual sirven al creyente para avanzar por el camino que le conduce hacia su
redencin en esta vida. Todos estos aspectos son presentados al creyente
como verdades fundamentales del universo, [ofrecindole] una serie de rituales y ceremonias en las cuales puede encontrar los poderes necesarios para
obtener todos los aspectos positivos ordenados en su destino (Snchez 141).
Indudablemente, an existen muchos aspectos de esta compleja cultura
que se encuentran vedados al estudioso, en otros no se ha profundizado debidamente; por ejemplo, el proceso de valorizacin del poder terapetico de
los rituales de Santera y del efecto medicinal de las plantas y hierbas, ewe, que
en ellos se utilizan, solo est en sus comienzos. En parte, podemos achacar
esta carencia al obstinado recelo ante el blanco investigador que han profesado siempre los legtimos sacerdotes y adeptos de este culto; por otro lado, es
comprensible que a veces los estudiosos no-iniciados carezcan de una visin
espiritual ms amplia, porque la complejidad de las estructuras del sistema
occidental, del que somos producto muchos de los que estudiamos estos sistemas, inhibe el hacer una mejor entrada en el universo, aparentemente sencillo, de la cultura afrocubana.
Otro aspecto primordial que comprueba el arraigo del culto a los orishas en
Cuba y lo ordenado de su liturgia es la supervivencia del idioma que se utiliza
en sus rituales, o sea el yoruba. Que esto no nos sorprenda, cuntos no se emocionan hoy da al or una misa en latn, el idioma original de la litrgia catlica?
Por el idioma muchas naciones han ido a la guerra, y el idioma del vencedor
erradica, en la mayora de los casos, la lengua del vencido. Sin embargo, la aculturacin yoruba en tierras cubanas ha sido indudablemente anti-unitaria; el
material lingista aportado por los lucums nos hace reflexionar, cuatro siglos
ms tarde, sobre la liturgia de este pueblo, la cual sigue hacindose en yoruba.
Roger Bastide acierta al decir en su prlogo a Anag, de Lydia Cabrera: La
antropologa cultural se preocupa cada vez ms de no separar el estudio de la
cultura del de la personalidad, personalidad y cultura que son el derecho y el
revs de una misma realidad, captada ya en lo exterior o en lo interior; en su
exteriorizacin, o en la vida de las almas (Anag 9). Por eso debiera sernos fcil
comprender porqu los africanos transportados al Nuevo Mundo se empean
en no olvidar la patria ancestral, y una de las formas ms acertadas ha sido la de
conservar su lengua, en proverbios, en cnticos, en el lenguaje de sus ceremonias religiosas, en su propia actitud mental hacia la vida (Aproximaciones 208).
Roger Bastide propone que, siempre, el hacer un estudio estadstico de
las palabras africanas que se han conservado y de las que parecen olvidadas
(Anag 9) es de gran inters sociolgico. Bastide, en un prrafo de elocuente
sabidura, confirma lo que la realidad moderna nos presenta sin ambages: El
lenguaje nos muestra, de cierto modo, por la ley de mayor o menor resistencia

