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30/8/2015

EdadMediaWikipedia,laenciclopedialibre

EdadMedia
DeWikipedia,laenciclopedialibre
LaEdadMedia,MedievooMedioevoeselperodohistricodelacivilizacinoccidentalcomprendidoentreelsigloVyelXV.
Sus inicios se sitan convencionalmente en el ao 476 con la cada del Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el
descubrimiento de Amrica,1 o en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la singularidad de coincidir con la
invencindelaimprenta(BibliadeGutenberg)yconelfindelaguerradelosCienAos.
Actualmente los historiadores del periodo prefieren matizar esta ruptura entre Antigedad y Edad Media de manera que entre los
siglos III y VIII se suele hablar de Antigedad Tarda, que habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en lo
econmico, para la sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de produccin feudal en lo social, para la
desaparicindelconceptodeciudadanaromanayladefinicindelosestamentosmedievales,enlopolticoparaladescomposicin
delasestructurascentralizadasdelImperioromano que dio paso a una dispersin del poder y en lo ideolgico y cultural para la
absorcinysustitucindelaculturaclsicaporlasteocntricasculturascristianaoislmica(cadaunaensuespacio).2
Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media (siglo V a siglo X, sin una clara diferenciacin con la
AntigedadTarda)yBajaEdadMedia(sigloXIasigloXV),queasuvezpuededividirseenunperiododeplenitud,laPlenaEdad
Media(sigloXIalsigloXIII),ylosdosltimossiglosquepresenciaronlaCrisisdelaEdadMediaodelsigloXIV.
Aunquehayalgunosejemplosdeutilizacinprevia,Nota1 el concepto de EdadMedia naci como la segunda edad de la divisin
tradicional del tiempo histrico debida a Cristbal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad
ConstaninopolimaTurciscaptamdeducta,Jena,1688),3quienlaconsiderabauntiempointermedio,sinapenasvalorporsmismo,
entrelaEdadAntiguaidentificadaconelarteylaculturadelacivilizacingrecorromanadelaAntigedadclsicaylarenovacin
culturaldelaEdadModernaenlaquelsesitaquecomienzaconelRenacimientoyelHumanismo.Lapopularizacindeeste
esquemahaperpetuadounpreconceptoerrneo:eldeconsideraralaEdadMediacomounapocaoscura,sumidaenelretroceso
intelectualycultural,yunaletargamientosocialyeconmicosecular(queasuvezseasociaconelfeudalismoensusrasgosms
oscurantistas,talcomosedefiniporlosrevolucionariosquecombatieronelAntiguoRgimen).Seraunperiododominadoporel
aislamiento,laignorancia,lateocracia,lasupersticinyelmiedomilenaristaalimentadoporlainseguridadendmica,laviolenciay
labrutalidaddeguerraseinvasionesconstantesyepidemiasapocalpticas.Nota2
Sinembargo,enestelargoperododemilaoshubotodotipodehechosyprocesosmuydiferentesentres,diferenciadostemporaly
geogrficamente,respondiendotantoainfluenciasmutuasconotrascivilizacionesyespacioscomoadinmicasinternas.Muchosde
ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el futuro, entre otros los que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansin
europea,yeldesarrollodelosagentessocialesquedesarrollaronunasociedadestamentaldebasepredominantementeruralperoque
presencielnacimientodeunaincipientevidaurbanayunaburguesaqueconeltiempodesarrollarnelcapitalismo.4Lejosdeser
unapocainmovilista,laEdadMedia,quehabacomenzadoconmigracionesdepueblosenteros,ycontinuadocongrandesprocesos
repobladores (Repoblacin en la Pennsula Ibrica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cmo en sus ltimos siglos los antiguos
caminos(muchosdeellosvasromanasdecadas)sereparabanymodernizabanconairosospuentes,ysellenabandetodaclasede
viajeros(guerreros,peregrinos,mercaderes,estudiantes,goliardos,etc.)encarnandolametforaespiritualdelavidacomounviaje
(homoviator).5

SantaSofadeConstantinopla(532
537).ElImperiobizantinofuela
nicainstitucinpoltica(apartedel
papado)quemantuvosuexistencia
porlatotalidaddelperiodomedieval.

Laciudadmedievalfrancesade
Carcasona.Ciudadesamuralladas,
puentesbienguarnecidosycastillos
sonpartedelaimagenblicadela
EdadMedia.Elaspectoactuales
frutodeunarecreacinhistoricista
delsigloXIX,cuandolasmurallasya
noeranfuncionales,ylamayorparte
delasciudadeseuropeaslas
derribaba.Eldeseoderecuperarlases
unamuestrademedievalismo.

Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van desde el califato islmico a los poderes universales de la
cristiandad latina (Pontificado e Imperio) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental
(aculturacinyevangelizacindeCiriloyMetodio)yenmenorescala,todotipodeciudadesestado,desdelaspequeasciudades
episcopalesalemanashastarepblicasquemantuvieronimperiosmartimoscomoVeneciadejandoenlamitaddelaescalaalaque
tuvomayorproyeccinfutura:lasmonarquasfeudales,quetransformadasenmonarquasautoritariasprefiguranelestadomoderno.
Dehecho,todoslosconceptosasociadosaloquesehavenidoenllamarmodernidadaparecenenlaEdadMedia,ensusaspectos
intelectualesconlamismacrisisdelaescolstica.6Ningunodeellosseraentendiblesinelpropiofeudalismo,seentiendastecomo
mododeproduccin(basadoenlasrelacionessocialesdeproduccinentornoalatierradelfeudo)ocomosistemapoltico(basado
en las relaciones personales de poder en torno a la institucin del vasallaje), segn las distintas interpretaciones
historiogrficas.Nota3
El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la ruptura de la unidad del Mediterrneo (hito
fundamentaldelapoca,segnHenriPirenne,ensuclsicoMahomayCarlomagno7),laReconquistaespaolaylasCruzadastuvo
tambin su parte de frtil intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo, Escuela Mdica Salernitana) que ampli los
horizontesintelectualesdeEuropa,hastaentonceslimitadaalosrestosdelaculturaclsicasalvadosporelmonacatoaltomedievaly
adaptadosalcristianismo.

ErmitadelCristodelaLuzen
Toledo,anteriormentemezquita.La
convivenciaentrecivilizaciones
alternentreelenfrentamientoyla
tolerancia,elaislamientoyla
influenciamutua.

La Edad Media realiz una curiosa combinacin entre la diversidad y la unidad. La diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una
determinadaunidad,procedadelareligincristiana,queseimpusoentodaspartes...estareliginreconocaladistincinentreclrigosylaicos,demaneraquesepuede
decirque...sealelnacimientodeunasociedadlaica....TodoestosignificaquelaEdadMediafueelperodoenqueapareciyseconstruyEuropa.8

Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesin de estilos artsticos (prerromnico, romnico y gtico), que en las zonas fronterizas se mestizaron
tambinconelarteislmico(mudjar,arteandalus,arterabenormando)oconelartebizantino.
Lacienciamedievalnorespondaaunametodologamoderna,perotampocolohabahecholadelosautoresclsicos,queseocuparondelanaturalezadesdesupropia
perspectivayenambasedadessinconexinconelmundodelastcnicas,queestabarelegadoaltrabajomanualdeartesanosycampesinos,responsablesdeunlentopero
constanteprogresoenlasherramientasyprocesosproductivos.Ladiferenciacinentreoficiosvilesymecnicosyprofesionesliberales vinculadas al estudio intelectual
conviviconunatericapuestaenvalorespiritualdeltrabajoenelentornodelosmonasteriosbenedictinos,cuestinquenopasdeserunejerciciopiadoso,sobrepasado
porlamuchomstrascendentevaloracindelapobreza,determinadaporlaestructuraeconmicaysocialyqueseexpresenelpensamientoeconmicomedieval.
Medievalismo es tanto la cualidad o carcter de medieval,9 como el inters por la poca y los temas medievales y su estudio y medievalista el especialista en estas
materias.Nota4EldescrditodelaEdadMediafueunaconstantedurantelaEdadModerna,enlaqueHumanismo,Renacimiento,Racionalismo,ClasicismoeIlustracinse
afirman como reacciones contra ella, o ms bien contra lo que entienden que significaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar como
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pervivenciasmedievales.NoobstantedesdefinesdelsigloXVIseproduceninteresantesrecopilacionesdefuentesdocumentalesmedievalesquebuscanunmtodocrtico
para la ciencia histrica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX revalorizaron la Edad Media como parte de su programa esttico y como reaccin anti
acadmica(poesaydrama romnticos, novela histrica, nacionalismo musical, pera), adems de como nica posibilidad de encontrar base histrica a las emergentes
naciones(pinturadehistoria,arquitecturahistoricista,sobretodoelneogticolaborrestauradorayrecreadoradeEugneViolletleDucyelneomudjar).Losabusos
romnticosdelaambientacinmedieval(exotismo),produjeronyaamediadosdelsigloXIXlareaccindelrealismo.11Otrotipodeabusossonlosquedanlugarauna
abundanteliteraturapseudohistricaquellegahastaelpresente,yquehaencontradolafrmuladelxitomediticoentremezclandotemasesotricossacadosdepartesms
o menos oscuras de la Edad Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y el mismsimo Santo Grial).Nota 5 Algunos de ellos se vincularon al
nazismo,comoelalemnOttoRahn.Porotrolado,hayabundanciadeotrostiposdeproduccionesartsticasdeficcindediversacalidadyorientacininspiradasenlaEdad
Media (literatura, cine, cmic). Tambin se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos medievalistas: un medievalismo historiogrfico serio, centrado en la
renovacinmetodolgica(fundamentalmenteporlaincorporacindelaperspectivaeconmicaysocialaportadaporelmaterialismohistricoylaEscueladelosAnnales)y
unmedievalismopopular(espectculosmedievales,msomenosgenuinos,comoactualizacindelpasadoenelquelacomunidadseidentifica,loquesehavenidoen
llamarmemoriahistrica).

ndice
1EsimpropiohablardeEdadMediaenotrascivilizaciones
2EliniciodelaEdadMedia
3AltaEdadMedia(siglosValX)
3.1Losreinosgermanorromanos(siglosValVIII)
3.1.1Brbaros?
3.1.2Lastransformacionesdelmundoromano
3.1.3Losdistintosreinos
3.1.4Lasinstituciones
3.1.5Lacristiandadlatinaylosbrbaros
3.1.5.1Otrascristianizacionesmedievales
3.1.5.2Losjzaros,uncasopeculiar
3.2ElImperiobizantino(siglosIValXV)
3.2.1LarestauracinimperialdeJustiniano
3.2.2Crisis,supervivenciayhelenizacindelImperio
3.3Laexpansindelislam(desdeelsigloVII)
3.3.1AlAndalus(sigloVIIIalXV)
3.4Imperiocarolingio(siglosVIIIyIX)
3.4.1Surgimientoyascenso
3.4.2Divisinyhundimiento
3.5Elsistemafeudal
3.5.1Usodeltrminofeudalismo
3.5.2Elvasallajeyelfeudo
3.5.3Losrdenesfeudales
3.6Elaomil
3.6.1Lacoyunturadelaomil
3.7Lapersistenciadelmiedoylafuncindelarisa
4BajaEdadMedia(siglosXIalXV)
4.1LaPlenaEdadMedia(siglosXIalXIII)
4.1.1Laexpansindelsistemafeudal
4.1.1.1Dinamismointerno:econmico,social,tecnolgicoeintelectual
4.1.1.2Launiversidad
4.1.1.3Laescolstica
4.1.1.4Elsurgimientodelaburguesa
4.1.2Nuevasentidadespolticas
4.1.2.1Poderesuniversales,monarquasfeudalesyciudadesEstado
4.1.2.2Parlamentarismo
4.1.3LaReformaGregorianaylasreformasmonsticas
4.1.4Innovacionesdogmticasydevocionales
4.1.4.1Mariologa
4.1.4.2Sacramentosycohesinsocial.Minorasreligiosas
4.1.4.3Delitoypecado.Elsexo
4.1.5ExpansingeogrficadelaEuropafeudal
4.1.5.1LasCruzadas
4.1.5.2Balancedelaexpansingeogrfica
4.1.6Cristianos,musulmanesyjudosenlapennsulaibrica
4.2ElocasodelaEdadMedia(siglosXIVyXV)
4.2.1LacrisisdelsigloXIV
4.2.2Consecuenciasdelacrisis
4.2.3Nuevasideas
4.2.4ElfindelaEdadMediaenlapennsulaibrica
5Vasetambin
6Notas
7Referencias
8Bibliografa
9Enlacesexternos
9.1Centrosdeinvestigacin
9.2Artehistoria
9.3BibliotecaGonzalodeBerceo
9.4Liceus
9.5Forosyblogs
9.6Mapas
9.7Otros
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EsimpropiohablardeEdadMediaenotrascivilizaciones
LasgrandesmigracionesdelapocadelasinvasionessignificaronparadjicamenteuncierrealcontactodeOccidenteconelresto
delmundo.Muypocasnoticiastenanloseuropeosdelmileniomedieval(tantolosdelacristiandadlatinacomolosdelacristiandad
oriental)deque,apartedelacivilizacinislmica,queejercidepuenteperotambindeobstculoentreEuropayelrestodelViejo
Mundo,7sedesarrollabanotrascivilizaciones.InclusounvastoreinocristianocomoeldeEtiopa,alquedaraislado,seconvirtien
elimaginarioculturalenelmticoreinodelPresteJuan,apenasdistinguibledelasislasatlnticasdeSanBorondnydelrestodelas
maravillasdibujadasenlosbestiariosylosescasos,rudimentarioseimaginativosmapas.Eldesarrollomarcadamenteautnomode
China,lamsdesarrolladacivilizacindelapoca(aunquevolcadahaciasupropiointerioryensimismadaensusciclosdinsticos:
Sui,Tang,Song,YuanyMing),ylaescasezdecontactosconella(elviajedeMarcoPolo,olamuchomsimportanteexpedicinde
ZhengHe),quedestacanjustamenteporloinusualesyporsuausenciadecontinuidad,nopermitendenominaralossiglosValXV
de su historia como historia medieval, aunque a veces se haga, incluso en publicaciones especializadas, ms o menos
impropiamente.12
LaHistoriadeJapn(queduranteesteperiodoestabaenformacincomocivilizacin,adaptandolasinfluenciaschinasalacultura
autctonayexpandindosedesdelasislasmeridionalesalasseptentrionales),apesardesumayorlejanayaislamiento,sueleser
paradjicamentemsasociadaaltrminomedievalaunquetaldenominacinesacotadaporlahistoriografa,significativamente,a
unperiodomedievalqueselocalizaentrelosaos1000y1868,paraadecuarsealdenominadofeudalismojaponsanterioralaera
Meiji(vasetambinshogunato,hanycastillojapons).13

MapaTO,conJerusalnenelcentro,
ylastrespartessimplificadasdel
mundorecordado,msqueconocido
enlaEdadMedia.

LaHistoria de la India o la del fricanegra a partir del siglo VII contaron con una mayor o menor influencia musulmana, pero se atuvieron a dinmicas propias bien
diferentes(SultanatodeDelhi, Sultanato de Bahmani, Imperio Vijayanagara en la India, Imperio de Mal, Imperio Songhay en frica negra). Incluso lleg a
producirseunadestacadaintervencinsaharianaenelmundomediterrneooccidental:elImperioAlmorvide.
Deunmodotodavamsclaro,laHistoriadeAmrica(queatravesabasusperiodosclsicoypostclsico)notuvoningntipodecontactoconelViejoMundo,msallde
lallegada deladenominadaColonizacin vikinga en Amrica que se limit a una reducida y efmera presencia en Groenlandia y la enigmtica Vinland, o las posibles
posteriores expediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atlntico Norte, aunque este hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la
navegacindelosltimossiglosdelaBajaEdadmedia,yaencaminadaalaEradelosDescubrimientos.
Lo que s ocurri, y puede considerarse como una constante del periodo medieval, fue la peridica repeticin de puntuales interferencias centroasiticas en Europa y el
PrximoOrienteenformadeinvasionesdepueblosdelAsiaCentral,destacadamentelosturcos(kktrks,jzaros,otomanos)ylosmongoles(unificadosporGengisKan)
ycuyaHordadeOroestuvopresenteenEuropaOrientalyconformlapersonalidaddelosestadoscristianosquesecrearon,avecesvasallosyavecesresistentes,enlas
estepasrusasyucranianas.Inclusoenunararaocasin,laprimitivadiplomaciadelosreinoseuropeosbajomedievalesviolaposibilidaddeutilizaralossegundoscomo
contrapesoalosprimeros:lafrustradaembajadadeRuyGonzlezdeClavijoalacortedeTamerlnenSamarcanda,enelcontextodelasediomongoldeDamasco,un
momentomuydelicado(14011406)enelquetambinintervinocomodiplomticoIbnJaldn.LosmongolesyahabansaqueadoBagdadenunaincursinde1258.14

EliniciodelaEdadMedia
AunquesehanpropuestovariasfechasparaeliniciodelaEdadMedia,delascualeslamsextendidaesladelao476,lociertoes
quenopodemosubicareliniciodeunamaneratanexactayaquelaEdadMedianonace,sinoque"sehace"aconsecuenciadetodo
unlargoylentoprocesoqueseextiendeporespaciodecincosiglosyqueprovocacambiosenormesatodoslosnivelesdeunaforma
muyprofundaqueinclusorepercutirnhastanuestrosdas.PodemosconsiderarqueeseprocesoempiezaconlacrisisdelsigloIII,
vinculada a los problemas de reproduccin inherentes al modo de produccin esclavista, que necesitaba una expansin imperial
continua que ya no se produca tras la fijacin del limes romano. Posiblemente tambin confluyeran factores climticos para la
sucesin de malas cosechas y epidemias y de un modo mucho ms evidente las primeras invasionesgermnicas y sublevaciones
campesinas (bagaudas), en un periodo en que se suceden muchos breves y trgicos mandatos imperiales. Desde Caracalla la
ciudadanaromanaestabaextendidaatodosloshombreslibresdelImperio,muestradequetalcondicin,antestancodiciada,haba
dejadodeseratractiva.ElBajoImperioadquiereunaspectocadavezmsmedievaldesdeprincipiosdelsigloIVconlasreformasde
Diocleciano:difuminacindelasdiferenciasentrelosesclavos,cadavezmsescasos,yloscolonos,campesinoslibres,perosujetos
acondicionescadavezmayoresdeservidumbre,quepierdenlalibertaddecambiardedomicilio,teniendoquetrabajarsiemprela
mismatierraherenciaobligatoriadecargospblicosantesdisputadosenreidaseleccionesyoficiosartesanales,sometidosa
SueodeConstantinoantesdela
colegiacinprecedentedelosgremios,todoparaevitarlaevasinfiscalyladespoblacindelasciudades,cuyopapeldecentro
batalladelPuenteMilvio.Inhoc
deconsumoydecomercioydearticulacindelaszonasruralescadavezesmenosimportante.Almenos,lasreformasconsiguen
signovinces(Conestesigno
mantener el edificio institucional romano, aunque no sin intensificar la ruralizacin y aristocratizacin (pasos claros hacia el
vencers).IlustracindelasHomilas
feudalismo),sobretodoenOccidente,quequedadesvinculadodeOrienteconlaparticindelImperio.Otrocambiodecisivofuela
desanGregorioNacianceno,siglo
implantacindelcristianismocomonuevareliginoficialporelEdictodeTesalnicadeTeodosioIelGrande(380)precedidoporel
IX.
EdictodeMiln(313)conelqueConstantinoIelGranderecompensaloshastaentoncessubversivosporsuprovidencialistaayuda
en la batalla del Puente Milvio (312), junto con otras presuntas cesiones ms temporales cuya fraudulenta reclamacin (Pseudo
donacindeConstantino)fueunaconstantedelosEstadosPontificiosdurantetodalaEdadMedia,inclusotraslaevidenciadesurefutacinporelhumanistaLorenzoValla
(1440).
NingneventoconcretoapesardelaabundanciayconcatenacindehechoscatastrficosdeterminporsmismoelfindelaEdadAntiguayeliniciodelaEdad
Media:nilossucesivossaqueosdeRoma(porlosgodosdeAlaricoIenel410,porlosvndalosenel455,porlaspropiastropasimperialesdeRicimeroen472,porlos
ostrogodosen546),nilapavorosairrupcindeloshunosdeAtila(450452,conlabatalladelosCamposCatalunicosylaextraaentrevistaconelpapaLenIelMagno),
ni el derrocamiento de RmuloAugstulo (ltimo emperador romano de Occidente, por Odoacro el jefe de los hrulos476) fueron sucesos que sus contemporneos
consideraraniniciadoresdeunanuevapoca.LaculminacinafinalesdelsigloVdeunaseriedeprocesosdelargaduracin,entreelloslagravedislocacineconmica,las
invasionesyelasentamientodelospueblosgermanosenelImperioromano,hizocambiarlafazdeEuropa.Durantelossiguientes300aos,laEuropaOccidentalmantuvo
unperododeunidadcultural,inusualparaestecontinente,instaladasobrelacomplejayelaboradaculturadelImperioromano,quenuncallegaperderseporcompleto,y
elasentamientodelcristianismo.Nuncallegaolvidarselaherenciaclsicagrecorromana,ylalengualatina,sometidaatransformacin(latnmedieval),continusiendola
lenguadeculturaentodaEuropaoccidental,inclusomsalldelaEdadMedia.Elderechoromanoymltiplesinstitucionescontinuaronvivas,adaptndosedeunouotro
modo.Loqueseoperduranteeseamplioperiododetransicin(quepuededarseporculminadoparaelao800, con lacoronacin de Carlomagno)fueunasuertede
fusin con las aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales, en especial la germnica y la religin cristiana. En los siglos siguientes, an en la Alta Edad
Media,sernotrasaportacioneslasqueseaadan,destacadamenteelislam.
Vansetambin:DecadenciadelImperioromano, InvasionesbrbarasyPueblosgermnicos.

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AltaEdadMedia(siglosValX)
Losreinosgermanorromanos(siglosValVIII)
Brbaros?
Losbrbarossedesparramanfuriosos...yelazotedelapestenocausamenosestragos,eltirnicoexactorrobayelsoldadosaquealas
riquezasylasvituallasescondidasenlasciudadesreinaunhambretanespantosa,queobligadoporella,elgnerohumanodevoracarne
humana,yhastalasmadresmatanasushijosycuecensuscuerposparaalimentarseconellos.Lasfierasaficionadasaloscadveresde
los muertos por la espada, por el hambre y por la peste, destrozan hasta a los hombres ms fuertes, y cebndose en sus miembros, se
encarnizancadavezmsparadestruccindelgnerohumano.Deestasuerte,exacerbadasentodoelorbelascuatroplagas:elhierro,el
hambre, la peste y las fieras, cmplense las predicciones que hizo el Seor por boca de sus Profetas. Asoladas las provincias... por el
referido encruelecimiento de las plagas, los brbaros, resueltos por la misericordia del Seor a hacer la paz, se reparten a suertes las
regionesdelasprovinciasparaestablecerseenellas.
Hidacio,Chronicon(hacia468).15

El texto se refiere concretamente a Hispania y sus provincias, y los brbaros citados son especficamente los suevos, vndalos y
alanos,queenel406habancruzadoellimesdelRin(inhabitualmentehelado)alaalturade
Maguncia y en torno al 409 haban llegado a la pennsula ibrica pero la imagen es
equivalenteenotrosmomentosylugaresqueelmismoautornarra,delperiodoentre379y
468.

