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Determinacin de arsnico en aguas

El arsnico es un elemento metlico que altamente toxico junto con el Pb, Hg, Cd, Cr Y
Sb, ya que estn presentes en distintas cosas, lo que los hace un grupo muy especial, sin
embargo el arsnico proviene de algunos alimentos y aguas, donde este es un elemento
muy nocivo para la salud de los seres humanos. La forma ms comn de intoxicacin por
arsnico (cientficamente conocida como arsenicosis) es la que se da por medio del
consumo de agua contaminada por periodos largos de tiempo. Debido a que se requiere
la exposicin crnica al elemento contaminante, este tipo de intoxicacin es ms comn
en personas de mediana edad. Los pases asiticos son en los que es ms comn la
presencia de este elemento contaminante en el agua, por lo que es en este continente
donde mayores problemas de intoxicacin ha habido.
La arsenicosis es provocada la mayora de las veces por la ingestin peridica y
prolongada del ion de Arsnico 3+ (As III). Los residuos de este y otros iones de arsnico
llegan al agua por medio de la descomposicin de xidos complejos que acaban
disolvindose en ella, provenientes de la naturaleza o de la produccin minera.

Los

principales efectos de su consumo son lesiones cutneas, as como problemas


cardiovasculares, hepticos y de diabetes. Adems, se ha comprobado que el arsnico es
un elemento carcingeno y se cree que tiene un papel importante en el desarrollo de
enfermedades broncopulmonares crnicas.
De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud, la mxima concentracin de iones
de arsnico en agua potable que es aceptable para el ser humano es de 10 g/L. Una de
las formas ms efectivas para detectar la presencia de arsnico en cierta muestra de
agua se lleva a cabo mediante un proceso electroqumico que involucra reacciones de
oxidacin y reduccin.
El As al encontrarse en medios ambientes naturales tiene cuatro estados de oxidacin
As(V), As(III), As(0) y As(-III), donde las especies formadas por estas puedes ser
inorgnicas u orgnicas. Por esto es muy importante su estado de oxidacin y depende
de sobre manera para su determinacin especialmente en el agua, ya que en aguas
subterrneas predomina como As(III) y As(V), adems con cantidades de metil y dimetil
arsnico.

Sin embargo en aguas naturales el arsnico est en muy bajas

concentraciones, pero al mismo tiempo es muy variable, dependiendo ya sea del lugar de
donde se tome la muestra.

Existen distintos mtodos para poder determinar cunto arsnico hay en las aguas uno de
ellos se llama el Mtodo de Gutzeit en este el arsnico que se encuentre en el agua se
transforma en arsina con ayuda de un agente reductor, sin embargo al pasar el tiempo se
encontraron problemas de exactitud, lo que gnero que hubiera un cambio en las pruebas
que se tomaban y realizaban, donde se realizaban primero los mtodos colormetros y
enseguida los espectrofotomtricos y con ellos se alcanzaba una mayor seguridad y
exactitud.
Otro mtodo es el del dietilditiocarbamato de plata donde el arsnico en su forma
inorgnica se comprime a arsina, con la ayuda de zinc en una solucin acida como agente
reductor, con esto la arsina es absorbida por la solucin de dietilditiocarbamato de plata,
con lo que la sal de plata reacciona con la arsina, donde el producto de esto se utiliza
para determinar la cantidad de arsnico con la ayuda de una determinacin
espectrofotomtrica. Este mtodo se utiliza mayormente en muestras de agua potable
subterrnea o residual.
Por ltimo, existe el mtodo de azul de molibdeno, donde este es muy parecido al mtodo
de dietilditiocarbamato de plata, ya que utiliza el mismo principio; por lo tanto en este la
arsina es absorbida por una solucin de hipobromito de sodio, donde se produce la
oxidacin del arsnico. Este es un mtodo espectofotometrico al igual que el anterior, sin
embargo este est basado en una formacin de arsenicomolibdico de color azul, donde
esta involucrados los fosfatos y los silicatos. Este mtodo es ampliamente utilizado por la
Asociacin Oficial de Qumicos Analticos para poder determinar la cantidad de arsnico
presente en plantas, alimentos y aguas, ya que este es el mtodo con mayor sensibilidad
y precisin a diferencia de los dems.
Adems de estos mtodos existen muchos ms y todos ellos son muy importantes ya que
al momento de poder determinar la concentracin de arsnico en las distintas especies se
emplean estas tcnicas, sin embargo todas ellas se basan en la transformacin de
arsnico y as conseguir el objetico, esto principalmente utilizando la espectrometra de
masas, ya que este permite determinar concentraciones muy pequeas.
Referencias
Ghosh, A. (2013). Evaluation of Chronic Arsenic Poisoning Due to Consumption of
Contaminated Ground Water in West Bengal, India. International Journal Of Preventive
Medicine, 4(8), 976-979.

Jinkyo, J., Jagotamoy, D., Moonjung, C., Jinkyung, J., Abdul Aziz, M., & Haesik, Y. (2014).
Arsenic(III) detection using electrochemical-chemical-chemical redox cycling at bare
indium-tin oxide electrodes. Analyst, 139(22), 5813-5817.
Martnez L. & Gasquez J.. (2005). Determinacin de arsnico en aguas: Diferentes
tcnicas y metodologas.. San Luis, Argentina