al olvido, el paso de la familia extendida tal como existe an en pas yoruba, a


la familia restringida sobre el modelo de la familia espaola de Cuba. Por el
contrario, la importancia del vocabulario religioso, cuantitativamente, por
el nmero de palabras conservadas, y cualitativamente, por la existencia de
palabras mltiples para designar cosas que en espaol no necesitan ms que
una sola palabra, es una nueva prueba a aadir a tantas otras ms, que la religin constitua el centro dominante de la protesta cultural del africano reducido a la esclavitud, bautizado y occidentalizado a la fuerza, o por su propia
voluntad. El segundo centro de resistencia lingstica parece ser el de la anatoma del cuerpo humano o animal; del animal a causa de los sacrificios, lo
que no nos aleja de la religin, pero, lo que nos interesa ms, del cuerpo
humano tambin, como si la personalidad del negro se confundiera con su
cuerpo, y que el medio mejor de salvar esta personalidad, amenazada en sus
fundamentos por el cambio de civilizacin, era el de agarrarse a sus palabras
(Anag 9-10; Aproximaciones 209).
Las palabras han quedado, en increble nmero, salvadas por la fe infatigable, la devocin extraordinaria que les inspiran sus antepasados y el apego
que tienen a sus tradiciones los descendientes de aquellos lucums que el trfico negrero expatri a Cuba (Anag 13). Lydia Cabrera tiene el privilegio
de investigar entre 1928 y 1930 las creencias afrocubanas dentro de un crculo por costumbre hermtico de viejos lucums quienes an se conservan en
vida en aquel entonces. Ella confirma el testimonio de Lachataer cuando
dice: No era prudente pasar por negro brujero (...) [los adeptos] teman,
era lgico, la intrusin de ciertos blancos, ajenos a su fe; de una intrusa
como yo, que acaso poda denunciarlos a la polica. Ya no se esconden, [en
1986], los santeros ni los fieles, quienes, en nmero cada da ms elevado,
ahora van en sus flamantes Cadillacs a consultarlos o a saludar un Tambor
(Anag 15; Aproximaciones 209).
Cabrera atestigua tambin que nada ha cambiado; por el contrario, nietos,
biznietos y tataranietos de lucums siguen aferrados a su cultura ancestral, no
dejan de hablar la lengua que aprendieron en su infancia y que deben emplear a diario para comunicarse con sus divinidades, la que llega a los orishas y
escuchan los muertos complacidos (...) Los yorubas () no han muerto en
esta isla del Caribe. Su idioma no se ha extinguido, ya lo haba visto Bascom, y
nos parece muy lejos de extinguirse (Anag 16). Cabe decir que la presencia
del yoruba en Cuba es obstinada, aun ante la inflexible oposicin del blanco,
quien, por lo general, an hoy da, mira con repugnancia un ritual y a unas
gentes que no parece o quiere comprender y les obliga a esconder la liturgia
en su severo afn de erradicar lo que juzgan sacrlego. Rmulo Lachataer,
en su famoso ensayo Las creencias religiosas de los afrocubanos y la falsa
aplicacin del trmino brujera, ve como un deber hacia la verdad el refutar
el consumado libro Los negros brujos del eminente Fernando Ortiz, ya que, para
Lachataer, el obscurantismo del blanco y su falta de tolerancia espiritual,
aun entre los investigadores eruditos, no les permite aceptar bajo el mismo
techo de la patria un sistema socio-religioso que no sea de origen occidental.