ElpapaSilvestreIbendicea
Constantino,delquerecibeconla
tiara(smbolodelpontificadoromano
clsico,similaraotrostocados
polticoreligiosos,comoladoble
coronadelosfaraones)elpoder
temporalsobreRoma.Frescodel
sigloXIII,capilladeSanSilvestre,
monasteriodelosCuatroSantos
Coronados.

LospueblosgermnicosprocedentesdelaEuropadelNorteydelEste,seencontrabanenun
estadiodedesarrolloeconmico,socialyculturalobviamenteinferioraldelImperioromano,
alqueellosmismospercibanadmirativamente.Asuvezeranpercibidosconunamezclade
desprecio, temor y esperanza (retrospectivamente plasmados en el influyente poema
EncuentrodeLenMagnoconAtila,
Esperando a los brbaros de Constantino Cavafis),16 e incluso se les atribuy un papel
frescodeRafaelSanzioenlas
justiciero (aunque involuntario) desde un punto de vista providencialista por parte de los
estanciasdelVaticano(1514).
DivisindelImperioromano,ao
autores cristianos romanos (Orosio, Salviano de Marsella y San Agustn de Hipona).17 La
395.
denominacindebrbaros () proviene de la onomatopeya barbar con la que los
griegosseburlabandelosextranjerosnohelnicos,yquelosromanosbrbarosellosmismos,aunquehelenizadosutilizarondesde
supropiaperspectiva.LadenominacininvasionesbrbarasfuerechazadaporloshistoriadoresalemanesdelsigloXIX,momento
enelqueeltrminobarbariedesignabaparalasnacientescienciassocialesunestadiodedesarrolloculturalinferioralacivilizacinysuperioralsalvajismo.Prefirieron
acuar un nuevo trmino: Vlkerwanderung ("Migracin de Pueblos"),18 menos violento que invasiones, al sugerir el desplazamiento completo de un pueblo con sus
institucionesycultura,ymsgeneralinclusoqueinvasionesgermnicas,alincluirahunos,eslavosyotros.
Los germanos, que disponan de instituciones polticas peculiares, en concreto la asamblea de guerreros libres (thing) y la figura del rey, recibieron la influencia de las
tradiciones institucionales del Imperio y la civilizacingrecorromana, as como la del cristianismo (aunque no siempre del cristianismo catlico o atanasiano, sino del
arriano)ysefueronadaptandoalascircunstanciasdesuasentamientoenlosnuevosterritorios,sobretodoalaalternativaentreimponersecomominoradirigentesobre
unamayoradepoblacinlocalofusionarseconella.
LosnuevosreinosgermnicosconformaronlapersonalidaddeEuropaOccidentaldurantelaEdadMedia,evolucionaronenmonarquasfeudalesymonarquasautoritarias,
y con el tiempo, dieron origen a los estadosnacin que se fueron construyendo en torno a ellas. Socialmente, en algunos de estos pases (Espaa o Francia), el origen
germnico(godoofranco)pasaserunrasgodehonoruorgullodecastaostentadoporlanoblezacomodistincinsobreelconjuntodelapoblacin.
Lastransformacionesdelmundoromano
Vasetambin:DecadenciadelImperioromano
El Imperio romano haba pasado por invasiones externas y guerras civiles terribles en el pasado, pero a finales del siglo IV,
aparentemente,lasituacinestababajocontrol.HacaescasotiempoqueTeodosiohabalogradonuevamenteunificarbajounsolo
centroambasmitadesdelImperio(392)yestablecidounanuevareligindeEstado,elCristianismoniceno(Edicto de Tesalnica
380),conlaconsiguientepersecucindelostradicionalescultospaganosylasheterodoxiascristianas.Elclerocristiano,convertido
en una jerarqua de poder, justificaba ideolgicamente a un Imperium Romanum Christianum (Imperio Romano Cristiano) y a la
dinastaTeodosianacomohabacomenzadoahaceryaconlaConstantinianadesdeelEdictodeMiln(313).
GalaPlacidiaysushijos,
Se haban encauzado los afanes de protagonismo poltico de los ms ricos e influyentes senadores romanos y de las provincias
ValentinianoIIIyJustaGrata
occidentales.Adems,ladinastahabasabidoencauzaracuerdosconlapoderosaaristocraciamilitar,enlaqueseenrolabannobles
Honoria.
germanos que acudan al servicio del Imperio al frente de soldados unidos por lazos de fidelidad hacia ellos. Al morir en 395,
TeodosioconfielgobiernodeOccidenteylaproteccindesujovenherederoHonorioalgeneralEstilicn,primognitodeunnoble
oficial vndalo que haba contrado matrimonio con Flavia Serena, sobrina del propio Teodosio. Pero cuando en el 455 muri
asesinadoValentinianoIII,nietodeTeodosio,unabuenapartedelosdescendientesdeaquellosnoblesoccidentales(nobilissimus,clarissimus)quetantohabanconfiadoen
los destinos del Imperio parecieron ya desconfiar del mismo, sobre todo cuando en el curso de dos decenios se haban podido dar cuenta de que el gobierno imperial
recluidoenRvenaeracadavezmspresadelosexclusivosintereseseintrigasdeunpequeogrupodealtosoficialesdelejrcitoitlico.Muchosdestoserandeorigen
germnicoycadavezconfiabanmsenlasfuerzasdesussquitosarmadosdesoldadosconvencionalesyenlospactosyalianzasfamiliaresquepudierantenerconotros
jefesgermnicosinstaladosensueloimperialjuntoconsuspropiospueblos,quedesarrollabancadavezmsunapolticaautnoma.Lanecesidaddeacomodarsealanueva
situacinquedevidenciadaconeldestinodeGalaPlacidia,princesaimperialrehndelospropiossaqueadoresdeRoma(elvisigodoAlaricoIysuprimoAtalfo,con
quienfinalmentesecas)oconeldeHonoria,hijadelaanterior(ensegundasnupciasconelemperadorConstancioIII)queoptporofrecersecomoesposaalpropioAtila
enfrentndoseasupropiohermanoValentiniano.

Necesitadosdemantenerunaposicindepredominiosocialyeconmicoensusregionesdeorigen,reducidossuspatrimoniosfundiariosadimensionesprovinciales,y
ambicionando un protagonismo poltico propio de su linaje y de su cultura, los honestiores (los ms honestos u honrados, los que tienen honor), representantes de las
aristocraciastardorromanasoccidentaleshabranacabadoporaceptarlasventajasdeadmitirlalegitimidaddelgobiernodedichosreyesgermnicos,yamuyromanizados,
asentadosensusprovincias.Alfinyalcabo,stos,alfrentedesussoldados,podanofrecerlesbastantemayorseguridadqueelejrcitodelosemperadoresdeRvena.
Adems,elavituallamientodedichastropasresultababastantemenosgravosoqueeldelasimperiales,porbasarseenbuenamedidaensquitosarmadosdependientesdela
noblezagermnicayalimentadosconcargoalpatrimoniofundiarioprovincialdelaquestayahacatiemposehabaapropiado.Menosgravosotantoparalosaristcratas
provinciales como tambin para los grupos de humiliores (los ms humildes, los rebajados en tierra humus) que se agrupaban jerrquicamente en torno a dichos
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aristcratas, y que, en definitiva, eran los que haban venido soportando el mximo peso de la dura fiscalidad tardorromana. Las nuevas monarquas, ms dbiles y
descentralizadas que el viejo poder imperial, estaban tambin ms dispuestas a compartir el poder con las aristocracias provinciales, mxime cuando el poder de estos
monarcas estaba muy limitado en el seno mismo de sus gentes por una nobleza basada en sus squitos armados, desde su no muy lejano origen en las asambleas de
guerreroslibres,delosquenodejabandeserprimuninterpares.
Pero esta metamorfosis del Occidente romano en romanogermano, no haba sido consecuencia de una inevitabilidad claramente evidenciada desde un principio por el
contrario,elcaminohabasidoduro,zigzagueante,conensayosdeotrassoluciones,yconmomentosenqueparecaquetodopodavolvera
sercomoantes.AsocurridurantetodoelsigloV,yenalgunasregionestambinenelsigloVIcomoconsecuencia,entreotrascosas,dela
llamadaRecuperatioImperiioReconquistadeJustiniano.
Losdistintosreinos
LasinvasionesbrbarasdesdeelsigloIIIhabandemostradolapermeabilidaddellimesromanoen
Europa,fijadoenelRinyelDanubio.LadivisindelImperioenOrienteyOccidente,ylamayor
fortaleza del imperio oriental o bizantino, determin que fuera nicamente en la mitad occidental
dondeseprodujoelasentamientodeestospueblosysuinstitucionalizacinpolticacomoreinos.
Fueronlosvisigodos,primerocomoReinodeTolosayluegocomoReinodeToledo,losprimerosen
efectuar esa institucionalizacin, valindose de su condicin de federados, con la obtencin de un
foedus con el Imperio, que les encarg la pacificacin de las provincias de GaliaeHispania, cuyo
controlestabaperdidoenlaprcticatraslasinvasionesdel410porsuevos,vndalosyalanos.Delos
BatalladeVouill(507),entre
tres,sololossuevoslograronelasentamientodefinitivoenunazona:elReinodeBraga,mientrasque
francosyvisigodos,representadaen
Alaricusrexgothorum,sello
los vndalos se establecieron en el norte de frica y las islas del Mediterrneo Occidental, pero
unmanuscritodelsigloXIV.
deAlaricoII,reyvisigodo.
fueron al siglo siguiente eliminados por los bizantinos durante la gran expansin territorial de
Justiniano I (campaas de los generales Belisario, del 533 al 544, y Narss, hasta el 554).
SimultneamentelosostrogodosconsiguieroninstalarseenItaliaexpulsandoaloshrulos,quehabanexpulsadoasuvezdeRomaalltimoemperadordeOccidente.El
ReinoOstrogododesaparecitambinfrentealapresinbizantinadeJustinianoI.
UnsegundogrupodepueblosgermnicosseinstalaenEuropaOccidentalenelsigloVI,deentrelosquedestacaelReinofrancodeClodoveoysussucesoresmerovingios,
quedesplazaalosvisigodosdelasGalias,forzndolosatrasladarsucapitaldeTolosa(Toulouse)aToledo.Tambinderrotaronaburgundiosyalamanes,absorbiendosus
reinos.AlgomstardeloslombardosseestablecenenItalia(5689),perosernderrotadosafinalesdelsigloVIIIporlosmismosfrancos,quereinstaurarnelImperiocon
Carlomagno(ao800).
En Gran Bretaa se instalarn los anglos, sajones y jutos, que crearn una serie de reinos rivales que sern unificados por los daneses (un pueblo nrdico) en lo que
terminarporserelreinodeInglaterra.
Lasinstituciones
Lamonarquagermnicaeraenorigenunainstitucinestrictamentetemporal,vinculadaestrechamentealprestigiopersonaldelrey,
quenopasabadeserunprimusinterpares(primeroentreiguales),quelaasambleadeguerreroslibreselega(monarquaelectiva),
normalmente para una expedicin militar concreta o para una misin especfica. Las migraciones a que se vieron sometidos los
pueblosgermnicosdesdeelsigloIIIhastaelsigloV(encajonadosentrelapresindeloshunosalesteylaresistenciadellimes
romanoalsuryoeste)fuefortaleciendolafiguradelrey,altiempoqueseentrabaencontactocadavezmayorconlasinstituciones
polticas romanas, que acostumbraban a la idea de un poder poltico mucho ms centralizado y concentrado en la persona del
Emperadorromano.Lamonarquasevinculalaspersonasdelosreyesdeformavitalicia,ylatendenciaeraahacersemonarqua
hereditaria,dadoquelosreyes(aligualquehabanhecholosemperadoresromanos)procurabanasegurarselaeleccindesusucesor,
BreviariodeAlarico,enun
lamayorpartedelasvecesanenvidayasocindolosaltrono.Elqueelcandidatofueraelprimognitovarnnoeraunanecesidad,
manuscritodelsigloX.
pero se termin imponiendo como una consecuencia obvia, lo que tambin era imitado por las dems familias de guerreros,
enriquecidosporlaposesindetierrasyconvertidosenlinajesnobiliariosqueseemparentabanconlaantiguanoblezaromana,enun
procesoquepuededenominarsefeudalizacin.Coneltiempo,lamonarquasepatrimonializ,permitiendoinclusoladivisindelreinoentreloshijosdelrey.
Elrespetoalafiguradelreysereforzmediantelasacralizacindesutomadeposesin(uncinconlossagradosleosporpartedelasautoridadesreligiosasyusode
elementosdistintivoscomoorbe,cetroycorona,eneltranscursodeunaelaboradaceremonia:lacoronacin)ylaadicindefuncionesreligiosas(presidenciadeconcilios
nacionales,comolosConciliosdeToledo)ytaumatrgicas(toquereal de los reyes de Francia para la cura de la escrfula). El problema se suscitaba cuando llegaba el
momento de justificar la deposicin de un rey y su sustitucin por otro que no fuera su sucesor natural. Los ltimos merovingios no gobernaban por s mismos, sino
medianteloscargosdesucorte,entrelosquedestacabaelmayordomodepalacio.nicamentetraslavictoriacontralosinvasoresmusulmanesenlabatalladePoitiersel
mayordomo Carlos Martel se vio justificado para argumentar que la legitimidad de ejercicio le daba mritos suficientes para fundar l mismo su propia dinasta: la
carolingia.Enotrasocasionesserecurraasolucionesmsimaginativas(comoforzarlatonsuracorteeclesisticodelpelodelreyvisigodoWambaparaincapacitarle).
Losproblemasdeconvivenciaentrelasminorasgermanasylasmayoraslocales(hispanoromanas,galoromanas,etc.)fueronsolucionadosconmseficaciaporlosreinos
conmsproyeccineneltiempo(visigodosyfrancos)atravsdelafusin,permitiendolosmatrimoniosmixtos,unificandolalegislacinyrealizandolaconversinal
catolicismo frente a la religin originaria, que en muchos casos ya no era el paganismo tradicional germnico, sino el cristianismo arriano adquirido en su paso por el
ImperioOriental.
Algunascaractersticaspropiasdelasinstitucionesgermanasseconservaron:unadeellaselpredominiodelderechoconsuetudinariosobreelderechoescrito propio del
Derechoromano.Noobstantelosreinosgermnicosrealizaronalgunascodificacioneslegislativas,conmayoromenorinfluenciadelderechoromanoodelastradiciones
germnicas,redactadasenlatnapartirdelsigloV(leyesteodoricianas,edictodeTeodorico,CdigodeEurico,BreviariodeAlarico).Elprimercdigoescritoenlengua
germnica fue el del rey Ethelberto de Kent, el primero de los anglosajones en convertirse al cristianismo (comienzos del siglo VI). El visigtico Liber Iudicorum
(Recesvinto,654)ylafrancaLeySlica(Clodoveo,507511)mantuvieronunavigenciamuyprolongadaporsuconsideracincomofuentesdelderechoenlasmonarquas
medievalesydelAntiguoRgimen.19
Vansetambin:DerechogermnicoyDerechovisigodo.

Lacristiandadlatinaylosbrbaros
Laexpansindelcristianismoentrelosbrbaros,elasentamientodelaautoridadepiscopalenlasciudadesydelmonacatoenlosmbitosrurales(sobretododesdelaregla
de San Benito de Nursia monasterio de Montecassino, 529), constituyeron una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayud a asegurar que muchos rasgos de la
civilizacinclsica, como el derechoromano y el latn, pervivieran en la mitad occidental del Imperio, e incluso se expandiera por EuropaCentral y septentrional. Los
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francosseconvirtieronalcatolicismoduranteelreinadodeClodoveoI(496499)y,apartirdeentonces,expandieronelcristianismoentrelosgermanosdelotroladodel
Rin.Lossuevos,quesehabanhechocristianosarrianosconRemismundo(459469),seconvirtieronalcatolicismoconTeodomiro(559570)porlaspredicacionesdeSan
MartndeDumio.Eneseprocesosehabanadelantadoalospropiosvisigodos,quehabansidocristianizadospreviamenteenOrienteenlaversinarriana(enelsigloIV),
ymantuvierondurantesigloymedioladiferenciareligiosaconloscatlicoshispanoromanosinclusoconluchasinternasdentrode
la clase dominante goda, como demostr la rebelin y muerte de San Hermenegildo (581585), hijo del rey Leovigildo). La
conversinalcatolicismodeRecaredo(589)marcelcomienzodelafusindeambassociedades,ydelaproteccinregiaalclero
catlico,visualizadaenlosConciliosdeToledo(presididosporelpropiorey).Losaossiguientesvieronunverdaderorenacimiento
visigodo20configurasdelainfluenciadesanIsidorodeSevilla(ysushermanosLeandro,FulgencioyFlorentina,loscuatrosantos
de Cartagena), Braulio de Zaragoza o Ildefonso de Toledo, de gran repercusin en el resto de Europa y en los futuros reinos
cristianosdelaReconquista(vasecristianismoenEspaa,monasterioenEspaa,monasterio hispano y liturgia hispnica). Los
ostrogodos, en cambio, no dispusieron de tiempo suficiente para realizar la misma evolucin en Italia. No obstante, del grado de
convivencia con el papado y los intelectuales catlicos fue muestra que los reyes ostrogodos los elevaban a los cargos de mayor
confianza (Boecio y Casiodoro, ambos magister officiorum con Teodorico el Grande), aunque tambin de lo vulnerable de su
situacin (ejecutado el primero 523 y apartado por los bizantinos el segundo 538). Sus sucesores en el dominio de Italia, los
tambin arrianos lombardos, tampoco llegaron a experimentar la integracin con la poblacin catlica sometida, y su divisiones
internashicieronquelaconversinalcatolicismodelreyAgilulfo(603)nollegaraatenermayoresconsecuencias.
ElcristianismofuellevadoaIrlandaporSanPatricioaprincipiosdelsigloV,ydesdeallseextendiaEscocia, desde donde un
siglo ms tarde regres por la zona norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos pictos y escotos
(procedentesdelnortedeGranBretaa)yalostambinpaganosgermanosprocedentesdelcontinente(anglos,sajonesyjutos).A
finalesdelsigloVI,conelPapaGregorioMagno,tambinRomaenvimisionerosaInglaterradesdeelsur,conloqueseconsigui
queeneltranscursodeunsigloInglaterravolvieraasercristiana.
Asuvez,losbritoneshabaniniciadounaemigracinporvamartimahacialapennsuladeBretaa,llegandoinclusohastalugares
tan lejanos como la costa cantbrica entre Galicia y Asturias, donde fundaron la dicesis de Britonia. Esta tradicin cristiana se
distinguaporelusodelatonsuraclticaoescocesa,querapabalapartefrontaldelpeloenvezdelacoronilla.

LibrodeKellsoEvangeliariodeSan
Columba,artehibernosajno
irlandosajn.

La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la barrera pagana de los anglosajones, provoc una evolucin diferente al cristianismo
continental, lo que se ha denominado cristianismo celta. Conservaron mucho de la antigua tradicin latina, que estuvieron en condiciones de compartir con Europa
continentalapenaslaoleadainvasorasehubocalmadotemporalmente.TrassuextensinaInglaterraenelsigloVI,losirlandesesfundaronenelsigloVIImonasteriosen
Francia,enSuiza(SaintGall),einclusoenItalia,destacndoseparticularmentelosnombresdeColumbayColumbano.LasIslasBritnicasfueronduranteunostressiglos
elviverodeimportantesnombresparalacultura:elhistoriadorBedaelVenerable,elmisioneroBonifaciodeAlemania,eleducadorAlcuinodeYork,oeltelogoJuan
Escoto Ergena, entre otros. Tal influencia llega hasta la atribucin de leyendas como la de Santa rsula y las Once Mil Vrgenes, bretona que habra efectuado un
extraordinarioviajeentreBritaniayRomaparaacabarmartirizadaenColonia.21
Otrascristianizacionesmedievales

Porsuparte,laextensindelcristianismoentrelosblgarosylamayorpartedelospuebloseslavos(serbios,moravosylospueblos
deCrimeayestepasucranianasyrusasVladimiroIdeKiev,ao988)fuemuyposterior,yacargodelImperiobizantino,conlo
quesehizoconelcredoortodoxo(predicacionesdeCiriloyMetodio,sigloIX)mientrasquelaevangelizacindeotrospueblosde
EuropaOriental(elrestodeloseslavospolacos,eslovenosycroatas,blticosyhngarosSanEstebanIdeHungra,haciaelao
1000) y de los pueblos nrdicos (vikingos escandinavos) se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa Central, en un
periodo todava ms tardo (hasta los siglos XI y XII) permitiendo (especialmente la conversin de Hungra) las primeras
peregrinacionesporvaterrestreaTierraSanta.22
Esunalocuracreerenlosdioses.
SagadeHrafnkell,sacerdotedeFrey(Islandia,compuestaafinalesdelsigloXIII,peroambientadaenpocaprecristiana).23
Losjzaros,uncasopeculiar

LosjzaroseranunpuebloturcoprocedentedelAsiacentral(dondesehabaformadodesdeelsigloVIelimperiodelosKktrks)
queensuparteoccidentalhabadadoorigenaunimportanteestadoquedominabaelCucasoylasestepasrusasyucranianashasta
CrimeaenelsigloVII.Suclasedirigenteseconvirtimayoritariamentealjudasmo,peculiaridadreligiosaqueloconvertaenun
vecinoexcepcionalentreelcalifatoislmicodeDamascoyelimperiocristianodeBizancio.

CiriloyMetodio,losapstolesdelos
eslavos,conelalfabetocirlicoenun
iconorusodelsigloXVIIIoXIX.

ElImperiobizantino(siglosIValXV)
LadivisinentreOrienteyOccidentefue,ademsdeunaestrategiapoltica(inicialmentedeDiocleciano286yhechadefinitiva
conTeodosio395),unreconocimientodeladiferenciaesencialentreambasmitadesdelImperio.Oriente,ensmismomuydiverso
(TraciaPennsulaBalcnica,AsiaAnatolia,Cucaso,Siria,PalestinaylafronteramesopotmicaconlospersasyEgipto),erala
partemsurbanizadayconeconomamsdinmicaycomercial,frenteaunOccidenteenvasdefeudalizacin,ruralizado,conuna
vidaurbanaendecadencia,manodeobraesclavacadavezmsescasaylaaristocraciacadavezmsajenaalasestructurasdelpoder
imperialyrecluidaensuslujosasvillaeautosuficientes,cultivadasporcolonosenrgimensimilaralaservidumbre.Lalinguafranca
en Oriente era el griego, frente al latn de Occidente. En la implantacin de la jerarqua cristiana, Oriente dispona de todos los
patriarcados de la Pentarqua menos el de Roma (Alejandra, Antioqua y Constantinopla, a los que se aadi Jerusaln tras el
conciliodeCalcedoniade451)inclusolaprimacaromana(sedepontificiaoctedradeSanPedro)eraunhechodiscutido.
LasupervivenciadeRomaenOrientenodependadelasuertedeOccidente,mientrasquelocontrarios:dehecho,losemperadores
orientalesoptaronporsacrificarlaciudaddeRmuloyRemoqueyanisiquieraeralacapitaloccidentalcuandoloconsideraron
conveniente,abandonndolaasusuerteoinclusodesplazandohaciaellaalosbrbarosmsagresivos,loqueprecipitsucada.

Cortedelemperadorbizantino
JustinianoI,mosaicodeSanVitalde
Rvena.