miradas polmicas

 Rplica de Rmulo Lachataer a Fernando Ortiz 

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encuentro

miradas polmicas

 Mariela A. Gutirrez 

272

encuentro

Con la llegada de El Monte en 1954, comienza la reivindicacin del pueblo


lucum. Lydia Cabrera, cuada y sucesora de Fernando Ortiz en los estudios
afrocubanos, con este libro considerado como la biblia afrocubana y con tantos otros a travs de su larga carrera de escritora y etnloga, logra desentraar lo que Rmulo Lachataer expone y advierte en su libro O mo Yemay, y
sobre todo en su ensayo El sistema religioso de los lucums y otras influencias africanas en Cuba, y saca a la luz lo que William Bascom postula en trabajos como The Focus of Cuban Santera y The Yoruba in Cuba. Adems, Cabrera desenmascara framente la realidad doble del pueblo cubano, y
sin remilgos revela lo que muchos quieren encubrir y con persistencia niegan: Muchos en su afn de disimular los pronunciados rasgos africanos que
en tantos aspectos muestra la isla, en lo fsico y en lo espiritual, niegan esta
realidad que les avergenza; otros, libres de complejos, pero que jams se
han asomado a la vida de nuestro pueblo, piensan que exageramos (Anag
20; Aproximaciones 210).
Despus de ponderar sobre los slidos razonamientos de Cabrera, Bascom, Snchez y Murphy, los cuales apoyan la visin de Lachataer, ahora
solo nos queda deliberar sobre el porqu del poderoso arraigo de la cultura
afrocubana y de su religin, la santera. Para muchos estudiosos la respuesta
parece yacer en la palabra ach, vocablo que para los yorubas y sus descendientes encierra toda la fuerza y el conocimiento necesarios para alcanzar
satisfaccin anmica y divinidad interior. Recordemos que la cosmogona
yoruba tiene sus bases y sostiene su mtica gracias a la dinmica del ach, el
ms alto grado de armona y de direccin de todas las fuerzas del universo,
segn la ontologa lucum (Aproximaciones 210), el cual se encuentra a la base
del sistema religioso yoruba.
Joseph Murphy en su libro Santera: An African Religion in America califica este
sistema religioso de milagro del espritu que nace del sufrimiento avasallador
humano (Santera 103) durante la ignominia de la esclavitud colonial. Murphy
tambin se hace la siguiente pregunta clave: Cmo la santera ha sobrevivido,
cmo ha cambiado y cmo contina inspirando a sus seguidores1? (103). No
hay que mirar muy lejos para reconocer que la mitologa yoruba toma su fuerza
de esa fuente ontolgica dinmica, de constante movimiento y crecimiento que
hemos antes mencionado y que lleva por nombre ach; por su parte, el ach pertenece a los orishas (santos), y para poder alinear el universo fsico con sus
modelos mticos el adepto debe recibir de sus dioses el ach, esa fuerza sagrada
que lo aproxima a lo divino. O sea, al recibir el ach de los orishas, el adepto se
siente protegido y guiado espiritualmente en su camino por el mundo.
Con mucha anterioridad a los comentarios de Murphy, en su libro El
Monte, Cabrera habla como cosa suya del dominio natural de los espritus

La traduccin es ma. En el original se lee: Santera is a miracle of spirit brought out of crushing human suffering () How has Santera survived, how has it change, how does it continue to
inspire seekers? (Santera 103).

 Rplica de Rmulo Lachataer a Fernando Ortiz 

miradas polmicas

() [de] toda cosa aparentemente natural, [que] excede los lmites engaosos
de la naturaleza, () verdad que solemos ignorar o que hemos olvidado con
la edad, los blancos (El Monte 14). La autora tambin saca a relucir, gstele a
quien le guste, que lo mismo en los bohos que en las casas confortables de
La Habana, el dios Eleggu () sigue y seguir () vigilando con sus ojos de
caracol, disimulado en un velador junto a las puertas de los hogares (), en
la misma habitacin donde se lee en una gran litografa del Sagrado Corazn
de Jess, suspendida en lugar preferente: Dios bendiga este hogar (19).
Indudablemente, Lachataer tiene su punto de razn al defender las
bases espirituales del sistema religioso yoruba trasplantado junto con los esclavos a tierras cubanas. Cuba es tierra de ach, su dinamismo espiritual satura la
isla desde hace ms de cuatro siglos, y hasta ha cruzado el Atlntico para tocar
las tierras extranjeras en donde ahora habitan muchos adeptos; sus races son
profundas, su poder de adaptacin a nuevos territorios es incuestionable y su
nivel de crecimiento es, al parecer, inesperado y asombroso. En el dominio de
la investigacin, todo esto profetiza que los estudiosos seguirn su laboriosa
tarea, quiz ahora ejerciendo un necesario nivel de espiritualidad ms elevado
que el logrado durante el siglo xx, para llegar a la comprensin de un sistema
socio-religioso tan diferente a los de occidente, con los cuales ha convivido
por tantos siglos en la isla de Cuba y, desde hace unos cuarenta aos, tambin
en el extranjero.

273

encuentro

miradas polmicas

274

encuentro

unque las actuales autoridades cubanas han


proclamado que La historia me absolver contena el
programa a acometer por la Revolucin en sus primeros
aos, el entonces lder revolucionario Frank Pas encomend a los jvenes economistas Felipe Pazos y Regino
Boti la tarea de elaborar un documento programtico
sobre el desarrollo econmico de Cuba, que tuviera, adems, un carcter doctrinal para los miembros del movimiento 26 de julio y la poblacin en general.
La previsora intencin de Frank Pas y la ilustrada labor
de Felipe Pazos y Regino Boti dieron a la luz, en 1957, la
Tesis Econmica del Movimiento 26 de julio. Algunos aspectos en
el desarrollo econmico de Cuba, publicada inicialmente en
Mxico y despus en la Isla, en enero de 1959.
Al menos pblicamente, la tesis nunca fue rechazada
ni superada crticamente, sino ms bien ignorada.
Por su valor econmico e histrico, el documento
merece un anlisis que permita enjuiciar su significacin a
la luz de los hechos posteriores a su elaboracin, lo cual no
es el objetivo de este trabajo. Mientras tanto, resulta oportuno y conveniente resaltar algunos aspectos del texto que
permiten presumir los motivos que dieron origen a su
inmediato ostracismo, tras el triunfo de la Revolucin.
La toma de posicin ante la dicotoma econmica fundamental
Bajo el ttulo de Distribucin y Produccin comienza la
parte sustancial de la obra, indicndose que la poltica
gubernamental debe definir si su acento fundamental
debe ser distributivo o productivo.
La posicin que se propone adoptar queda completamente explcita en los prrafos siguientes:
(...) en el orden econmico, el problema de Cuba es
crecer.
(...) en aos atrs y tambin en los que corren, el pensamiento econmico del ciudadano medio propugnaba

Arnaldo R. Lauzurique
Martha Beatriz Roque

La cara oculta
de un movimiento

 La cara oculta de un movimiento 


una violenta poltica estatal distributiva dirigida a aumentar indefinidamente
los salarios. Se razonaba que en la merma de las utilidades del empresario y el
aumento correlativo de los ingresos del trabajador, la economa nacional se
fortaleca.
Desde luego, ser deber fundamental del Gobierno revolucionario del 26 de
julio, eliminar los focos de injusticia social en Cuba.
Sin embargo, an en el caso extremo de que un Gobierno se incaute de
todas las utilidades y las reparta entre los trabajadores, ello no aumentara sustancialmente el nivel de vida de la poblacin ni el podero econmico del
pas: eso sera redistribuir infantilmente el ingreso nacional de Cuba, de por s
pequeo, como quien reparte los pedazos de un pastel. Ms importante que
todo eso es tratar de lograr un pastel ms grande para la nacin. Entonces
cada uno tendr ms.
Lo primordial es el acento de la poltica gubernamental: si el distributivo o el
productivo. Si se le quita a uno su pedazo de pastel para repartir pedacitos, o si
logramos hacer el pastel ms grande y desde luego ms justamente repartido.
Si no crecemos econmicamente, ponemos en peligro nuestros actuales
ingresos.
El camino correcto es establecer un plan racional de crecimiento econmico,
con fuerte respaldo ciudadano, para aumentar la produccin nacional, desarrollar la economa cubana, dar ocupacin productiva y, finalmente, elevar el
nivel de ingreso por habitante, sin que se excluya toda medida que la justicia
social demande.

El lector menos avezado podra llegar fcilmente a la conclusin de que


no era posible una verdadera justicia social si sta no estaba acompaada de
un crecimiento econmico.
el equilibrio
En todo el documento se aprecia la intencin de aunar voluntades y de lograr
un consenso nacional en torno a los objetivos proclamados, por lo cual prim
la mesura y la objetividad al abordar los problemas ms neurlgicos a los que
enfrentaba la nacin, como eran las relaciones entre los distintos sectores y
clases sociales, las relaciones con Estados Unidos, el papel momentneo y
futuro de la industria azucarera y la necesaria ponderacin entre la industrializacin y el desarrollo de la agricultura.
Los principales argumentos que se pueden sealar como ejemplos son:

miradas polmicas

La patria, llena de urgencias, no puede permitirse el lujo de ver a sus hijos


ms decididos confundidos por idelogos trasnochados o despistados.