Vasetambin:Constantinopla

LarestauracinimperialdeJustiniano

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JustinianoIconsolidlafronteradelDanubioy,desde532logrunequilibrioenlafronteraconlaPersiasasnida,loquelepermitidesplazarlosesfuerzosbizantinos
haciaelMediterrneo,reconstruyendolaunidaddelMareNostrum:En533,unaexpedicindelgeneralBelisarioaniquilaalosvndalos(batalladeAdDecimumybatalla
deTricamarum)incorporandolaprovinciadefricaylasislasdelMediterrneoOccidental(Cerdea,CrcegaylasBaleares).En535MundusocupDalmaciayBelisario
Sicilia.NarsseliminaalosostrogodosdeItaliaen554555.Rvenavolviaserunaciudadimperial,dondeseconservarnlosfastuososmosaicosdeSanVital.Liberio
soloconsiguidesplazaralosvisigodosdelacostasurestedelapennsulaibricaydelaprovinciaBtica.
EnConstantinoplaseiniciarondosprogramasambiciososydeprestigioconelfindeasentarlaautoridadimperial:unoderecopilacinlegislativa:elDigesto,dirigidopor
Triboniano(publicadoen533),yotroconstructivo:laiglesiadeSantaSofa,delosarquitectosAntemiodeTralleseIsidorodeMileto(levantadaentreel532yel537).Un
smbolodelacivilizacinclsicafueclausurado:laAcademiadeAtenas(529).Nota6Otro,lascarrerasdecuadrigassiguieronsiendo
una diversin popular que levantaba pasiones. De hecho, eran utilizadas polticamente, expresando el color de cada equipo
divergencias religiosas (un precoz ejemplo de movilizaciones populares utilizando colores polticos). La revuelta de Nik (534)
estuvoapuntodeprovocarlahuidadelemperador,queevitlaemperatrizTeodoraconsufamosafraselaprpuraesunglorioso
sudario.Nota7
Crisis,supervivenciayhelenizacindelImperio

Mosaicobizantinoconeltemadela
Theotokos(MaracomoMadrede
Dios).Losnimbosrepresentanla
santidad(eldelNioJess,
cruciforme,ladivinidadyel
sacrificiodelaCruz).Elfondo
doradorepresentalaeternidadceleste,
ademsdecumplirconelhorror
vacuipropiodelestilo.Todossus
rasgos:elcromatismo,lafrontalidad
ylalinealidad(bordesntidos,
marcadodelospliegues),ademsde
influirgrandementeenelromnico
deEuropaOccidental,se
reprodujeronycontinuaron,
estereotipados,enlosiconos
religiososdepocasposterioresen
todaEuropaOriental.

LossiglosVIIyVIIIrepresentaronparaBizanciounaedadoscurasimilaraladeoccidente,
queincluytambinunafuerteruralizacinyfeudalizacinenlosocialyeconmicoyuna
prdida de prestigio y control efectivo del poder central. A las causas internas se sum la
renovacindelaguerraconlospersas,nadadecisivaperoespecialmenteextenuante,alaque
sigui la invasin musulmana, que priv al Imperio de las provincias ms ricas: Egipto y
Siria.Noobstante,enelcasobizantino,ladisminucindelaproduccinintelectualyartstica
respondaademsalosefectosparticularesdelaquerellaiconoclasta,que nofueunsimple
debateteolgicoentreiconoclastaseicondulos,sinounenfrentamientointernodesatadopor
elpatriarcado de Constantinopla, apoyado por el emperador Len III, que pretenda acabar
conlaconcentracindepodereinfluenciapolticayreligiosadelospoderososmonasteriosy
susapoyosterritoriales(puedeimaginarsesuimportanciaviendocmohasobrevividohasta
laactualidadelMonteAthos,fundadomsdeunsiglodespus,en963).
Larecuperacindelaautoridadimperialylamayorestabilidaddelossiglossiguientestrajo
consigotambinunprocesodehelenizacin,esdecir,derecuperacindelaidentidadgriega
frente a la oficial entidad romana de las instituciones, cosa ms posible entonces, dada la
limitacin y homogeneizacin geogrfica producida por la prdida de las provincias, y que
permita una organizacin territorial militarizada y ms fcilmente gestionable: los temas
(themata)conlaadscripcinalatierradelosmilitaresenellosestablecidos,loqueprodujo
formassimilaresalfeudalismooccidental.

PsalterioChludov,unodelostres
nicosmanuscritosilustrados
icondulosquesobrevivieronalsiglo
IX.Estapginailustraunpasaje
evanglicoenqueunsoldadoofrecea
Cristovinagreenunaesponjaatadaa
unalanza.Enelplanoinferiorse
caricaturizaalltimoPatriarcade
Constantinoplaiconoclasta,Juanel
Gramtico,borrandouniconode
Cristoconunaesponjasimilar.

El periodo entre 867 y 1056, bajo la dinasta macedonia, se conoce con el nombre de
Renacimiento Macednico, en que Bizancio vuelve a ser una potencia mediterrnea y se
proyectahacialospuebloseslavosdelosBalcanesyhaciaelnortedelmarNegro.BasilioII
Bulgarctono que ocup el trono en el perodo 9761025 llev al Imperio a su mxima
extensin territorial desde la invasin musulmana, ocupando parte de Siria, Crimea y los
Balcanes hasta el Danubio. La evangelizacin de Cirilo y Metodio obtendr una esfera de
influencia bizantina en Europa Oriental que cultural y religiosamente tendr una gran
proyeccin futura mediante la difusin del alfabeto cirlico (adaptacin del alfabeto griego
para la representacin de los fonemas eslavos, que se sigue utilizando en la actualidad) as como la del cristianismo ortodoxo
(predominantedesdeSerbiahastaRusia).
Sinembargo,lasegundamitaddelsigloXIpresenciarunnuevodesafoislmico,estavezprotagonizadoporlosturcosselycidasy
laintervencindelPapadoydeloseuropeosoccidentales,mediantelaintervencinmilitardelasCruzadas,laactividadcomercialde
los mercaderes italianos (genoveses, amalfitanos, pisanos y sobre todo venecianos)25 y las polmicas teolgicas del denominado
CismadeOrienteoGranCismadeOrienteyOccidente,conloquelatericaayudacristianasedemostrtannegativaomsparael
ImperioOrientalquelaamenazamusulmana.ElprocesodefeudalizacinseacentualverseforzadoslosemperadoresComnenoa
realizarcesionesterritoriales(denominadaspronoia)alaaristocraciayamiembrossupropiafamilia.26

Laexpansindelislam(desdeelsigloVII)

BasilioIIBulgarctono
,quequieredecir:
matadordeblgaroselnombre
Basilio,Basileussignificareyen
griego,yeraelttuloquesedabaal
emperador.

laEdadMedia.27

EnelsigloVII,traslaspredicacionesdeMahomaylasconquistasdelosprimeroscalifas(a
la vez lderes polticos y religiosos, en una religin el islamismo que no reconoce
distinciones entre laicos y clrigos), se haba producido la unificacin de Arabia y la
conquistadelImperiopersaydebuenapartedelImperiobizantino.EnelsigloVIIIsellega
lapennsulaibrica,laIndiayelAsiaCentral(batalladelTalas751victoriaislmicaante
ChinatraslaquenoseprofundizeneseImperio,peroquepermitiunmayorcontactocon
su civilizacin, aprovechando los conocimientos de los prisioneros). En el occidente la
expansin musulmana se fren desde la batalla de Poitiers (732) ante los francos y la
mitificadabatalladeCovadonga ante los asturianos (722).La presenciade losmusulmanes
como una civilizacin rival alternativa asentada en la mitad sur de la cuenca del
Mediterrneo,cuyotrficomartimopasanacontrolar,obligalcierreensmismadeEuropa
Occidentalporvariossiglos,yparaalgunoshistoriadoressignificelverdaderocomienzode

ExpansinrabeenelsigloVII:
califaAbuBakrenlazonaI,Omar
enlaII,UthmanenlaIIIyAlienla
IV.

DesdeelsigloVIIIseprodujounadifusinmslentadelacivilizacinislmicaporsitiostanlejanoscomoIndonesiayelcontinenteafricano,ydesdeelsigloXIV por
AnatoliaylosBalcanes.LasrelacionesconlaIndiafuerontambinmuyestrechasduranteelrestodelaEdadMedia(aunquelaimposicindelimperiomogolnoseprodujo
hastaelsigloXVI),mientrasqueelocanondicoseconvirticasienunMareNostrumrabe,dondeseambientaronlasaventurasdeSimbadelmarino(unodeloscuentos
deLasmilyunanochesdelapocadeHarnalRashid).28EltrficocomercialdelasrutasmartimasycaravanerasunanelndicoconelMediterrneoatravsdelmar
RojooelgolfoPrsicoylascaravanasdeldesierto.Esallamadarutadelasespecias(prefiguradaporlarutadelinciensoenlaEdadAntigua)fueesencialparaquellegaran
aoccidenteretazosdelacienciaylaculturadeExtremoOriente.Porelnorte,larutadelasedacumplilamismafuncinatravesandolosdesiertosylascordillerasdel
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Turquestn.Elajedrez,lanumeracinindoarbigayelconceptodecero,ascomoalgunasobrasliterarias(CalilaeDimna)estuvieronentrelosaporteshindesypersas.
Elpapel,elgrabadoolaplvora,entrelaschinas.Lafuncindelosrabes,ydelospersas,sirios,egipciosyespaolesarabizados(nosoloislmicos,pueshubomuchos
quemantuvieronsureligincristiana ojuda notanto la zoroastriana) dist muchode sermeratransmisin, como testimonia la influenciade la reinterpretacin dela
filosofa clsica que lleg a travs de los textos rabes a Europa Occidental a partir de las traducciones latinas desde el siglo XII, y la difusin de cultivos y tcnicas
agrcolasporlareginmediterrnea.Enunmomentoenqueestabanprcticamenteausentesdelaeconomaeuropea,destacaronlasprcticascomercialesylacirculacin
monetariaenelmundoislmico,animadasporlaexplotacindeminasdeorotanlejanascomolasdelfricasubsahariana,juntoconotrotipodeactividades,comoel
trficodeesclavos.

Manuscritorabeilustradodelsiglo
XIII.Larepresentacindefiguras
soloseconsienteenalgunas
interpretacionesdelislamismo,pero
seprohbemayoritariamente.Esta
prohibicinincentivotrasartes,
comolacaligrafa.Estailustracin
representaaScrates(Sughrat).La
recuperacinydifusindelacultura
clsicagrecorromanafueunadelas
principalesaportacionesdelislam
medievalalacivilizacin.

Launidadinicialdelmundoislmico,quesehabacuestionadoyaenelaspectoreligiosocon
la separacin de sunesychies, se rompi tambin en lo poltico con la sustitucin de los
OmeyasporlosAbbasesalfrentedelcalifatoenel749,queademssustituyeronDamasco
porBagdadcomocapital.AbderramnI,elltimosupervivienteOmeya,consiguifundaren
Crdoba un emirato independiente para Alndalus(nombre rabe de lapennsulaibrica),
quesudescendienteAbderramnIIIconvirtienuncalifatoalternativoenel929.Pocoantes,
enel909losFatimeshabanhecholopropioenEgipto. A partir del sigloXI se producen
cambiosmuyimportantes:eldesafoalahegemonarabecomoetniadominantedentrodel
islam a cargo de los islamizados turcos, que pasarn a controlar distintas zonas del Medio
Oriente (mamelucos, otomanos), o de kurdos como Saladino la irrupcin de los cristianos
latinos en tres puntos clave del Mediterrneo (reinos cristianos de la Reconquista en Al
ndalus,normandosenelsurdeItaliaycruzadosenSiriayPalestina)yladelosmongoles
desdeelcentrodeAsia.

LaKaabaenlaMezquitadelaMeca
omezquitasagrada(Masjidal
Haram).

LoseruditoscomoalBiruni,alJahiz,alKindi,AbuBakrMuhammadalRazi,IbnSina,alIdrisi,IbnBajja,OmarKhayyam,IbnZuhr,
Ibn Tufail, Ibn Rushd, alSuyuti, y miles de otros acadmicos no fueron una excepcin, sino la norma general en la civilizacin
musulmana.Lacivilizacinmusulmanadelperiodoclsicofuedestacableporelelevadonmerodeeruditospolifacticosqueprodujo.
Es una muestra de la homogeneidad de la filosofa islmica sobre la ciencia, y su nfasis sobre la sntesis, las investigaciones
interdisciplinaresylamultiplicidaddemtodos.29
ZiauddinSardar
Vansetambin:Mahoma, Islam, Corn, CalifayCalifatoperfecto(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.
Vanse tambin: Historia del Islam, Edad de Oro del Islam, Cultura musulmana, Filosofa islmica y Filosofa islmica antigua
(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.
Vansetambin:AlJuarismi, Avicena, Averroes, MaimnideseIbnJaldn(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.

AlAndalus(sigloVIIIalXV)
Vansetambin:InvasinmusulmanadelaPennsulaIbrica, EmiratodeCrdobayCalifatodeCrdoba.
Vanse tambin: Abderramn I, Abderramn II, Abderramn III, Alhakn II e Hisham II (demasiados parmetros en {{VT}})

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Vansetambin:Tudmir, BanuQasiyOmaribnHafsn.
Vanse tambin: Ziryab, Moaxaja, Jarchas, Eulogio de Crdoba y Ciencia en Alndalus (demasiados parmetros en {{VT}})

Wikipedia.
Vansetambin:Mulad, Maulas, Dhimmi, MozrabeyYizia(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.
Vansetambin:Medina, Arrabal, ZocoyAlcazaba.

Imperiocarolingio(siglosVIIIyIX)

InteriordelaMezquitadeCrdoba.
Durantealgomsdeunsiglo
Crdobafuelacapitaldeuncalifato

Surgimientoyascenso
HaciaelsigloVIII,lasituacinpolticaeuropeasehabaestabilizado.Enoriente,elImperiobizantinoerafuerteotravez,graciasa
unaseriedeemperadorescompetentes.Enoccidente,algunosreinosasegurabanrelativaestabilidadavariasregiones:Northumbriaa
Inglaterra,VisigotiaaEspaa,LombardaaItalia,yelReinoFrancoalaGalia.Enrealidad,el"reinofranco"erauncompuestode
tresreinos:Austrasia,NeustriayAquitania.
ElImperiocarolingiosurgedelasbasescreadasporlospredecesoresdeCarlomagnodesdeprincipiosdelsigloVIII(CarlosMartely
PipinoelBreve).LaproyeccindesusfronterasatravsdeunagranpartedelaEuropaOccidentalpermitiaCarloslaaspiracinde
reconstruirlaextensindelantiguoImperioromanoOccidental,siendolaprimeraentidadpolticadelaEdadMediaqueestuvoen
condicionesdeconvertirseenunapotenciacontinental.Aquisgrn(Aachenenalemn,AixlaChapelleenfrancs)fueelegidacomo
capital,enunasituacincentralysuficientementealejadadeItalia,queapesardeserliberadadeldominiodeloslongobardosyde
las tericas reivindicaciones bizantinas, conserv una gran autonoma que llegaba a la soberana temporal con la cesin de unos
incipientesestadospapales(elPatrimoniumPetrioPatrimoniodeSanPedro,queincluaRomaybuenapartedelcentrodeItalia).
Comoresultadodelaestrechavinculacinentreelpontificadoyladinastacarolingia,queselegitimabanydefendanmutuamente
ya por tres generaciones, el papa Len III reconoci las pretensiones imperiales de Carlomagno con una coronacin en extraas
circunstancias,eldadeNavidaddelao800.

CoronacindeCarlomagnoporel
papaLenIII,eldadeNavidaddel
ao800.

Secrearonlasmarcasparafijarlasfronterasantelosenemigosexteriores(rabesenlaMarcaHispnica,sajonesenlaMarcaSajona,
bretonesenlaMarcaBretona,lombardoshastasuderrotaenlaMarcaLombardayvarosenlaMarcavaraposteriormentetambinsecreunaparalosmagiares:la
MarcadelFriuli).Elterritoriointeriorfueorganizadoencondadosyducados(unindevarioscondadosomarcas).Losfuncionariosquelosdirigan(condes,marquesesy
duques)eranvigiladosporinspectorestemporales(losmissidominicienviadosdelseor),yseprocurabaquenoseheredaranparaevitarquequedaranpatrimonializados
enunafamilia(cosa,queconeltiempo,nopudoevitarse).Laconsignacindetierrasjuntoconloscargos,pretendasobretodoelmantenimientodelacostosacaballera
pesadaylosnuevoscaballosdebatalla(destreros,introducidosdesdeAsiaenelsigloVII,queseempleabandeunamaneracompletamentedistintaalacaballeraantigua,
conestribos,aparatosassillas y que podan sostener armaduras).30 Tal proceso estuvo en el origen del nacimiento de los feudos que haba que ceder a cada militar de
acuerdoconsurango,hastalaunidadbsica:elcaballeroqueejercadeseorsobreunterritorio,sequedabaparasumantenimientoconunareservaseorialydejabalos

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mansosparasussiervos,queestabanobligadosacultivarlareservaconprestacionesgratuitasdetrabajoacambiodelaproteccinmilitary
el mantenimiento del orden y la justicia, que eran las funciones del seor. Lgicamente, los feudos en sus distintos niveles sufrieron la
misma transformacin patrimonial que marcas y condados, estableciendo una red piramidal de fidelidades que es el origen del vasallaje
feudal.

KAROLUS.Monogramade
Carlomagno,quienlo
utilizabacomofirma.
Carlomagno,apesardesus
esfuerzos,nuncaaprendia
escribirconsoltura

Carlomagno negoci de igual a igual con otras grandes potencias de la poca, como el Imperio bizantino, el Emirato de Crdoba, y el
CalifatoAbasida.Aunquelmismo,yaenedadadulta,nosabaescribir(cosahabitualenlapoca,enquenicamentealgunosclrigoslo
hacan),Carlomagnosiguiunapolticadeprestigioculturalyunnotableprogramaartstico.Pretendirodearsedeunacortedesabiose
iniciar un programa educativo basado en el trivium y el quadrivium, para lo que mand llamar a la intelectualidad de su tiempo a sus
dominios impulsando, con la colaboracin de Alcuino de York, el llamado Renacimiento carolingio. Dentro de este empeo educativo
ordenasusnoblesaprenderaescribir,cosaquelmismointent,aunquenuncaconsiguihacerloconsoltura.31
Divisinyhundimiento

MuertoCarlomagnoen814,tomaelpodersuhijoLudovicoPo.Loshijosdeste:CarloselCalvo
(Franciaoccidental),LuiselGermnico(Franciaoriental)yLotarioI(primognitoyherederodel
ttulo imperial), se enfrentaron militarmente disputndose los diferentes territorios del imperio, que, ms all de las alianzas
aristocrticas,manifestabandistintaspersonalidades,interpretablesdesdeunaperspectivaprotonacional(idiomasdiferenteshaciael
sur y oeste se imponan las lenguasromances que se comenzaban a diferenciar del latn vulgar, hacia el norte y este las lenguas
germnicas,comotestimoniabanlospreviosJuramentosdeEstrasburgo,costumbres,tradicioneseinstitucionespropiasromanas
hacia el sur, germanas hacia el norte). Esta situacin no concluy ni siquiera en el 843 tras el TratadodeVerdn, puesto que la
posteriordivisindelreinodeLotarioentresushijos(laLotaringia,franjacentraldesdelosPasesBajoshastaItalia,pasandoporla
regin del Rin, Borgoa y Provenza) llev a los tos de stos Carlos y Luis, a otro reparto (el Tratado de Mersen 870) que
simplificabalasfronteras(dejandonicamenteItaliayProvenzaenmanosdesusobrinoelemperadorLuisIIelJovencuyocargo
no supona ms primaca que la honorfica), pero no condujo a una mayor concentracin de poder en manos de esos monarcas,
dbilesyenmanosdelanoblezaterritorial.Enalgunasregiones,elpactonoeramsqueunaentelequia,puestoquelacostadelMar
delNorteestabaocupadaporlosvikingos.Inclusoenlaszonastericamentecontroladas,lasposterioresherenciasyluchasinternas
entrelossucesivosreyesyemperadorescarolingiossubdividieronyreunificaronlosterritoriosdemaneracasialeatoria.
La divisin, sumada al proceso institucional de descentralizacin inherente al sistema feudal, en ausencia de fuertes poderes
centrales, y al debilitamiento preexistente de las estructuras sociales y econmicas, hizo que la siguiente oleada de invasiones
brbaras,sobretodolasprotagonizadaspormagiaresyvikingos,sumierandenuevoaEuropaOccidentalenelcaosdeunanueva
edadoscura.

CarloselCalvo,reydeFrancia
Occidental.

ApogeodelImperiocarolingio
hacia814.

LudovicoPo,hijoyherederode
Carlomagno.

DivisionesdelImperioenlos
tratadosdeVerdnyMeersen.

Europaentornoal998.

Elsistemafeudal
Usodeltrminofeudalismo
ElfracasodelproyectopolticocentralizadordeCarlomagnollev,enausenciadeesecontrapeso,alaformacindedeunsistemapoltico,econmicoysocialquelos
historiadoreshanconvenidoenllamarfeudalismo,aunqueenrealidadelnombrenacicomounpeyorativoparadesignardelAntiguoRgimen porparte desuscrticos
ilustrados.LaRevolucinfrancesasuprimisolemnemente"todoslosderechosfeudales"enlanochedel4deagostode1789y"definitivamenteelrgimenfeudal",conel
decretodel11deagosto.
Lageneralizacindeltrminopermiteamuchoshistoriadoresaplicarloalasformacionessocialesdetodoelterritorioeuropeooccidental,pertenecieranonoalImperio
carolingio.Lospartidariosdeunusorestringido,argumentandolanecesidaddenoconfundirconceptoscomofeudo,villae,tenure,oseoro lo limitan tantoenespacio
(Francia,OestedeAlemaniayNortedeItalia)comoeneltiempo:un"primerfeudalismo"o"feudalismocarolingio"desdeelsigloVIIIhastaelao1000yun"feudalismo
clsico"desdeelao1000hastael1240,asuvezdivididoendospocas,laprimera,hastael1160(lamsdescentralizada,enquecadaseordecastillopodaconsiderarse
independiente,yseproduceelprocesodenominadoincastellamento)ylasegunda,lapropiadela"monarquafeudal").Habraincluso"feudalismosdeimportacin":la
Inglaterranormandadesde1066ylosestadoslatinosdeorientecreadosdurantelasCruzadas(siglosXIIyXIII).32
Otrosprefierenhablarde"rgimen"o"sistemafeudal",paradiferenciarlosutilmentedelfeudalismoestricto,odesntesisfeudal,paramarcarelhechodequesobrevivenen
ellarasgosdelaantigedadclsicamezcladosconcontribucionesgermnicas,implicandotantoainstitucionescomoaelementosproductivos,ysignificlaespecificidad
delfeudalismoeuropeooccidentalcomoformacineconmicosocialfrenteaotrastambinfeudales,conconsecuenciastrascendentalesenelfuturodevenirhistrico.Nota8
Msdificultadeshayparaelusodeltrminocuandonosalejamosms:EuropaOrientalexperimentaunprocesode"feudalizacin"desdefinalesdelaEdadMedia,justo
cuandoenmuchaszonasdeEuropaOccidentalloscampesinosseliberandelasformasjurdicasdelaservidumbre,demodoquesuelehablarsedelfeudalismopolacoo
ruso.ElAntiguoRgimenenEuropa,elislammedievaloelImperiobizantinofueronsociedadesurbanasycomerciales,yconungradodecentralizacinpolticavariable,
aunquelaexplotacindelcamposerealizabaconrelacionessocialesdeproduccinmuysimilaresalfeudalismomedieval.Loshistoriadoresqueaplicanlametodologadel
materialismohistrico(Marxdefinielmododeproduccinfeudalcomoelestadiointermedioentreelesclavistayelcapitalista)nodudanenhablarde"economafeudal"
parareferirseaella,aunquetambinreconocenlanecesidaddenoaplicareltrminoacualquierformacinsocialpreindustrialnoesclavista,puestoquealolargodela
historiaydelageografahanexistidootrosmodosdeproduccintambinprevistosenlamodelizacinmarxista,comoelmododeproduccinprimitivodelassociedades
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pocoevolucionadas,homogneasyconescasadivisinsocialcomolasdelosmismospueblosgermnicospreviamentealasinvasionesyelmododeproduccinasitico
odespotismohidrulicoEgiptofaranico,reinosdelaIndiaoImperiochinocaracterizadoporlatributacindelasaldeascampesinasaunestadomuycentralizado.33En
lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el trmino feudalismo para describir una poca. Es el caso de Japn y el denominado feudalismo japons, dadas las
innegablessimilitudesyparalelismosquelanoblezafeudaleuropeaysumundotieneconlossamurisyelsuyo.Tambinsehallegadoaaplicarloalasituacinhistrica
delosperiodosintermediosdelahistoriadeEgipto,enlosque,siguiendounritmocclicomilenario,decaeelpodercentralylavidaenlasciudades,laanarquamilitar
rompelaunidaddelastierrasdelNilo,ylostemplosyseoreslocalesquealcanzanacontrolarunespaciodepodergobiernanenldemaneraindependientesobrelos
campesinosobligadosaltrabajo.
Elvasallajeyelfeudo
Dosinstitucioneseranclavesparaelfeudalismo:porunladoelvasallajecomorelacinjurdicopolticaentreseoryvasallo, un
contrato sinalagmtico (es decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre seores y vasallos (ambos hombres libres,
ambosguerreros,ambosnobles),consistenteenelintercambiodeapoyosyfidelidadesmutuas(dotacindecargos,honoresytierras
elfeudoporelseoralvasalloycompromisodeauxiliumetconsiliumauxiliooapoyomilitaryconsejooapoyopoltico),quesi
nosecumplaoserompaporcualquieradelasdospartesdabalugaralafelona,ycuyajerarquasecomplicabadeformapiramidal
(elvasalloeraasuvezseordevasallos)yporotroladoelfeudocomounidadeconmicayderelacionessocialesdeproduccin,
entreelseordelfeudoysussiervos,nouncontratoigualitario,sinounaimposicinviolentajustificadaideolgicamentecomoun
doutdesdeproteccinacambiodetrabajoysumisin.
Portanto,larealidadqueseenunciacomorelacionesfeudovasallticasesrealmenteuntrminoqueincluyedostiposderelacin
socialdenaturalezacompletamentedistinta,aunquelostrminosquelasdesignanseempleabanenlapoca(ysesiguenempleando)
demaneraequvocaycongranconfusinterminolgicaentreellos:

Unvasalloarrodilladorealizala
inmixtiomanumduranteelhomenaje
asuseor,sentado.Unescribiente
tomanota.Todosestnsonrientes.

Elvasallajeeraunpactoentredosmiembrosdelanoblezadedistintacategora.Elcaballerodemenorrangoseconvertaenvasallo
(vassus)delnoblemspoderoso,queseconvertaensuseor(dominus)pormediodelHomenajeeInvestidura,enunaceremoniaritualizadaquetenalugarenlatorredel
homenajedelcastillo del seor. El homenaje (homage) del vasallo al seor consista en la postracin o humillacin habitualmente de rodillas, el osculum(beso),la
inmixtiomanumlasmanosdelvasallo,unidasenposicinorante,eranacogidasentrelasdelseor,yalgunafrasequereconocierahaberseconvertidoensuhombre.Tras
elhomenajeseproducalainvestiduradelseoralvasallo,querepresentabalaentregadeunfeudo(dependiendodelacategoradevasalloyseor,podaseruncondado,
unducado,unamarca,uncastillo,unapoblacin,ounsimplesueldooinclusounmonasteriosielvasallajeeraeclesistico)atravsdeunsmbolodelterritorioodela
alimentacinqueelseordebealvasallounpocodetierra,dehierbaodegranoydelespaldarazo,enelqueelvasallorecibeunaespada(yunosgolpesconellaenlos
hombros),obienunbculosierareligioso.
Laencomienda,encomendacinopatrocinio(patrocinium,commendatio,aunqueerahabitualutilizareltrminocommendatioparaelactodelhomenajeoinclusoparatoda
lainstitucindelvasallaje)eranpactostericosentreloscampesinosyelseorfeudal,quepodantambinritualizarseenunaceremoniaomsraramentedarlugaraun
documento.Elseoracogaaloscampesinosensufeudo,queseorganizabaenunareservaseorialquelossiervosdebantrabajarobligatoriamente(sernasocorveas)yen
elconjuntodelaspequeasexplotacionesfamiliares(mansos)queseatribuanaloscampesinosparaquepudieransubsistir.Obligacindelseoreraprotegerlessieran
atacados,ymantenerelordenylajusticiaenelfeudo.Acambio,elcampesinoseconvertaensusiervoypasabaaladoblejurisdiccindelseorfeudal:enlostrminos
utilizados en la pennsula ibrica en la Baja Edad Media, el seoro territorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tierra y el seoro
jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del territorio en el que viva el campesino, por lo que obtena rentasfeudales de muy distinto origen
(impuestos,multas,monopolios,etc.).Ladistincinentrepropiedadyjurisdiccinnoeraenelfeudalismoalgoclaro,puesdehechoelmismoconceptodepropiedadera
confuso, y la jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, pona al seor en disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionales en los que la
totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al seor, siendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momentos posteriores de
despoblamientoyrefeudalizacin,comolacrisisdelsigloXVII,algunosnoblesintentabanqueseconsiderasedespobladocompletamentedecampesinosunseoropara
liberarsedetodotipodecortapisasyconvertirloencotoredondoreconvertibleparaotrouso,comoelganadero.34
Juntoconelfeudo,elvasallorecibelossiervosquehayenl,nocomopropiedadesclavista,perotampocoenrgimendelibertadpuestoquesucondicinservillesimpide
abandonarloylesobligaatrabajar.Lasobligacionesdelseordelfeudoincluyenelmantenimientodelorden,osea,lajurisdiccincivilycriminal(meroemixtoimperio
enlaterminologajurdicareintroducidaconelDerechoRomanoenlaBajaEdadMedia),loquedabaanmayoresoportunidadesparaobtenerelexcedenteproductivoque
loscampesinospudieranobtenerdespusdelasobligacionesdetrabajocorveasosernasenlareservaseorialodelpagoderentaenespecieoendinero,decirculacin
muyescasaenlaAltaEdadMedia,peromsgeneralizadaenlosltimossiglosmedievales,segnfuedinamizndoselaeconoma.Comomonopolioseorialsolanquedar
laexplotacindelosbosquesylacaza,loscaminosypuentes,losmolinos,lastabernasytiendas.Todoelloeranmsoportunidadesdeobtenermsrentafeudal,incluidos
derechostradicionales,comoeliusprimenoctisoderechodepernada,queseconvirtienunimpuestopormatrimonios,buenamuestradequeesenelexcedentededonde
seextraelarentafeudaldemaneraextraeconmica(enestecasoenlademostracindequeunacomunidadcampesinacreceyprospera).
Losrdenesfeudales

Orator,bellatoretlaborator(clrigo,
guerreroylabrador)osea,lostres
rdenesmedievales.Letracapitular
deunmanuscrito.

Coneltiempo,siguiendolatendenciamarcadadesdeelBajoImperioromano,queseconsolidenlapocaclsicadelfeudalismoy
quepervividurantetodoelAntiguoRgimen,sefueconformandounasociedadorganizadademaneraestamental,enlosllamados
estamentosuordines(rdenes):nobleza,cleroypueblollano(otercerestado):bellatores,oratoresylaboratores los hombres que
guerrean,losquerezanylosquetrabajan,segnelvocabulariodelapoca.Losdosprimerossonprivilegiados,esdecir,noseles
aplica la ley comn, sino un fuero propio (por ejemplo, tienen distintas penas para el mismo delito, y su forma de ejecucin es
diferente) y no pueden trabajar (les estn prohibidos los oficios viles y mecnicos), puesto que esa es la condicin de no
privilegiados. En poca medieval, los rdenes feudales no eran estamentos cerrados y bloqueados, sino que mantenan una
permeabilidad que permita en casos extraordinarios el ascenso social debido al mrito (por ejemplo, a la demostracin de un
excepcionalvalor),queerantanescasosquenosevivancomounaamenaza,cosaquesocurriapartirdelasgrandesconvulsiones
sociales de los siglos finales de la Baja Edad Media, en que los privilegiados se vieron obligados a institucionalizar su posicin
procurandocerrarelaccesoasusestamentosdelosnoprivilegiados(enloquetampocotuvieronunaeficaciatotal).Completamente
impropiaseralacomparacinconlasociedaddecastasdelaIndia,enqueguerreros,sacerdotes,comerciantes,campesinosyparias
pertenecanacastasdiferentesentendidascomolinajesdesconectadoscuyamezclaseprohiba.

Lasfuncionesdelosrdenesfeudalesestabanfijadasideolgicamenteporelagustinismopoltico(CivitateDei426),enbsqueda
deunasociedadque,aunquecomoterrenanopodadejardesercorruptaeimperfecta,podaaspiraraseralmenosunasombradela
imagendeuna"CiudaddeDios"perfectaderacesplatnicasNota9enquetodostuvieranunpapelensuproteccin,susalvaciny
sumantenimiento.EstaideafuereformuladayperfiladaalolargodelaEdadMedia,sucesivamenteporautorescomoIsidoro de
Sevilla (630), la escueladeAuxerre(HaimndeAuxerre 865 en la abada borgoona en la que trabajaban EricodeAuxerre y su discpulo Remigio de Auxerre, que
seguanlatradicindeEscotoErigena),Boecio(892),WulfstandeYork(1010),GerardodeCambrai(1024)oAdalberndeLaonyutilizadaentextoslegislativoscomo
lallamadaCompilacindeHuescadelosFuerosdeAragn(JaimeI),yelCdigodelasSietePartidas(AlfonsoXelSabio,1265).35
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Losbellatoresoguerreroseranlanobleza,cuyafuncineralaproteccinfsica,ladefensadetodosantelasagresioneseinjusticias.Estabaorganizadapiramidalmente
desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin solucin de continuidad hasta el ltimo escudero, aunque atendiendo a su rango, poder y riqueza puede
clasificarseendospartesdiferenciadas:altanobleza(marqueses,condesyduques)cuyosfeudostieneneltamaoderegionesyprovincias(aunquelamayorpartedelas
vecesnoencontinuidadterritorial,sinorepartidoydifuso,llenodeenclavesyexclaves)ylabajanoblezaocaballeros(barones,infanzones),cuyosfeudossondeltamao
depequeascomarcas(aescalamunicipaloinferioralamunicipal),odirectamentenoposeenfeudosterritoriales,viviendoenloscastillosdeseoresmsimportantes,oen
ciudadesopoblacionesenlasquenoejercenjurisdiccin(aunquespuedenejercersuregimiento,esdecir,participarensugobiernomunicipalenrepresentacindelestado
noble).AfinalesdelaEdadMediayenlaEdadModerna,cuandolanoblezayanoejercasufuncinmilitar,comoeraelcasodeloshidalgosespaoles,queaducansus
privilegiosestamentalesparaevitarelpagodeimpuestosyobteneralgunaventajasocial,alardeandodeejecutoriaodeblasnycasasolariega,peroquealnodisponerde
rentas feudales suficientes para mantener la manera de vida nobiliaria, corran el peligro de perder su condicin por contraer un matrimonio desigual o ganarse la vida
trabajando:
Pueslasangredelosgodos,
yellinajeelanobleza
tancrescida,
porcuntasvasemodos
sepierdesugrandalteza
enestavida!
Unos,porpocovaler,
porcunbaxoseabatidos
quelostienen
otrosque,pornontener,
conoficiosnondebidossemantienen.
CoplaXdelasCoplasalamuertedesupadredeJorgeManrique

Ademsdelalegitimacinreligiosa,atravsdelaculturayelartelaicos(lapicadeloscantaresdegestaylalricadelamorcorts de los trovadores provenzales) se


difundasocialmentelalegitimacinideolgicadelaformadevida,lafuncinsocialylosvaloresdelanobleza.36
Losoratoresoclrigoseranelclero,cuyafuncinerafacilitarlasalvacinespiritualdelasalmasinmortales:algunosformabanuna
litepoderosallamadaaltoclero(abades,obispos),yotrosmshumildes,elbajoclero(curasdepueblooloshermanoslegosdeun
monasterio). La extensin y organizacin del monacatobenedictino a travs de la Orden de Cluny, estrechamente vinculado a la
organizacindelaredepiscopalcentralizadayjerarquizada,concspideenelPapadeRoma,estableciladoblepirmidefeudaldel
clerosecular,destinadoalaadministracinlosdesacramentos(quecontrolabantodalatrayectoriavitaldelapoblacin,desdeel
nacimiento hasta muerte) y el clero regular, apartado del mundo y sometido a una regla monstica (habitualmente la regla
benedictina).Lostresvotosmonsticosdelcleroregular:pobreza,obedienciaycastidadascomoelcelibatoeclesisticoquesefue
imponiendoalclerosecular,funcionaroncomouneficazmecanismodevinculacindelosdosestamentosprivilegiados:loshijos
segundones de la nobleza ingresaban en el clero, donde eran mantenidos sin estrecheces gracias a las numerosas fundaciones,
donaciones,dotesymandastestamentariasperonodisputabanlasherenciasasushermanos,quepodanmantenerconcentradoel
patrimoniofamiliar.LastierrasdelaIglesiaquedabancomomanosmuertas,cuyafuncineraladegarantizarlasmisasyoraciones
previstasporlosdonadores,demodoqueloshijosrezabanporlasalmasdelospadres.Todoelsistemagarantizabaelmantenimiento
delprestigiosocialdelosprivilegiados,asistiendoamisaenlugaresdestacadosmientrasvivanyenterradosenlugaresprincipales
de iglesias y catedrales cuando moran.Nota 10 No faltaron los enfrentamientos: la evidencia de simona y nicolasmo
(nombramientosdecargoseclesisticosinterferidosporlasautoridadescivilesosupuracompraventa)ylautilizacindelaprincipal
amenaza religiosa al poder temporal, equivalente a una muerte civil: la excomunin. El Papa se atribua incluso la autoridad de
eximir al vasallo de la fidelidad debida a su seor y reivindicarla para s mismo, lo que fue utilizado en varias ocasiones para la
fundacin de reinos que pasaban a ser vasallos del Papa (por ejemplo, la independencia que Afonso Henriques obtuvo para el
condadoconvertidoenreinodePortugalfrentealreinodeLen).

AsesinatodeSantoTomsBecket
(1170),provocadoporelreyde
Inglaterra,anteriormentesualiado.
VidrieradelacatedraldeCanterbury
(sigloXIII).

Loslaboratoresotrabajadores,eranelpueblollano,cuyafuncineraelmantenimientodeloscuerpos,lafuncinideolgicamente
msbajayhumildehumilioreseranloscercanosalhumus,latierra,mientrasquesussuperioreseranhonestiores,losquepodan
mantenerlahonrauhonor.Nota11Necesariamentelosmsnumerosos,ylainmensamayoradeellosdedicadosatareasagrcolas,
dadolabajsimaproductividadyrendimientoagrcola,propiosdelapocapreindustrialydelmuyescasoniveltcnico(deahla
identificacin en castellano de laborator con labrador). Por lo comn estaban sometidos a los otros estamentos. El pueblo llano
estabacompuestoensugranmayoraporcampesinos,siervosdelosseoresfeudalesocampesinoslibres(villanos),yporartesanos,
queeranescasosyvivan,bienenlasaldeas(aquellosdemenorespecializacin,quesolancompartirlastareasagrcolas:herreros,
ExcomunindeRobertoIIdeFrancia
talabarteros,alfareros,sastres)oenlaspocasypequeasciudades(losdemayorespecializacinydeproductosdenecesidadmenos
(998),enunarecreacindepintura
apremianteodedemandadadelasclasesaltas:joyeros,orfebres,cereros,toneleros,tejedores,tintoreros).Laautosuficienciadelos
histricaporJeanPaulLaurens
feudosylosmonasterioslimitabasumercadoycapacidaddecrecer.Losoficiosdelaconstruccin(cantera,albailera,carpintera)
(1875).
y la misma profesin de maestro de obras o arquitecto son una notable excepcin: obligados por la naturaleza de su trabajo al
desplazamientoallugardondeseconstruyeeledificio,setransformaronenungremionmadaquesedesplazabaporloscaminos
europeos comunicndose novedades tcnicas u ornamentales transformadas en secretos de oficio, lo que est en el origen de su lejana y mitificada vinculacin con la
sociedadsecretadelamasonera,quedesdesuorigenlosconsidercomolosprimitivosmasones.Nota12
Laszonassindependenciaintermediadeseoresnoblesoeclesisticossedenominabanrealengoysolanprosperarms,oalmenossolanconsiderarcomounadesgraciael
pasar a depender de un seor, hasta el punto de que en algunas ocasiones conseguan evitarlo con pagos al rey, o se incentivaba la repoblacin de zonas fronterizas o
despobladas (como ocurri en el reino asturleons con la despoblada Meseta del Duero) donde podan aparecer figuras mixtas, como el caballero villano (que poda
mantenerconsupropiaexplotacinalmenosuncaballodeguerrayarmarseydefenderseasmismo)olasbehetras,queeleganasupropioseorypodancambiardeuno
uaotrosilesconvena,oconlaofertadeunfueroocartapueblaqueotorgabaaunpoblacinsupropioseorocolectivo.Losprivilegiosinicialesnofueronsuficientes
paraimpedirqueconeltiempolamayorpartedeelloscayeranenlafeudalizacin.
LostresrdenesfeudalesnoeranenlaEdadMediaanunosestamentoscerrados:eranconsecuenciabsicadelaestructurasocialquesehabaidocreandolentapero
inexorablemente con la transicin del esclavismo al feudalismo desde la crisis del siglo III (ruralizacin y formacin de latifundios y villae, reformas de Diocleciano,
descomposicin del Imperio romano, las invasiones, el establecimiento de los reinos germnicos, instituciones del Imperio carolingio, descomposicin de ste y nueva
oleadadeinvasiones).Losseoresfeudaleserancontinuacindelaslneasclientelaresdeloscondescarolingios,yalgunospuedenremontarsealoslatifundistasromanoso
lossquitosgermanos,mientrasqueelcampesinadoprovenadelosantiguosesclavosocolonos,odecampesinoslibresquesevieronforzadosaencomendarse,recibiendo
avecesunapartedesusantiguastierraspropiasenformademanso"concedido"porelseor.Elcampesinoheredabasucondicinservilysusujecinalatierra,yraravez
tenaoportunidaddeascenderdenivelcomonofueraporsufugaaunaciudadoporunhechotodavamsextraordinario:suennoblecimientoporundestacadohechode
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armasoservicioalrey,queencondicionesnormalesleestabancompletamentevedados.Lomismopuededecirsedelartesanooelmercader(queenalgunoscasospoda
acumularfortuna,peronoalterarsuorigenhumilde).Elnobleloerageneralmenteporherencia,aunqueenocasionespodaalguienennoblecersecomosoldadodefortuna,
despus de una victoriosa carrera de armas (como fue el caso, por ejemplo, de RobertoGuiscardo). El clero, por su parte, era reclutado por cooptacin, con un acceso
distintosegnelorigensocial:aseguradoparalossegundonesdelascasasnoblesyrestringidoalosnivelesinferioresdelbajocleroparalosdelpueblollanoperoencasos
particularesodestacados,elascensoenlajerarquaeclesisticaestabaabiertoalmritointelectual.Todoestoledabaalsistemafeudalunaextraordinariaestabilidad,en
donde haba "un lugar para cada hombre, y cada hombre en su lugar", al tiempo que una extraordinaria flexibilidad, porque permita al poder poltico y econmico
atomizarseatravsdetodaEuropa,desdeEspaahastaPolonia.

Elaomil
Ellegendarioaomil,finaldelprimermilenio,queseutilizaconvencionalmenteparaelpasodelaAltaalaBajaEdadMedia,enrealidadtansoloesunacifraredondapara
el cmputo de la eracristiana, que no era de universal utilizacin: los musulmanes utilizaban su propio calendarioislmico lunar que comienza en la Hgira (622) en
algunaspartesdelaCristiandadseutilizabaneraslocales(comolaerahispnica,quecuentadesdeel38a.C.).Perociertamente,elmilenarismoylospronsticosdelfinal
delostiemposestabanpresentesinclusoelpropiopapaduranteelcambiodemilenioSilvestreII,elfrancsGerbertodeAurillac,interesadoentodotipodeconocimientos,
se gan una reputacin esotrica.38 La astrologa siempre pudo encontrar fenmenos celestes extraordinarios en los que apoyar su prestigio (como los eclipses), pero
ciertamenteotroseventosdelapocaestuvieronentrelosmsespectacularesdelahistoria:elcometaHalley,queseacercaalaTierraperidicamentecadaochodcadas,
alcanzsubrillomximoenlavisitade837,39despidielprimermilenioen989yllegatiempodelabatalladeHastingsen1066muchomsvisiblesan,lassupernovas
SN1006ySN1054,querecibenelnmerodelaoenqueseregistraron,fueronmsdetalladamentereflejadasenfuenteschinas,rabeseinclusoindoamericanasqueen
lasescasaseuropeas(apesardequelade1054coincidiconlabatalladeAtapuerca).
TodoelsigloX,msbienporlascondicionesrealesqueporlasimaginarias,puedeconsiderarsepartedeunapocaoscura,pesimista,inseguraypresididaporelmiedoa
todotipodepeligros,realeseimaginarios,naturalesysobrenaturales:miedoalmar,miedoalbosque,miedoalasbrujasylosdemoniosyatodoloque,sinentrardentrode
losobrenaturalcristiano,quedabarelegadoaloinexplicableyalconceptodelomaravilloso,atribuidoaseresdedudosaoquizposibleexistencia(dragones, duendes,
hadas,unicornios).Elhechonotenanadadenico:milaosmstarde,elsigloXXhizonacermiedoscomparables:alholocaustonuclear,alcambioclimtico(versiones
contemporneasdelfindelmundo)alcomunismo(lacazadebrujasconlaqueseidentificalmacarthismo),alalibertad(MiedoalaLibertadeslabasedelfascismoenla
interpretacindeErichFromm), comparacin que ha sido puesta de manifiesto por los historiadores40 e interpretada por los socilogos (Sociedad del riesgo de Ulrich
Beck).
La Edad Media cree firmemente que todas las cosas en el universo tienen un significado sobrenatural, y que el mundo es como un libro escrito por la mano de Dios.
Todoslosanimalestienenunsignificadomoralomstico,aligualquetodaslaspiedrasytodaslashierbas(yestoesloqueexplicanlosbestiarios,loslapidariosylos
herbarios).Sellegaasaatribuirsignificadospositivosonegativostambinaloscolores...Paraelsimbolismomedievalunacosapuedetenerinclusodossignificados
opuestossegnelcontextoenelquesecontempla(deahqueellenavecessimboliceaJesucristoyavecesaldemonio).
UmbertoEco41

Lacoyunturadelaomil
Enlacoyunturahistricadelaomil,lasestructuraspolticasmsfuertesdelperiodoanteriorseestabandemostrandomuydbiles:elIslamsedescompusoencalifatos
(Bagdad,ElCairoyCrdoba),queparaelao1000seestabandemostrandoincapacesdeconteneralosreinoscristianos,especialmentealReinodeLen,enlapennsula
ibrica(fracasofinaldeAlmanzor)yalImperiobizantinoenelMediterrneoOriental.TambinsufrelaexpansinbizantinaelImperioblgaro,quequedadestruido.Los
particularismosnacionalesfrancs,polacoyhngarodibujanfronterasprotonacionalesque,curiosamente,sonmuysimilaresalasdelao2000.Encambio,elImperio
carolingiosehabadisueltoenprincipadosfeudalesingobernables,quelosOtnidasseproponanincluirenunasegundaRestauratioImperii(OtnI,enel962),estavez
sobrebasesgermanas.42

Lapersistenciadelmiedoylafuncindelarisa
Nelmezzodelcammindinostravita
miritrovaiperunaselvaoscura
chladirittaviaerasmarrita.