275

encuentro

 A r n a l d o R . L a u z u r i q u e / M a r t h a B e at r i z R o q u e 
La creacin de industrias pesadas, semipesadas y ligeras plantea al pas los
mayores esfuerzos y dificultades; pero todos pueden ser salvados si partimos de
la base de que Cuba efectivamente tiene mano de obra hbil, empresarios capaces, recursos naturales y capitales de ahorro interior.
Analizada la actividad econmica cubana en el perodo 1936-56, podr observarse que Cuba es una nacin acreedora y no deudora (...) y ese ahorro se
exporta en no menos de un 20% y se invierte en el extranjero.
Todo ese ahorro nacional que exportamos, el Gobierno democrtico podr
canalizarlo hacia el financiamiento de nuestro desarrollo econmico, si se le
ofrecen los atractivos necesarios a los tenedores de tales dineros.
Una inteligente poltica impositiva desalentara la inversin cubana en el
extranjero.
Ncleos de campesinos independientes cultivan tierras de utilidad marginal
en las laderas de lomas y montaas y en otros sitios. Remueven la dbil capa
vegetal con el azadn, sin direccin tcnica ni ayuda financiera: el guajiro cubano no es indolente.
Si Cuba desarrolla sus industrias nacionales, eso producir una disminucin
de las importaciones norteamericanas, pero en realidad, exclusivamente causar un cambio de composicin en las exportaciones de Estados Unidos a Cuba,
ya que sta, con los dlares ahorrados, podr importar entonces ms bienes de
capital y ms bienes de consumo.

miradas polmicas

La economa norteamericana asimilar en corto tiempo estos cambios y Cuba


hara trascendentales modificaciones en su estructura econmica.

276

encuentro

Frente a la postura pesimista de la intangibilidad de las relaciones econmicas


con los Estados Unidos, se opondr la accin inteligente y patritica del
Gobierno Democrtico del 26 de julio, que respaldado por las grandes mayoras nacionales reclamar en conversaciones bilaterales y en los congresos internacionales lo que Cuba necesita y que resultar beneficioso finalmente para la
economa de los dos pases.
Somos un pas monoproductor, sin embargo, eso no significa que un plan de
desarrollo econmico debe hacer disminuir la actual capacidad de la industria
azucarera.
El objetivo est claro y difano para todos: diversificar nuestra produccin
nacional. Y a ello deber ayudar, aunque pudiera parecer contradictorio, la
propia industria azucarera.

 La cara oculta de un movimiento 


El Gobierno Democrtico del 26 promover con una poltica inteligente,
enrgica y audaz, la expansin azucarera, liberando a la industria de los especuladores e intereses antinacionales que hoy la dirigen.
Industrializacin y agrarizacin no deben excluirse mutuamente. Un plan
racional puede sealar el progreso uniforme de ambas. Junto a las nuevas
industrias debemos aspirar a una agricultura cientfica, mecanizada y electrificada, de alta productividad, que asegure a los trabajadores y productores agrcolas mayores ingresos en ese sector calificado, actualmente en Cuba de actividad primaria, ineficiente y fuente tradicional de trabajo barato.

su sentido democrtico
En el ttulo dedicado a la planificacin se recarga el carcter democrtico que
debe tener sta y la actividad econmica en general.
Que el Estado asuma la responsabilidad del estudio y ejecucin de un plan de
desarrollo econmico no significa ejercicio por parte del mismo de poderes
dictatoriales.
La esencia de la planificacin democrtica radica en la participacin de la opinin pblica con sus diversos grupos sociales, a travs de las organizaciones
revolucionarias, instituciones cvicas, sindicatos obreros y patrones, industriales,
partidos polticos, congresos, etc. De una intensa movilizacin ciudadana en la
discusin y ejecucin de los planes econmicos, y en la demarcacin de sus
metas, inmediatas y mediatas.
El Estado democrtico, aun fijndose objetivos, puede elaborar las tcnicas de
accin social necesarias e idneas para cumplir sus altos fines sin apelaciones a
la violencia sobre grupos disidentes, clases sociales inconformes, usufructuarios
de intereses creados y minoras.