Enelmediodelcaminodenuestravida
meencontrabaenunbosqueoscuro
porqueelrectocaminohabaextraviado.
Dante,DivinaComedia

Losmiedosylainseguridadnoacabaronconelaomil,nitampocohuboqueesperarparavolveraencontrarlosalaterriblePeste
NegrayalosflagelantesdelsigloXIV.InclusoenelptimomedievaldelexpansivosigloXIIIlomshabitualeraencontrartextos
comoeldeDante,ocomolossiguientes:
Estehimnodeautordesconocido,atribuidoamuydiversospersonajes(elpapaGregorioquepudieraserGregorioMagno,aquien
tambinseatribuyeelcantogregoriano,uotrodelosdeesenombre,alfundadordelCisterSanBernardodeClaraval,alosmonjes
dominicosUmbertusyFrangipaniyalfranciscanoTomsdeCelano)eincorporadoalaliturgiadelamisa:

Diesir,diesilla,
Solvetscluminfavilla,
TesteDavidcumSibylla!

Dadelairadaaquel
enquelossiglossereduzcanacenizas
comotestigoselreyDavidylaSibila.

Quantustremorestfuturus,
quandojudexestventurus,
cunctastrictediscussurus!
...
Confutatismaledictis,
flammisacribusaddictis,
vocamecumbenedictis.

Cuntoterrorhabrenelfuturo
cuandoeljuezhayadevenir
ajuzgartodoestrictamente!
...
Trasconfundiralosmalditos
arrojadosalasllamasvoraces
hazmellamarentrelosbenditos

Orosupplexetacclinis,
corcontritumquasicinis,
gerecurammeifinis.

Teloruego,suplicanteyderodillas,
elcoraznacongojado,casihechocenizas:
haztecargodemidestino.

Lacrimosadiesilla,

Dadelgrimasseraquelda

https://es.wikipedia.org/wiki/Edad_Media

Disciplinantesoflagelantesenun
grabadodelsigloXV.Penitenciagite
(hacedpenitencia)Hayquecastigar
elcuerpoparasalvarelalma.El
ascetismoveenlamortificacinun
caminoparasuperarlastentaciones
delacarneyobtenermritosenvida
paralaredencindelaculpaporlos
pecados.

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quaresurgetexfavilla

enqueresucitar,delpolvo

judicandushomoreus.
Huicergoparce,Deus.

paraeljuicio,elhombreculpable.
Aese,pues,perdnalo,ohDios.

Pero tambin participa de la misma concepcin pesimista del mundo este otro, proveniente de un ambiente totalmente opuesto,
recogidoenunacoleccindepoemasgoliardos(monjesyestudiantesdevidadesordenada):43
OFortuna:OhFortuna,
velutluna:comolaLuna
statuvariabilis,:variable
sempercrescis:crecessincesar
autdecrescis:odesapareces.
vitadetestabilis:Vidadetestable!
nuncobdurat:primeroembota
ettunccurat:ydespusestimula,
ludomentisaciem:comojuego,laagudezadelamente.
egestatem,:lapobreza
potestatem:yelpoder
dissolvitutglaciem.:sederritencomoelhielo.
Sorsimmanis:Destinomonstruoso
etinanis,:yvaco,
rotatuvolubilis,:unaruedagirandoesloqueeres,
statusmalus,:siestmalcolocada
vanasalus:lasaludesvana,
semperdissolubilis,:siemprepuedeserdisuelta,
obumbrata:eclipsada
etvelata:yvelada
Fortunaimperatrixmundi:Fortunaemperatrizdelmundo(CarminaBurana)

Unmonstruosodemonioarrancala
lenguaconunatenazaauncondenado
(posiblementeuncastigoporhaber
pecadodepalabra),mientrasotro
demoniolearrastratirndoledelpelo.
Capitelromnicodelaiglesiade
BoisSainteMarie,Brionnais,
Francia.

Lo sobrenatural estaba presente en la vida cotidiana de todos como un constante recordatorio de la brevedad de la vida y la
inminencia de la muerte, cuyo radical igualitarismo se aplicaba, en contrapunto con la desigualdad de las condiciones, como un
cohesionador social, al igual que la promesa de la vida eterna. La imaginacin se excitaba con las imgenes ms morbosas de lo que ocurrira en el juicio final, los
tormentosdelinfiernoydelosmritosquelossantoshabanobtenidoconsuvidaascticaysusmartirios(quebienadministradosporlaIglesiapodanahorrarlaspenas
temporalesdelpurgatorio). Esto no solo operaba en los amedrentados iletrados que nicamente disponan del evangelioenpiedra de las iglesias la mayor parte de los
lectorescultosdabantodocrditoalasescenastruculentasquellenabanlosmartirologiosyalasinverosmileshistoriasdelaLeyendaureadeJacopodaVorgine.
El miedo era inherente a la violencia estructural permanente del feudalismo, que aunque se encauzara por mecanismos aceptables socialmente y estableciera un orden
estamentaltericamenteperfecto,eraunpermanenterecuerdodelaposibilidaddesubversindelorden,peridicamenterenovadoconguerras,invasionesysublevaciones
internas.Enparticular,lasstirascontraelrsticoeranmanifestacionesdelamezcladedesprecioydesconfianzaconqueclrigosynoblesveanalsiervo,reducidoaun
monstruodeforme,ignoranteyviolento,capazdelasmayoresatrocidades,sobretodocuandoseagrupaba.44
Afuriarusticorumliberanos,Domine

Delafuriadeloscampesinos,lbranosSeor.
AdicinalaliturgiaeclesisticadelaLetanadelosSantos.45

Peroalmismotiempo,sesostena,comoparteesencialdeledificioideolgico(eralajustificacindelaeleccinpapal)quelavozdelpuebloeralavozdeDios(Voxpopuli,
voxDei). El espritu medieval deba asumir la contradiccin de impulsar manifestaciones pblicas de piedad y devocin y al tiempo permitir generosas concesiones al
pecado.Loscarnavalesyotrasparodiasgrotescas(lafiestadelasnooelcharivari)permitantodotipodelicencias,inclusolablasfemiaylaburlaalosagrado,invirtiendo
las jerarquas (se elegan reyes de los tontos obispillos u obispos de la fiesta) haciendo triunfar todo lo que el resto del ao estaba prohibido, era considerado feo,
desagradableodabamiedo,comoreaccinsaludablealterrorcotidianoalmsallygarantadeque,pasadoslosexcesosdelafiesta,sevolveradcilmentealtrabajoyla
obediencia.Seriedadytristezaeranprerrogativasdequienpracticabaunsagradooptimismo(hayquesufrirpuesluegonosaguardalavidaeterna),mientrasquelarisa
eralamedicinadelquevivaconpesimismounavidamiserableydifcil.46Frentealmayorrigorismodelcristianismoprimitivo,lostelogosmedievalesespeculabansobre
si Cristo ri o no (la EpstoladeLntulo, uno de los evangeliosapcrifos sostena que no mientras que algunos padres de la iglesia defendan el derecho a una santa
alegra),loquejustificabatextoscmicoseclesisticos,comolaCoenaCyprianiylaJocamonachorum.47

BajaEdadMedia(siglosXIalXV)
LaBajaEdadMediaesuntrminoqueavecesproduceconfusin,puesprocededeunequvocoetimolgicoentrealemnycastellano:bajanosignificadecadente,sino
reciente por oposicin al alta de la Alta Edad Media, que significa antigua (en alemn alt: viejo, antiguo).48 No obstante, es cierto que desde alguna perspectiva
historiogrficapuedeversealconjuntodelperiodomedievalcomoelciclodenacimiento,desarrollo,augeeinevitablecadadeunacivilizacin,modelointerpretativoque
inici Gibbon para el Imperio romano (donde es ms obvia la oposicin entre Alto Imperio y Bajo Imperio) y que se ha aplicado con mayor o menor fortuna a otros
contextoshistricosyartsticos.Nota13AsseentiendequeseasigneelnombredePlenituddelaEdadMediaalperiododelaHistoriadeEuropaqueocupalossiglosXIal
XIII.EsaPlenaEdadMediaoPlenituddelMedievoterminaraenlacrisisdelsigloXIVocrisisdelaEdadMedia,enlaquessepuedenapreciarprocesosdecadentes,yes
habitualcalificarladeocasouotoo.Noobstante,losltimossiglosmedievalesestnllenosdehechosyprocesosdinmicos,conenormesrepercusionesyproyeccionesen
elfuturo,aunquelgicamentesonloshechosyprocesosquepuedenentendersecomo"nuevos",queprefiguranlosnuevostiemposdelamodernidad.Almismotiempo,los
hechos,procesos,agentessociales,institucionesyvalorescaracterizadoscomomedievaleshanentradoclaramenteendecadenciasobreviven,ysobrevivirnporsiglos,en
buenamedidagraciasasuinstitucionalizacin(porejemplo,elcierredelosestamentosprivilegiadosolaadopcindelmayorazgo),loquenodejadeserunsntomadeque
esentonces,ynoantes,queseconsidernecesariodefenderlostanto.

LaPlenaEdadMedia(siglosXIalXIII)
Lajustificacindeesadenominacinesloexcepcionaldeldesarrolloeconmico,demogrfico,socialyculturaldeEuropaquetienelugareneseperodo,coincidentecon
un clima muy favorable (se ha hablado del "ptimo medieval") que permita cultivar vides en Inglaterra. Tambin se ha hablado, en concreto para el siglo XII, de la
revolucindelsigloXIIorenacimientodelsigloXII.
https://es.wikipedia.org/wiki/Edad_Media

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Elsimblicoaomil(cuyosterroresmilenaristassonunmitohistoriogrficofrecuentementeexagerado)nosignificanadaporsmismo,peroapartirdeentoncessedapor
terminadalaEdadOscuradelasinvasionesdelaAltaEdadMedia:hngarosynormandosestnyaasentadoseintegradosenlacristiandadlatina.LaEuropadelaPlena
EdadMediaesexpansivatambinenelterrenomilitar:lascruzadasenelPrximoOriente,ladominacinangevinadeSiciliayelavancedelosreinoscristianosenla
pennsulaibrica(desaparecidoelCalifatodeCrdoba)amenazanconreducirelespacioislmicoalariberasurdelacuencadelMediterrneoyelinteriordeAsia.
Elmododeproduccinfeudalsedesarrollasinencontrardemomentolmitesasuextensin(comoocurrirconlacrisisdelsigloXIV).Larentafeudalsedistribuyeporlos
seoresfueradelcampo,dondeseorigina:lasciudadesylaburguesacrecenconelaumentodelademandadeproductosartesanalesydelcomercioalargadistancia,nacen
ysedesarrollanlasferias,lasrutascomercialesterrestresymartimaseinstitucionescomolaHansa.EuropaCentralySeptentrionalentranenelcorazndelacivilizacin
Occidental.ElImperiobizantinosemantieneentreelislamyloscruzados,extendidasuinfluenciaculturalporlosBalcanesylasestepasrusasdondeseresisteelempuje
mongol.
Elarteromnicoyelprimergticosonprotegidosporlasrdenesreligiosasyelclerosecular.Cluny y el Cster llenan Europa de monasterios. El camino de Santiago
articula la pennsula ibrica con Europa. Nacen las Universidades (Bolonia, Sorbona, Oxford, Cambridge, Salamanca, Combra). La escolstica llega a su cumbre con
Toms de Aquino, tras recibir la influencia de las traducciones del rabe (averrosmo). El redescubrimiento del derecho romano (Brtolo de Sassoferrato, Baldo degli
Ubaldi)empiezaainfluirenlosreyesquesevenasmismoscomoemperadoresensureino.
Losconflictoscrecenalaparquelasociedad:herejas,revueltascampesinasyurbanas,lasalvajerepresindetodasellasylasnomenossalvajesguerrasfeudalesson
constantes.
Laexpansindelsistemafeudal
Dinamismointerno:econmico,social,tecnolgicoeintelectual

Lejos de ser un sistema social anquilosado (el cierre del acceso a los estamentos es un proceso que se produce como reaccin
conservadoradelosprivilegiados,traslacrisisfinaldelaEdadMedia,yaenelAntiguoRgimen),elfeudalismomedievaldemostr
suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de dos procesos, que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una
rpidaexpansin.Porunaparte,elasignarunlugaracadapersonadentrodelsistema,permitilaexpulsindetodosaquellospara
quienes no haba lugar, envindolos como colonos y aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad Occidental,
expandiendoasbrutalmentesuslmites.Porlaotra,elasegurarunciertoordenyestabilidadsocialparaelmundoagrariotraselfin
delperiododelasinvasionesaunquenimuchomenosseacabaronlasguerrasconsustancialesalsistemafeudalelnivelhabitualde
violencia en periodos blicos tenda a controlarse por las propias instituciones cdigo de honor, tregua de Dios, acogimiento a
sagrado y en periodos normales tenda a ritualizarse desafos, duelos, rieptos, justas, torneos, paso honroso, aunque no
desaparecanienlasrelacionesinternacionalesnidentrodelosreinos,conunasciudadesquebasabansuseguridadypaxurbanaen
susfuertesmurallas,sustoquesdequedaysuexpeditivajusticia,yunosinseguroscamposenlosqueseoresdehorcaycuchillo
imponan sus prerrogativas e incluso abusaban de ellas (malhechores feudales), no sin encontrar la resistencia antiseorial de los
siervos,49avecesmitificada(RobinHood).Adiferenciadelmododeproduccinesclavista,elmododeproduccinfeudalponaen
elproductorcampesinolaresponsabilidadenelaumentodelaproduccin:seabuenaomalalacosecha,debepagarunasmismas
rentas.Esporelloqueelsistemaporssoloestimulaeltrabajoylaincorporacindeloquelaexperienciademuestrecomobuenas
prcticas agrcolas, incluso la incorporacin de nuevas tcnicas que mejoren el rendimiento de la tierra. Si el aumento de la
produccinespermanenteynocoyuntural(unasolabuenacosechaporcausasclimticas),quienempezararecibirestmulosserel
seor feudal, que detectar ese aumento de los excedentes cuya extraccin es la base de su renta feudal (mayor uso del molino,
mayorcirculacinporloscaminosypuentes,mayorconsumoentiendasytabernasdetodosloscualescobraimpuestosoaspirara
hacerlo),inclusoseverimpulsadoasubirlarenta.Cuandoloqueocurreesqueloscampesinos,empujadosporelaumentodesus
familias, presionan los lmites de los mansos roturando tierras antes incultas (eriales, pastos, bosques, humedales desecables), el
seorpodrimponernuevascondiciones,einclusoimpedirlo,porqueformanpartedesureservaodesususosmonopolsticos(caza,
alimentodesuscaballos).

Faenasagrcolasdelmesdejunio,
ilustracindeLasmuyricashorasdel
DuquedeBerry(14111416).
Fenmenostradicionalesydelarga
duracin,comolanecesidadde
murallas,lorudimentariodelas
tcnicasylaexplotacindelos
campesinossecontraponena
fenmenosnuevosydinmicos,como
elcrecimientodelaciudadysu
atrevidaarquitectura,quenoobstante
sesiguenbasandoenlaextracciny
distribucindelexcedenteproductivo
delcampo.Anquedamuchopara
culminarlatransicindelfeudalismo
alcapitalismo.

Esa dinmica lucha de clases entre siervos y seores dinamizaba la economa y haca posible el inicio de una concentracin de
riquezas acumuladas a partir de las rentas agrcolas pero nunca de manera comparable a la acumulacin de capital propia del
capitalismo, pues no se haca con ellas inversin productiva (como hubiera ocurrido de disponer los campesinos del uso del
excedente),sinoatesoramientoenmanosdenoblezayclero.Talcosa,enltimainstancia,atravsdelosprogramasdeconstruccin
(castillos,monasterios,iglesias,catedrales,palacios)yelgastosuntuarioenproductosdelujocaballos,armas sofisticadas, joyas,
obrasdearte,telasdecalidad,tintes,sedas,tapices,especiasnopudodejardeestimularelrudimentariocomercioalargadistancia,
la circulacin monetaria y la vida urbana en definitiva, el resurgimiento econmico de Europa Occidental. Irnicamente, ambos
procesosterminaranporminarlasbasesdelfeudalismo,yllevarlohaciasudestruccin.Nota14Noobstante,nohayqueimaginar
queseprodujonadaparecidoalarevolucinagrcolapreviaalarevolucinindustrial:elhechodequenicampesinosniseorespudieranconvertirencapitalelexcedente
(unosporqueseloextraanyotrosporquesuposicinsocialeraincompatibleconlasactividadeseconmicas)hacalentaycostosacualquierinnovacin,ademsdelhecho
dequecualquierinnovacinchocabaconprejuiciosideolgicosyunamentalidadfuertementetradicionalista,ambascosaspropiasdelasociedadpreindustrial.Soloenel
transcursodesiglos,ydebidoalensayoyerrordelbuenhacerartesanaldeannimosherrerosytalabarterossinningntipodeconexinconlainvestigacincientfica,se
produjo la incorporacin de escasas pero decisivas mejoras tcnicas como la collera (que posibilita el aprovechamiento eficaz de la fuerza de los caballos de tiro, que
empiezanasustituiralosbueyes)oelaradodevertedera(quesustituyealaradoromanoenlastierrashmedasypesadasdelnortedeEuropa,noasenlassecasyligeras
delsur).Elbarbechodeaoyvezsiguisiendoelmtododecultivomsutilizadolarotacindecultivoseradesconocida,elabonadoeraunrecursoexcepcional,dadala
escasez deanimales,cuyoestircolera el nico abono disponible el regadoestabalimitadoaalgunas delas zonas mediterrneasde culturaislmicaseescatimabala
utilizacindehierroenherramientasyaperosdelabranza,dadosucosteinasumibleporloscampesinoselniveltcnico,engeneral,eraprecario.Elmolinodevientofue
una transferencia tecnolgica que, como tantas otras en otros campos (plvora, papel, brjula, grabado), provena de Asia. An con su alcance limitado, el conjunto de
innovacionesycambiosseconcentrespecialmenteenunperiodoquealgunoshistoriadoreshanvenidoenllamarel"Renacimiento"delsigloXIIolaRevolucindelsiglo
XII,momentoenelqueeldinamismoeconmicoysocial,apartirdelmotorprincipal,queeselcampo,produceeldespertardeunmundourbanohastaentoncesmarginal
enEuropaOccidental,yelsurgimientodefenmenosintelectualescomolauniversidadmedievalylaescolstica.
Launiversidad

Siguiendo el precedente de la organizacin carolingia de las escuelas palatinas, catedralicias y monsticas (debida a Alcuino de York 787), ms que el de otras
institucionessemejantesexistentesenelmundoislmico,Nota15lasprimerasuniversidadesdelaEuropacristianafueronfundadasparaelestudiodelderecho,lamedicinay
lateologa.Lapartecentraldelaenseanzaenvolvaelestudiodelasartespreparatorias(denominadasartesliberalesporcuantoeranmentalesoespiritualesyliberaban
del trabajo manual propio de las artesanas, consideradas oficios viles y mecnicos) estas artes liberales eran el trivium (gramtica, retrica y lgica) y el quadrivium
(aritmtica,geometra,msicayastronoma).Despus,elalumnoentrabaencontactoconestudiosmsespecficos.Ademsdecentrosdeenseanza,erantambinellugar
deinvestigacinyproduccindelsaber,yfocodevigorososdebatesypolmicas,loqueavecesrequiriinclusolasintervencionesdelpodercivilyeclesistico,apesarde
https://es.wikipedia.org/wiki/Edad_Media

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los fueros de los que estaban dotadas y que las convertan en instituciones independientes,
bien dotadas econmicamente con una base patrimonial de tierras y edificios. La
transformacin cultural generada por las universidades ha sido resumida de este modo: En
1100, la escuela segua al maestro en 1200, el maestro segua a la escuela.52 Las ms
prestigiosasrecibanelnombredeStudiumGenerale,ysufamaseextendaportodaEuropa,
requiriendolapresenciadesusmaestros,oalmenoslacomunicacinepistolar,loqueinici
unfecundointercambiointelectualfacilitadoporelusocomndelalenguaculta,ellatn.
Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades 29 de ellas de fundacin
papal, las dems de fundacin imperial o real. La primera fue posiblemente Bolonia
(especializada en Derecho, 1088), a la que sigui Oxford (antes de 1096), de la que se
escindisurivalCambridge(1209),Pars,demediadosdelsigloXII(unodecuyoscolegios
fueLaSorbona,1275),Salamanca(1218, precedidaporel Estudio General de Palencia de
1208),Padua(1222),Npoles(1224),Combra(1308,trasladadadesdeelEstudioGeneralde
Lisboade1290),AlcaldeHenares(1293,refundadaporelCardenalCisnerosen1499),La
Sapienza (Roma, 1303), Valladolid (1346), la Universidad Carolina (Praga, 1348), la
Universidad Jagellnica (Cracovia, 1363), Viena (1365), Heidelberg (1386), Colonia (1368) y, ya al final del periodo medieval,
Lovaina (1425), Barcelona (1450), Basilea (1460) y Upsala (1477). En medicina gozaba de un gran prestigio la Escuela Mdica
Salernitana, con races rabes, que provena del siglo IX y en 1220 empez a rivalizar con ella la Facultad de Medicina de
Montpellier.
Caballosdetiroequipadoscon
collerasparapermitirel
aprovechamientoeficazdesufuerza.
Lafotografaesactual,perola
tecnologaempleadaessimilarala
mejoradaenlaEdadMedia.

Vasetambin:Universidad
Laescolstica

Laescolsticafuelacorrienteteolgicofilosficadominantedelpensamientomedieval,traslapatrsticadelaAntigedadtarda,y
sebasenlacoordinacindefeyrazn,queencualquiercasosiempresuponalaclarasumisindelaraznalafe(Philosophia
ancillatheologiaelafilosofaesesclavadelateologa).Perotambinesunmtododetrabajointelectual:todopensamientodeba
sometersealprincipiodeautoridad(MagisterdixitlodijoelMaestro),ylaenseanzasepodalimitarenprincipioalarepeticino
glosadelostextosantiguos,ysobretododelaBiblia,laprincipalfuentedeconocimiento,puesrepresentalaRevelacindivina a
pesardetodoello,laescolsticaincentivlaespeculacinyelrazonamiento,puessuponasometerseaunrgidoarmaznlgicoy
unaestructuraesquemticadeldiscursoquedebaexponersearefutacionesypreparardefensas.DesdeelcomienzodelsigloIXal
fin del XII los debates se centraron en la cuestin de los universales, que opone a los realistas encabezados por Guillermo de
Champeaux,alosnominalistasrepresentadosporRoscelinoyalosconceptualistas(PedroAbelardo).EnelsigloXIItienelugarla
recepcin de textos de Aristteles antes desconocidos en Occidente, primero indirectamente a travs de los filsofos judos y
musulmanes,especialmenteAvicenayAverroes,peroenseguidadirectamentetraducidodelgriegoallatnporsanAlbertoMagnoy
porGuillermodeMoerbeke,secretariodesantoTomsdeAquino,verdaderacumbredelpensamientomedievalyelevadoalrango
de Doctor de la Iglesia. El apogeo de la escolstica coincide con el siglo XIII, en que se fundan las universidades y surgen las
rdenesmendicantes:dominicos(quesiguieronunatendenciaaristotlicalosanteriormentecitados)yfranciscanos(caracterizados
porelplatonismoylatradicinpatrsticaAlejandrodeHalesosanBuenaventura).Ambasrdenescoparnlasctedrasylavidade
loscolegiosuniversitarios,ydeellasprocedernlamayoradelostelogosyfilsofosdelapoca.

Uncampesinoordeaunaoveja,
mientrasenlacabaaunniocome
anteunamesa(losmueblesnoeran
muyhabitualesenlascasasdelos
pobres).IlustracindelsigloXIVde
Tacuinumsanitatis,untratado
mdicorabedeIbnButlanquese
tradujoallatnytuvounagran
difusinporEuropaOccidentalenla
BajaEdadMedia,comootrasobras
deorigensimilar.

Aulauniversitaria.Laurentiusde
Voltolina,segundamitaddelsiglo
XIV.

ElsigloXIVrepresentarlacrisisdelaescolsticaatravsdedosfranciscanosbritnicos:eldoctorsubtilisDunsScotoyGuillermodeOccam.Precedentedeambossera
laEscueladeOxford(RobertGrossetesteyRogerBacon)centradaenelestudiodelanaturaleza,defendiendolaposibilidaddeunaciencia experimental apoyada en la
matemtica,contraeltomismodominante.Lapolmicadelosuniversalessetermindecantandoporlosnominalistas,loquedejabaunespacioalafilosofamsalldela
teologa.
Ergo Domine, qui das fidei intellectum, da mihi, ut, quantum LuegoSeor,tquedaselentendimientoalafe,damedeentender,
scisexpedire,intelligam,quiaessicutcredimus,ethocesquod tanto como consideres bueno, que t eres como creemos y lo que
credimus. Et quidem credimus te esse aliquid quo nihil maius creemos. Y bien, creemos que t eres algo mayor que lo cual no
cogitaripossit.Anergononestaliquatalisnatura,quia"dixit puedepensarsecosaalguna.Ahora,acasonoexisteestanaturaleza,
insipiensincordesuo:nonestDeus"?
porque"dijoelnecioensucorazn:nohayDios"?
AnselmodeCanterbury,iniciodelargumentoontolgicoparaprobarlaexistenciadeDios.
Proslogio,captuloII(1078).Lafraseentrecomilladaesunacitabblica(Salmos13:1).54
DiciturExodiIII,expersonaDei,egosumquisum.

Sediceenxodo3,14delapersonadeDios:"Yosoyelquees."

Deumessequinqueviisprobaripotest...Quintaviasumiturex
gubernatione rerum. Videmus enim quod aliqua quae
cognitione carent, scilicet corpora naturalia, operantur
propter finem, quod apparet ex hoc quod semper aut
frequentius eodem modo operantur, ut consequantur id quod
est optimum unde patet quod non a casu, sed ex intentione
perveniunt ad finem. Ea autem quae non habent cognitionem,
non tendunt in finem nisi directa ab aliquo cognoscente et
intelligente, sicut sagitta a sagittante. Ergo est aliquid
intelligens,aquoomnesresnaturalesordinanturadfinem,et
hocdicimusDeum.

LaexistenciadeDiospuedeserprobadadecincomanerasdistintas...
La quinta se deduce a partir del ordenamiento de las cosas. Pues
vemos que hay cosas que no tienen conocimiento, como son los
cuerpos naturales, y que obran por un fin. Esto se puede comprobar
observando cmo siempre o a menudo obran igual para conseguir lo
mejor.Dedondesededuceque,paraalcanzarsuobjetivo,noobranal
azar, sino intencionadamente. Las cosas que no tienen conocimiento
no tienden al fin sin ser dirigidas por alguien con conocimiento e
inteligencia, como la flecha por el arquero. Por lo tanto, hay alguien
inteligente por el que todas las cosas son dirigidas al fin. Le
llamamosDios.

TomsdeAquino,quintadelasCincoVas(Quinquaeviae)paraprobarlaexistenciadeDios.
SummaTheologiae(SumaTeolgica,1274),Quaestio2,Articulus3.55
Compreseconlosargumentosactualessobreeldiseointeligente.

Losintelectualesmedievalesbuscaban
entenderlosprincipiosgeomtricosy
armnicosconlosqueDioshabra
creadoelUniverso.Elcompsenesta
ilustracindeunmanuscritodelsiglo
XIIIesunsmbolodelactode
creacindeDios. 53

Elsurgimientodelaburguesa

Laburguesaeselnuevoagentesocialformadoporlosartesanosymercaderesquesurgenenelentornodelasciudades,bienenlasantiguasciudadesromanasquehaban
decado,bienennuevosncleoscreadosentornoacastillosocrucesdecaminoslospropiamentellamadosburgos.Muchasdeestasciudadesincorporaronesenombre
Hamburgo,Magdeburgo,Friburgo,EstrasburgoenEspaaBurgodeOsmaoBurgos.
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Laburguesaestabainteresadaenpresionaralpoderpoltico(imperio,papado,lasdiferentesmonarquas,lanoblezafeudallocaloinstitucioneseclesisticasdicesiso
monasteriosdelasquedependieransusciudades)paraquesefacilitaralaaperturaeconmicadelosespacioscerradosdelasurbes,seredujeranlostributosdeportazgoy
se garantizaran formas de comercio seguro y una centralizacin de la administracin de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que les permitieran
desarrollarsutrabajo,altiempoquegarantasdequelosquevulnerasendichasnormasserancastigadosconigualdurezaenlosdistintosterritorios.
Aquellas ciudades que abran las puertas al comercio y a una mayor libertad de circulacin, vean incrementar la riqueza y
prosperidad de sus habitantes y las del seor, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue difundiendo el modelo. Las
alianzasentreseoreseranmscomunes,noyatantoparalaguerra,comoparapermitireldesarrolloeconmicodesusrespectivos
territorios,yelreyfueelelementoaglutinadordeesasalianzas.
Losburguesespuedenconsiderarsecomohombreslibresencuantoestabanparcialmentefueradelsistemafeudal,queliteralmente
losasediabasehacomparadoalasciudadesconislasenunocanofeudal,56porquenoparticipabandirectamentedelasrelaciones
feudovasallticas: ni eran seores feudales, ni campesinos sometidos a servidumbre, ni hombres de iglesia. La sujecin como
sbdito del poder poltico era semejante a un lazo de vasallaje, pero ms bien como seoro colectivo que haca que la ciudad
respondieracomountodoalasdemandasdeapoyomilitarypolticodelreyodelgobernantealaqueestuvieravinculada,yqueasu
vezparticiparaenlaexplotacinfeudaldelcampocircundante(alfozenEspaa).

SignoriadeFlorencia,unainstitucin
municipalqueejerceelpoder
soberanoenestaciudadestado
italiana,dominadaporunapotente
burguesaartesanalycomercialquese
vaennobleciendoyconvirtiendoen
patriciadourbano.

La expresin alemana Stadtluft macht frei "Los aires de la ciudad dan libertad", o "te hacen libre"Nota 16 (parfrasis de la frase
evanglica"laverdadosharlibres"),58indicabaquequienespodanradicarseenlasciudades,aveceshuyendoliteralmentedela
sujecin de la servidumbre. El siervo huido se consideraba libre de retornar con su seor si consegua domiciliarse en una
corporacinurbanaporunaoyunda.59tenantodounnuevomundodeoportunidadesqueexplotar,aunquenoenrgimende
libertad, entendida sta en su forma contempornea. La sujecin a las normas gremiales y a las leyes urbanas poda ser ms dura
inclusoquelasdelcampo:lapaxurbanasignificabalarigidezenlaaplicacindelajusticia,quemantenaloscaminosylaspuertas
deentradaflanqueadosconcadveresdeajusticiadosyunseverotoquedequeda,concierredepuertasalanocheceryrondasde
vigilancia.Esos:concedaalosburgueseslaoportunidaddeejercerparceladepoder,incluyendoelusodelasarmasenlamilicia
urbana(comolashermandadescastellanasqueseunificaronenlaSantaHermandadyaenelsigloXV),queennopocasocasionesse
utilizaronencontradelashuestesfeudales,conelbeneplcitodelasemergentesmonarquasautoritarias.Enelcasomsprecozy
espectacular fueron las comunas italianas, que se independizaron de hecho del Sacro Imperio Romano Germnico a partir de la
batalladeLegnano(1176).

En los burgos surgieron muchas instituciones sociales nuevas. El desarrollo del comercio llev aparejado consigo el del sistema
financiero y la contabilidad. Los artesanos se unieron en asociaciones llamadas gremios, ligas, corporaciones, cofradas, o artes,
segnellugargeogrfico.Elfuncionamientointernodelostalleresgremialesimplicabaunaprendizajedevariosaosdelaprendiza
cargo de un maestro (el dueo del taller), que implicaba el paso de aqul a la condicin de oficial cuando demostrara conocer el
oficio,loqueimplicabasuconsideracincomotrabajadorasalariado,unacondicindeporsajenaalmundofeudalqueinclusose
traslad al campo (en principio de manera marginal) con los jornaleros que no disponan de tierras propias ni concedidas por el
seor.Laasociacindelostalleresenlosgremios,funcionabademaneracompletamentecontrariaalmercadolibrecapitalista:se
procurabaevitartodorasgoposibledecompetenciafijandolosprecios,lascalidades,loshorariosycondicionesdetrabajo,eincluso
las calles donde podan radicarse. La apertura de nuevos talleres y el paso del rango de oficial al de maestro estaban muy
restringidos,demodoqueenlaprcticaseincentivabanlasherenciasylosenlacesmatrimonialesendogmicosdentrodelgremio.El
objetivoeraconseguirlasupervivenciadetodos,noelxitodelmejor.
Ms apertura demostr el comercio. Los buhoneros que iban de aldea en aldea, y los escasos aventureros que se atrevan a hacer
viajesmslargoseranlosmercaderesmshabitualesdelaAltaEdadMedia,antesdelao1000.Entressiglos,paracomienzosdel
sigloXIV,lasferiasdeChampaaydeMedinahabancreadorutasterrestresestablesymsomenossegurasque(alomosdemulas
oconcarretasenelmejordeloscasos)recorranEuropadenorteasur(enelcasocastellanosiguiendolascaadastrashumantesde
la Mesta, en el caso francs enlazando los emporios flamenco y norteitaliano a travs de las prsperas regiones borgoonas y
renanas, todas ellas salpicadas de ciudades). La Hansa o liga hansetica estableci a su vez rutas martimas de una estabilidad y
seguridad similar (con mayor capacidad de carga, en barcos de tecnologa innovadora) que unan el Bltico y el mar del Norte a
travsdelosestrechosescandinavos,conectandoterritoriostanlejanoscomoRusiayFlandesyrutasfluvialesqueconectabantodo
el norte de Europa (ros como el Rin y el Vstula), permitiendo el desarrollo de ciudades como Hamburgo, Lbeck y Danzing, y
estableciendo consulados comerciales denominados kontor.60 En el Mediterrneo se llamaron Consulado del Mar: el primero en
Tranien1063yluegoPisa,Mesina,Chipre,Constantinopla,Venecia,Montpellier,Valencia (1283), Mallorca (1343) y Barcelona
(1347).61 Cuando el estrecho de Gibraltar fue seguro, se pudieron conectar martimamente ambas Europas, con rutas entre las
ciudades italianas (sobre todo Gnova), Marsella, Barcelona, Valencia, Sevilla, Lisboa, los puertos del Cantbrico (Santander,
Laredo,Bilbao), los del Atlntico francs y los del canal de la Mancha (ingleses y flamencos, sobre todo Brujas y Amberes). El
contactocadavezmsfluidodegentesdedistintasnaciones(comocomenzaronallamarsealasagrupacionesdecomerciantesde
cercanoorigengeogrficoqueseentendanenlamismalenguavulgar,aligualqueocurraenlasseccionesdelasrdenesmilitares)
terminproduciendoqueambasinstitucionesfuncionarandehecho,comoprimitivasorganizacionesinternacionales.

Evahilandoantelacunadeunode
sushijos.Ilustracindelfolio8del
PsalterioHunter.Laintroduccinde
laruecaparahilarfueunadelas
innovacionesintroducidasdesdeAsia
enlaPlenaEdadMedia.Ladela
ilustracinesunahilanderaprimitiva,
sinrueda.Ambaseranutilizadastanto
enlaartesanaurbanacomoenlas
laboresdomsticasdelasmujeresen
campoyciudad.Comotodoslos
trabajos,dioorigenatensiones
sociales:WhenAdamdelved,andEve
span/Whowasthenagentleman?
("CuandoAdncavabayEvahilaba,
quineraentoncescaballero?")era
unarimapopularconlaqueelclrigo
JohnBallmovilizaloscampesinos
inglesesdelarevueltade1381.

Todoellodesarrollunincipientecapitalismocomercial(vasetambinHistoriadelcapitalismo)conelincrementoosurgimiento
exnovo de la economamonetaria,labanca(crdito,prstamos,seguros, letras de cambio), actividades que mantuvieron siempre
recelosmorales(pecadodeusuraparatodaslasquesignificaralucroindebido,yenquenicamentepodanincurrirlosjudoscuando
prestaban a otros que no fueran de su religin, oficio prohibido tanto a los cristianos como a los musulmanes). La aparicin de
burgueses ricos y de una plebe urbana pobre origin un nuevo tipo de tensiones sociales, que produjeron revueltas urbanas.62 En
cuantoalosaspectosideolgicos,laexpresindelinconformismoburgusconsupuestomarginalenlasociedadfeudalestenel
origendelasherejasalolargodetodalaBajaEdadMedia(ctaros,valdenses,albigenses,dulcinianos,hussitas,wycliffianos).Los
intentosderesponderaesasdemandasdelmundourbanoporpartedelaIglesia,ascomodecontrolarlasyensucasoreprimirlas,
produjeron la aparicin de las rdenes mendicantes (franciscanos y dominicos) y de la Inquisicin. A veces, la imposibilidad de
conseguirelcontrolhizooptarporelexterminio,comoocurrienBeziersen1209,siguiendolarespuestadellegadopontificioArnaudAmaury:63
Cmodistinguiremosalosherejesdeloscatlicos?Matadlosatodos,queDiosreconoceralossuyos

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Lascatedralesylabsquedadelaaltura

CatedraldeSiena

SantaMaradelFiore

EnlaEdadMedia,laoposicinentreloaltoylobajo"seproyectaenelespacio":seconstruyentorresymurallas
muyelevadas,muyvisibles,paramanifestarquesequiereescapardelo"bajo"...loaltoylaalturadesignanloque
esgrandeyhermoso...seexpresaenlaconstruccindeloscastillosylascatedrales...Esaoposicineselcorrelato
delaqueexisteentreelcieloylatierra.
(...)
Luego,sebusclaluz,einclusoseacabporidentificaraDiosconlaluz.Losprogresostcnicos,labsquedade
espaciosabiertosyelusocadavezmssofisticadodelhierroylosdiversosmetalesdieronnacimiento,entrelos
siglosXIyXIIIalasgrandescatedrales.64

Larivalidadentrecastillosseorialestuvosucorrelatourbanoenlarivalidadentrecasasfortificadas,contorresdesafiantes,
quehansobrevividoenlosespectacularesconjuntosdeSanGimignanoodeCceres.Muchomsextendidaestuvola
rivalidaddelascatedrales,cuyaconstruccinsedemorabaporsiglos,desarrollndosedeunmodoorgnico,sinquelos
planesoriginariosseterminaran,haciendoqueelresultadofinalfuerahabitualmentelasumadeestilosmuydiferentes.Se
llegaronaproducirverdaderascarrerasdeprestigio,comolaqueseprolongporcientosdeaosentrelasdeSienay
Florencia.Lasdimensionesextraordinariasdeambashicieronimposiblequeseterminaranantesdelacrisisbajomedieval,lo
quedeterminquelossieneses(izquierda:CatedraldeSienaDuomodiSantaMara)optaranporconformarseconlo
construidohastaentonces(paraquepudierautilizarsedesdesusinicios,siempresecomenzabanlasobrasporelbside,
permitiendoconsagrarelaltarydarcultomientrascontinuabanlasobras).Loquesepretendaeraconvertirelactualbrazo
mayorenelmenor,yconstruirunbrazomayorverdaderamentedescomunal(proyectode1339quetuvoqueabandonarseel
diseoinicialerade12151263).Mientrastanto,losflorentinos(derecha:CatedraldeFlorenciaDuomodiSantaMaradei
Fiori),humilladospornosercapacesdecubrirelgigantescoespaciocentraldelcrucero(undesproporcionadotambor
octogonalsobreelevado),tuvieronqueesperaraqueFilippoBrunelleschiconsiguieraresolvereldesafotcnicoconuna
impresionantecpulaqueabrelapocadelRenacimiento(concursode1419yconstruccinentre1420y1436).Vase
tambincatedralesdeEspaa.

Nuevasentidadespolticas
Poderesuniversales,monarquasfeudalesyciudadesEstado

EnlaPlenaEdadMediaseobservunagrandisparidadenlaescalaaqueseejercaelpoderpoltico:lospoderesuniversales(PontificadoeImperio)seguanreivindicando
suprimacafrentealasMonarquasfeudales,queenlaprcticafuncionabancomoestadosindependientes.Almismotiempo,entidadesmuchomspequeasenextensin
demostrabansermuydinmicasenlasrelacionesinternacionales(lasciudadesestadoitalianasylasciudadeslibresdelImperioGermnico),yelmunicipalismodemostr
serunafuerzamuyatenerencuentaentodoslosterritoriosdeEuropa.65
ElredescubrimientodelDigestojustinianeo(DigestumVetus)permitielestudioautnomodelDerecho(PepoeIrnerio)yelsurgimientodelaEscueladelosGlosadoresy
delaUniversidaddeBolonia(1088).Esesuceso,quepermitirelredescubrimientopaulatinodelDerechoromano,llevaralaformacindelllamadoCorpusIurisCivilisy
alaposibilidaddeplantearunIuscommune(Derechocomn),yjustificarlaconcentracindepoderycapacidadreglamentariaenlainstitucinimperial,oenlosmonarcas,
cadaunodeloscualesempezaraconsiderarsecomoimperatorinregnosuo("emperadorensureino"definicionesdeBrtolodeSassoferratoyBaldodegliUbaldi).
RexsuperioremnonrecognoscensinregnosuoestImperator:Elreynoreconocesuperiores,ensureinoesemperador.
DecretalPerVenerabilemdeInocencioIII,1202.66

LadifcilconvivenciadePontificadoeImperio(regnumetsacerdocium)alolargodelossiglosdioorigenentre1073y1122alaquerelladelasinvestiduras. Distintas
formulacionesideolgicas(teoradelasdosespadas,Plenitudopotestatis,Dictatuspapae,condenasdelasimonayelnicolasmo)constituanunedificiolevantadodurante
siglosporelqueelPapapretendamarcarlasupremacadelaautoridadreligiosasobreelpodercivil(loquesehavenidodenominandoagustinismopoltico),mientrasque
elEmperadorpretendahacervalerlalegitimidaddesucargo,quepretendaderivardelantiguoImperioromano(Translatioimperii),ascomoelhechomaterialdesu
capacidad militar para imponer su poder territorial e incluso tutelar la vida religiosa (tanto en los aspectos institucionales como los dogmticos), a semejanza de su
equivalente en Oriente. El acceso de distintas dinastas a la dignidad imperial debilit el poder de los emperadores, sujetos a un sistema de eleccin que les haca
dependientes de un delicado juego de alianzas entre los dignatarios que alcanzaron el ttulo de prncipeelector, unos laicos (prncipes territoriales, independientes en la
prctica)yotroseclesisticos(obisposdeciudadeslibres).Noobstante,peridicamenteseasistaaintentosderecuperarelpoderimperial(OtnIIIyEnriqueIIentrelos
ltimos otnidas), que en ocasiones llegaban a enfrentamientos espectaculares (Enrique IV, de la dinasta salia, o Federico I Barbarroja y Federico II de la dinasta
Hohenstaufen).Laoposicinentregelfosygibelinos,cadaunoasociadoaunodelospoderesenliza(papayemperador),presidilavidapolticadeAlemaniaeItalia
desdeelsigloXIIhastabienentradalaBajaEdadMedia.
Ambaspretensionesdistaronmuchodehacerseefectivas,agotadasensupropiodebateysuperadasporlamayoreficaciapolticadelasentidadesurbanasylosreinosdel
restodeEuropa.67
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Vasetambin:Derechopenal
Parlamentarismo

Aparecielparlamentarismo,unaformaderepresentacinpolticaqueconeltiemposeconvirtienelprecedentedeladivisindepoderesconsustancialalademocracia
delaEdadContempornea.LaprimacaeneltiempolatieneelAlingiislands(930),queseguaelmodelodelosthingoasambleasdeguerrerosgermanosperodesde
finalesdelsigloXIsefuegestandounnuevomodeloinstitucional,derivadodelaobligacinfeudaldeconsilium,queimplicabaalostresrdenesfeudales,ysegeneraliz
porEuropaoccidental:lasCortesdeLen(1188),elParlamentoingls(1258)previamentelasrelacionesdepoderentrereyynoblezahabansidoreguladasenlaCarta
EMagna,1215,olasProvisionesdeOxford,1258ylosEstadosGeneralesfranceses(1302).
LaReformaGregorianaylasreformasmonsticas
HildebrandodeToscana,yadesdesuposicinbajolospontificadosdeLenIXyNicolsII,ymstardecomopapaGregorioVII
(conloquecubretodalasegundamitaddelsigloXI),emprendiunprogramadecentralizacindelaIglesia,conlaayudadelos
benedictinosdeCluny,queseextendieronportodaEuropaOccidentalimplicandoalasmonarquasfeudales(destacadamenteenlos
reinoscristianospeninsulares,atravsdelCaminodeSantiago).
Lassiguientesreformasmonsticas,comolacartuja(SanBruno)ysobretodolacisterciense(SanBernardodeClaraval)significarn
nuevosfortalecimientosdelajerarquaeclesisticaysuimplantacindispersaentodoelterritorioeuropeocomounaimpresionante
fuerzasocialyeconmicaligadaalasestructurasfeudales,vinculadaalasfamiliasnoblesyalasdinastasregiasyconunabasede
riquezaterritorialeinmobiliaria,alaqueseaadaelcobrodelosderechospropiosdelaIglesia(diezmos,primicias,derechosde
estola,yotrascargaslocales,comoelvotodeSantiagoenelnoroestedeEspaa).
ElfortalecimientodelpoderpapalintensificlastensionespolticaseideolgicasconelImperioGermnicoyconlaIglesiaoriental,
queenestecasoterminarnllevandoalCismadeOriente.
LasCruzadastrajeroncomoconsecuencialacreacindeuntipoespecialderdenesreligiosas,que,ademsdesometerseaunaregla
monstica(habitualmentelacisterciense,incluyendoelcumplimientotericodelosvotosmonsticos) exigan a sus componentes
unavidacastrensemsqueasctica:fueronlasrdenesmilitares,fundadastraslatomadeJerusalnen1099(caballerosdelSanto
Sepulcro, templarios 1104 y hospitalarios 1118). Tambin se constituyeron en otros contextos geogrficos (rdenes militares
espaolasycaballerosteutnicos).