Un aspecto importante de la tesis, que la pone bajo la supervisin de la opinin pblica, lo constituye el ttulo Los resultados posibles, donde se sealan
cuantitativamente los objetivos a lograr que interesaban a la poblacin y su
plazo final.
Pasados ms de cuarenta aos, cuando se examina este programa y se compara con lo acontecido, salta a la vista una profunda contradiccin, de ah que
resulte comprensible que fuera echado a un lado como un estorbo.
Esto da la razn a antiguos militantes del Movimiento 26 de julio, que en
su momento tomaron posiciones opositoras al sentirse traicionados por el
rumbo que sigui la dirigencia de la organizacin.
Felipe Pazos no tard en llegar a esa conclusin. Frank Pas, fatalmente, ya
haba muerto luchando por esos objetivos.

miradas polmicas

el compromiso cuantitativo y temporal

277

encuentro

Carta a
Kid Chocolate
Ramn Fernndez Larrea
estilstico y cerril sergio eligio sardias montalvo:
Yo sufr muchsimas confusiones contigo. Sobre todo por el sobrenombre que
usabas en el ring, que es con el que lograste entrar en la inmortalidad. El
panameo Omar Torrijos, un general que era muy particular en sus guajiradas, cuando iba a firmar los acuerdos del Canal de Panam, por all por los
aos ochenta, solt otra frase de esas que aument mi perplejidad con tu
leyenda, al decir: Yo no quiero entrar a la inmortalidad. Yo slo quiero
entrar al Canal. Cuando me enter de que habas nacido precisamente en
esa zona de El Cerro, en La Habana, es decir en el barrio de El Canal, que es
candela viva, me aturd mucho tiempo. T habas entrado y salido a los dos
lugares, inclume. Yo no he podido hacer ni lo uno ni lo otro a esta altura.
Otra de ellas fue tambin con el nombre deportivo o artstico, que va con
el color: Kid Chocolate. De nio pude agarrar la inauguracin de la heladera
Coppelia y aquellos hoy mticos veinticinco sabores, entre los que destacaba,
en el gusto de la mayora, precisamente el chocolate. Fjate que hasta una
pelcula hicieron con sabor a ti. Como la heladera fue hecha, como dicen de
todas las cosas que se han hecho en la Isla, por uno muy apurado, que quiere
hacerlo todo a lo grande y muy rpido y no le pone fijador a nada, se perdi
el chocolate de una manera espantosa y muy sospechosa tambin. Y qu decirte de los veinticinco sabores convertidos luego en sinsabores. Entonces el chocolate se convirti en el kid de la cuestin en Coppelia. Me coges por dnde
viene mi uppercout? No s si es una especie de homenaje que te hace la ineficiencia de un pas.
Escarbando un poco en tu vida, me han asaltado otros asaltos y casi he
sido noqueado en muchos. Se dice que aprendiste a boxear precisamente
all, en El Cerro, voceando peridicos de nio. Eran peridicos de adulto,
claro, pero t los vendas. Porque eras un nio voceador de peridicos, en
una poca que cuentan era muy mala, pero haba peridicos y se poda vocear. No s si lo que hiciste fue a aprender a boxear o a vocear, que es la manera que se tiene por all por Guantnamo de practicar ese deporte, al menos
verbalmente.
Tambin me confunde mucho lo de tu barrio con un son montuno de
Arsenio Rodrguez, el cieguito maravilloso. Su gente cantaba all por los