AbadadeCluny.

LaadaptacinalapujantevidaurbanadelossiglosXIIyXIIIsermisindeunnuevociclodefundacionesenelcleroregular:lasrdenesmendicantes,cuyosmiembros
noeranmonjes,sinofrailes(franciscanosdeSanFranciscodeAssydominicosdeSantoDomingodeGuzmn,alasquesiguieronotras,comolosagustinos)ydenuevas
instituciones:lasUniversidadesylaInquisicin.
Innovacionesdogmticasydevocionales
A partir del siglo XI y el siglo XII, se introdujeron en el cristianismo latino innovaciones dogmticas y devocionales de gran
trascendencia:
Laimposicindelritoromanofrentealaanteriormultiplicidaddeliturgias(ritohispnico,ritobracarense,ritoambrosiano,etc.)
LaimposicindelcelibatosacerdotalenelConciliodeLetrn(1123).
El hallazgo del papel del purgatorio como estadio intermedio de las almas entre cielo e infierno, que intensificar la funcin
intermediadoradelaIglesiaatravsdelasoracionesymisasylosmritosdelaComunindelosSantosporellaadministrados.
Mariologa

AnunciacinporConradvonSoest,
1403.LaVirgen,modelodevirtudes
femeninas,cuyainocenciaes
simbolizadaporellirio,escuchael
mensajedivinotradoporelarcngel
SanGabrielyaceptasudestino
(concebiraCristoporobraygracia
delEsprituSantolapaloma)con
humildadyobediencia:Ecceancilla
Dominifiatmihisecundumverbum
tuum:HeaqulaesclavadelSeor
hgaseenmsegntupalabra(Lucas
1:38). 68

LaintensificacindelpapeldelaVirgenMara,quepasaaserunacorredentoraconatributosinvestigadosporlamariologayan
nodogmatizados(InmaculadaConcepcin,AsuncindelaVirgen),connuevasdevocionesyoraciones(Avemarayuxtaposicinde
textosevanglicosqueseintroduceenoccidenteenelsigloXI,SalveadoptadaporClunyen1135,RosariointroducidoporSanto
Domingocontralosalbigenses),unafiebredefundacionesdeiglesiasensunombre,yconunamplsimotratamientoartstico.Enla
pocadelamorcortsladevocinalaVirgenapenaspodadistinguirse,almenosenlasformas,delaqueelcaballerosentaporsu
dama.Nota17
LamariologahabanacidoenlaAntigedadtardaconlapatrstica,yelcultopopulardelavirgenfueunodelosfactoresclavede
la suave transicin del paganismo al cristianismo, que suele interpretarse como una adaptacin del patriarcal monotesmo del
judasmo al matriarcal panten de las diosasvrgenesmadre del Mediterrneo clsico: la cananea Astart, la babilonia Istar, las
griegasReayGaia,lafrigiaCibeles,laArtemisadefeso,laDemterdeEleusis,laegipciaIsis,etc.,sibien"haydosdiferencias
fundamentales entre el culto cristiano a Mara y los cultos paganos: la clara conciencia de la absoluta trascendencia de Dios, que
operacomofactorqueeliminacualquiertendenciaidoltricaylaoposicinporpartedelcristianismoaunadivinizacindelavida
quepongaenpeligroelcarcterabsolutamentelibredeladecisincreadoradeDios".Nota18LacontroversiaCristotokosTheotokos
(Maracomo"MadredeCristo"o"MadredeDios"),yelampliotratamientodestaenelartebizantinohabancaracterizadoala
iglesiaoriental.ElprotagonismodelaVirgenquedabaampliamentecompensadoconlamisoginiadeltratamientodeotrasfiguras
femeninas,destacadamenteEva,laMagdalenaySantaMaraEgipcaca.Larenunciaalcuerpo(lacarneenemigadelalma)yalas
riquezas, que da oportunidad al arrepentimiento y la redencin (y confa su gestin a la Madre Iglesia) sola ser el aspecto ms
destacabletambinenlasvidasdeotrassantasymrtires.69

Sacramentosycohesinsocial.Minorasreligiosas

Porltimo,lainstitucionalizacindelossacramentos,especialmentelapenitenciaylacomuninpascualqueseplanteancomotrmitesanualesqueelfielhadecumplir
antesuprrocoyconfesor.Lavivenciacomunitariadelossacramentos,sobretodolosquesignificancambiosvitales(bautismo,matrimonio,extremauncin),ylosrituales
funerarios, cohesionaban fuertemente a las sociedades locales tanto aldeanas como urbanas, sobre todo cuando se enfrentaban a la convivencia con otras comunidades
religiosasjudosentodaEuropaymusulmanesenEspaa.

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Lacelebracindelasfestividadesendasdistintos(vierneslosmusulmanes,sbadoslosjudos,domingosloscristianos),losdistintostabesalimentarios(cerdo,alcohol,
ritualesdematanzaqueobliganasepararlascarniceras)ylaseparacinfsicadelascomunidadesguetos,aljamasojuderasymorerasplanteabanunasituacinque,
incluso con tolerancia religiosa, distaba mucho de ser un trato igualitario. Los judos cumplieron una funcin social de chivo expiatorio que dio salida a las tensiones
socialesendeterminadosmomentos,conelestallidodepogromos(revueltasantijudas,quetraslaconversionesmasivasdieronpasoarevueltasanticonversas)oconlas
polticasdeexpulsin(Inglaterra1290,Francia1394yEspaa1492yPortugalen1496).Laexistenciademinorasreligiosasdentrodelcristianismo,encambio,no
podaseraceptada,puestoquelacomunidadpolticaseidentificabaconlaunidadenlafe.Losdefinidoscomoherejes,portanto,eranperseguidosportodoslosmedios.
Delitoypecado.Elsexo

En cuanto a las desviaciones del comportamiento que no supusieran desafos de opinin sino delitos o pecados (conceptos
identificables y de imposible deslindamiento), su tratamiento era objeto de las jurisdicciones civil (que aplicaba el fuero
correspondiente,lalegislacindelreinooelderechocomn)yreligiosa(queaplicabaelDerechoCannicoencuestionesordinarias,
oelprocedimientoinquisitorialencasonecesario),cuyacoordinacineraavecescompleja,comoocurraconlasdesviacionesdela
conductasexualconsideradacorrecta(masturbacin,homosexualidad,incesto, estupro, amancebamiento, adulterio y otros asuntos
matrimoniales).70Encualquiercaso,lavivenciadelasexualidadyladesnudezdelcuerpotuvotratamientosmuydistintosencada
pocaylugarydiferentesexpectativasparacadanivelsocial(seconsiderabaqueerapropiodeloscampesinosuncomportamiento
animal,esdecir,natural,ysepretendaquelosnoblesyclrigostuvieranmsvoluntadparacontrolarsusinstintos).
Tambin costumbres como los baos (conocidos desde las termas romanas y reintroducidos por los rabes) y prcticas como la
prostitucin fueron objeto de crticas morales y reglamentaciones ms o menos permisivas, llegando en el caso de los baos
progresivamentehastalaprohibicin(selesacusabadeinmoralesydeproducirelafeminamientodelosguerreros),yeneldela
prostitucinalconfinamientoendeterminadosbarrios,laobligacindellevardeterminadasprendasyladetencindesusactividades
endeterminadasfechas(SemanaSanta).Laerradicacindelaprostitucinnoseconcebaposible,dadoloinevitabledelpecado,ysu
papeldemalmenorqueevitabaqueeldeseoirrefrenabledelosvaronesfueraencontradelhonordelasdoncellasylasmujeres
respetables.Porlogeneral,loshistoriadoressuelencoincidirqueelperiododelaPlenaEdadMediafueunaetapademayorlibertad
decostumbresquenotuvoqueesperaraElDecamern(1348),yqueenalgunascuestiones,comolacondicinfemenina,signific
unaverdaderapromocin,tantofrentealaAltaEdadMediacomofrentealaEdadModerna71aunqueelextendidomitodequese
llegaraadudarsilamujertenaalmaesunerrorfilolgico.72
ExpansingeogrficadelaEuropafeudal

WillelmDux,elDuqueGuillermode
Normandadirigesustropasala
batalladeHastingsqueleconvertir
enreydeInglaterra(1066).Tapizde
Bayeux,bordadopocosaosdespus.

Elpecadooriginal,porBertramvon
Minden,1375.EltemadeAdny
Evadabalaocasinmshabitualde
representacindedesnudosdurantela
EdadMedia.

La expansin geogrfica se llev a cabo, o se intent llevar a cabo, al menos, en varias


direcciones,siguiendonotantounpropsitodeterminadoporconcepcionesnacionalistasinexistentesenlapoca,sinoladinmica
propia de las casas feudales. Los normandos, vikingos asentados en Normanda, dieron origen a una de las casas feudales ms
expansivasdeEuropa,queseextendiporFrancia,InglaterraeItalia,enlazadaconlasdeAnjouPlantagenetyAquitania.Lascasas
deNavarrayCastilla(dinastaJimena),Francia,BorgoayFlandes(Capetos,CasadeBorgoaextendidaporlapennsulaibrica,
Valois) y Austria (casa de Habsburgo) son otros buenos ejemplos, y todas ellas se vieron vinculadas por alianzas, enlaces
matrimoniales y enfrentamientos sucesorios o territoriales, consustanciales a las relaciones feudovasallticas y expresin de la
violenciainherentealfeudalismo.73EnelcontextoespacialdelaEuropaNrdicayCentroOrientaltuvieronundesarrollosimilarla
Casa de Sweyn Estridsson danesa, la Bjlbo noruega y los Sverker y Erik suecos y ms tarde la Dinasta Jogalia o Jagelln
(Hungra,Bohemia,PoloniayLituania).
EnEspaa,simultneamentealadisolucindelCalifatodeCrdoba(enguerracivildesdeel1010yextinguidoel1031),secreun
vacodepoderquelosreinosfeudalescristianohispnicosdeCastilla,Len,Navarra,PortugalyAragn(fusionadodinsticamente
con el condado de Barcelona) intentaron aprovechar, expandindose frente a los reinos de taifas musulmanes en la llamada
Reconquista.Enlasislasbritnicas,elreinodeInglaterra intent repetidas veces invadir a Gales,EscociaeIrlanda, con mayor o
menorxito.

EnEuropadelNorte,acabadaslasinvasionesdelosvikingos,lasriquezassaqueadasporstossirvieronparaadquirirproductosy
servicios occidentales, creando en el mar Bltico una prspera red comercial que atrajo a los escandinavos a la civilizacin
occidental, mientras su expansin hacia el oeste por el Atlntico (Islandia y Groenlandia) no pas de la mtica Vinlandia
(asentamientofracasadoenAmricadelNorte,entornoalao1000).Losvikingosorientales,(varegos),fundaronnumerososreinos
enlaRusiaeuropeayllegaronhastaConstantinopla.Losvikingosoccidentales(normandos)seinstalaronenNormanda,Inglaterra,
SiciliayelsurdelaactualItalia,creandoreinoscentralizadosyeficientes(Roln,GuillermoelConquistadoryRogerIdeSicilia).
En el este, en el ao 955,OtnelGrande bati a los magiares en la batalla del Ro Lech y reincorpor Hungra a Occidente, al
tiempo que comenzaba la "germanizacin" de Polonia, hasta entonces pagana. Posteriormente, desde tiempos de Enrique el Len
(siglo XII), los alemanes se fueron abriendo paso a travs de las tierras de los vendos, hasta el mar Bltico, en un proceso de
colonizacinconocidocomoOstsiedlung(quesermitificadoposteriormenteconelromnticonombredeDrangnachOsten,oAfn
de ir hacia el Este, lo que sirvi para justificar la teora nazi del espacio vital alemn Lebensraum). Pero sin lugar a dudas, el
movimiento de expansin ms espectacular, aunque finalmente fallido, fueron las Cruzadas, en donde selectos miembros de la
noblezaguerreraoccidentalcruzaronelmarMediterrneoeinvadieronelMedioOriente,creandoreinosdeefmeraduracin.

Reconstruccindeundrakkar,
embarcacinusadahabitualmentepor
losvikingos.

LasCruzadas

Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas, en cumplimiento de un solemne voto, para liberar Tierra Santa de la dominacin musulmana. El origen de la palabra
remonta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la ropa exterior de los que tomaron parte en esas iniciativas, a partir de la peticin del Papa UrbanoII y las
predicacionesdePedroelErmitao.LassucesivascruzadastuvieronlugarentrelossiglosXIyXIII.Fueronmotivadasporlosinteresesexpansionistasdelanoblezafeudal,
elcontroldelcomercioconAsiayelafnhegemnicodelpapadosobrelasiglesiasdeOriente.
Balancedelaexpansingeogrfica

Elbalancedeestaexpansinfueespectacular,porcomparacinalavulnerabilidaddelaoscurapocaanterior:Trasmediosiglodeinstitucionescarolingias,hacia843
(TratadodeVerdn),losterritoriosquepodanidentificarsemsomenosprximamenteconellas(loquepodradenominarseunaformacinsocialcristianooccidental)se
extendanporFrancia,eloesteysurdeAlemania,elsurdeGranBretaa,lasmontaasseptentrionalesdeEspaayelnortedeItalia.Unsiglodespus,enlapocadela
batalla del Ro Lech (955), no haba regin de Europa Occidental a salvo de las nuevas oleadas de invasores brbaros, que parecan conducir a una nueva crisis de
civilizacin.Nota19

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LuisIXdeFrancia(SanLuis)dirigi
asuscaballerosaundesembarco
navalcontraelfuerteegipciode
DamiettaenlaQuintaCruzada(1217
1221).

EdadMediaWikipedia,laenciclopedialibre

Sin embargo, en los dos siglos siguientes al fatdico ao mil el panorama haba cambiado
completamente: para la poca de la batalla de Navas de Tolosa (1212), haban sido
incorporadas a la civilizacin europea toda Italia hasta Sicilia, la Gran Bretaa no inglesa
(EscociayGales),Escandinavia(queseexpandaporelAtlnticoNortehastaGroenlandia),
buenapartedeEuropaOriental(Polonia,Bohemia,MoraviayHungra,quedandolospueblos
eslavosdelosBalcanesyRusiaenlarbitadelcristianismoorientaleinstitucionalizandosus
propiosreinos)ymediapennsulaibrica(eneltranscursodelsigloXIIIloseratodaexcepto
el tributario reino nazar de Granada, quedando marcado definitivamente el predominio
cristiano sobre el estrecho de Gibraltar con la batalla del Salado 1340). Otros territorios
perifricos(comoLituaniaoIrlanda)estabansometidosaunapresinmilitarcadavezmayor
por parte de los reinos centrales de la cristiandad latina. Ms all de los lmites de Europa
Occidental, las incursiones militares de huestes latinasdemuy variada composicin haban
puesto en sus manos lugares tan lejanos como Constantinopla y los ducados Atenas y de
NeopatriaoJerusalnylosEstadosCruzados.
Cristianos,musulmanesyjudosenlapennsulaibrica
Vansetambin:Reconquista, ReinosdeTaifas, Almorvides, Almohades yReinodePortugal
(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.

Vansetambin:SanchoIIIelMayor, AlfonsoVIdeCastilla, AlfonsoIelBatallador, JaimeI


elConquistadoryFernandoIIIelSanto(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.
Vanse tambin:IbnHazm, Avempace, Averroes, Maimnides yYehudah Ben Samuel Halevi (demasiados parmetros en {{VT}})

Espada,cetro,orbeycorona(consu
caractersticacruzinclinada)deSan
EstebandeHungra,reymagiar
convertidoalcristianismoycoronado
endiciembredelao1000porel
papaSilvestreII,enunactosimilaral
queprotagonizCarlomagno
exactamentedoscientosaosantes,
significandoenestecasolaexpansin
delcristianismooccidentalylas
institucionesfeudalesporlaEuropa
centrooriental.

Wikipedia.
Vansetambin:EscueladetraductoresdeToledo, Literaturamedievalespaola, Mesterdejuglara, Mesterdeclereca yLricagalaicoportuguesa(demasiadosparmetros
en{{VT}})Wikipedia.
Vansetambin:ElCid, RogerdeLauriayAlAzraq.
Vansetambin:rdenesmilitaresespaolas, ElmonasterioenEspaa, HistoriadelcristianismoenEspaa, InstitucionesespaolasdelAntiguoRgimenyConcejodela

Mesta.
Vansetambin:ConquistadeNavarra, TaifadeToledo, BatalladeZalaca, BatalladeUcls(1108)yTaifadeZaragoza(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.

Europaen1328.

Europaenladcadade1430.

Europaenladcadade1470.

ElocasodelaEdadMedia(siglosXIVyXV)
Elsmilastronmicodeocaso,queJohanHuizingaconvierteenotoo,esutilizadoconmuchafrecuenciaenlahistoriografa,conun
valor analgico que ms que una decadencia en lo econmico o lo intelectual refleja un claro agotamiento de los rasgos
especficamentemedievalesfrenteasussustitutosmodernos.74
LacrisisdelsigloXIV
ElfinaldelaEdadMediallegaconelcomienzodelatransicindelfeudalismoalcapitalismo,otroperiodoseculardetransicin
entremodosdeproduccinquenofinalizarhastaelfinaldelAntiguoRgimenyelcomienzodelaEdadContempornea,conlo
que tanto este ltimo periodo medieval como la Edad Moderna entera cumplen un papel similar y cubren una similar extensin
temporal(500aos)aloquesignificlaAntigedadTardaparaelcomienzodelaEdadMedia.

MuertedeWatTyler,lderdela

revueltacampesinade1381en
Laleyderendimientosdecrecientesempezamostrarsusefectosamedidaqueeldinamismodeloscampesinosforzlaroturacin
Inglaterra.
de tierras marginales y las lentas mejoras tcnicas no podan sucederse a un ritmo semejante. La coyuntura climtica cambi,
acabandoconeldenominadoptimomedievalquepermitilacolonizacindeGroenlandiayelcultivodevidesenInglaterra.Las
malas cosechas condujeron a hambrunas que debilitaron fsicamente a las poblaciones, preparando el terreno para que la Peste negra de 1348 fuera una catstrofe
demogrficaenEuropa.Larepeticinsucesivadeepidemiascaracterizunciclosecular.

Consecuenciasdelacrisis
Lasconsecuenciasnofueronnegativasparatodos.Lossupervivientesacumularoninesperadamentecapitalenformadeherencias,quepudoenalgunoscasosinvertirseen
empresascomerciales,oacumularoninesperadamentepatrimoniosnobiliarios.Lasalteracionesdelospreciosdemercadodelosproductos,sometidosatensionesnunca
vistasdeofertaydemandacambilaformadepercibirlasrelacioneseconmicas:lossalarios(unconcepto,comoeldecirculacinmonetariayadeporsdisolventedela
economatradicional)crecanaltiempoquelasrentasfeudalespasaronaserinseguras,obligandoalosseoresadecisionesdifciles.Alternativamenteprimerotendierona
ser ms comprensivos con sus siervos, que a veces estuvieron en situacin de imponer una nueva relacin, liberados de la servidumbre mientras que en un segundo
momento, sobre todo tras algunas rebeliones campesinas fracasadas y duramente reprimidas, impusieron en algunas zonas una nueva refeudalizacin, o cambios de
estrategiaproductivacomoelpasodelaagriculturaalaganadera(expansindelaMesta).4

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Elnegociolaneroprodujocuriosasalianzasinternacionaleseinterestamentales(seoresganaderos,mercaderesdelalana,artesanosdepaos)quesuscitaronverdaderas
guerrascomerciales(enesesentidosehapodidointerpretarlascambiantesalianzasydivisionesinternasInglaterraFranciaFlandesdurantelaguerradelosCienAos,en
laqueCastillaseimplicensupropiaguerracivil).75nicamentelosnoblesconmscapacidad(demostradalamayorpartedelasvecesporeldespojodenoblescon
menoscapacidad)pudieronconvertirseenunagrannoblezaoaristocraciadegrandescasasnobiliarias,mientrasquelapequeanoblezaseempobreca,reducidaalamera
supervivenciaoalabsquedadenuevostiposdeingresosenlacrecienteadministracindelasmonarquas,oalostradicionalesdelaIglesia.
Enlasinstitucionesdelclerotambinsevaabriendounabismoentreelaltoclerodeobispos,cannigosyabadesyloscurasdeparroquiaspobresyelbajoclerodefrailes
oclrigosvagabundos,deopinionesteolgicasdifusas,obiensupervivientesmaterialistasenlaprctica,goliardosoestudiantessinoficionibeneficio.
En las ciudades, la alta burguesa y la baja burguesa viven un similar proceso de separacin de fortunas, que hace imposible
mantenerqueunaprendizoinclusounoficialounmaestrodetallerpobretengaalgoqueverconunmercaderenriquecidoporel
comercioalargadistanciadelaHansaolasferiasdeChampaaydeMedina,ounmdicoounletradosalidosdelauniversidad
para entrar en la alta sociedad. Se va abriendo paso la posibilidad (antes inaudita) de que la condicin social dependa ms de la
capacidadeconmica(nonecesariamenteligadasiemprealatierra)quedelorigenfamiliar.
Frentealmundomedievaldelostresrdenes,basadoenunaeconomaagrariayfirmementeligadaalaposesindelatierra,emerge
un mundo de ciudades basado en una economa comercial. Los centros de poder se desplazan hacia los nuevos burgos. Estos
reequilibriossevieronreflejadosenloscamposdebatalla,yaqueloscaballerosfeudalesempezaronasersuperadosporeldesarrollo
detcnicasmilitarescomoelarcodetirolargo,76armaquelosinglesesusaronparabarreralosfrancesesenlabatalladeAgincourt,
en 1415, o la pica, usada por la infantera de mercenarios suizos. Es en esta poca cuando aparecen los primeros ejrcitos
profesionales,compuestosporsoldadosalosquenolesuneunpactodevasallajeconsuseorsinolapaga.ApartirdelsigloXIIIse
registranenOccidentelosprimerosusosdeladeplvora,invencinchinaextendidadesdelaIndiaporlosrabes,perodeforma
muydiscontinua.RogerBaconladescribeen1216)yhayrelatosdelusodearmasdefuego en la defensa musulmana de Sevilla
(1248)yNiebla(1262,vaseElcanenlaEdadMedia).Coneltiempo,eloficiomilitarseenvilece,devaluandolasfuncionesdela
noblezaconlasdelacaballerayloscastillos,quequedanobsoletos.Elaumentodeloscostesylastcticasdebatallasyasedios
traercomoconsecuenciaelaumentodelpoderdelreyfrentealaaristocracia.Laguerrapasaadependernodelashuestesfeudales,
sinodeloscrecientesimpuestos,pagadosporlosnoprivilegiados.
Nuevasideas

DpticodeMelun,deJeanFouquet
(1450).Panelizquierdo:tienne
Chevalier,eldonante,conSan
Esteban,susantopatronmico.En
otrapoca,laperspectivajerrquica
hubieradistanciadoaunsimple
mortal,pormuypoderosoquefuera,
depersonajescelestiales.

Lasnuevasideasreligiosasqueseadaptanmejoralaformadevidadelaburguesaqueala
de los privilegiados ya estuvieron en el fermento de las herejas que se haban producido
previamente, a partir del siglo XII (ctaros, valdenses), y que haban encontrado eficaz
respuestaenlasnuevasrdenesreligiosasmendicantes,insertasenelentornourbanoperoen
losltimossiglosmedievaleselhusismooelwycliffismotienenunamayorproyeccinhacia
loqueserlaReformaprotestantedelsigloXVI.Elmilenarismodelosflagelantesconviva
conelmisticismodeunTomsdeKempisyconlosdesrdenesycorrupcindecostumbres
enlaIglesiaqueculminaronenelCismadeOccidente.Fuedevastadorelimpactoquetuvo
en la cristiandad occidental el espectculo de dos (y hasta tres) papas excomulgndose
mutuamente(yaemperadores,reyesyobispos,yconellosatodossussacerdotesyfieles),
unoenlallamadacautividaddeAvinalaquelesometaelreydeFrancia(filleainede
l'EglisehijamayordelaIglesia),otroenRomayunterceroelegidoporelConciliodePisa
(1409). La situacin no se recondujo totalmente ni siquiera con el Concilio de Constanza
(1413),quesihubieranprosperadolastesisconciliaristassehabraconvertidoenunaespecie
de parlamento europeo supranacional, cuasisoberano y competente en toda clase de temas.
Hasta la humilde Pescola se lleg a convertir por algn tiempo en el centro del mundo
cristianoparalosescasosseguidoresdelPapaLuna.

ElmatrimonioArnolfini,porJanvan
Eyck(1430),representaelinteriorde
unaacomodadacasaburguesa,que
ambientanbienalgunosdelosnuevos
valoresdeesaemergenteclasesocial:
lapropiedadprivadaganadaconel
trabajo,lafamilianuclear,la
moderacin,ladiscrecinyla
privacidad.Laescenatranscurreen
Flandes,unemporiocomercialy
artesanal,quesuscitelflorecimiento
deunanuevaformadepintura,lade
losprimitivosflamencosqueentre
otrasinnovaciones,iniciaronla
pinturaalleo,loquepermita
detallessutilsimosparahacercada
vezmsfieleslosretratos,ungnero
quesiglosantesnotenaninguna
demandasocial.

Losintentosdeimprimirmayorracionalidadalcatolicismoyavenanestandopresentesdesde
lacumbredelaescolsticadelossiglosXIIyXIIIconPedroAbelardo,TomsdeAquinoo
Roger Bacon pero ahora esa escolstica se enfrenta a su propia crisis y cuestionamiento
interno,conGuillermodeOckhamoDunsScoto. La mentalidad teocntricaibalentamente
dando paso a una nueva antropocntrica, en un proceso que culminar con el humanismo del siglo XV, en lo que ya puede
denominarseEdadModerna.Esecambionoselimitnicamentealaslitesintelectuales:personalidadesextravagantes,comoJuana
deArco,seconviertenenhroespopulares(conelcontrapuntodeotrasterribles,comoGillesdeRaisBarbaAzul)77lamentalidad
socialvaalejndosedelconformismotemerosoparaacogerotrasconcepcionesqueimplicanunanuevaformadeafrontarelfuturoy
lasnovedades:
Hoycomamosybebamosycantemosyholguemos,quemaanaayunaremos.
VillancicodeJuandelEncina

Elanonimatoconscientementebuscadoenelquevivieronsilenciosamentegeneracionesdurantesiglos
Nonnobis,Domine,nonnobis, Noanosotros,Seor,noanosotros,
sednominituodagloriam
sinoatunombredalagloria!
Salmos115:1,musicalizadoyutilizadomuyfrecuentementeparausolitrgico.Seadoptcomolemadelostemplariosyapareceenla
obraEnriqueVdeShakespeare.78

Mismodptico,Panelderecho:La
VirgenconelNio.Lamodelofue
AgnsSorel,amantedelreyCarlos
VIIdeFrancia,loqueaumentael
atrevimientodelarepresentacin,que
anasresultabaasumibleporla
sensibilidaddelapoca.

yqueseguirsiendolasituacindeloshumildesdurantelossiglossiguientes,dapasoalabsquedadelafamaydelagloriapersonal,nosoloentrelosnobles,sinoen
todoslosmbitossociales:losartesanoscomienzanafirmarsusproductos(desdelasobrasdeartealasmarcasartesanas),ycadavezesmenosexcepcionalquecualquier
actodelavidadejesuhuelladocumental(librosparroquiales,registrosmercantiles,escribanos,protocolosnotariales,actosjurdicos).
Eldesafoalmonopolioeconmico,social,polticoeintelectualdelosprivilegiados,creabalentamentenuevosespaciosdepoderenbeneficiodelosreyes,ascomoun
lugarcadavezmsamplioparalaburguesa.Aunquelamayorpartedelapoblacinsiguisiendocampesina,lociertoesqueelimpulsoylasnovedadesyanoprovenan
delcastillo o el monasterio, sino de la Corte y la ciudad. Entre tanto, el amorcorts (procedente de la Provenza del siglo XI) y el ideal caballeresco se revitalizaron y
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pasaronaconvertirseenunaideologajustificativadelmododevidanobiliariojustocuandoesteempezabaaestarencuestin,79viviendounapocadorada,obviamente
decadente,localizadaenelperododeesplendordelducadodeBorgoa,quereflejJohanHuizingaensumagistralElotoodelaEdadMedia.
Vansetambin:Gticotardo, Gticoflamgero, Gticointernacional, PrimitivosflamencosyTrecento(demasiadosparmetrosen{{VT}})Wikipedia.

ElfindelaEdadMediaenlapennsulaibrica
MientrasqueparaelMediterrneoOrientalelfindelaEdadMediasupusoelavanceimparabledelislmicoImperiootomano,enelextremooccidental,losexpansivos
reinoscristianosdelapennsulaibrica,trasunperiododecrisisyralentizacindelavancesecularhaciaelsur,simplificaronelmapapolticoconlauninmatrimonialde
losReyesCatlicos(FernandoIIdeAragneIsabelIdeCastilla),losacuerdosdeestosconeldePortugal(TratadodeAlcovas,quesuponanelrepartodeinfluencias
sobreelAtlntico)ylaconquistadeGranada.Navarra,divididaenunaguerracivilentrebandosorientadoseintervenidosporfrancesesyaragoneses,seraanexionadaen
sumayorpartealacrecienteMonarquaCatlicaen1512.
Vanse tambin:ReinonazardeGranada, PrimeraGuerraCivilCastellana, CasadeTrastmara, Almogvar yCompromisodeCaspe(demasiados parmetros en {{VT}})

Wikipedia.
Vansetambin:LaBigaylaBusca, GuerradelosRemensas, SentenciaarbitraldeGuadalupe, RevueltaIrmandiayRevueltaantijudade1391(demasiadosparmetrosen
{{VT}})Wikipedia.
Vansetambin:Gticoisabelino, PlaterescoyManuelino.

CapilladelCondestableenla
CatedraldeBurgos,gticofinal
(1482).

LaVirgendelosReyesCatlicos,
MaestrodelaVirgendelosReyes
Catlicos(annimohispano
flamenco),14911493,Museodel
Prado.

Portadamanuelinadelaiglesiade
Golega.Elretorcimientodelas
columnasimitaeldelasgruesas
maromasdelosbarcos,enuna
nacinmarineravolcadaenlaEra
delosdescubrimientos.

DecretodelaAlhambraporelque
seexpulsaalosjudosdeEspaa,el
mismoaoqueseconquista
Granada,sedescubreAmricay
NebrijapblicasuGramtica
Castellana:1492.Eselfinaldela
EdadMediayelcomienzodela
EdadModerna,conunaunidad
religiosaqueacompaalaunin
delosreinosdelaMonarqua
Catlica.

Vasetambin
Portal:EdadMedia.ContenidorelacionadoconEdadMedia.
Arqueologamedieval
Artemedieval
Cantardegesta
Cienciamedieval
Ciudadmedieval
CronologadelaEdadMedia
Danzamedieval
picamedieval
Estrategiamilitarmedieval
Filosofamedieval
GastronomadelaEdadMedia
Indumentaria(EdadMedia)
Literaturamedieval
Medievalismo
Msicamedieval
Pensamientoeconmicomedieval
Renacimiento
Saga(literatura)
Teatromedieval
Tcnicamedieval
ContribucionesislmicasalaEuropamedieval

Notas
1. AunqueelprimeroqueseallaexistenciadeunidadenelperiodocomprendidoentreelsigloVyelXVfueelhumanistaFlavioBiondo,lagloriadehaberutilizadoantesquenadieel
trminoEdadMedialecorrespondealobispodeAlesia,GiovanniAndreadeiBussi.Enunacartasuyadelao1469sediceexpresamentelosiguiente:
sedmediaetempestatistumveteris,tumrecentio
resusqueadnostratempora.

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Esamediatempestaseraelesbozodeunostiemposmedios,queservandepuenteentrelagloriosaantigedadclsica,alaquesemitificaba,ylosnuevostiempos,quehabanvuelto
susojoshaciaaquelperododeesplendor.Expresionescomomediumaevum,mediatempestas,mediaaetas,etc.,aparecenenhistoriadoresofillogosdesdecomienzosdelsigloXVI.
As,porejemplo,lasutilizaronJoaquindeWat,en1501,oJuandeHeerwagen,en1532.Msavanzadoelsiglo,en1575,lasencontramosenMarcoWelseryAdrianoJunius.Elusode
dichasexpresionespuede,asimismo,rastrearseeneltranscursodelsigloXVII:Conisius,en1601Goldats,en1604Vossius,en1662etc.DuCange,ensuclebreGlosario,aparecido
en1678,habldelamediaeetinfimaelatinitatis.PuededecirsequeeltrminoEdadMediahabasidoplenamenteadmitido,pormsquesuorigennofuerapropiamenteobradelos
historiadores,sinodelosfillogos.Noobstante,enelmismosigloXVIIseprodujeronalgunasprecisionesdegrantranscendenciaacercadelostiemposmedios.En1665,JorgeHorn,
enunaobratituladaArcaNo,llamabamediumaevumalperodocomprendidoentrelosaos300y1500.Pocotiempodespus,en1688,apareciunlibroqueibaadesempearun
papeldestacadoenlafijacindelconceptodeEdadMedia.SetratadelaHistoriamediiaeviatemporibusConstantiniMagniadConstantinopolimaTurciscaptam,delqueeraautor
CristbalKeller,profesordelauniversidadalemanadeHalle.FueKeller,cuyasprecisionescronolgicassobreelMedievosonbiensignificativas,elpuntodepartidadeladifusiny
generalizacindelaexpresinEdadMedia.Valden,op.cit.,vol11pg.11.
2. InclusoenlaactualidadsejuzgaalaEdadMediacomounapocamalao"fea",alavezviolenta,oscuraeignorante.Ahorasabemosqueestaimagenesfalsa,aunquehubounaEdad
Mediadelaviolencia,ynonicamenteladelosconflictosylasguerrasentregruposyentrepases,sinotambinlasviolenciascontralosjudos,conelcomienzodelantisemitismo,yla
represindelosrebeldesaladoctrinadelaIglesia...Evidentemente,lasCruzadastambinformanpartedelbalancenegativo.PerolaEdadMediafueigualmente,ypiensoqueincluso
ante todo, un gran periodo creador. Se puede apreciar en el terreno el arte, de las instituciones, por supuesto primordialmente en las ciudades (por ejemplo con las universidades), o
inclusodelpensamiento,enelquelafilosofaquesehallamado"escolstica"alcanzaltascumbresdelsaber...laEdadMediacre"lugaresdeencuentro"comercialesyfestivos(las
ferias,losmercadosylasfiestas),enlosqueseguimosinspirndonos.
3. Eldebateentrelasdistintasconcepcionesdelfeudalismoesunodelasclsicasdiscrepanciasentrelasescuelasinstitucionalistaorestrictiva(FranoisLouisGanshofQu'estce que la
fodalit?Queselfeudalismo,1947)ylamaterialista(GeorgesDubySeoresyCampesinos).ParaelcasoespaolesmuyilustrativoestetextodeSalustianoMoreta(1978)Seores
contralabradores:elmalhechorfeudalenlaliteratura(http://www.geocities.com/urunuela23/moreta/moreta.htm):
Respectoalfeudalismocastellano,dadoquelahistoriografaoficialyacademicistapartidelospresupuestostericometodolgicospositivistasydeunaideajurdicopolticadel
feudalismo,nosedudenasegurarsinriesgodeerror,queelsistemafeudalnoalcanzenlosEstadosdelaReconquistasucompletodesarrolloyquelaestructurasocialypolticade
la mayor parte de la Espaa cristiana nunca lleg a constituirse segn las formas polticas de los Estados feudales (LuisGarcadeValdeavellano,Las instituciones feudales en
Espaa, pg. 231). En esta misma lnea, a partir de la consideracin del feudalismo como un fenmeno esencialmente poltico y superestructural, se formulara una distincin
mixtificante entre rgimen feudal y rgimen seorial como categoras excluyentes y contrapuestas (Luis Garca de Valdeavellano, op. cit Grassotti, Las instituciones feudo
vasallticasenLenyCastilla.Partiendodesdepresupuestospositivistas,SalvadordeMoxhapuestodemanifiestoalgunasdelaslimitacionesdelascausasyrazonesaducidaspor
losdosautoresanterioresparamantenerlanofeudalizacincastellana.Sociedad,estadoyfeudalismo,pgs.193202.).Porfortunalavisinacadmicooficialdelfeudalismoengeneral
y del feudalismo castellano en particular resulta cada vez menos inapelable y su cuestionamiento crtico se halla en marcha, precisamente desde las perspectivas terico
metodolgicas derivadas en unos casos simplemente invocadas y en otros asumidas directa y conscientemente, aunque con desigual acierto y rigor de la otra concepcin del
feudalismo: el feudalismo entendido como modo de produccin (Pese a no contar todava con una sola monografa rigurosa sobre el feudalismo en Castilla analizado desde las
categoras y mtodos derivados de su consideracin como modo de produccin se han publicado ya algunos trabajos y se van ensayando, poco a poco, ciertas observaciones y
problemasqueapuntanhaciaesadireccin:BartolomClavero,Mayorazgo:propiedadfeudalenCastilla(13691836),pgs.60yss.Seorioyhaciendaafinalesdelantiguorgimen
enCastillaJulioValdenBaruque,PrlogoenElmododeproduccinfeudal,Akal,pgs.714SebastiDomingo,Crisisdelosfactoresmediatizantesdelregimenfeudal Reyna
PastordeTogneri,Delislamalcristianismo,pgs.12yss.)

4. Personaversadaenelconocimientodelomedieval.10
5. VasetodoloreferenteaElcdigodaVinci.
6. NoasladeAlejandra,quesobreviviinclusoalasesinatodeHipatia(415).ElmuseodeAlejandraylabibliotecadeAlejandrahabansufridomuchasvicisitudes,comoincendiosy
terremotos,yelSerapeumfuemandadoderribarporelpatriarcaTefiloen391,aunquesusfondos,saqueadosydesperdigados,sobrevivieronhastalainvasinmusulmana(634),enque
elcalifaOmar protagoniz otra clebre ofensa: Los libros de la biblioteca o bien contradicen al Corn, y entonces son peligrosos, o bien coinciden con el Corn, y entonces son
redundantes,citadoenCuriosidadesdelacienciadeLeonardoMoledo24
7. Obellosudario,obuensudario.Procopio,ensuHistoriasecretareproduceaslaspalabrasdeTeodora:
Quienharecibidoelpodersoberanonodebevivirsiselodejaquitar.TCsar,siquiereshuir,nadaesmsfcil...encuantoam,Diosnopermitaqueabandonelaprpurayaparezca
enpblicosinsersaludadacomoemperatriz.Apreciomuchoestaantiguasentencia:"Laprpuraesungloriososudario".

8.

9.
10.

11.

12.
13.
14.

15.

(Citado
por
Pilar
Benejam,
Horizonte,
pg.
106
(http://books.google.es/books?
id=xPB_jvo8nA0C&pg=PA106&lpg=PA106&dq=p%C3%BArpura+sudario+Justiniano+Teodora&source=web&ots=3vdUksl2qB&sig=dJ5EMTvi6ieKlnv0AYRan51
Qo&hl=es&sa=X&oi=book_result&resnum=2&ct=result)
EslatesisprincipaldePerryAndersonop.cit..EscomentadaycriticadaporGregoryElliott(2004)PerryAnderson:EllaboratorioimplacabledelahistoriaUniversitatdeValncia,
ISBN
8437059356
pg.
144
(http://books.google.com/books?
id=7WAIJPBUoG8C&pg=PA144&lpg=PA144&dq=%22s%C3%ADntesis+feudal%22&source=web&ots=dtrSfByxH5&sig=7aYxyEzoZxmvaS7Rk3su905chrA&hl=es&sa=X&oi=book_result&res
Laexpresinsntesisfeudalesutilizadahabitualmenteenesesentido:BissoyotrosOccidenteysulegado.Unahistoria.VolumenI.Desdelasprimerascivilizacionesalacrisisdel
mundomedievalISBN9879164806resea(http://www.editorialtemas.com.ar/libro.php?id_libro=44)
Platn,siguiendounesquematridicodetradicinindoeuropea,planteaensusdilogos(porejemploenFedroyenRepblica)unasociedadenlaquelostrabajadores(representantesde
lavirtudcardinaldelatemplanza)sostienenalosguerrerosquelesdefienden(fortaleza)yalosfilsofosquelesgobiernan(prudencia),ysuconjuntoenarmonaproducelaobtencin
finaldelajusticia.
Laidentificacinentrecleroynoblezacomoprivilegiados,yelpapelclavedelosvotos,eraevidenteenelmomentodesusupresindurantelaRevolucinfrancesa,yseexplicitenlos
debates de la Asamblea (decreto del 13 de febrero de 1790), comentados en De la convocacin a la revolucin. La Constitucin francesa de 1791
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(http://lenguayliteraturalatina.blogspot.com/2007/11/brevevocabulariolatncastellanoh.html).Elhumilioreselqueseencuentrarebajadoentierra(adhumun).Humillarseesrebajarse
porquesesuponequelatierraeslomsbajo(infima)quehayenelmundo.Elmismoorigentienehumor(humildad),37
LanoveladeKenFollettLospilaresdelatierrareflejaeseambiente.
BasndoseenunateoradeEugenioD'OrssehaaplicadoestaideaalosperiodosdelArtegriego:constructivo=arcaico,pleno=clsicoydecadentes=helensticoyveaparalelismosenel
Renacimiento:QuattrocentoCinquecentoManierismooenotrosperiodos:BarrocotenebristaBarrocotriunfanteRococNeoclasicismoRomanticismo
Si las ciudades y la burguesa son una contradiccin inherente al sistema feudal en su dinamismo, o algo extrao y externo al modo de produccin feudal, es un debate clsico de la
historiografamaterialista,expuestoenRodneyHilton,op.cit..UnavisinirnicadeestadinmicaseencuentraenlaparodiadeestudiodeeconomahistricaElpapeldelasespecias(y
delapimientaenparticular)eneldesarrolloeconmicodelaEdadMedia50
ApartirdelsigloIXlasBimaristan entregaban diplomaturas de medicina a estudiantes que realizaban prcticas hospitalarias para ejercer profesionalmente como mdicos. John Bagot
GlubbQuotationsonislamiccivilization(http://www.cyberistan.org/islamic/quote2.html):
EntiemposdeMamun,lasescuelasdemedicinafueronextremadamenteactivasenBagdad.ElprimerhospitalpblicogratuitofueabiertoenBagdadduranteelcalifatodeHarunAl
Rashid.Aldesarrollarseestesistema,mdicosycirujanosfueronrequeridosparaimpartirleccionesenlaescuelademdicos,yentregabandiplomasaaquellosalosqueconsideraban
cualificadosparapracticarlamedicina.ElprimerhospitalenEgiptofueabiertoen872,yapartirdeentoncessaltaronatodololargoyanchodelImperio,desdeAlAndalushasta
Persia.

LaUniversidaddeAlKaraouine(Fez,Marruecos,859)esconsideradalamsantiguadelmundo.51LaprimerauniversidadcompletaseralaUniversidadAlAzhar(ElCairo,Egipto,
sigloX),queofrecaunaampliavariedaddegraduacionesacadmicas,incluyendoestudiosdepostgrado.
16. Un ejemplo de esta utilizacin nos lo ofrecen quienes citan (descontextualizando sus circunstancias histricas) el conocido refrn alemn, El aire de la ciudad os har libres, como

https://es.wikipedia.org/wiki/Edad_Media

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EdadMediaWikipedia,laenciclopedialibre

corroboracindelatesisideolgicaqueatribuyealaciudad,engeneral,lacapacidaddeconseguirqueunsujetodelaespeciehumanapuedaalcanzarlalibertad,esdecir,sinteneren
cuentaqueelrefrncitadoseformulaenelprocesodetransformacindelsistemafeudalenelsistemaconstituidoporlasciudadesburguesasdelabajaedadmedia.57
17. ParatodalaseccinLeGoff,op.cit.,pgs.8087lacitaencursiva,deAgustnRicoMansillaEntornoaGonzalodeBerceo:Los"milagrosdeNuestraSeora"yelcultoalaVirgen,
dedondetambinesestacita:
Casitodosloshistoriadoresquehanestudiadoeltemaestndeacuerdoenunpunto:EnEuropa,lossiglosXIIyXIIImarcaronelaugedeunodelosfenmenosmsinteresantesdel
cristianismo,elcultoalaVirgenMara(Gerli,1988).Hastaesemomento,ladevocinalaVirgen,aunexistiendo,habasidoalgodeimportanciamenorenlaIglesia.HildaGraef
(1967),desdelamsestrictaortodoxiacatlica,consideraalsigloXIIcomolaedaddeorodelamariologa.YAtienza(1991)estimaqueelcultoaMaraeneloccidentecristiano
estallmasivamenteafinalesdelsigloXI,seexpandialolargodelossiglosXIIyXIIIyseestabiliz,peroconunaimplantacinpopularcadavezmsamplia,apartirdelsigloXIV.

VasetambinunaperspectivamstradicionalistaenelartculoDevocinalaSantsimaVirgenMara(http://ec.aciprensa.com/d/devocionmaria.htm)delaEnciclopediaCatlica.
18. JuanMartnVelascoDiccionariodeMariologaPgs.580582:Paganismo y devocin a Mara (http://www.mercaba.org/FICHAS/MAR%C3%8DA/paganismo_devocion_maria.htm)
tambinAgustnRicoMansillaop.cit.
parececasiseguroquelaconsideracinyaceptacinporlaIglesiadelprotagonismomarianoenelmisteriodelaEncarnacinfueevolucionandoprogresivamentedesdeelsigloIIhasta
elV(ConciliodeEfeso),peronopuedeafirmarseconseguridadquesedifundieraentrelagranmasadefielesy,menosan,quefueseobjetodeuncultogeneralizado.Porotraparte,
convienerecordarquelaliturgiacatlicafuesustituyendomuylentamentealosprimitivoscultosprecristianos,loscualestardaronvariossiglosenolvidarseansepuedenrastrearen
muchasfiestasactualesdebasepagana.HemosvistoqueelestudiodelasfestividadesdedicadasaMaraaportaalgunosdatos:EnlaIglesiaorientalsolosetienenoticiadeunafiesta
anterioralsigloV:la"ConmemoracindeSantaMara":y,aprincipiosdelsigloVI,ladel"TrnsitodelaVirgen".Sorprendentemente,enlaIglesiaromananoseconocenfiestas
marianashastaelsigloVII,loquinduceapensarquelaevolucinfuebastantemslenta.

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15. Texto
seleccionado
por
Claudio
Snchez
Albornoz
y
Aurelio Vias
(1929)
Lecturas
de
Historia
de
Espaa,
Madrid,
p.
24
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Predecesor:
EdadAntigua

EdadMedia
4761453

Sucesor:
EdadModerna

Otros
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Curso"HistoriaUrbanaMedieval"(http://ocw.unican.es/humanidades/historiaurbanamedieval)OCWUniversidaddeCantabria
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