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 Ramn Fernndez Larrea 

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cuarenta que no era cantarle las cuarenta a nadie que El Cerro tiene la
llave, y si eso lo quisiera entender mi literal e ingenua mente infantil, me
obligaba a preguntarme: si El Cerro se mezclaba con la cerrajera por qu te
dio por el boxeo y no por el judo, que es donde se hacen ms llaves? A menos
que la respuesta venga por el mismo idioma, con aquello de llave: cerrajero, y
le descerraj un leazo en la mandbula, que no es de samurais, sino puro
gaznatn de barrio.
Una nueva turulancia vino a sumarse a las dems cuando intent seguirte
el rastro por este diablico invento infiel que es el Internet. Como estos aparatos no han conocido la Gloriosa Campaa de Alfabetizacin y no llevan
faroles chinos, an mantienen ciertos apagones y despistes ortogrficos, como
la tilde de la ee, que se ama ilde, sobre todo si lo pronuncia un faoso, y
los acentos. Y cuando pretend buscarte de cuerpo y nombre enteros, lo
mismo me sala Eligio Sardias que eligi sardinas, y yo quera cuadriltero,
no cosas del papeo.
Un escrito dice de ti que a los 18 aos, en 1928, saliste a conquistar Nueva
York, de la mano de tu entrenador y amigo Luis Felipe Pincho Gutirrez. Siempre he lamentado que a m no me hubiera tirado un cabo ningn pincho. En
mi poca se ha usado mucho esa manera de conquistar los lugares, las posiciones y las cosas. Usted tiene un pincho a su favor, un pincho que le abra camino y lo entrene en esta jungla, y aunque sea un Pincho Gutirrez, seguro que
se llega a algo. Parece que desde entonces es como una llave que se tiene, y
no solo en El Cerro. Yo escuchaba decir, admirado, fulanito hizo esto porque
es hijo de un pincho, y ya entenda mejor la circunstancia. Ser por eso que
termin lejos, con mi realidad pinchada y sin material para el recape. Poco
recapado que soy ya a esta edad.
En ese mismo escrito se dice tambin que al ao siguiente, es decir, si mis
arrastres de matemticas y mi memoria no me fallan, en 1929, rompa el
rcord de taquillas para pesos pequeos cuando se consagr triunfando
sobre Al Singer, el Rey de los Judos. En primer lugar, hasta ahora yo segua
en mi inocente confusin de que el rey de los judos era uno de teja larga,
barbudito l, con huaraches que all se conocan como sandalias, que
caminaba mucho predicando por el desierto, rodeado de doce harapientos y
ruidosos curiosos, flotaba sobre el agua sin snorkel, se llamaba Jess, y termin en algo relacionado con el negocio de la madera por alguna extraa
razn. Y de Al Singer no conozco mucho, pero s de la Singer. Mi abuela
tena una mquina de coser de esa raza que dur una barbaridad y a la que le
debemos los dobladillos ms de una generacin en la familia. Ya lo de romper
el rcord de taquilla no especifica con qu mano lo hiciste. Y lo de pesos
pequeos me parece humillante para mencionar las enclenquidades o
menudencias de alguien. Y me recuerda mucho la comparacin entre el peso
cubano y el dlar.
El 15 de julio de 1931 te fajaste por la faja mundial, que eso s es fajarse. Si
uno se faja por una faja, ya es un buen fajardo, aunque vea las estrellas. Y
ganaste el ttulo mundial junior a esa hora no se sabe por dnde andaba

 Carta a Kid Chocolate 


Juan. Posiblemente con Anduria noqueando en Filadelfia al dolo local
Benny Bass. Ya en mi tiempo, eso de ir noqueando dolos locales se haca difcil, y era bastante mal mirado polticamente. Los dolos locales eran Primeros
Secretarios del Partido, y eso puede acarrearte una candanga tremenda. Parece que en Filadelfia, en aquel tiempo, uno poda hacerlo todava. Desde
entonces, cada vez que te preguntaban: A dnde Bass, Chocolate?, t le
decas, con tremendo swing de izquierda: A Filadelfia, a noquear al bajo
Benny. Me parece esplndido. Envidio la posibilidad de tener buen swing, lo
mismo con la izquierda que con la derecha. Ya uno no est para las ideologas
y esas bartavias.
Como lo de paralizar el trfico en medio de la Gran Manzana, en Broadway y la 47, siendo en ese momento tan popular y fuerte como l